NovelTR BETA V1.0 [Erken Erişim] | Beta süreci nedeniyle hatalar görülebilir.

BÖLÜM OVERLORD 34

Derebeyi Cilt 5 Bölüm 2

 

Bölüm 2: Mavi Güller

Bölüm 1

Aşağı Ateş Ayı (9. Ay) 3. Gün, 8:02

Beyaz tam plaka zırhını giymiş, kılıcı yanında, tam donanımlı bir Climb Valencia Sarayı’na adım attı.

Valensiya Sarayı kabaca üç kanada bölünmüştü ve o bunlardan birine yeni girmişti. Bu, Kraliyet Ailesi’nin ikamet ettiği üç yerin en büyüğüydü.

Climb’in daha önceki meskeninin aksine, Saray çok iyi aydınlatılmıştı ve dışarıdan gelen ışığı parlak bir görüntüyle toplayarak iç mekanı ışıltılı hale getiriyordu.

Cilalı koridorlarda çöp yoktu; aslında neredeyse tertemiz. Climb’in tam plaka zırhının üzerinde yürürken ses çıkarmamasının nedeni, yapısında mithril ve orichalcum bulunması ve ayrıca büyülenmiş olmasıydı.

Temiz ve ferah koridorlar boyunca sarayda nöbet tutmakla görevlendirilen seçkin askerler bulunuyordu. Tam plaka zırhlarıyla göz kamaştırıcı bir şekilde duruyorlardı; onlar şövalyelerdi.

İmparatorluğun Şövalyeleri, profesyonel askerler olarak işe alınan ve eğitilen halktan kişilerdi. Bunun tersine, Krallığın şövalyeleri genellikle toprak sahibi soyluların üçüncü oğulları veya aile mülkünü başka türlü miras alamayacak olan diğer kişilerdi. Ancak Kraliyet onlara çok yüksek ücretler ödüyordu ve bu nedenle yalnızca birinci sınıf kılıç ustaları üyeliğe kabul ediliyordu. Soylular bile arka kapı bağlantılarından gizlice giremezdi.

Onları tanımlamanın en iyi yolu “Kralın kişisel muhafızları” olacaktır.

Bu arada, Gazef’in Savaşçı-Kaptan olarak konumu birçok kişinin onun şövalyeliğine karşı çıkmasından kaynaklanıyordu ve bu nedenle Kral onun için yeni bir atama ayarladı. O zamandan beri kişisel olarak seçip eğittiği elit askerlerden oluşan grup Savaşçılar olarak biliniyordu.

Climan onlara hafifçe başını salladı. Neredeyse hepsi bu jeste karşılık verdi. Sadece birkaçı bunu gönülsüzce yaptı; büyük çoğunluk nezaketlerinde samimiydi. Soylu olabilirler ama aynı zamanda Kral’a yemin etmiş savaşçı ruhlu adamlardı. Hayatlarını Krallarına adayan mükemmel savaşçılar onların saygısını hak ediyordu.

Bunun aksine, Climb koridorda kendisine açık bir düşmanlıkla bakan başka bir grup insanın yanından geçti.

Onlar hizmetçilerdi. Neredeyse hepsi Climb’ı gördüklerinde kaşlarını çattı.

Sıradan hizmetçilerin aksine, Kraliyet Sarayı’nın hizmetçilerinin hepsi buraya kendi itibarlarını yükseltmek için gelen soylu kadınlardı. Dolayısıyla bir dereceye kadar Climb’den daha yüksek statüdeydiler. Özellikle Kraliyet Ailesine bizzat hizmet eden hizmetçiler, yüksek rütbeli soyluların mirasçılarıydı. Sıradan bir köylünün aşağısında olan bir adamın önünde eğilmek ve sıyırmak zorunda kalmanın öfkesini açıkça ortaya koydular.

Climb’in onlardan daha alt sınıftan olduğu doğruydu, bu yüzden Renner bakmadığında ona neden kötü gözle baktıklarını anlamak zor değildi. Climb bunu anlamıştı ve bu yüzden onlara asla kızmamıştı.

Ancak bu zihniyet, Climb’in boş ifadesiyle birleşince hizmetçilerin onun onları küçümsediğini düşünmesine neden oldu ve bu da ona olan öfkelerini daha da derinleştirdi. Bu arada Climb bu kısır döngüye aldırış etmedi. Daha doğrusu, eğer gerçekten bu kadar dikkatliyse, yarım kalmış işleri daha iyi bir şekilde çözebilmesi gerektiğini söylemek daha doğru olabilir.

Buna rağmen Climb bu sarayda yürüdükten sonra zihinsel olarak yorgun hissetti.

Sarayda Renner ve Ranpossa III’ün yanı sıra Kraliyet Ailesi’nin başka üyeleri de vardı.

—Ghhh?!

Climb kraliyet üyelerinden birinin yaklaştığını görünce hemen duvara doğru gitti, sırtı düzdü ve selam vermek için elini göğsüne bastırdı.

İki kişi ona yaklaştı. Arkadaki, uzun boylu, zayıf, arkaya doğru taranmış sarı saçlı bir adamdı.

Adı Marquis Raeven’di, Krallığın Altı Büyük Asilinden biri.

Sorun, önünde yürüyen hafif tombul adamdı. Adı Zanack Valreon Igana Ryle Vaiself’ti. O, Kral’ın ikinci oğluydu ve tahtın ikinci varisiydi.

Zanack durdu ve yağlı gıdısı buruştu.

“Ah, eğer Climb değilse. O canavarı görecek misin?”

Prens Zanack’in canavar dediği tek kişi vardı. Climb yapmak üzere olduğu şeyin bir sosyal amiri gücendirebileceğini biliyordu ama bunun kaymasına izin veremezdi.

“Ekselânsları. Küstahlığımı bağışlayın ama Leydi Renner canavar değil. Kendisi gibi nazik, şefkatli ve güzel bir insan, daha çok Krallığın hazinesine benzer.”

Köle sorununu çözmüş ve sıradan insana öncelik veren politikalar önermişti. Eğer hazine olarak nitelendirilmediyse ne oldu? Asillerin sık sık onun yasalarını engellediği ve politikalarının çoğunun uygulanmasını engellediği doğrudur, ancak Climb hâlâ insanları ne kadar düşündüğünü biliyordu.

Bu nazik kadın, popülist politikaları inkar edildiğinde Climb’in önünde ağladı. İşe yaramaz bir adamın (Zanack) ona ders vermeye ne hakkı vardı?

Climb’in kalbinde öfke alevlendi ve Zanack’e iyi bir yumruk atmak istiyordu.

Aralarında yarı kan bağı olabilirdi ama yine de aynı soydan geliyorlardı ve onun böyle şeyler söylememesi gerekirdi. Ancak Climb öfkesinin fiziksel bir biçim almasına izin vermedi.

Renner bir keresinde şöyle demişti: “Kardeşim, ona iftira atman için seni kışkırtmak istiyor. Eminim seni benden uzaklaştırmak için bir bahane bulmaya çalışıyordur. Tırman, kardeşime en ufak bir zayıflık göstermemelisin.”

Climb, ailesi tarafından bile terk edilmiş olan efendisinin yüzündeki o ümitsiz ifadeyi asla ele vermeyeceğine dair ciddi bir şekilde yemin ettiği günü düşündü.

“Renner’ın bir canavar olduğunu asla söylemedim. Senin düşündüğün de bu… Boşver gitsin, klişe bahaneler yeter. Yine de onu gerçekten bir hazine olarak göreceğini düşünüyorum. Tekliflerini yaparken gerçekten kabul edileceklerini mi düşünüyor? Zaten reddedileceklerini bildiği halde bunları önerdiğini düşünmeden edemiyorum.”

Bu nasıl olabildi? İmkansızdı. Bu adam, iğrenç kıskançlığıyla çılgınca tahminlerde bulunuyordu.

“Hizmetkarınız burada durumun böyle olmadığını ileri sürüyor.”

“Huhuhuhu… Yani o kadını canavar olarak görmüyorsun. Kötü bir zevkin mi var, yoksa oyunculuğu mu fazla iyi bilmiyorum… Ondan biraz daha şüphe etmeni öneririm.”

“Ondan nasıl şüphe edebilirim? Renner-sama Krallığın bir hazinesidir. Bundan hiç şüphem yok.”

Yaptığı her şey doğruydu. Climb onun yanından izlediği için bu sonuca varabilirdi.

“Gerçekten şimdi öyle mi? Ne kadar ilginç. O halde o canavara bir mesaj gönderebilir misin? …Ona şunu söyle: ‘Ben, ağabeyi olarak seni siyasi bir araç olarak görüyorum, eğer bana yardım etmek istersen, seni mirasından kurtarabilir ve sana sınır bölgelerinde bir alan verebilirim’.”

Climb’in yüreğinde hayal kırıklığı yükseldi.

“…Elbette şaka yapıyorsun. Bunu bana böyle bir yerde söyleyeceğine gerçekten inanamıyorum, bu yüzden bunu hiç duymamış gibi davranacağım.

“Hıhıhı. Ne ayıp. Hadi gidelim Marquis Raeven.”

Sessiz adam, Climb ve Zanack’i yandan izlediği yerden başını salladı.

Climb, Marquis Raeven’ı tam olarak anlamadı. Kendisiyle Climb arasına net bir çizgi çekmiş gibi görünüyordu ama Climb’e diğer soyluların baktığı gibi bakmıyordu. Renner da Climb’e Raeven hakkında herhangi bir özel talimat vermemişti.

“Ah evet. Marquis Raeven o kadının bir canavar olduğu konusunda benimle aynı fikirde. Hayır, daha çok aynı vizyona sahip olmamız, dolayısıyla ittifakımız.”

“-Prensim.”

“Şunu söyleyeyim, Marki Raeven. Sözlerime kulak ver, Tırman. Eğer ona körü körüne bağlı olsaydın sana bütün bunları anlatmazdım. Ancak… O canavar tarafından kandırıldığını hissediyorum. Bu yüzden sana onun canavar doğasını iyi niyetle anlatıyorum.”

“Prensim, kabalığımı bağışlayın ama bana Renner-sama’nın ne bakımdan bir canavar olduğunu söyleyebilir misiniz? Kimse ülkesini ve halkını onun kadar önemsemez.”

“…Çünkü yaptığı her şey boşa çaba. Çok az kazanç için çok fazla hareket ediyor. İlk başta onun başkalarıyla ilişkilerde beceriksiz olduğunu düşünmüştüm. Daha sonra konuyu Marquis Raeven’la tartışırken onun bunu zaten açıklamış olabileceğini fark ettim. Bunu anladığımda her şey yerine oturdu. Eğer gerçekten durum böyle olsaydı o, saraya kilit altındayken soyluları istediği gibi yönlendirebilen bir kadın olurdu. Bu bir canavar değilse nedir?”

“Elbette yanılıyorsunuz. Renner-sama o tür bir insan değil,” diye ısrar etti Climb.

Gözyaşları kesinlikle gerçekti. Renner şefkatli bir kadındı. Onu kucağına aldığı göz önüne alındığında, Climb bunu herkesten daha iyi biliyordu.

Ancak Climb’in sözleri Prens’i etkilemedi. Acı bir şekilde gülümsedi ve ardından Climb’den ayrıldı. Marquis Raeven onu takip etti.

Climb artık ıssız olan koridorda kendi kendine mırıldanıyordu.

“Renner-sama ülkemizdeki en nazik insandır. Varlığım bunun kanıtıdır. Eğer…”

Climb aşağıdaki kelimeleri yuttu ama bunları içinden söyledi.

Eğer Renner-sama Krallığı yönetecek olsaydı, kesinlikle halkına öncelik veren büyük bir ulus haline gelirdi.

Tabii ki, verasetin gerçekliği göz önüne alındığında bu imkansız bir hayaldi. Öyle olsa bile Climb bu fikirden vazgeçemedi.

Aşağı Ateş Ayı (9. Ay) 3. Gün, 8:11

Bundan kısa bir süre sonra Climb sarayın en sık ziyaret ettiği odasına geldi.

Etrafta kimsenin olmadığından emin olmak için birkaç kez kontrol ettikten sonra uzanıp kapı kolunu çevirdi.

Kapıyı çalmadan içeri girmek son derece kaba bir davranıştı. Ancak bu odanın sahibi ondan bunu istemişti. Metresi ne derse desin itirazlarını dinlemeyi reddetmişti.

Sonunda Climb pes etmişti. Kadınların gözyaşları akarken kazanmasının imkânı yoktu. Yine de metresi ona birkaç istisna dışında izin vermişti. Örneğin, eğer Kral oradaysa habersizce içeri dalmasının imkânı yoktu.

Bununla birlikte, kapıyı çalmadan girmek Climb’de çok stresliydi. Bunu yapanlar cezalandırılmalı. Kapıyı açarken bunu düşündüğünde kendini stresli hissetmesi doğaldı.

Climb tam kapıyı açmak üzereyken, yarı açık kapıdan hararetli bir tartışmanın seslerini duydu.

İki ses vardı, ikisi de kadındı.

Bunlardan biri metresine aitti. Climb hâlâ kapının önünde duruyordu ama onu fark etmemişti. Bunun nedeni muhtemelen tartışma konusunda çok heyecanlı olmasıydı. Durum böyle olunca Climb onun şevkini kırmak istemedi. Climb hareketsiz durup odadaki tartışmayı dinledi. Kulak misafiri olduğu için kendini suçlu hissediyordu ama konuşmalarını yarıda keserse kendini daha kötü hissedecekti.

“—Sana söyledim, değil mi? İnsanlar her zaman anlık kazanımlara odaklandılar.”

“Hım…”

“… Bahsettiğiniz ürün rotasyon planı, Renner… Bunun verimi nasıl artıracağı hakkında hiçbir fikrim yok… ama sonuçların ortaya çıkması ne kadar sürer?”

“Yaklaşık altı yıl kadar.”

“Peki bu altı yıl boyunca diğer mahsullerin ekiminde ne kadar para kaybedilecek?”

“Bu, söz konusu mahsullere bağlı olacaktır. Ancak normal getiriyi 1 varsayarsak getiri 0,8’e iner diye düşünüyorum… Yani yüzde 20’lik bir gelir kaybı. Ancak altıncı yıldan sonra getiri sonsuza kadar 0,3 artacaktır. Hayvancılık için meraları da karışıma katarsak rakamın daha da artacağına eminim.”

“…Bu kulağa çok cazip geliyor ama çiftçiler gerçekten altı yıl boyunca gelirlerinin %20’sini kaybetmeyi göze alabilirler mi?”

“…Sanırım ülkenin %20’lik kaybı telafi etmek için faizsiz kredi vermesini ve getiriler normale döndükten sonra geri ödeme istemesini sağlayabiliriz… Getiriler artmazsa o zaman artmaz’ Geri ödenmesine gerek yok, yoksa başka bir yol olabilir. Önemli olan getiriler arttığında kredilerin dört yılda ödenebilmesidir.”

“Bu zor olabilir.”

“Nedenmiş?”

“Sana söyledim değil mi? İnsanlar anlık kazanımlara odaklanmayı tercih ediyor ve birçok insan istikrar istiyor. Altı yıl içinde orijinal mahsullerinin %130’unu alabileceklerini söyleseniz bile pek çok insan tereddüt edecektir.”

“Ben… anlamıyorum. Test alanında gerçekten iyi çalıştı…”

“Belki deney iyi gitti ama yine de başarılı olacağını garanti edemezsiniz.”

“…Deneyi gerçekleştirirken olası her koşulu öngöremediğimiz doğru, dolayısıyla sonuçlardan tam olarak emin olamayız. Eğer toprak kalitesini ve hava durumunu da hesaba katmak zorunda kalsaydık, deney çok büyük olurdu…:”

“Bu rahatsız edici. Bu yüzde 30’luk artış minimum rakam mı, yoksa ortalama miktar mı bilemiyorum. Her iki durumda da pek inandırıcı değil. Kârınızı ve kısa vadede kaybetmeyeceğinizi garanti etmeniz gerekiyor.”

“Altı yıllık dönemde yüzde 20’lik açığı sübvanse etmeye ne dersiniz?”

“Soylu Grup bunu çok ister çünkü bu, Kral’ın gücünü zayıflatır.”

“Ama altı yıl sonra büyük bir getiriyi garanti edebilirsek Krallık da güçlenecek, değil mi?”

“Bu aynı zamanda rakip Noble Grubunun da güçleneceği, Kral tarafının ise %20 daha düşük getiri elde edeceği anlamına geliyor. Kraliyet Grubunun soyluları buna katlanamayacak.”

“O halde tüccarlara sormaya ne dersiniz?”

“O büyük tüccarlar mı? Aralarında kendi siyasetleri var. Eğer Kraliyetlere çok çabuk yardım ederlerse, bu onların Soylularla olan ilişkilerini mahvedebilir.”

“Elbette pek çok sorun var… Lakyus.”

“…Ve bunların hepsi sen ileriyi planlamada iyi olmadığın için ortaya çıkıyor. Peki… Ülke içinde iki büyük blok varken bir öneriyi geçirmenin zor olduğunu anlıyorum… Peki bunu sadece Kraliyet toprakları altında uygulamaya ne dersiniz?

“Kardeşlerim onaylamıyor.”

“Ah, o geri zekalıları mı kastediyorsun… senin iyiliğin için bilgeliklerini annelerinin karnında bırakan o beyleri.”

“…Ama annemiz aynı değil.”

“Ahhhh, sonra onu Krala bıraktılar! Yine de Kraliyet Ailesi’nin bile birlik içinde olmaması oldukça kötü…”

Odanın sessizleşmesi Climb’e tartışmanın bittiğini söyledi.

“Ah, içeri girebilirsin. Değil mi Renner?”

“Hım?”

Climb’in kalbi bu sözleri duyduğunda sarsıldı. Onun varlığını hissetmesine şaşırmıştı ama aynı zamanda bunu bekliyordu.

Yavaşça kapıyı açtı.

“-Afedersiniz.”

Tanıdık bir manzara Climb’in gözlerini doldurdu.

Oda lükstü ama pejmürde değildi ve pencere kenarındaki bir masada iki sarı saçlı kız oturuyordu.

Her ikisi de tamamlayıcı elbiseler giymiş güzel genç hanımlardı.

Biri bu odanın sahibiydi Renner.

Diğeri de onun karşısında oturuyordu. Gözleri yeşil, dudakları pembeydi ve sağlığı çok parlaktı. Görünüşü Renner’a benzemese de kendine has bir çekiciliği vardı. Eğer Renner değerli bir taş gibi parlıyorsa, o zaman canlılıkla parlıyordu.

Adı Lakyus Alvein Dale Aindra’ydı.

Giydiği şeffaf pembe elbiseye bakınca bunu söylemek zordu ama bu kadın Krallık’taki adamantit seviyeli iki maceracı ekibinden birinin lideriydi ve Lakyus’un en yakın arkadaşıydı.

Henüz 19 yaşındayken hatırı sayılır başarılar elde etmişti ve imrenilen adamantit rütbesine ulaşması onun şaşırtıcı yeteneğinden kaynaklanıyor olmalı. Climb, ruhunun derinliklerinde kıskançlığın kıpırdandığını hissetti.

“Günaydın Renner-sama, Aindra-sama.”

“Günaydın, Tırmanış.”

“Sabah.”

Onları selamladıktan sonra Climb, Renner’ın arkasında ve sağında olmak üzere belirlenen yere doğru hareket etti ama bir ses onu durdurdu.

“Tırman, oraya değil. Burada.”

Renner sağındaki sandalyeyi işaret etti.

Climb bunu çok tuhaf buldu. Yuvarlak masanın etrafına beş sandalye yerleştirilmişti. Bu kadarı normaldi. Ancak üç fincan çay dökülmüştü.

Biri Renner’ın önündeydi, diğeri Lakyus’un önündeydi ve bir diğeri de Lakyus’un yanındaki koltuğun önündeydi – Renner’ın işaret ettiği gibi değildi. Climb etrafına bakındı ama üçüncü kişiden herhangi bir iz bulamadı.

Climb şaşırmıştı ama yine de sandalyeye baktı.

Renner’ın Tırmanma emri, ister soylu bir üye olan efendisiyle aynı masayı paylaşan sıradan bir kişi olsun, ister davetsiz bir odaya dalmak olsun, onun için büyük bir gerginliğe neden olmuştu.

“Ancak…”

Climb yardım için diğer kadına yalvarırcasına baktı. Tüm umuduna rağmen bu isteği reddedeceğini umuyordu ama bu umut hemen reddedildi.

“Umrumda değil.”

“Bu-bu… Aindra-sama…”

“Sana daha önce söyledim değil mi? Bana Lakyus deyin.”

Lakyus Renner’a baktı.

“Tırmanış özel.”

“…Meanie.”

Lakyus, cümlesinin sonuna hastalıklı-tatlı bir tonla kalp gibi görünen bir şey ekledi ve Renner buna sahte bir şikâyet ve gülümsemeyle karşılık verdi.

Tabii bu, dudaklarının gözleriyle eşleşmeyen bir kıvrımının gülümseme olarak sayılması durumunda geçerliydi.

“Aindra-sama, lütfen benimle dalga geçme.”

“İyi iyi iyi. Sen gerçekten çamura batmış bir sopasın, değil mi Climb? Onun gibi ayrıntılara takılıp kalmamayı öğrenmelisin.”

“Ha? Alay?”

Renner’ın şaşkınlık dolu bakışıyla karşılaşan Lakyus, abartılı bir yoğunlukla nefes vermeden önce inanılmaz derecede sahte bir şekilde dondu.

“Elbette. Climb özeldir ama bunun nedeni o senindir.”

Renner’ın yüzü pembeleşti ve ellerini yanaklarına götürdü. Climb’in ne yapacağına dair hiçbir fikri yoktu ve Renner’dan uzaklaştı, sonra gözleri irileşti.

Çünkü odanın köşesinde gölgelerin arasında oturan ve dizlerini kendine çeken biri vardı. Odanın atmosferiyle tamamen uyumsuz görünen, vücuda oturan siyah giysiler giyen bir kadındı.

“Ne-!”

Şaşıran Climb belindeki kılıcı yakaladı ve duruşunu indirerek Renner’ı korumaya hazırlandı.

Lakyus içini çekti.

“Şimdi gittin ve bu duruşu sergileyerek Climb’i korkuttun.”

Lakyus’un soğuk sesinde hiçbir tedbir ya da tehlikenin farkındalığı yoktu. Climb bunun ne anlama geldiğini anladı ve omuzlarındaki gücün tükenmesine izin verdi.

“Anladım patron.”

Karanlıkta oturan kadın bir anda ayağa fırladı.

“Ah, muhtemelen onu tanımıyorsun, Climb. O benim ekibimin bir üyesi…”

“—Bu Tina-san,” diye yardımcı oldu Renner.

Climb’in bildiğine göre adamantit maceracı ekibi “Blue Rose” beş kadından oluşuyordu; lider ve ilahi büyü uygulayıcısı Lakyus, savaşçı Gagaran, gizemli büyü uygulayıcısı Evileye ve ardından haydutlar Tia ve Tina.

Climb ilk üçünü daha önce görmüştü ama son ikisini görmemişti.

Yani o… Anlıyorum. Şöhreti gösteriş amaçlı değil.

Uzun uzuvları ve dar kıyafetleri göz önüne alındığında, hırsız tipi tekniklerde usta birine benziyordu.

“…Beni affet. Seninle tanıştığıma memnun oldum, adım Climb.”

Climb Tina’ya derin bir selam verdi.

“Ha? Endişelenmeyin.

Climb’e kayıtsız bir şekilde el salladı ve ardından vahşi bir canavarın akıcı zarafetiyle sessizce masaya doğru ilerledi. Daha sonra Lakyus’un yanındaki sandalyeye oturdu. Görünüşe göre az önceki çay onundu.

Climb, görünmeyen başka bir kadın olup olmadığını kontrol etmek için çevresini dikkatlice araştırdı. Masada yalnızca üç fincan çay vardı, bu yüzden pek olası görünmüyordu ama yine de öyle yaptı.

Lakyus, Climb’in aval aval bakmasının ardındaki sebebi sezdi ve şöyle dedi:

“Tia burada değil. Gagaran ve Evileye ikisi de havasız ortamlardan hoşlanmazlar… ama o kadar da havasız değil, değil mi? Her ihtimale karşı uygun bir elbise giyiyorum ama onların da aynısını yapmaları konusunda ısrar etmedim.”

Lakyus bunu söyleyebilirdi ama gerçek şu ki, görgü kuralları kişinin bir prensesin önünde resmi kıyafet giymesini gerektiriyordu. Elbette Climb’in bunu Renner’ın arkadaşının, özellikle de asilzadelerden olan bir bayanın yüzüne söylemeye niyeti yoktu.

“Anlıyorum. Yine de ünlü Tina-sama ile tanışmak bir onurdur. Umarım gelecekte rehberliğinizden faydalanma şansına sahip olurum.”

“Oturduktan sonra konuş, Tırman.”

Bunu söyleyerek Renner bir fincan taze çay doldurdu. Sıcak Şişe olarak bilinen sihirli nesneden akan çay, sanki yeni demlenmiş gibi çok sıcaktı.

Sıcak Şişe, içindekilerin sıcaklığını ve bileşimini bir saat boyunca koruyabiliyordu ve Renner’ın en sevdiği sihirli eşyalardan biriydi. Diğer zamanlarda olmasa da, önemli konukları ağırlarken sıklıkla kullanıldı.

Climb buna itirazın olmadığını biliyordu ve istifa etti. Böylece oturup çayını içti.

“Çok lezzetli, Renner-sama.”

Renner gülümsedi ama dürüst olmak gerekirse Climb bunun iyi olup olmadığını anlayamadı. Yine de Renner bunu yaptığından beri otomatik olarak bunun iyi olduğunu düşünüyordu.

Aniden düz, duygusuz bir ses konuştu.

“—O kız bugün istihbarat toplamalı. Üçümüzün buraya birlikte gelmesi gerekiyordu ama sonunda Oni liderimiz işi son dakikada dağıttı. Bunların hepsi Oni liderimizin hatası.”

Bu sesin Tina’dan geldiğini söylemeye gerek yok. “Oni” kelimelerini duyan Lakyus’un yüzüne korkutucu bir gülümseme yayıldı. Climb gözlerini kaçırdı ve şöyle dedi:

“Anlıyorum… Umarım bir ara onu görebilirim.”

“Tırman, Tina-san ve Tia-san ikizler. Saç stilleri bile neredeyse aynı.”

“Yani birini gördükten sonra diğerini de görmüş olursunuz.”

Climb meselenin bu kadar basit olduğunu düşünmüyordu ama anlayışla başını salladı.

Yine de Tina utanmadan Climb’e baktı ve bu onu rahatsız etti. Başlangıçtaki planı sadece buna katlanmaktı ama sonra Tina’nın kendisinde bir şeyler fark etmiş olabileceğini fark etti ve ona sormaya karar verdi:

“Bir sorun mu var?”

“Çok büyüksün.”

“…Ha?”

Duydu ama anlamadı. Climb’in kafasında beliren soru işaretlerini gören Lakyus araya girdi ve özür diledi:

“Mühim değil; sadece şaka amaçlı. Bunu ciddiye alma, tamam mı Climb? Hayır, endişelenme. Gerçekten mi.”

“Evet…”

“…Sorun nedir Lakyus?”

Climb kendine meşgul biri olmaması gerektiğini söyledi ama Renner bunu kabullenemedi ve araya girdi. Lakyus’un Renner’a baktığında yüzünde ekşi bir ifade vardı.

“Gerçekten, ne zaman Climb hakkında konuşmaya başlasak…”

“Ah, ben…”

“-Sessizlik. Tia’yı yanımda getirmedim çünkü Renner’ın kafasını saçmalıklarla doldururdu. O yüzden lütfen bunu anlayabilir misin ve bu kadar gevezelik etmez misin?”

“Evet, Oni Patron.”

“…Lakyus. Bütün bunlar neyle ilgili?”

Renner sormaya başladığında Lakyus’un yüzü seğirmeye başladı ve ifadesi depresif bir hal aldı.

Tam içeri girmek üzereyken görüş alanını Climb’e çevirdi.

“Hm… Tırman, bu zırhı gerçekten beğenmişsin gibi görünüyor.”

“Evet. Bu zırh mükemmel. Çok teşekkür ederim.”

Bu, olabilecek tuhaf bir konu değişikliğiyle ilgiliydi ama Climb bir konuğu utandırmak istemiyordu. Onunla gittikten sonra, metresinin ona hediye ettiği kar beyazı tam plaka zırhı boş boş okşadı. Büyük miktarlarda mithril ve biraz orichalcum ile yapılmıştı ve daha da büyülenerek şaşırtıcı derecede hafif ve sağlam hale getirilmişti.

Blue Rose, mithril’i inşaatı için ücretsiz olarak sağlamıştı. Climb ne kadar alçaktan eğilse de onlara bunun için yeterince teşekkür edemedi.

Tam bunu yapacakken Lakyus onu durdurdu.

“Endişelenmeyin. Size sadece mithril zırhımızı yapmaktan arta kalan malzemeleri verdik.”

Bunları artıklar olarak adlandırsa da gerçek şu ki mithril son derece pahalı bir malzemeydi. Belki mithril seviyesindeki maceracılar bir mithril silahına sahip olabilirken, orichalcum seviyesindeki maceracılar tam plakalı bir mithril takımının yapımını karşılayabilirler. Ancak yalnızca adamantit seviyeli maceracılar diğerlerine ücretsiz olarak kostüm verebilirdi.

“Ayrıca Renner bana sordu. Nasıl reddedebilirim?”

“—Paramı almayı reddettin. Biriktirdiğim bir miktar harçlık vardı…”

“…Bir prensesin harçlığını harcaması doğru değil mi sence de?”

“Bu, alanımın gelirinden ayrı. Climb’in zırhını yapmak için kendi paramı kullanmak istedim.”

“Climb için yeni ve parlak bir tabak seti yapmak için kendi paranı kullanmak istediğini düşündüm…”

“…Madem biliyordun, neden bana bedava verdin? Lakyus, seni aptal.”

“Bu koşullar göz önüne alındığında, bana gerçekten aptal mı diyorsun?”

Böylece öfkeli Renner ve kıkırdayan Lakyus, tartışma olarak nitelendirilemeyecek bir tartışma içinde ileri geri gittiler.

Bunu görünce Climb’in yüzü duygusuz bir maskeye dönüştü.

Böyle iç açıcı bir sahneye tanık olabilmesi metresi tarafından kurtarılması sayesindeydi. Ancak duygularını ifade etmesine izin veremiyordu.

Minnettarlığını göstermek bir şeydi ama bu minnettarlığın arkasında asla sergilenemeyecek güçlü bir duygu vardı.

Bu onun ona olan sevgisiydi.

Climb bu duyguyu zorla bastırdı ve onu kendi içinde sakladı. Onun yerine daha önce defalarca tekrarladığı satırları tekrarladı.

“Çok teşekkür ederim Renner-sama.”

İkisi arasındaki ayrımı net bir şekilde çizdiğini duyunca – bu, efendi ile hizmetçinin farklı koşullarda olduğuna dair bir ipucuydu – Renner gülümsedi.

Sadece onu herkesten daha uzun süredir gözlemleyen ve her gün izleyen Climb, gülümsemesinin yalnızlıkla dolu olduğunu söyleyebilirdi.

“Bu iyi. Artık konu dışı bir noktaya geldiğimizi düşünüyorum. Önceki tartışmaya dönelim.”

“Sekiz Parmak mı dedin? Uyuşturucu üreten üç köye nasıl saldırdığımızı, tarlalarını nasıl yaktığımızı konuşuyorduk. Bundan kurtulabileceklerinden şüpheliyim.”

Climb bu ismi duyunca demir maskesinin altından kaşlarını çattı.

Sekiz Parmak, Krallığın karanlığında kıvranan suç örgütünün adıydı. Sevgili metresi onları bastırmak için harekete geçmişti.

Tarlaları yakıldığında hayatta kalmak için uyuşturucuya bel bağlayan bir köyün acıklı kaderini hayal etmek zor değildi. Ancak bunlar, Krallığın başına bela olan uyuşturucuyu ortadan kaldırmak için gerekli bir fedakarlıktı.

Belki Renner üstün bir güce sahip olsaydı başka bir şey yapabilirdi. Ancak Renner’ın prenses olmasına rağmen destekçisi yoktu. Yapabileceği tek şey, kurtarılabilecekleri kurtarmak ve diğer herkesi terk etmek gibi soğuk bir hesap yapmaktı.

Öte yandan Renner, otorite veya askeri güçle onlara saldırması için babasından bir lütuf dilenebilirdi. Bununla birlikte, Sekiz Parmak soylularla derinden iç içeydi ve eğer haber yayılırsa, yaptıkları yanlışların kanıtlarını pekala yakabilirlerdi.

Bu nedenle Renner doğrudan arkadaşı Lakyus’u işe almaya karar vermişti.

Climb bunun çok riskli bir yol olduğunu biliyordu. Normal şartlarda maceracılar Lonca aracılığıyla çalışırdı ve müşterilerden doğrudan talep almalarına izin verilmezdi. Bu Lonca kurallarının ihlaliydi.

Kabul edelim ki, Lonca’nın en yüksek dereceli (adamantit dereceli) maceracıları cezalandıramayacağını ya da onları sınır dışı edemeyeceğini hatırlıyordu. Öyle bile olsa, bu onların Lonca içindeki itibarlarını zedeleyecek ve kesinlikle gelecekte de yansımalarına yol açacaktı. Ancak Blue Rose yine de bu görevi kabul etmişti çünkü ülkelerini çok seviyorlardı ve Renner onların arkadaşıydı.

Climb’in Lakyus’a olan minnettarlığı, Lakyus’un daha büyük iyilikler için fedakarlık yapmaya istekli olduğunu fark etmesiyle daha da arttı.

***

Lakyus artık bu konu hakkında konuşmamaları gerektiğine karar verdi. Tina’nın kendisine sunduğu çantayı açtı ve bir parşömen çıkardı.

Bu, Blue Rose’daki hiç kimsenin çözemediği bir belgeydi. Ancak Lakyus, tanıdığı en zeki kişinin – Renner’ın – bu işin üstesinden gelebileceğini düşünüyordu.

“Bu parşömeni uyuşturucu köylerini yakarken bulduk. Bir tür yazılı emir gibi görünüyordu, bu yüzden onu geri getirdik… anlayabiliyor musun?”

Parşömeni açtılar ve geniş bir sembol gördüler. Herhangi bir ülkenin dilinden gelen harflere benzemiyorlardı. Renner onlara baktı ve kayıtsız bir şekilde cevap verdi:

“…Bu bir ikame şifresi, değil mi?”

Değiştirme şifreleri, bir harfin veya birkaç harfin başka bir harf veya sembolle değiştirilmesiyle yapılan bir kod biçimiydi. Örneğin “a”, “△”, “b” ise “□” olabilir. Dolayısıyla “△△□□△” sembolleri “aabba” anlamına gelecektir.

“Ben de öyle düşünmüştüm. Saatlerce sembollerin yerini değiştirmeyi denedim ama hiçbir anlam veremedim. Şifre anahtarını ezberlemiş olabileceğinden şüphelendiğimiz için sorumlu gibi görünen bir adamı esir aldık ve bizim için mesajın şifresini çözmesini sağlamak için ona büyü büyüsü kullanmayı planlıyorduk. Ancak şunu bilmelisiniz ki, aynı büyüyü yapan kişi aynı büyüyü aynı konu üzerinde birden çok kez kullandığında daha kötü sonuçlar alırsınız. Bu nedenle ilk oyuncu seçimimizi iyi değerlendirmek istedim. Bu yüzden büyüyü kullanmadan önce bunu seninle tartışmaya karar verdim.”

“Anlıyorum… ve bunun orada bırakılmasının nedeni… bir tuzak mı? Yoksa daha fazlası mı? Eğer durum böyleyse kırılması çok zor olan bir kodu kullanmazlardı. Hm, bunun çok zor olacağını düşünmüyorum.”

Renner’ın sözleri Lakyus’un gözlerini kocaman açtı. Yanında oturan Tina’ya bakmadan edemedi.

Inanılmaz. Ama aynı zamanda “Bunu yapabileceğini biliyordum” diye düşündüler.

“Bir düşüneyim… Krallığın dilinde, herhangi bir belgenin ilk kelimesi ya eril, dişil ya da nötr bir zamirdir… bana bir dakika izin verin…”

Kendi kendine mırıldanırken Renner parşömenle ayağa kalktı ve kağıt ve kalem getirmeye gitti.

Daha sonra kağıda metin blokları yazmaya başladı.

“Bu, bir karakter yerine bir karakterin kullanıldığı basit bir şifredir, dolayısıyla onu kırmak kolaydır. Ve şans eseri, Krallığın dilini kullanıyorlardı. Eğer İmparatorluğun literatürünü veya buna benzer bir şeyi şifre olarak kullanmış olsalardı, bu neredeyse kırılmaz olurdu. Ama bu… yani, kelimelerden birinin ne anlama geldiğini öğrendikten sonra, onları tek tek doldurabilirsiniz. Eğer çok çalışmaya istekliyse herkes bunu kırabilir.”

“Hayır hayır… yani, bunu kolaymış gibi gösteriyorsun. Ancak bu, kodu kırmak için on binlerce kelimeyi bilmeniz gerektiği anlamına gelmez mi?”

“Eh, bunlar kodlanmış edebi referanslar. Bunlar genellikle çok süslü olmaz ve çok karmaşık sözcükleri de kullanamazlar. Bu yüzden konuyu bir çocuğun bile anlayabileceği kadar basit hale getirmeleri gerekiyordu. Bu, işleri oldukça daraltıyor.”

Lakyus kalbinin içinde soğuk bir ter döktü.

Arkadaşı çok basitmiş gibi konuştu ama söylediği kadar basit değildi.

Yine de bunu gerçekten yapabilmesi gerekiyor… Böyle bir dehanın gerçekten var olduğuna inanamıyorum.

Renner her karşılaştıklarında ya da konuştuklarında bunu görmezden gelmişti ama Lakyus, Renner gibi dahi olarak anılmayı hak eden başka biriyle hiç tanışmamıştı.

Lakyus’un içi titrerken Renner hafifçe şöyle dedi: “İşte bitti. Kağıdı ona teslim etmeden önce sadece bir sürü kitap referansı.

Üzerinde Krallık içinde birçok yer yazılıydı ve bunlardan yedisi Kraliyet Başkenti’ndeydi.

“Bunlar ilaç depoları mı yoksa başka önemli üsler mi?”

“Bu kadar önemli bir belgeyi sıradan bir üretim alanına koyacaklarından şüpheliyim… bu muhtemelen bir yem, sence de öyle değil mi?”

“Yem? Tuzağa mı düştün?

“Hm… Sanmıyorum. Bu şekilde düşün. Sekiz Parmak tek bir organizasyon ama daha çok birlikte çalışan sekiz ayrı gruba benziyorlar, değil mi?”

Lakyus başını salladı.

“Yani bu diğer yedi grup hakkında bilgi mi olmalı… yoksa bölümler mi demeliyim? Her halükarda bu, kısa süreliğine de olsa öfkeyi dağıtmak için uyuşturucu bölümü dışındaki herkes hakkındaki bilgileri dış düşmanlara kasıtlı olarak sızdırmanın bir yoludur.”

“Yani bunun için zaten diğer bölümler hakkında bilgi topladılar… Tamamen birlik olmalarını beklemiyordum ama bu çok saçma…”

Bir maceracı olarak, birinin yoldaşlarına ihanet etme fikri onu sinirlendiriyordu.

“Bunu zaten yapacaktık ama çok aceleci davranmasak iyi olur, yoksa bizim için kötü sonuçlanabilir.”

Arkadaşının (Renner) başını salladığını gören Lakyus tekrar sordu:

“Peki o genelev konusunda ne yapmalıyız? Buranın, insanın arzu ettiği her şeyi deneyimleyebileceği çok rezil bir yer olduğunu duydum.”

Lakyus bundan bahsederek bile öfkesinin arttığını hissetti.

Piçler. Sadece sikleriyle düşünebilen pislikler öldürülmeli!

Söz konusu genelev hakkında öğrendiklerini hatırladığında artık asil bir mirasçı değil, cesur bir maceracı olduğunu fark etti ve lanetler kalbinin içinden fışkırmaya başladı. “İstedikleri her şey” ifadesinin anlamını söylemeye gerek yok. Hem erkek hem de kadın olmak üzere az sayıda insanın eğlence amacıyla öldürüldüğü kesindi.

Geçmişte, köleliğin henüz suç sayılmadığı zamanlarda, yeraltı dünyasında faaliyet gösteren çok sayıda genelev vardı. Ancak kendisinden önceki arkadaşı sayesinde köle ticareti artık yasa dışıydı ve o kuruluşlar rüzgardaki toz gibi solup gitmişti. Bu özel konum, Krallık’taki son yasadışı genelev olabilir.

Bu nedenle kolay kolay kapanmazlar. Onları nasıl bir kararlı direnişin beklediği tahmin edilebilir. Sonuçta burası, kaba, anlatılamaz arzuları olan insanlar için lekeli bir cennetti.

“Söyle Renner. Onlarla kanun yoluyla baş edemeyeceğimize göre, neden zorla içeri girip suçlarını açığa çıkarmıyoruz? Kanıt bulduğumuz sürece sorun olmaz, değil mi? Eğer o genelevi gerçekten köle ticareti bölümü işletiyorsa, o zaman onları kırmak büyük bir darbe olacaktır. Ayrıca kanıtların nereye işaret ettiğine bağlı olarak onlarla iş birliği içinde olan soylulara acı bir ders verebileceğiz.”

“Haklı olabilirsin Lakyus. Ama eğer bunu yaparsanız, bu ailenize, Alvein ailesine rahatsızlık vermez mi? Bu yüzden oyunculuk yapmakta çok zorlanıyorum. Aynı şey Blue Rose’un diğer üyeleri için de geçerli… ama Climb’in oraya tek başına girmesi neredeyse imkansız görünüyor…”

“Hizmetkârınız, güçsüzlüğünden derin üzüntü duyuyor.”

Climb’in özür dileyerek selam verdiğini gören Renner, Climb’in elini almak için elini uzattı ve gülümsedi.

“Affet beni, Climb. Demek istediğim bu değildi. Kraliyet Başkenti’ndeki tek yeraltı genelevi olduğundan kimse onu tek başına yıkamaz. Görüyorsun, en çok sana güveniyorum Climb. Benim için ne kadar çok çalıştığını biliyorum. Ancak kendinizi bu işe bulaştıracak hiçbir şey yapmayın. Bu bir rica değil, emir, tamam mı? Eğer sana bir şey olsaydı…”

Lakyus bile yandan izleyen bir kadın olarak gözlerinin önündeki büyüleyici güzelliğin gözyaşlarından etkilendi. O halde Climb’a ne dersiniz?

Duygusuz bir görünüm sergilemek için elinden geleni yaptı ama başaramadı. O kızarmış yanaklar onun adına her şeyi anlatıyordu.

Eğer bir ozan bu hareketli sahneye bir isim verseydi, adı geçen ozan mutlaka “Prenses ve Şövalyesi” adını verirdi. Ancak Lakyus bir miktar korku hissetti. Bunun imkansız olması gerektiğini düşünüyordu ama eğer Renner bunu bilerek yapıyorsa, o zaman gerçekten hayal bile edilemeyecek boyutlarda bir cadaloz olurdu…

Ne düşünüyorum? Neden iyi arkadaşımdan şüphe ediyorum? Ayrıca şu ana kadar yaşananlar onun küçük bir entrikacı olmadığını kanıtlamadı mı? Onun gibi birine, “Altın” unvanına sahip, adalet için mücadele eden birine bile güvenemiyorsam o zaman kime güvenebilirim?

Lakyus başını salladı ve konuştu. Bu aynı zamanda kafasındaki korkutucu düşünceyi de dağıtmak içindi.

“Ah evet. Tina’nın araştırmaları köle ticaretindeki birçok lideri ortaya çıkardı; Cocco Doll ile bağlantısı olan birkaç soylu. Ancak henüz suçlu olduklarını doğrulamadık, dolayısıyla şu anda harekete geçmek için çok erken.”

Renner ve Climb, Lakyus’un okuduğu listedeki belirli bir isme tepki gösterdi.

“Bu adamın kızı benim özel hizmetçilerimden biri.”

“Hım? Sana karşı tetikte oldukları için oraya casus olarak gönderildiğini sanmıyorum… ama yine de onun sadece kendini tanıtmaya çalışan bir hizmetçi olduğundan emin olamıyorum.

“Aslında. Görünüşe göre bilgiyi oldukça iyi kontrol ettik. Tırman, bunu da aklında tutmalısın.”

“O halde kodlanmış emirlerden öğrendiğimiz lokasyonlar hakkında ne yapacağımızı tartışalım. Renner, bana Climb’ı ödünç verir misin? Gagaran ve diğerlerine acil bir durum nedeniyle taşınmaları gerekebileceğini söylemesini istiyorum.”

Bölüm 2

Aşağı Ateş Ayı (9. Ay) 3. Gün 09:49

Climb, Kraliyet Başkentinin ana caddesi boyunca yürüdü. Climb, çok az ayırt edici özelliğe sahip olduğu göz önüne alındığında, insan kitlesine mükemmel bir şekilde uyum sağladı.

Kendine özgü beyaz zırhını giymemişti. Rengini değiştirmek için bazı simya öğelerini kullanabilse de, ona o kadar bağlı değildi. Üstelik sokaklarda yürürken tam plaka zırhla dolaşmaya gerek yoktu.

Sonuç olarak, kıyafetlerinin altına zincirli bir gömlek giyerek hafif giyindi. Yalnızca belindeki uzun kılıç onun ortalama vatandaştan gözle görülür şekilde farklı olduğunu gösteriyordu.

Bu şekilde donatıldığında devriye gezen bir askere, bir şehir muhafızına veya bir paralı askere benziyordu. Bazı insanlar ondan kaçınıyordu ama ağır zırhlı biri gibi onun yolundan çekilmiyorlardı.

Böyle bir topluluktaki herkesin bir maceracı olması gerekir. Tanıtım kadar korumaya da ihtiyaçları yoktu.

Göz alıcı bir şekilde giyinmek maceracılar için garip bir şey değildi çünkü kendilerini tanıtmaya yardımcı oluyordu. Hatta bazıları, diğerleri üzerinde güçlü bir etki bırakmak için benzersiz ve kışkırtıcı modaları bile tercih etti. Böylece haber yayılacak ve itibarları artacaktı. Başka bir deyişle, tuhaf giyinmek maceracıların alamet-i farikası gibiydi.

Ancak Climb’in ziyaret edeceği Blue Rose üyeleri gibi üst düzey maceracıların bunu yapmasına gerek yoktu. Kendi seviyelerinde sadece sokakta yürüyerek sohbet ederlerdi.

Kısa süre sonra yol üzerinde bir maceracının hanını gördü. Bahsedilen hanın bir ahırı ve kılıç talimleri için geniş bir avlusu vardı. Güzel dış cephesi aynı derecede zarif bir iç mekan vaat ediyordu ve misafir pencereleri şeffaf cam parçalarıyla donatılmıştı.

Burası Kraliyet Başkenti’nin en pahalı hanıydı. Becerilerine güvenen ve ağır faturaları ödeyebilen maceracıların buluşma yeriydi.

Climb, yan taraftaki muhafızlara aldırış etmeden hanın kapısını açtı.

İçecek barı ve yemek salonu tüm katı kaplıyordu ama büyüklüğü göz önüne alındığında maceraperestlerin nüfusu çok azdı. Bu, yüksek maaşlı maceracıların nadirliğini açıkça gösteriyordu.

Birkaç meraklı bakış Climb’e doğru yönelince, hanın içindeki gürültü bir anlığına dindi. O bunu umursamadı ve içeriye baktı.

Buradaki insanların çoğu güçlü görünüşlü maceracılardı. Buradaki hemen hemen herkes Climb’i kolaylıkla yenebilir. Bu yere her ziyareti Climb’in ne kadar küçük olduğunu fark etmesini sağladı.

Umutsuzluğa kapılma dürtüsüne direndi ve gözleri hanın içindeki bir noktaya odaklandı.

Önünde – hanın en derinlerinde – yuvarlak bir masa vardı. Etrafında oturan iki kişiye baktı.

İçlerinden biri minicikti, tüm vücudunu kaplayan uzun siyah bir elbise giymişti.

Yüzleri görülemiyordu. Bunun nedeni ışığın yetersiz olması değil, kan taşıyla süslü, tam yüz maskesi takmış olmalarıydı. Göz hizasında dar bir çatlak vardı ama bu, altındaki gözlerin rengini bile ortaya çıkarmıyordu.

Sonra başka bir kişi daha vardı.

Eğer ilk insan cüce olsaydı bu da dev olurdu. Bu kişiyi görünce aklıma “kaya” kelimesi geldi. Aslında o kişinin sağlam ve iri bir vücudu vardı ama bu çevre obeziteden doğmamıştı.

Bu kişinin kolları gözlemcilere kütükleri anımsatırken, başını dik tutan boynu ise bir çift kadının uylukları kadar geniş görünüyordu. Boynuna oturan kafa kare şeklindeydi. Şu anda kapalı olan ağır çene ve kişinin çevreyi inceleme şekli, etobur bir canavarı hatırlatıyordu. Baştaki sarı saçlar pratiklik açısından kısa kesilmişti.

O kişinin göğsü sanki gururlu bir gösteri yapıyormuşçasına kıyafetlerinin altında güçlü bir şekilde şişmişti. Bahsedilen göğüs, iyice bilenmiş pektoral kaslardan başka hiçbir şeye benzemiyordu. Daha açık bir ifadeyle bu artık narin bir kadınsı koyn değildi.

Bu, yalnızca kadınlardan oluşan adamantit seviyeli maceracı ekibiydi: Blue Rose.

İkisi Blue Rose’un üyesiydi. Biri gizemli büyü uygulayıcısı Evileye, diğeri ise savaşçı Gagaran’dı.

***

Climb onlara yaklaştı. Aradığı kişilerden biri başını salladı ve ardından kısık sesle bağırdı:

“Selam kiraz çocuk!”

Yavaş yavaş uzaklaşan bakışlar bir kez daha Climb’e odaklandı ama kimse onunla alay etmedi. Bunun yerine sanki ona sempati duyuyormuş gibi bir kez daha yüz çevirdiler.

Bunu yaptılar çünkü mithril veya orichalcum seviyesindeki maceracılar için bile Gagaran’ın konuğuna en ufak bir saygısızlık göstermenin çok fazla cesaret değil, gözü karalık olduğunu biliyorlardı.

Climb hakarete maruz kaldı ve istikrarlı bir şekilde yaklaştı.

Ona ne kadar yalvarırsa yalvarsın Gagaran, Climb’e kendi adıyla hitap etmeyi reddetti. Durum böyle olunca yapabileceği en iyi şey pes etmek ve umursamıyormuş gibi davranmaktı.

“Seni tekrar gördüğüme sevindim, Gagaran-sa – san. Ve Evileye-sama.”

İkisinin önüne geldi ve eğildi.

“Ah, uzun zaman oldu. Ne, benimle yatmaya geldin, öyle mi?”

Gagaran çenesini sallayarak oturması gerektiğini işaret etti. O kare yüzünde şeytani, vahşi bir sırıtış vardı.

Climb boş boş başını salladı.

Gagaran her seferinde aynı şeyi söylüyordu, öyle ki bu bir çeşit selamlaşmaya dönüşmüştü. Ancak en ufak bir şaka yapmıyordu. Climb şakayla olsa “evet” cevabını verirse onu hemen ikinci kattaki bekarlar odasına sürükleyecekti. Climb onun dayanılmaz kol gücü karşısında çaresiz kalacaktı.

Kendisiyle “kiraz toplayıcı” olmakla övünen Gagaran böyle bir insandı.

Gagaran’ın aksine Evileye metanetli bir şekilde öne doğru bakıyordu, yüzü hareketsizdi. Belki maskesinin altından Climb’e bakıyordu ama o bundan emin olamıyordu.

“Hayır bu o değil. Aindra-sama gelmemi söyledi.”

“Hım? Lider mi yaptı?”

“Evet. Bir mesajla geldim. ‘Aceleden taşınmanız gerekebilir. Geri döndüğünüzde ayrıntıları açıklayacağım. Ancak Aindra-sama ikinizin de kendinizi hazırlamanızı ve her an harekete geçmeye hazırlanmanızı istiyor.”

“Anlaşıldı. Yine de bu kadar küçük bir şey için başını belaya soktun.”

Gagaran’ın yüzü geniş bir gülümsemeyle aydınlandı ve Climb ona söyleyecek başka bir şeyi olduğunu hatırladı.

“Bugün Stronoff-sama ile tartışma şansına sahip oldum. O zaman bana öğrettiğin hareket – aşağıya doğru büyük bir darbe – Stronoff-sama’nın onayını aldı.”

Gagaran ona bu darbeyi hanın arkasındaki antrenman bahçesinde öğretmişti. Yüzü sanki övülen kişi kendisiymiş gibi bir sırıtışla bölünmüştü.

“Ah, bu hareket mi? Hehe, fena değil evlat. Hala…”

“Evet. Sadece bununla yetinmeyeceğim. Uygulamaya ve mükemmelliği aramaya devam edeceğim.”

“Elbette antrenmanlara devam etmelisin. Ancak birisi bu hamleye karşı çıkarsa ne yapacağınızı da düşünmelisiniz. Bundan devam etmek için bir hamle düşünün.

Bu bir tesadüf müydü, yoksa yalnızca bir çift birinci sınıf savaşçının fikir birliği miydi? Gagaran’ın söyledikleri Gazef’in kendi geri bildirimlerine çok benziyordu. Sözlerinin benzerliği karşısında Climb’in yüzünde bir şaşkınlık ifadesi belirdi. Gagaran tepkisini yanlış okumuş gibiydi ve güldü, “Tabii ki sana öğrettiğim o doğrama hareketini son vuruş olarak kullanmalısın, yoksa hiçbir anlamı yok.”

Sonra şöyle devam etti: “Aslında, diğer tüm hamleler arasından evrensel olarak uygulanabilirliği olan bir hamle seçmeniz gerekiyor. Ancak bunu yapamazsınız.”

Gagaran’ın sözleri Climb’in yeteneksizliğini ima ediyordu.

“Bu nedenle en az üç kez kombinasyon halinde saldırmanın bir yolunu geliştirmeniz gerekiyor. Bu kombo, düşmanınız savunmayı başarsa bile karşı saldırı yapmasını engelleyen bir kombo olmalıdır.”

Tırmanış başını salladı.

“Elbette çok kollu canavarlarla savaşırken bu işe yaramaz. Ama insanlara karşı bu yeterli olmalı. Rakibiniz saldırı düzenlerinizi anladığında başınız belaya girecek olsa da, herhangi bir düşmanla ilk karşılaştığınızda bunun etkili olması gerekir. Onları çekiçle, çekiçle ve çekiçlemeye devam et.”

“Anlaşıldı,” Climb ağır ağır başını salladı.

Bu sabah Gazef’e yalnızca tek bir darbe indirmeyi başarmıştı. Diğer her durumda, Gazef onu anında anlamış ve kendisi de karşı saldırıya uğramıştı.

Peki bu yüzden güvenini kaybedebilir mi? Tabii ki değil.

Bu yüzden umutsuzluğa kapılmasına izin verebilir miydi? Tabii ki değil.

Tam tersiydi.

Tam tersi oldu

Kendisi gibi sıradan bir insan, Krallık’taki – hayır, çevredeki ülkelerdeki – en güçlü savaşçıya bu kadar yaklaşabilmişti. Climb, Gazef’in gerçek gücünü göstermeye başlamadığını biliyordu ama görünürde ışık olmadan zifiri karanlık bir yolda yürüyen Climb için bu muazzam bir cesaret kaynağıydı.

Sanki ona şöyle diyordu: Çabalarınız boşuna değildi.

Bunu düşünürken Gagaran’ın ne söylemeye çalıştığını tam olarak anladı.

İyi bir kombinasyon saldırısı geliştirebileceğinden emin değildi ama denemeye istekliydi. Yüreğinin derinliklerinde bir alev yanmıştı. Daha güçlü olmaya kararlıydı, böylece bir dahaki sefere Savaşçı Kaptan’la dövüştüğünde Gazef’in gücünden daha fazla yararlanabilecekti.

“…Doğru, sanırım Evileye’a daha önce bir şey sordun, değil mi? Büyü öğrenmekle ilgili bir şey mi?”

“Evet.”

Climb Evileye’a baktı. O sırada maskesinin altından ona sadece gülmüştü ve mesele unutulmuştu. Hiçbir şeyin değişmediği şimdi ona aynı şeyi sormak, yalnızca aynı cevabı verirdi.

Fakat-

“Çocuk.”

Boğuk bir ses kulaklarına ulaştı.

Taktığı maskeyi çıkarmamasına rağmen sesi oldukça şaşırtıcıydı. Taktığı maske pek kalın değildi, bu yüzden sesinin niteliklerini anlamak kolay olmalıydı. Ancak Evileye’nin yaşını veya herhangi bir duygusal değişimini söylemenin bir yolu yoktu. En fazla onun kadın olduğu sonucuna varabilirdi. Aynı anda hem yaşlı hem de genç gibi görünen, duygusuz, düzgün bir sesti.

Bunun nedeni muhtemelen Evileye’nin maskesinin büyülü olmasıydı. Peki neden sesini gizlemek zorundaydı?

“Hiç yeteneğin yok. Başka bir yerde çok çalışın.”

Sanki söylenecek başka bir şey yokmuş gibi cevap vermesine izin vermedi.

Climb onun ne demek istediğini çok iyi biliyordu.

Büyü konusunda yetenekli değildi. Hayır, hepsi bu değildi.

Kılıç oyununu ne kadar çok çalışsa da, elleri ne kadar kanasa, su toplasa ve nasır tutsa da özlediği seviyeye ulaşamadı. Yetenekli bir kişinin üzerinden uçabileceği alçak duvarlar, Climb’in önünde aşılmaz engeller gibiydi.

Ancak bu aşılamaz sınırı aşmak için çok çalışmaktan vazgeçemedi. Hiçbir yeteneği olmadığından, amansız çabasının bir şekilde gelişmesine yardımcı olacağını ummak zorundaydı.

“Bundan memnun görünmüyorsun.”

Climb’in demir maskesinin altındaki duyguları hisseden Evileye şöyle devam etti:

“Yetenek doğuştan gelen bir yetenektir… Bazıları yeteneklerin çiçek açmadan önceki tomurcuklar gibi olduğunu ve herkesin yeteneği olduğunu söyler… hmph. Bana göre bu sadece hüsnükuruntu, aptalların kendilerini rahatlatmak için kullandıkları bir şey. On Üç Kahramanın lideri bile aynı durumdaydı.”

On Üç Kahramanın lideri. Efsaneye göre o sadece sıradan bir insandı, herkesten daha zayıftı. Ancak yaralandığında bile kılıcını sallamaya devam etti ve sonunda herkesten daha güçlü bir kahramana dönüştü. O, sınırsız büyüyebilen kudretli bir varlıktı.

“Yetenekliydi ama henüz çiçek açmamıştı. Senin durumundan farklı. Çok çalıştınız ama gösterdiğiniz yetenek bu kadar… Herkesin yeteneği yoktur ve sahip olanlar ile olmayanlar arasındaki fark göz kamaştıracak kadar açıktır. Bu nedenle… Sana pes etmeni söylemeyeceğim ama sınırlarını bilmelisin.”

Evileye’nin sert konuşmasını kısa bir sessizlik izledi. Sonunda Evileye bozdu.

“Gazef Stronoff… o iyi bir örnek. Onun gibi insanlar yetenekli sayılırdı. Tırman… ikinizin arasındaki farkı çaba göstererek kapatabileceğini mi sanıyorsun?”

Cevap veremedi. Bugünkü antrenmanı, o ligin yakınında bile olmadığını fark etmesini sağlamıştı.

“Tamam, belki de o kadar da iyi bir örnek değil… yine de kılıç ustalığı ona yaklaşan tek kişinin On Üç Kahraman arasında olduğunu düşünebiliyorum. Gagaran burada iyi ama Gazef’i yenemez.”

“…Hey onu benimle kıyaslama. Gazef kahramanlar diyarına ayak basmış bir adam, biliyor musun?”

“Hmph. Sen de kahraman bir kadınsın… ama kadın kısmı şüpheli.”

Evileye’ın sesi kesilir kesilmez Gagaran güldü ve cevap verdi:

“Hey hey, Evileye. Söz konusu kahramanlar, insanlık âlemini aşmış eşsiz yeteneklere sahip canavarlar, değil mi?”

“…bunu inkar etmiyorum.”

“O halde ben hâlâ insanım. Kahramanlar diyarına ulaşamayan sıradan bir insan sadece.”

“Öyle olsa bile hâlâ yeteneklisin. Sen Climb gibi yeteneksiz biri değilsin. Tırman, yıldızları yakalamaya takılıp kalmamalısın.”

Climb yetenekten yoksun olduğunu herkesten daha iyi biliyordu. Öyle bile olsa, senin hiçbir yeteneğin yok, hiçbir yeteneğin yok dediğini duymak çok moral bozucuydu. Bununla birlikte Climb’in hayatının amacını değiştirmeye niyeti yoktu.

—Bu vücut Prenses için var. Onun için yapacağım…

Belki Climb’den bir şehidin kararlılığını hissetmişti ama sonunda Evileye maskesinin arkasından alay etti.

“…Yani ben bunları söyledikten sonra bile pes etmiyorsun.”

“Evet.”

“Aptallık. Tam bir aptallık.”

Onu anlayamadığından şiddetle başını salladı.

“Ulaşılamaz bir hayale tutunarak ilerlemek, sizi yıkıma sürükleyecektir. Doğru olduğunu biliyorsun? Size tekrar söyleyeceğim; sınırlarınızı bilmeniz gerekiyor.”

“Anladım.”

“Anlıyor olabilirsin ama hiç umursamıyorsun değil mi? Aptal kelimesi senin gibi adamları tanımlamaya bile yetmez. Sen erken ölen bir tipsin… ve öldüğünde birileri senin için ağlayacak, yanılıyor muyum?”

“Bu nedir, Evileye? Onu önemsediğin için Climb’a zorbalık mı yapıyorsun?

Evileye, Gagaran’ın konuştuğunu duyunca omuzlarını çevirdi. Daha sonra Gagaran’a döndü ve onu yakalarından tutarak bağırarak bağırdı:

“Sesini keser misin, seni sığır kekli sürtük?!”

“Hey, haklı olduğumu biliyorsun, değil mi?”

Gagaran, Evileye kayıtsızca yanıt verirken ona bağlı kalmaktan memnundu. Evileye bir anlığına suskun kaldı ve sonra tekrar sandalyesine çöktü.

Daha sonra konuyu Climb’e çevirdi.

“Büyüyü öğrenerek başlayın. Daha fazlasını öğrendikten sonra sihir kullanan düşmanların nasıl düşündüğünü anlayabileceksiniz. Bu şekilde daha doğru bir hareket tarzı seçebileceksiniz.

“Bütün bu büyüleri öğrenmek onun için biraz fazla olmaz mı?”

“Tabii ki değil. Gerçek şu ki, büyü yapanların kullandığı büyülerin sayısı çok fazla değil. Sadece yaygın olarak kullanılanlara odaklanın. Bunu bile yapamıyorsan, o zaman pes etmelisin,” diye mırıldandı Evileye.

“Ayrıca onun sadece 3. seviyeye kadar çalışması gerekecek. Bu bir sorun olmamalı.”

“… diyorum ki, Evileye. Hepimiz büyülerin 10. seviyeye kadar çıktığını biliyoruz ama hiç kimse bu kadar yüksek seviyede büyü kullanamaz. Yine de bunu biliyorsun. Neden öyle?”

“Hım…”

Evileye, cübbesinin altında dolaşırken yüzünde okullu bir ifade vardı. Climb aniden etraflarındaki seslerin artık daha uzakta göründüğünü fark etti. Tarif etmesi zordu ama sanki etrafını saran ince bir film varmış gibi hissediyordum.

“Panik yapma. Sadece anlamsız küçük bir eşya kullandım.”

Climb, o öğenin etkinleştirilmesinin, kulak misafiri olmaktan ne kadar endişe duyduğunun bir işareti olduğunu bilmiyordu. Tek bildiği Evileye’ın Gagaran’ın sorusuna katı bir ciddiyetle cevap vermek niyetinde olduğuydu. Artık o kadar ileri gittiğine göre, sandalyesinde dik oturdu.

“Antik mitlerde -efsaneden biraz fazlası- Sekiz Açgözlü Kral olarak bilinen varlıklardan bahsedilirdi. Onlar tanrıların gücünü çalan insanlar olarak biliniyorlardı ve masallar onların bir zamanlar bu mutlak güçle bu dünyayı nasıl yönettiklerini anlatıyor.”

Climb, Sekiz Açgözlü Kral’ın hikayesini duymuştu. Her ne kadar çok popüler olmasalar da, sadece çocuk masalları oldukları için biraz bilgisi olan herkes bunları bilirdi.

Özetle Sekiz Açgözlü Kral olarak bilinen varlıklar 500 yıl önce ortaya çıktı. Bazıları gökler kadar uzun olduklarını söyledi, bazıları da Ejderhalara benzediklerini söyledi ama her halükarda Sekiz Açgözlü Kral, dağları hareket ettirebilen ve denizleri ayırabilen güçleriyle dünyaya hükmederek ulusları bir anda mahvetti. Ancak arzuları derindi ve malları için birbirleriyle savaştılar, bu da onların karşılıklı yok olmasına yol açtı.

Bu hikaye bariz nedenlerden dolayı popüler değildi, ancak bunun yalnızca bir çocuk masalı olup olmadığı konusunda tartışmalar sürüyordu. Climb şahsen bunun büyük ölçüde süslendiğini hissetti. Ancak maceracılar arasındaki küçük bir grup insan, Sekiz Açgözlü Kral’ın var olduğuna ve onların bu modern çağdakilerin ötesinde güçlere sahip olduklarına inanıyordu.

Bunun kanıtı güneydeki çöllerin içindeki bir şehirdi. Söylentilere göre buranın Sekiz Açgözlü Kral kıtayı fethettiğinde inşa edilen başkent olduğu söyleniyor.

Climb kendini düşüncelere kaptırırken Evileye konuşmaya devam etti:

“Görünüşe göre, Sekiz Açgözlülük Kralı sayısız güçlü büyülü eşyaya sahipti ve bunların en kudretlisine [İsimsiz Büyü Kitabı] adı veriliyordu… en azından insanlar buna böyle diyor. Her şeyin cevabı bu.”

“Ah? Yani o büyüler o kitapta mı kayıtlı?”

“Aslında. Efsanenin Sekiz Açgözlü Kralı’nın, dünyanın tüm büyülerini kaydeden bir kitap olan o hayal edilemeyecek kadar güçlü büyülü eşyayı geride bıraktığını söylüyorlar. Ayrıca bir tür büyü nedeniyle yeni geliştirilen büyülerin bile sayfalarında ortaya çıktığını söylüyorlar.”

Climb, Sekiz Açgözlü Kral’ı biliyordu ama bu kitabı bilmiyordu. Bu eşyanın gerçekte ne kadar değerli olduğuna dair kabaca bir fikri vardı ama sessiz kaldı ve dinledi.

“Bu eşya sayesinde 10. seviye büyülerin varlığını biliyoruz. Elbette [İsimsiz Yazım Kitabı]’nın kendisini bilen çok fazla insan yok…”

Tırmanış yutkundu.

“Will, o [İsimsiz Büyü Kitabı]’nı mı arayacaksınız?”

Climb bu soruyu sadece onların birinci sınıf maceracılar olduklarını bildiği için sordu.

Evileye sanki gülünç olma dermiş gibi homurdandı.

“Hmph. Kitabın güçlü bir büyü tarafından korunduğunu ve ona gerçek sahibi dışında kimsenin dokunamayacağını söylüyorlar. Görünüşe göre bütün bir dünya kadar değerli, bu da onun gerçekte ne kadar tehlikeli olduğuna dair bir ipucu. Sınırlarımı biliyorum, o yüzden bunu arzulamıyorum. Sekiz Açgözlü Kral gibi aptalca ölmemeyi tercih ederim.”

“Liderinizin On Üç Kahramanın bir üyesine ait silahlardan birini kullandığı söyleniyor… o da aynı şekilde mi hissediyor?”

“…Bu tamamen başka bir şey. Ancak bunu yalnızca daha önce gören birinden duydum, ayrıntılar konusunda net değilim. Konudan saptığımızı düşünüyorum ama bu kadar. Şimdi anladın mı Gagaran?”

Bundan sonra Evileye biraz şaşırmış göründü ki bu onun için oldukça nadir görülen bir durumdu ve sonra şöyle dedi:

“Tırmanmak. Güç peşinde koşarken insanlığınızdan vazgeçmeyin.”

“İnsanlıktan vazgeçmek… hikayelerdeki şeytanlar gibi mi demek istiyorsun?”

“Bu da bir yol. Ayrıca ölümsüzlerden biri ya da büyülü bir varlığa dönüşme de var.”

“Normal insanlar bunu yapamaz.”

“Doğru… ama ölümsüzleştikten sonra zihnin sık sık buna yönelir. Bir kez sadece tutkulu bir hayali gerçekleştirmek için harekete geçtiğinde… bedenindeki değişiklikler ruhuna da yansır ve sen korkunç bir canavara dönüşürsün.

O maskenin altından gelen ses tipik olarak duygusal bir vurgudan yoksundu ama şimdi biraz pişmanlıkla renklenmişti. Gagaran, Evileye’ın nasıl uzaklara baktığını fark etti ve bilinçli olarak parlak bir sesle konuştu.

“Eh, Prenses uyanıp Climb’in bir Ogre’ye dönüştüğünü görse muhtemelen bayılırdı.”

Evileye muhtemelen Gagaran’ın sözlerinin ardındaki iyi niyeti sezmişti. Sesi her zamanki duygusuz tonuna geri döndü.

“…Aslında bu da bir yol. Dönüşüm tipi büyüler, kısaca başka bir türe geçmenize izin verebilir. Açık konuşacağım; bunlar fiziksel özelliklerinizi geliştirmek için geçerli seçenekler.”

“Sanırım bunu geçeceğim.”

“Eğer sadece güç arzuluyorsan, o zaman başka bir türe geçmek oldukça etkili olur. Sonuçta insan vücudu pek de istisnai bir durum değil ve aynı yetenekler, kişinin temel fiziksel nitelikleri geliştirildiğinde daha etkili oluyor.”

Bu kadarı açıktı. Eşit beceriye sahip iki rakip arasında, daha iyi fiziksel özelliklere sahip olan avantaja sahip olacaktır.

“Gerçek şu ki, On Üç Kahramanın çoğu insan değildi. Bu arada, onlara On Üç Kahraman deniyor ama sayıları bundan daha fazlasıydı. Ancak bunlardan sadece 13’ü şarkı ve hikayeye dönüştü… İblis Tanrılara karşı verilen savaş tüm ırksal sınırları aşan bir savaştı ve bazı insan merkezli insanlar diğer türlerin kahramanlık mücadelesinde çok fazla parlamasına izin vermek istemediler. destanlar.”

Evileye bazı insanları kazıyormuş gibi görünüyordu. Daha sonra tavrı değişti ve nostaljik bir tonla devam etti.

“Hava Devlerinin Savaşçı Kaptanı ve Kasırga Baltası, ata Elflerin özel özelliklerini taşıyan Elf Kraliyet Ailesi ve Karanlığın Dört Kılıcı’nı kullanan Kara Şövalye – liderimizin Kilineyram’ının asıl sahibi – aynı zamanda iblis kanı taşıyan bir insan.”

“Karanlığın Dört Kılıcı, ha…”

On Üç Kahramandan biri olan Kara Şövalye, dört kılıca sahip olmasıyla ünlüydü; Kötü Kılıç Hyumilis, Şeytan Kılıcı Kilineyram, Çürümenin Kılıcı Crocdabal ve Ölüm Kılıcı Sfeiz. O kılıçlardan biri Mavi Gül’ün lideri Lakyus’un elindeydi.

“Sonsuz karanlığın yoğunlaştırılmasıyla yaratılan İblis Kılıcı Kilineyram’ın dördü arasında en kudretli olduğu söyleniyor… Bir sorum var, tüm gücünü açığa çıkarırsa bir ülkeyi yutmaya yetecek kadar karanlık enerji yansıtabileceği doğru mu? tüm?”

“Neden bahsediyorsun?” Evileye şaşkın bir ses tonuyla sordu.

“Bir keresinde liderimizin yalnızken kendi kendine mırıldandığını duymuştum. Sağ kolunu tuttu ve ‘sadece benim gibi tanrılara hizmet eden bir kadın onun şeytani gücünü tüm irademle bastırabilir’ falan dedi.

“Daha önce hiç böyle bir şey duymamıştım…” Evileye şaşkınlıkla başını eğdi. “Yine de sahibi öyle söylüyorsa doğru olabilir.”

“O halde gerçekten ruhunun karanlık tarafından doğmuş bir Karanlık Lakyus var mı?”

“Ne?”

“Hayır, yine kendi kendine mırıldandığını duydum. Beni fark ettiğini sanmıyorum, bu yüzden dinlemeye karar verdim ve sonunda şöyle dedi: ‘Eğer dikkatsiz davranırsan, tüm karanlığın kaynağından doğan bu siyah varlık senin vücudunu ele geçirecek ve onu serbest bırakacak. Demon Blade’in gücü falan. Kulağa oldukça kötü geliyordu.”

“Bu… yani, bunu göz ardı edemeyiz. Bazı lanetli eşyalar sahiplerinin zihinlerini kontrol edebilir… Eğer Lakyus’un başına böyle bir şey gelseydi işler oldukça vahim olurdu.”

“Bunu bir sır olarak saklamaya çalıştığını hissettim ama bu büyük bir şey, değil mi? Bu yüzden ona doğrudan sorduğumda kızardı ve bana bu konuda endişelenmememi söyledi.

“Hm. Laneti ortadan kaldıran kişi olması gereken bir rahip için kendisinin de bir lanetin kurbanı olması oldukça utanç verici olsa gerek. Belki de endişelenmemizi istemiyordur? Gerçekten bu yükü tek başına taşımaya niyetli mi?”

“Ondan sonra bir daha onun böyle davrandığını görmedim… ama bir düşünün. İblis Kılıcı’nı aldıktan sonra tüm o anlamsız zırh yüzüklerini tüm parmaklarına takmamış mıydı?”

“Onları moda olsun diye taktığını sanıyordum… yani mühürleme tipi büyülü eşyalar mı, yoksa mihenk taşları mı?”

Climb artık hareketsizmiş gibi davranamıyordu ve kaşlarını çattı.

Gördüğü ve duyduğu kadarıyla Lakyus pekâlâ şeytani bir büyülü nesnenin kontrolü altında olabilir. Az önce nerede olduğunu düşündükçe daha da endişelenmeye başladı..

“…Renner-sama tehlikede olacak mı?”

Evileye, Climb’i acele etmeden durdurdu.

“Merak etme. Durumun kötüleşeceğinden şüpheliyim. Karanlığın gücü onu ele geçirmekle tehdit etse bile, habersizce ele geçirilmeyecektir. Bize söylememesini, bunu kendi başına kontrol edebileceğinden emin olduğunun bir işareti olarak kabul etmemiz gerekecek. Onun bunun için zihinsel güce sahip olduğundan eminim. Yine de… Kılıcın bu tür bir güce sahip olmasını beklemiyordum. Ben bile bunu daha önce hiç duymadım.”

“Güvenlik adına Azuth’la konuşmalı mıyız?”

“Bir rakibimden yardım istemekten pek memnun değilim ama… yani, o onun yeğeni, bu yüzden en azından ona haber vermeliyiz.”

“Hm, o zaman bunu hemen yapmamız gerekmez mi? Hala onun izini sürmemiz gerekiyor.”

“Hımm. Lakyus’u her an desteklemeye kendimizi hazırlamalıyız.”

“Sonuçta, bir başkasını durdurmak için adamantit seviyeli bir maceracı gerekir.”

“—Hım? Ahhh! Bu bana Gagaran’ı hatırlattı. E-Rantel’de üçüncü bir adamantit seviye maceracı ekibinin kurulduğunu duydum.”

“Ne? Gerçekten mi? Bunu ilk kez duydum… bunu bu sabah Maceracılar Loncasına gittiğinde öğrendin mi?”

“Hayır… ah, evet. Üzgünüm. Sana söylemeyi unuttum. Takımları siyah gibi görünüyor.”

“Siyah? Mavi ve kırmızıdan sonra kahverengi veya yeşilin olacağını düşündüm.”

“Eh, siyah Altı Büyük Tanrının renklerinden biridir. Bunda garip bir şey yok. Kim bilir, bir sonraki beyaz olabilir.”

“Slaine Teokrasisinin hayranı değilim. Aslında özel operasyon birimlerinden biriyle büyük bir kavga etmedik mi?”

Climb oldukça tehlikeli bir konuya kulak misafiri olduğunu hissetti ama konuşmaya devam ederken ikisi de ona aldırış etmedi.

Gagaran, onlardan nefret mi ediyorsun? …Bir kez beni öldürmeye çalıştılar ama nasıl düşündüklerini anlıyorum. Daha doğrusu, onların yeminli misyonu tüm insanlığı korumaktır. Bir tür olarak insanlık açısından bakıldığında bu doğru değil mi?”

“Ha? Yani bu amaç uğruna masum yarı insanları ve Elfleri katletmenin sorun olmayacağını mı söylüyorsun?”

Gagaran’ın yüzünde net bir tiksinti ifadesi vardı ve gözlerinde öfke alevleri yanıyordu. Evileye öfkesini taşıdı ve omuz silkti.

“Burada Krallık, Kutsal Krallık, İmparatorluk vb. gibi pek çok insan ulusu var. Peki biliyor muydun Gagaran? Buradan ne kadar uzaklaşırsanız, insan yönetimindeki ulusların sayısı o kadar azalır. Hepsi yarı insanlardan veya insanoğlundan üstün türlerden oluşan ülkeler. Hatta bazılarının köle olarak insan ticareti yaptığını biliyor muydunuz? Bu ülkelerden hiçbirinin buralarda bulunmamasının nedeni, Slaine Teokrasisinin ortalıkta dolaşması ve başlarını kaldıran yarı insanları yok etmesidir.”

Gagaran’ın öfkesi Evileye’nin sözlerini duyunca söndü. Yine de kaşlarını çatarak cevap verdi:

“Eh, yarı insanlar zaten her zaman fiziksel olarak insanlardan üstündü. Eğer bir araya gelip kültür geliştirselerdi insanlık bunlarla baş edemezdi.”

“Temel olarak tüm insanlar Teokrasiyi takdir etmelidir. Acımasız oldukları doğru, bu da bir kusur, ama yine de hiç kimse bir bütün olarak insanlık için bundan daha fazlasını yapmadı… elbette, terk ettikleri birkaç kişiden birinin aynı şeyi söyleyip söylememesi farklı bir konu. Baştan sona. Ayrıca Maceracılar Loncası’nı kuranların da onlar olması oldukça muhtemel.”

“Cidden?”

“Kim bilir? Bunun doğru olup olmadığını söylemek mümkün değil, ancak olasılık çok yüksek. Sonuçta Maceracılar Loncası, Şeytan Tanrılarla yapılan savaştan sonra, insanlığın gücünün büyük ölçüde azaldığı bir zamanda kuruldu. Güçlerini koruduklarını, sürtüşmeye yol açmadan çeşitli uluslara yardım etmek istediklerini ve bu örgütü kurduklarını sanıyorum.”

Tartışma bittikten sonra masayı sessizlik doldurdu. Dayanamayan Climb konuştu:

“Böldüğüm için kusura bakmayın, Evileye-sama. Yeni adamantit seviyeli maceracıların ortaya çıktığını söylediniz; isimlerini biliyor musun?”

“Hım? Ah, doğru, bundan bahsetmiştim. Sanırım onlardan birinin adı… Momon. O onların lideri, Kara Kahraman adında bir savaşçı. Henüz takımlarına bir isim seçmediler ama herkes onlara ‘Karanlık’ diyor.”

“Anlıyorum. Peki ya diğer üyeler?”

“Onun, Güzel Prenses olarak bilinen gizli büyü uygulayıcısı Nabe adında biriyle eşleştiğini duydum.”

“Ha? Sadece ikisi mi? Bunda ne var? Bu aptallar yeteneklerine o kadar güveniyorlar ki… hayır, bu yetenekler yüzünden adamantit dereceli oluyorlar. Bir tür gizli silah mı saklıyorlar? Bu mu? Kendi adlarına ne gibi başarıları var?”

Climb da dinlemek için eğildi. Bu, adamantit rütbesine ulaşmış bir maceracı ekibiydi. İnsanların yüreklerini titretecek her türlü maceraya atılmış olmalılar. Tek bir kelime duymadan önce bile beklentiyle yanıyordu.

“Bütün bunlar iki ay içinde yapıldı… İlk önce E-Rantel’de ortaya çıkan binlerce ölümsüzü ortadan kaldırdılar. Daha sonra Kuzey Goblin Kabilesi İttifakını yok ettiler, Büyük Tob Ormanı’nda nadir şifalı bitkiler buldular, Dev Basilisk’i öldürdüler ve Katze Ovalarından kaçan bir ölümsüz grubunu ortadan kaldırdılar. Ayrıca inanılmaz derecede güçlü bir Vampiri yendiklerini duydum…”

“Devasa bir Basilisk…” Tırmanış nefessiz bir sesle tekrarladı.

Kertenkele ile yılanın karışımına benzeyen, neredeyse on metre uzunluğunda devasa bir canavardı. Taşlaştırıcı bir bakış saldırısına sahipti, vücut sıvıları anında ölüme neden olabilecek bir zehirdi ve sert, kalın derisi, dayanıklılık açısından mithril ile yarışıyordu. Korkunç bir varlıktı, bu yüzden bir kasabayı yok edebilecek böyle bir canavarı yenebilmek, adamantit rütbesine terfi etmek için son derece mantıklı bir nedendi.

Ancak bununla ilgili bir sorun vardı:

“Bu… inanılmaz. Yine de bunu gerçekten sadece ikisiyle mi yaptılar? Elbette sadece iki kişi, bir savaşçı ve bir gizemli büyü uygulayıcısı olarak Devasa Şahmeran’la başa çıkamaz, değil mi? Bana pek mümkün görünmüyor.”

-Aslında. Sadece iki kişinin bunu yapması neredeyse imkansızdı, özellikle de bir savaşçı ve gizemli bir büyü uygulayıcısıysa. Kendilerini nasıl iyileştireceklerdi? Onun taşlaştırıcı bakışına, zehirli vücut sıvılarına ve diğer özel saldırılarına nasıl direnebilirlerdi?

“Ah! Üzgünüm, sadece ikisinin olduğunu söyleyemem. Ormanın Bilge Kralı’nı zorla boyunduruk altına alıp kendi köleleri haline getirdiklerini duydum.”

“…Ormanın Bilge Kralı mı? Bu nasıl bir canavar?”

Climb, adını çeşitli kahramanlık destanlarından ve benzer hikayelerden hatırladı. Ancak şu anda sözünü kesmek son derece kabalık olur.

“Ayrıntıları ben de bilmiyorum ama görünüşe göre bu, eski zamanlardan beri Büyük Tob Ormanı’nda yaşayan büyülü bir canavardı. Eşsiz bir güce sahiptir. Meslektaşlarım bir zamanlar… evet, 200 yıl önce Büyük Orman’a gittiklerinde bununla karşılaştıklarını sanmıyorum.”

Evileye 200 rakamından bahsederken omuz silkti.

Böyle bir sayı Orman Elfleri için sıra dışı bir şey olmazdı, ancak onun tutumu göz önüne alındığında Climb bunun yalnızca bir tür şaka olduğu sonucuna varabilirdi.

“Aaa. Peki bu hikayeler ne kadar güvenilir? Muhtemelen baharatlanmış falandırlar, değil mi?”

Her zaman böyleydi. Bazen bir hikaye anlatılırken kazara abartılıyor ya da cesetler o kadar kötü bir şekilde parçalanıyordu ki tam bir vücut sayımı yapılamıyordu ve bazen maceracılar sadece şöhretle övünmek istiyorlardı. Bu nedenle, bu hikayeler çoğu zaman süslenmiştir.

Bunun aksine, Evileye parmağını kaldırdı ve “tak tak tak” diye salladı.

“Eh, bu hikayeler oldukça gerçekçi görünüyor. Özellikle E-Rantel olayı, o adamın büyük kılıcını fırlatıp ölümsüz bir Dev’i katletmesi ve ardından binlerce kişilik bir ölümsüz sürüsünün arasından yolunu açması. Bu raporlar hayatta kalan muhafızlardan geldi ve hesaplarının hepsi birbirini tutuyordu. Bu nedenle, onun istismarlarının abartıldığından şüpheliyim. Yaşayan ölü sürünün arkasındaki dehaları ortadan kaldırdılar ve cesetler doğrulandı ve ondan önce de bir çift İskelet Ejderhayı yok ettiler.”

Gagaran’ın dili tutulmuştu ve Climb ona şunu sordu:

“Senin bile onlarla başın belaya girer, değil mi Gagaran-san?”

“Sadece birkaç bin Zombi ya da İskelet olsaydı sorun olmazdı. Bunları aşarak yolumu açabilirim. İki İskelet Ejderhası bile yapılabilir. Ama olayın arkasındaki planlayıcılar için aynı şeyi söyleyemem. Eğer yeteneklerini bilmeseydim, onlarla başa çıkabileceğime dair hiçbir güvenim yoktu.”

“Zuranon’dan olduklarını belirten resmi olmayan görüşler var.”

“Gerçekten mi Evileye? Ah… eğer onların Müritleri olsaydı, o zaman şansım kalmazdı. Düşman bölgesinin bu kadar derinliklerinde savaştıktan sonra onları yenmek gerçekten zor olurdu. Küçük bir hata yaparsanız zehirlenir veya felç olursunuz ve gösteri sizin için biter. İkisi kendilerini nasıl iyileştirdiler? İksir belki? Kim bilir belki o Momon savaşçısı da liderimiz gibi ilahi büyüyü kullanabilirdi. Ya da belki o Güzel Prenses kızı bunu kullanabilir.”

“Bunu göz ardı edemeyiz,” Evileye onaylayarak başını salladı.

“Yine de Devasa Basilisk… Evet, hiçbir şeyim yok. Bunun gibi düşmanlar savaşçılar için çok fazla… aslında herhangi bir yakın mesafe savaşçısı için. Gaze Bane’in gücü yanımda ama destek olmadan bu gerçekten riskli olur.”

“Duydun mu, Climb? Yani Gagaran bunu tek başına yapamaz. Başka bir deyişle her şey o Nabe kadınına kalmış. Belki sen de onunla eşleşmiş olsaydın sen de aynısını yapabilirdin… değil mi?”

“Ah, Evileye kadar güçlü olsaydı bu kolay olurdu. Eğer sen olsaydın, ciddileşmeden bile uzun mesafeli bir dövüşle bu işi kendin halledebilirdin, değil mi?”

“Sanki ben o kadar harikayım. Gerçek gücümü göstermem gerekirdi.”

“Eh, sen etraftayken halletmem gereken tek şey İskelet Ejderhalar olurdu… hayır, bu sadece senin gücüne güvendiğim anlamına gelirdi. Eğer orichalcum düzeyindeki bir büyü uygulayıcısıyla gruplansaydım ve ayrılırsak… evet, bu olmayacak.”

Climb bunu çok şaşırtıcı buldu.

Evileye gerçekten bu kadar güçlü bir büyü uygulayıcısı mıydı? Normal şartlarda maceracı takımların eşit güçte üyelerden oluşması ve birlikte maceraya atılabilmeleri gerekir. Burada neden bu kadar büyük bir tutarsızlık vardı?

“Durumun böyle olacağından şüpheliyim. Senin gücünü çok iyi biliyorum Gagaran-san. Bu insanlara karşı kaybetmeyeceğinizden eminim.”

“Uhyo~ bu büyük bir övgü. Tamam, yapmak ister misin?”

“Reddetmek zorunda kalacağım.”

“Bu yüzden sen kiraz bir çocuksun. Biliyor musun, bir erkeğin önüne konulan yemeği yememesi ayıptır derler. Sonsuza kadar kirazlı kalmanın bir anlamı yok, biliyorsun. Sonunda hoşlandığın kadınla anlaşınca ne yapacaksın? Yatakta berbat olduğunu mu söylemesini istiyorsun? Bu tür şeylerden vazgeçer misin? Mazoşist falan mısın?”

Gagaran Climb’in yanıt vermesini beklemedi. Bundan sonra abartılı bir sesle iç çekti.

“Tamam tamam, seni zorlamayacağım. İstediğim zaman gidebilirim, o yüzden benimle biraz eğlenmek istersen bana haber ver… yine de Güzel Prenses lakabı oldukça utanç verici. O buna uyuyor mu?”

“Nabe denen kişinin gerçekten çok güzel olduğunu duydum. Söylentilere göre…”

Climb burada Evileye’ın kendisine baktığını hissettiğini düşündü; Birkaç dakika sonra doğru olduğu kanıtlanan bir önsezi.

“—Krallığın Altın Prensesi kadar güzel.”

Gagaran, sanki kötü bir çocukmuş gibi Climb’e bilmiş bir bakış attı. Climb onun ne söyleyeceğini tahmin etti ve ona saldırdı.

“Güzellik bakanın gözlerindedir. Bana göre kimse Renner-sama’dan daha güzel değil.”

“Ah, bu doğru.”

Ses tonu açıkça ne kadar utanç verici olduğunu belirtti.

“Hm, sanırım boş gevezeliklerle çok fazla zaman harcadık. Gevezeliklerimizi sana dinlettiğim için özür dilerim. Bundan sonra Lakyus’un dediğini yapıp hazırlanacağız.

Gagaran ve Evileye yükseldi ve Climb de yükseldi.

“Özür dilerim, Climb. Seninle gerçekten biraz eğlenmek istedim ama zamanım yok.

“Lütfen bu konuda endişelenme Gagaran-san. Ve bilgece sözlerin için teşekkür ederim Evileye-sama.”

Gagaran Climb’ı dikkatle inceledi ve ardından yorgun bir şekilde güldü.

“Hımm, tamam o zaman. Hemen geri dönmelisin, böylece liderimizi sana bırakacağız. Seni buralarda görmek güzel, kiraz çocuk… ah, doğru. Uygun donanıma sahip olduğunuzdan emin olmanız gerekir. Kemerindeki o şey her zamanki silahın değil, değil mi?”

“Evet. Bu bir yedek.”

“Bir şeyler çıkabilir. Zırh başka şeydir ama kılıcını yanında tutsan iyi olur. Maceracılar, özellikle de savaşçılar için temel bir kendini savunma ilkesidir. Sana verdiğim eşya sende mi?”

“Çanlar? Buradalar.”

Climb keseyi beline hafifçe vurdu.

“Gerçekten şimdi. Bu iyi. Unutmayın, biz savaşçıyız; yapabileceğimiz tek şey silahlarımızı sallamak. Bazen silah kullanarak üstesinden gelinemeyecek durumlar ortaya çıkar. İşte o zaman size yardımcı olması için sihirli eşyaları kullanırsınız. Mümkün olduğu kadar çok sihirli eşya elde etmeli ve onları yanında tutmalısın, anladın mı? Ayrıca yanınızda en az üç şifa iksiri olduğundan emin olun, olur mu? Bana bir kereden fazla yardım ettiler.

Climb’in bu türden üç şişesi vardı ama şu anda üzerinde yalnızca iki tane vardı.

“Anladım” diye yanıtladı.

“..Eh, bugün birine karşı iyi davranmıyor muyuz?”

“Haydi, bana biraz zaman ver Evileye… seni geciktirdiğim için özür dilerim. Sadece şunu söylemek istedim, hazırlıkları aksatmayın ve dikkatli olun.”

“Anladım.”

Climb, Gagaran’ın önünde derinden eğildi.

Bölüm 3

Aşağı Ateş Ayı (9. Ay) 3. Gün 6:00

Dokuz erkek ve kadın yuvarlak bir masanın etrafında oturuyordu.

Sekiz Parmak’ın sekiz bölümünün başkanları oradaydı ama birbirlerine bakmadılar. Ya ellerindeki belgeleri inceliyorlar ya da arkalarında emir bekleyen dalkavuklarla konuşuyorlardı.

Hiç aynı örgüttenmiş gibi hissetmiyorlardı. İşler henüz kritik bir aşamada değildi ama potansiyel düşmanlara karşı ihtiyatlı davrandıkları yeterince açıktı. Ancak bu kadarı beklenebilirdi. Aynı organizasyonda olabilirler ve birbirleriyle çalışıyor olabilirlerdi, ancak gerçek şu ki, ara sıra işbirliği olarak kabul edilebilecek şeylerle esas olarak birbirlerinin kârlarını kesiyorlardı.

Üretim, işleme ve kaçakçılığın tüm yönlerini kendi başlarına ele alan uyuşturucu bölümü bunun başlıca örneğiydi. Kaçakçılık ve diğer şubeler onlara yardım etmek için kılını bile kıpırdatmadı. Birbirlerine açıkça karşı çıkmasalar bile, perde arkasında birbirlerini tuzağa düşürmeye çalışmaları yeterince yaygındı.

Örgüte hiçbir faydası olmayan bu faaliyetler, bir zamanlar farklı suç çetelerinin bir araya gelmiş olmasından kaynaklanıyordu.

Bu ahlaksızlık genel başkanlarının Sekiz Parmak bölüm başkanı toplantıları için belirli günlerde bir araya gelmelerinin nedeni, bunu yapmamanın onlar için dezavantajlı olacağıydı.

Yani bu toplantılara katılmamak ihanet olarak algılanabilir ve katılmayan partiler elenmek üzere işaretlenebilirdi. Bu nedenle, Kraliyet Başkentine genellikle gelmeyen kişiler bile bunu sadece bu toplantılar için yapardı.

Günlerini genellikle güvenli bir evde saklanarak geçiren insanlar bile aslında buraya kendilerini ifşa etmek için gelirlerdi. Suikasttan o kadar korkanlar ki etrafını muhafızlarla kuşatanlar da aynısını yapardı. Her toplantıya sınırlı sayıda kişinin girmesine izin verildiğinden, katılımcıların her biri kendi bölümlerinin yanı sıra en iyi iki adamını da getirdi.

—Ancak bir kişi bunun istisnasıydı.

“Hepimiz burada olduğumuza göre, olağan toplantıya başlayalım.”

O erkek sesi konuşurken, toplanan insanlar yerlerine döndüler ve sandalyeler gıcırdamaya başladı.

Konuşmacı bu etkinliğin ev sahibi, Sekiz Parmak’ın koordinatörüydü. 50’li yaşlarında görünen bu adam, bir kolyeye Su Tanrısı’nın kutsal sembolünü takıyordu ve şefkatli bir yüze sahipti. Yeraltı dünyasının bir sakinine hiç benzemiyordu.

“Tartışmamız gereken birçok konu var ve bunlardan ilki Hilma.”

“Sunmak.”

Cevap veren kişi açık tenli bir kadındı.

Cildinin o kadar solgun olduğunu, neredeyse hasta göründüğünü ve kıyafetlerinin de beyaz olduğunu söyledi.

Bir elinde mor dumanlar çıkaran bir pipo tutuyordu. O elde yılan gibi bir dövme kıvrılarak omzuna doğru uzanıyordu. Ruju, göz farıyla aynı mordu. Şeffaf kıyafetiyle, üst sınıf bir fahişenin tam bir resmiydi ve etrafındaki dağılmış havayla tamamlanıyordu.

“Huwah~” abartılı bir şekilde esnedi. “Toplantıya daha önce başlayamaz mıydık?”

“…uyuşturucu tarlalarınıza birisinin saldırdığını duydum?”

“Evet, üretim için kullandığımız köyleri vurdular. Bana oldukça pahalıya mal oldu. İlaç tedarikini azaltmamız gerekebilir.”

“Bunun arkasında kimin olabileceğine dair bir fikrin var mı?”

“HAYIR. Kesinlikle yok… Ancak sonuç olarak bunu kimin yapmış olabileceğini düşünmek zor değil.”

“Hangi renk?”

Bu soru orada bulunan herkesin anlaması için yeterliydi.

“İpucu yok. Köyün saldırıya uğradığını yeni öğrendim. Daha fazlasını öğrenecek vaktim olmadı.”

“Böylece. O zaman millet, durum böyle. Lütfen bildiğiniz bir şey varsa ellerinizi kaldırın.”

Yanıt yoktu. Ya kimse bilmiyordu ya da kimse bildiğini paylaşmak istemiyordu.

“O halde, bir sonraki adım—”

“—Hey.”

Alçak bir sesti. Bu bir erkek sesiydi ve derinliklerinde inanılmaz bir güç gizliyordu.

Bütün gözler bu sesin kaynağına çevrildi. Konuşmacı, yüzünün yarısı hayvan dövmesiyle kaplanmış kel bir adamdı. Ancak onun her parçası muazzamdı. Kaslı yapısı kıyafetlerinden bile belliydi ve soğuk gözleri bir savaşçınınki gibiydi.

Diğer tüm bölüm başkanları yanlarında korumaları getirmişti ama sadece onun arkasında kimse yoktu. Bu çok mantıklıydı. Bir grup işe yaramaz insanı bir araya getirmenin ne anlamı vardı?

Adam uyuşturucu bölümünün başkanı Hilma’ya baktı. Hayır, muhtemelen bakmıyordu; sadece jilet gibi ince gözbebekleri bunu yapıyormuş gibi görünüyordu.

Arkasındaki muhafız bir anlığına soğukkanlılığını kaybetti ve nefesi kaotik bir hal aldı. Bu onun dövüş gücünde tam olarak ne kadar üstün olduğunu bilmekten doğan bir tepkiydi.

Sonuçta bu adam bir canavardı. Bu odadaki herkesi katletmekte hiç sorun yaşamazdı.

“Neden beni işe almıyorsun? Maaş bordronuzdaki ahmakların herhangi bir şeyi koruyabileceğini mi sanıyorsunuz?”

Adı Sıfır’dı. Basit korumalardan soylulara eşlik etmeye kadar her şeyle ilgilenen Güvenlik Bölümü’nün yöneticisiydi. Sekiz Parmak’ın diğer üyelerinden çok daha üstün olan savaş becerisiyle ünlüydü. Ve teklifine verilen yanıt şuydu:

“Buna gerek yok.”

—Kesin bir ret oldu.

“Buna gerek yok. Ayrıca üslerimin yerini başkalarına açıklayamam.”

Bu kadardı.. Zero sanki ilgisini kaybetmiş gibi gözlerini kapattı. Bunu yapmak onu bir kayaya benzetiyordu.

“Bu harika olurdu. Onun adına teklifini kabul edeceğim.”

Konuşmacı zayıf bir adamdı. Zero’nun tam tersi olarak gevşek ve zayıf görünüyordu.

“Sıfır, adamlarını işe almak istiyorum.”

“Ah, bu nedir, Coccodol. Bunu karşılayabilir misin?”

Hilma’nın işinin -uyuşturucu ticaretinin- patlama yaşadığı düşünülürse, bu adamın alanı -köle ticareti- gün geçtikçe azalıyordu. Bunun nedeni, Altın Prenses’in köleliği yasadışı hale getirmesi ve bunun sonucunda işini yeraltına çekmek zorunda kalmasıydı.

“Sorun değil, Sıfır. Ve eğer mümkünse, Altı Kol seviyesinde, en iyilerin en iyisi olan birini işe almak isterim.”

“Ah.”

Zero sanki ilgisi yeniden canlanmış gibi gözlerini yeniden açtı.

Şaşıran tek kişi o değildi. Hemen hemen orada bulunan herkes aynı şeyi düşünüyordu.

Altı Kol adı, altı kolu olan hırsızlar tanrısının kardeşinden geliyordu. Bu isim Güvenlik Bölümü’nün en güçlü savaşçılarına atıfta bulunuyordu.

Elbette ki en iyi adamları Sıfır’dı ama diğer beşinin onunkine rakip olabilecek yetenekleri vardı. İçlerinden birinin uzayı parçalayabildiği, diğerinin illüzyonları kontrol edebildiği ve hatta birinin Elder Lich olarak bilinen güçlü bir ölümsüz varlık olduğu söyleniyordu.

Eğer Gazef Stronoff ya da adamantit seviyesindeki maceracılar kibar toplumdaki en kudretli savaşçılar olarak kabul edilebiliyorsa, Altı Kol da yeraltı dünyasının en büyük katilleriydi. Böyle birini işe almanın tek bir anlamı olabilir.

“Başımızı büyük belaya soktuk, değil mi? Korkma. En güçlü astlarım varlıklarınızı koruyacaktır.”

“Rahatsızlıktan dolayı bağışlayın. Ortadan kaldırılması gereken bir kadınla sorunlar yaşandı. Belki bu aşırı bir tepki olabilir ama eğer o yer yıkılırsa çok zor durumda kalacağım. Ah evet, ücretleri daha sonra tartışırız.”

“Elbette.”

“Toplantı biter bitmez adamını buraya gönderebilir misin? Hemen yapmasını istediğim bir şey var.”

“Anladım. Yanımda birini getirdim; Onu sana ödünç vereceğim.”

“…O halde bir sonraki konuya geçelim. Yeni ortaya çıkan adamantit seviyeli maceracı Karanlığın Momon’una gelince… onun hakkında bilgisi olan var mı ya da ona karşı herhangi bir teklifte bulunuldu mu?”

Ara

Birbirine çarpan değerli metallerin sesi çınladı.

Ainz, ters çevrilmiş çantanın boş olduğundan emin olduktan sonra masaya dağılmış parlak paraları ayırmaya başladı.

Her desteye on gümüş veya altın para koydu ve sonra bunları saydı.

Ainz, para yığınlarını birkaç kez topladıktan sonra çantanın içine baktı.

Beklendiği gibi boştu. Bu gerçeği doğruladıktan sonra Ainz bunu bir kenara bıraktı ve kafasını tuttu.

“Yeterli değil… Hiç yeterli para yok…”

Hayali insan yüzü depresyonla buruştu. Elbette önündeki para oldukça büyük bir meblağdı. Sıradan bir vatandaş onlarca yıl çalışabilir ve bu miktarı biriktiremez. Ancak Nazarick’in Büyük Mezarı’nın ve onun tek gelir kaynağının sahibi için bu, cep harçlığından biraz daha fazlasıydı ve bu onu korkunç derecede tedirgin eden bir gerçekti.

Ainz’in zihinsel durumu, belirli bir eşiğin ötesinde bozulduğunda zorla stabilize edilecekti. Bu nedenle, yetersiz paraya sahip olmanın şoku gelip ruhuna saldırdığında otomatik olarak sakinleşmesi gerekirdi. Ancak sahip olduğu eski madeni paraların toplamı ona duygusal olarak bir miktar hareket alanı sağladı ve dolayısıyla duygusal kesinti tetiklenmedi. Bunun yerine kaygının yavaş ateşlerinde yandı.

Ainz başını salladı ve önündeki altın paraları birkaç yığına böldü.

“Öncelikle bu Sebas için ek bir finansman.”

Önündeki para yığını bir anda azaldı ve Ainz’in yüzü seğirdi.

“Sonra bir yığın para var… Cocytus’un istekleri doğrultusunda Kertenkeleadam Köyü’nün yeniden inşası ve mali yardım için fon ve sonra…”

Öncekinden daha azdı ama para yığını değişti ve geride yalnızca birkaç altın kaldı.

“…Bu para Kertenkele Adam Köyü’nün masraflarına gidiyor, bu yüzden Maceracılar Loncasından satın alırsam, adamantit seviyeli bir maceracı olarak itibarımı bana kapıları açmak için kullanabilirim. Bu işleri… daha ucuz hale getirir… belki de bu işe yarar?”

Cocytus’un yığınından birkaç para çıkardı.

Ainz, kalan paraları sayıp anlattıktan sonra sessizce kendi kendine mırıldandı.

“…Belki de bana sponsor olacak bir tüccar falan bulmalıyım… Macera dışında düzenli bir gelir akışı oluşturmanın iyi bir yolu olabilir.”

Ainz’inki de dahil olmak üzere Krallık’ta yalnızca üç adamantit seviye maceracı ekibi vardı. Bu nedenle bazen tüccarlar onlardan ismen talepte bulunurlardı. Bu işler Ainz için hem kolay hem de kârlıydı ve birkaç tanesini almaya kolaylıkla dayanabilirdi. Ancak şu ana kadar bunu yapmamıştı.

Bunun nedeni, Ainz’in tüccarlara veya maceracılara, Momon kişiliğinin para toplayıcı veya belki de para için her şeyi yapabilecek biri olduğu izlenimini vermekten kaçınmak istemesiydi.

Ainz, herkes tarafından sevilen bir maceracının kamusal imajını oluşturmayı ve ardından bu ihtişamı Ainz Ooal Gown’a aktarmayı amaçlıyordu. Bu nedenle başkalarının onun hakkında ne düşündüğüne dikkat etmesi gerekiyordu.

“Yine de… meteliksizim. Bu kadar pahalı bir handa kalmamalıydım…”

Ainz gösterişli odaya baktı.

Burası E-Rantel’deki en iyi handı ve burası da en iyi odasıydı. Doğal olarak bu odanın fiyatları da aynı derecede şaşırtıcıydı. Ancak bu superior odanın, uyumaya ihtiyacı olmayan Ainz için hiçbir anlamı yoktu. Parayı başka bir yere harcamayı ne kadar da çok istiyordu.

Aynı şey yemeklerinde de geçerliydi. Hanın kendisi için hazırladığı yemekler ne kadar muhteşem olsa da yiyemeyen Ainz için bunların hepsi anlamsızdı. Yemekleri iptal edip paradan tasarruf etmek daha akıllıca olacaktır.

Ancak Ainz bunu neden yapamayacağını tam olarak biliyordu.

Ainz… hayır, Momon bu şehirdeki tek adamantit seviye maceracıydı. Kendisi gibi büyük bir ismin, her şeyi tek başına halletmek zorunda olduğu bir sefalet evinde yaşaması mümkün değildi.

Yaşam standartları insanları kıyaslamanın kolay bir yoluydu. Adamantit seviyeli bir maceracı, kaldığı han ve ne giydiği gibi, adamantit seviyeli bir maceracıyla tutarlı bir yaşam tarzı sürdürmek zorundaydı.

Sonuçta kıyafetler adamı şekillendiriyordu.

Bu nedenle Ainz ucuz pansiyonlarda kalmaya kendini alçaltamadı. Bunun para kaybı olduğunu anlasa da durum aynıydı.

“Eğer gerçekten bu kadar değerli olduğumu düşünüyorlarsa, o zaman Lonca bana bir oda ayırmalı… hah… gerçi ben istesem muhtemelen bunu yaparlar…”

Bununla birlikte, insanlara iyilik borçlu olmak istemiyordu. Bugüne kadar loncanın kendisinden acil talepleri olduğunda, onlara borçlu kalmaları için hemen harekete geçerdi. Yeterince kaldıraç biriktirdikten sonra işaretlerini çağırmaya başlayacaktı. İnsanların borçlarını bu kadar küçük şeylerle ödemelerine izin verseydi planı bozulurdu.

“Ah… hiç para yok. Ne yapayım… Belki daha fazla istek? Ama son zamanlarda iyi maaşlı bir iş yok. Ve eğer çok fazla sorumluluk alırsam diğer maceracılar benden nefret etmeye başlayacak…”

Ainz Ooal Gown’un ebedi bir efsane olmasını isterken, açıkçası bu ismin kötü bir şöhrete sahip olmasını da istemiyordu. Ainz iç çeker gibi yaptı, yığından harcadığı paranın miktarını ezberlediler.

“Paradan bahsetmişken, Muhafızların maaşı ne olacak?”

Ainz “Hmm” dedi ve sandalyesine yaslanıp tavana baktı.

Muhafızlar, hayattaki en büyük zevklerinin Yüce Varlıklara hizmet etmek olduğunu, dolayısıyla bunun için ödeme almayı düşünmeye cesaret edemeyeceklerini söyleyerek maaş almamakta ısrar ettiler.

Ancak Ainz onların iyi niyetine çok fazla güvenmemesi gerektiğini düşünüyordu. Uygun bir şekilde yapılan işin ödüllendirilmesi gerekiyordu.

Muhafızların hepsi Yüce Varlıklara sadakatin en iyi ödül olduğunu belirtmiş olsa da, bu ifade Ainz için pek de kolay olmadı.

Belki bu, işe gelerek maaşını alan bir adamın kibriydi ama o, emeğinin karşılığının verilmesi gerektiğini düşünüyordu.

Bildiği kadarıyla maaş sistemini kurmak bu saf ve saf çocukların düşmesine ve yozlaşmasına yol açabilirdi. Yine de bunun bir deney olarak değerli olduğunu hissetti.

“Şimdi asıl soru onlara nasıl ödeme yapmam gerektiği.”

Ainz’in gözleri tavandan masanın üzerindeki azalan altın para yığınına gitti.

“Muhafızların maaşının üst düzey bir şirketteki bölüm başkanının maaşına eşdeğer olduğunu düşünürsek, bu onların yılda 15 milyon yen alacakları anlamına gelir… Shalltear, Cocytus, Aura, Mare Demiurge ve Albedo’nun daha fazlasını elde edeceğiz, değil mi? Bu da bunu altıyla çarpmam gerektiği anlamına geliyor. Ah, yapacak bir şey yok. O kadar para kazanamam.”

Ainz düşünceli bir şekilde başını tuttu ve ardından gözleri açıldı.

“Anladım! Onlara başka bir şeyle ödeme yapmam gerekiyor! Belki sadece Nazarick’e ait banknotlar çıkarabilirim – örneğin oyun parası gibi – ve sonra bunların değerini tanesi 100.000 olarak sabitleyebilirim. Bu işe yarar!

Ama bunu bağırdıktan sonra Ainz’in yüzü tekrar buruştu.

Herkesin bu faturaları kullanmasını nasıl sağlayacaktı?

Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı’ndaki tüm olanaklar ücretsizdi. Bu faturaları basmış olsa bile onları nereden kullanmaya başlayacağına dair hiçbir fikri yoktu.

“Ya bu dünyadan eşya satın almak için kullanılmışlarsa?”

Bu dünyanın mallarını Nazarick’inkilerle karşılaştırdıktan sonra kimin dış dünyadan bir şeyler satın almak isteyebileceğini merak etmekten kendini alamadı.

“Bu tesisler şu ana kadar ücretsizdi ama eğer onlar için ücret almaya başlarsam arabayı atın önüne koymuş olurum… ne yapmalıyım?”

Bir süre daha düşündükten sonra Ainz’in aklına başka bir parlak fikir geldi.

“Anladım! Muhafızlardan bir şeyler düşünmelerini isteyeceğim. Tek yapmam gereken onlara neye para harcamak isteyeceklerini sormak. Bu işe yaramalı!

Ainz kendi kendine “Ne harika bir fikir” diye mırıldanırken yüzü yeniden ekşidi.

“Hala…”

Ainz, giderek daha çok kendimle konuşuyorum, diye düşündü.

Bütün bunlar hala bir oyun olsa da etrafta kimse olmadığı için kendi kendine çok fazla konuştuğunu biliyordu. Ancak artık NPC’ler zeka, irade ve kendilerini yönlendirme becerisi kazandıkları için hâlâ kendi kendine konuşuyordu. Nedendi?

Artık alışkanlık haline geldiği için mi? Yoksa bunun nedeni…

“Çünkü hâlâ yalnızım, ha…”

Ainz yalnızlığa güldü.

Elbette etrafı akıllı NPC’lerle çevriliydi, bu yüzden gerçekten yalnız olduğunu söylemek zordu. Ancak yine de öyle hissediyordu. Belki de Muhafızların istediği 41 Yüce Varlık’ın koordinatörü Ainz Ooal Gown rolünü oynamak için Suzuki Satoru’nun kişiliğini silmekle meşguldü.

Ainz içini çekti ve masasındaki paralara baktığında kapının çalındığını duydu.

Kısa bir süre sonra kapı açıldı. Beklediği kişinin – Narberal Gamma – olduğunu doğruladıktan sonra Ainz yüzünü ekşitti.

Şu anda Ainz’in ağzının köşesi sanki ona yukarıdan bakıyormuş gibi kıvrılmıştı.

AInz’in kullandığı düşük seviyeli illüzyon onun düşüncelerini yansıtıyordu, bu yüzden ara sıra Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı hükümdarına uymayan bir ifade sergileyebiliyordu. Bu nedenle, etrafta başka biri olduğunda ve özellikle de Narberal’in önünde, genellikle onu sert ve ağırbaşlı bir hükümdar gibi gösteren bir ifade takınırdı. Bunu aynanın karşısında birçok kez denemiş, bu ifadeyi kusursuz hale getirmişti.

“Ne var Nabe?”

Sesi her zaman sahip olduğu aynı sahte sesti.

“Evet, Momon sa—n.”

“Yine eski alışkanlık var. Ne zaman hatırlatsam bir süreliğine değişiyorsun, sanırım bundan vazgeçmeliyim, ha. Ahhh, eğilmeye gerek yok. Kızgın değilim ve bana saygı göstermen de… bu da sorun değil. Lonca Ustası ve diğerleri yanlış izlenime kapılmış gibiler, yani sorun değil. Şimdi o zaman ne için buradasın?”

“Evet. Tüccarlara bulmalarını emrettiğin cevherle ilgili Momon-san.”

Ben herhangi bir emir vermedim, bu sadece bir işti, diye homurdandı Ainz kalbinin içinde. Bununla birlikte yüzündeki sert ifade hareketsiz kaldı.

“Gerçekten şimdi… Hangi yerden bahsediyoruz? Sekiz yerden de numune topladılar mı?”

“En derin özürlerimi sunarım ama o kadarını sormadım.”

“…Boşver o zaman. Paramız var. Nereden geldiklerini bilmesek bile hepsini satın alabilmemiz lazım.”

Ainz görkemli bir şekilde masanın üzerindeki paraları bir kesenin içine süpürdü ve Narberal’e fırlattı. Onun para kesesini terbiyeli bir şekilde almasını izledi.

“Anlaşıldı. Ancak bir soru sormama izin verilebilir mi?”

“Neden çeşitli yerlerden cevher satın alıyorum?”

Narberal başını salladı ve Ainz açıkladı.

“Onları Takas Kutusuna atmak niyetindeyim. Basitçe söylemek gerekirse, cevherlerden elde ettiğim paranın konuma göre değişip değişmeyeceğini görmek istiyorum.

Takas Kutusunun bu tür şeylerden etkilenmemesi gerekir. Örneğin, zarif bir şekilde oyulmuş bir heykel bile, Takas Kutusuna konulduğunda yalnızca aynı malzemeden işlenmemiş bir yığınla aynı sayılır. Durum böyle olunca, ya malzemenin bileşimi, yani malzemenin asıl kalitesi değişirse? Bütün bu cevherleri satın almasının nedeni buydu.

“Nabe, tahılı kutuya atarak fiyatı sabitlemeyi başardığımı biliyorsun.”

Ainz içinden, tek bir değersiz para almadan önce bir yığın tahıl atmak zorunda kaldım, diye homurdandı.

Eğer durum böyleyse tek yapması gereken seri üretime geçmekti. Bu nedenle, Nazarick’in dışında, büyük çiftliklere bakmak için ölümsüzlerin veya golemlerin görev yaptığı tahıl çiftliklerinde temel atmayı düşünmüştü. Tabii ki, aslında bu planın uygulanması başlı başına bir dağ gibi sorunları beraberinde getiriyordu.

“Anlaşıldı. O zaman hemen alışverişleri yapacağım.”

“Hımm. Ancak dikkatli olun. Kimsenin size karşı bir hamle yapmayacağını garanti edemeyiz. Eğer bir şey olursa… Anlıyorsun, değil mi?”

“Gölge Şeytanını et kalkanı olarak kullanacağım. Bilgi almayı düşünmeyeceğim ve aceleyle geri çekilerek güvenliği ön planda tutmayacağım. Daha sonra düşmanı kandırmak için Aura-sama’nın sahte Nazarick’ine ışınlanacağım.”

“Çok güzel. Güvenliğinize dikkat edin ve tenha alanlarda seyahat etmeyin veya sizi saldırılara açık hale getirecek rotaları kullanmayın. Ayrıca, sizi rahatsız ederlerse ya da sizinle sohbet etmeye çalışırlarsa, insanları öldüresiye dövmeyin. Dürüst olmak gerekirse, o adam ağlayıp onu kurtarmam için bana yalvardığında ve sadece seninle flört etmeye çalıştığını söylediğinde oldukça şaşırdım. Ayrıca öldürücü niyetlerinizi her yere yansıtmamalısınız. Yankesicilerin ellerini ezmek kabul edilebilir olabilir ancak bunu her zaman yapmayın. Ayrıca hiçbir durumda insanlardan böcek olarak bahsetmeyin. Basitçe söylemek gerekirse, zararlı dürtülerinizi kontrol altında tutun, sonuçta biz, ‘Karanlık’ olarak bilinen en üst düzey maceracılar Momon ve Nabe’yiz.”

Narberal’in anladığını belirttiğini gören Ainz, ona hatırlatacak başka bir şey olmadığını hissetti ve başını salladı.

“…Hımm. Bu olmalı. O halde git, Nabe.”

Keseyi hâlâ elinde tutan Narberal, odadan çıkmadan önce eğilerek selam verdi. Ainz onun gidişini izlerken ciğerlerinin olmamasına rağmen derin bir iç çekti.

“…Nakit param azken harcama yapmak zorunda olduğumu düşünmek. Ne acı.”

Yorum

Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Reklam Engelleyici Tespit Edildi!

Sitemizdeki içerikleri tamamen ücretsiz okumaya devam etmek için lütfen reklam engelleyici devre dışı bırakın veya sitemizi onaylı olarak ekleyin.

error: İçerik korunmaktadır!!

Ayarlar

Karanlık mod ile çalışmıyor
Sıfırla
Germany VPS Diaetolin Anime Öneri webtoon oku manga oku manga oku webtoon oku was wiegt ein baby care backlink satın al Co location can dogs eat sweet bonanza deneme bonusu veren siteler casino siteleri bonus veren siteler casino siteleri bedava bonus 1xbet deneme bonusu veren siteler ifşa link his taşı marsbahis imajbet mariobet