NovelTR BETA V1.0 [Erken Erişim] | Beta süreci nedeniyle hatalar görülebilir.

BÖLÜM OVERLORD 33

Derebeyi Cilt 5 Bölüm 1

 

Genç Bir Adamın Kalbi

 

 

Bölüm 1

Aşağı Ateş Ayı (9. Ay), 2. Gün, 23:30

 

Adam belinde asılı olan feneri yaktı. Yakıt olarak yeşil bir alev üreten özel bir yağ kullanıyordu ve çevreyi aydınlatan ürkütücü görünümlü bir ışık yayıyordu.

 

Dışarıya adım attı ve sanki bir ısı duvarına doğru yürüyormuş gibi hissetti. Adamın yüzünde tiksinti dolu bir ifade belirdi ama mevsim başından beri her zaman sıcaktı ve bu konuda hiçbir şey yapılamazdı. Bu dönemde Krallık’taki her yer gün batımından sonra bile hala bunaltıcı ve tatsızdı. Bununla birlikte, aşırı sıcakların dönemi geride kaldı ve zaman geçtikçe sıcaklığın da düşmesi gerekiyor.

Yine de soğutucunun değiştiğine dair bir işaret yoktu.

“Ah, bugün de çok sıcaktı.”

“Evet. Kuzeyde, okyanusa yakın yerlerde havanın daha serin olduğunu duydum,” diye homurdandı adam. Bu geceki ortağı cevap verdi:

“Keşke biraz yağmur yağsaydı. Bu, ısının avantajını ortadan kaldıracaktır.

Bunu söylerken gökyüzüne baktı. Gökyüzü açıktı; Yağmur bulutları bir yana, gökyüzünde hiç bulut yoktu. Takımyıldızlar anormal derecede büyük görünüyordu ama her zamanki gece gökyüzüydü.

“Evet, biraz yağmur iyi olur… Pekala, çalışma zamanı.”

Bu adamları sıradan köylüler olarak tanımlamak pek doğru olmaz. Başlangıç ​​olarak silahlılardı. Deri zırh giyiyorlardı ve bellerinde uzun kılıçlar vardı; sıradan köy korucuları için fazla askerileştirilmiş. Ayrıca yüzleri ve vücutları çiftçilerinkine benzemiyordu, ancak şiddete aşina olduklarının ipuçlarını veriyordu.

İkisi hiç ses çıkarmadan köye doğru yürüdüler.

Gecenin karanlığına bürünen köy, onların ayak sesleri dışında sessizdi. Bu uğursuz atmosferin ortasında sanki burada başka hiçbir şey yaşamıyormuş gibi istikrarlı bir şekilde ilerlemeye devam ettiler. Sakin tavırları, bunun gibi devriyelerin onlar için günlük işler olduğunu gösteriyordu.

Girdikleri köy yüksek bir duvarla çevriliydi ve görüş alanında altı gözetleme kulesi vardı. Sağlam ve sağlam yapılı görünüyorlardı; Sık sık canavarların saldırısına uğrayan sınır köyleri bile bu kadar güçlü gözetleme kulelerine sahip olamaz.

Burası bir köyden çok askeri üs gibiydi.

Öyle bile olsa, üçüncü bir taraf burayı yalnızca ağır tahkim edilmiş bir köy olarak görebilir. Ancak gözlemcinin daha sonra gördüğü şey gerçekten kaşlarını çatmasına neden olacaktı.

Normal şartlarda çoğu insan duvar örerken sadece konutların ve depoların etrafını çevirir, tarlaları dışarıda bırakırdı. Bunun nedeni, tarlaları içine alacak kadar büyük bir duvarın, zaman ve para açısından yıkıcı bir yatırım olacağıydı. Ancak bu köy tam da bunu yapmış, gece rüzgarında sallanan yeşil mahsul tarlalarını köyün içinde duvarlarında toplamıştı. Sanki sözü edilen mahsuller, biriktirilmesi gereken külçe altınlardı.

Bu tuhaf köyde yürüyen adamlar, gözetleme kulesinden birinin onlara baktığını hissettiler. Gerçek şu ki kulelerde yaylı silahlı adamlar vardı. Acil bir durumda yapması gereken tek şey fenerini yukarıya kaldırmaktı, böylece arkadaşları yardımına koşacaktı.

Bununla birlikte, meslektaşının becerilerini düşündüğünde adam, ok atışlarıyla kendisini desteklemelerinden pek de heyecan duymuyordu. Ancak arkadaşlarının alarm zilini çalarak tüm yoldaşlarını uyandırabilecekleri gerçeği onu büyük ölçüde rahatlattı.

Vardiyalar arasında uyuyan meslektaşları, yanlışlıkla fenerini kaldırırsa ona kulak verirlerdi. Ancak adam bir şeylerin ters gittiğine dair en ufak bir işarette bile elini sallamaya kararlıydı.

Küçük bir mesele yüzünden hayatını kaybetmek istemiyordu.

Yani aslında kötü bir şey olacağını düşünmüyordu. Birkaç aydır aynı devriyeleri gerçekleştiriyorlardı ve bu devriyelerin sonsuza kadar süreceğini hayal ediyordu.

Adam geleceğini tiksintiyle düşünürken, köyde sabit rotası boyunca yavaş yürüyüşüne devam etti.

Devriyesinin yarısında yılan gibi bir nesne aniden adamın boynuna dolandı. Hayır, o bir yılan değildi. Ağzına dolanan ve bırakmayan nesne bir ahtapotun dokunaçlarıydı.

Adamın çenesini kaldırdıktan hemen sonra, açıkta kalan boğazında yakıcı bir ağrı filizlendi. Bu eylem dizisi bir saniyeden az sürdü.

Boğazından içki içiyormuş gibi bir gurultu sesi çıktı.

Bu adamın hayatında duyacağı son sesti.

***

Ağzını tutan el bıraktı ve yere çökmemesi için onu arkadan destekledi. Adamın kanının tamamen kesildiğini doğruladıktan sonra saldırgan, onu öldüren silah olan Vampir Kılıcı’nı çıkardı.

Adamı dik tutan varlık siyahlar içinde bir figürdü. Gözleri dışında tüm vücudu simsiyah giysilerle örtülmüştü. Bahsedilen giysiler, savunma yeteneğini geliştirmek için eldivenler ve diğer zırh parçalarıyla birlikte kumaştan yapılmıştır. Göğsünü metal bir plaka kaplıyordu ama gözle görülür şekilde şişkindi ve ona bir çift kadın memesi şeklini veriyordu.

Diğer adamın arkasından benzer giyimli başka bir figür ortaya çıktı. Partneri gibi o da metal bir göğüs zırhı takıyordu. Birincisi ikinciye baktı ve başını salladı.

Kurbanının sessizce öldüğünü doğruladıktan sonra çevresini taradı. Görünüşe göre kimse bunu fark etmemişti.

Kalbinin bir köşesinde rahat bir nefes aldı.

Fenerler onları aydınlatıyordu ama iki adama sıkıca bastırılmış oldukları göz önüne alındığında, yukarıdaki platformdaki gözlemcilerin onları görememesi gerekiyordu. Endişelenmeleri gereken tek şey, bir gölgeden diğerine kısa menzilli ışınlanma olan [Gölge Adımı] anında fark edilebilecekleriydi ama bu endişe artık geçmişte kaldı.

Kanı akıttıktan sonra parlak kırmızı rengi daha da canlı hale gelen ve adamın vücudunu çökmeden önce destekleyen hançere hiç aldırış etmedi.

Yukarıdaki gözlem platformundan, devriye gezen iki adamın oldukları yerde durmuş gibi görünüyordu. Ancak iki adamı hareketsiz bırakırlarsa ya da yere yığılmalarına izin verirlerse birileri şüphelenebilirdi.

Hemen bir şeyler yapılması gerekiyordu. Ancak bu onların işi değildi.

Aniden kadın, adamın gevşek vücudunun sanki birisi ona kazık çakılmış gibi ellerinin altında sallandığını hissetti. Bir sonraki anda yanılmadığını anladı; adam sert bir hareketle sendeledi.

Adam açıkça öldüğü halde hâlâ hareket ediyordu ama kadın paniğe kapılmamıştı. Her şey planlandığı gibi ilerliyordu.

Bıraktı ve aynı zamanda bir beceriyi etkinleştirdi. Bu onun öğrendiği, [Gölge Meld] adı verilen bir ninja tekniğiydi. Bu yeteneği sayesinde herhangi bir gölgeyle kusursuz bir şekilde kaynaşabiliyor ve çıplak gözle görülemez hale gelebiliyordu.

İkisi adamların gölgesine karıştı ve adamlar, sanki zincirleri aniden çözülmüş gibi öne çıktılar. Duraklama ve ardından asıl devriye rotasında yürüdükleri yol, aniden ne yapmaları gerektiğini hatırlamış gibi görünüyordu. Ancak yavaş ve beceriksizce hareket ediyorlardı. Yaraları iyileşmemişti ama kan da sızmamıştı. Bunun nedeni, söz konusu kanın vücutlarından tamamen çekilmiş olmasıydı.

İki adam, yaratıcılarının iradesini itaatkar bir şekilde takip ederek Zombi haline gelmişti. Bu durumda nasıl hareket edebildiklerine dair başka bir açıklama yoktu.

Kadınlar Zombilerin yaratıcısı değildi.

Ortalama bir gözlemciye göre burada sadece iki adam vardı. Kadınların kamuflajının arkası görülse bile burada sadece dört kişi olduğu anlaşılıyor. Ancak beşinci bir kişi daha vardı. Bu beşinci kişi zombilerin yaratıcısıydı.

Gözleri hiçbir şey göremiyordu ama öğrendikleri ninja becerilerinden biri, sihir veya başka becerilerle gizlenenlerin varlığını tespit etmelerini sağladı ve böyle bir varlık önlerinde duruyordu.

“Buradaki hazırlıklar tamamlandı”

“Mükemmel.”

Sessizce konuştu ve benzer şekilde sessiz bir cevap aldı.

“Mm, anladım, hepsini gördüm. Bir sonraki yere gideceğim. Yeterince önemli birini yakalamam gerekiyor.”

Bir kadın sesi daha. Ancak onunki daha tizdi ve hassas bir bakire izlenimi veriyordu.

“Biz de saldırımıza başlayacağız. Peki ya diğer ikisi?”

“Katkıda bulunamadıkları için mi kaytarıyorlar?”

“Güya. Köyün yakınında saklanıyorlar ve kendilerine tuzak kuruyorlar. Acil bir durumda, kıskaçlı bir saldırı için sizinle koordineli olarak önden bir saldırı başlatacaklar. Tamam, Öncelik Bir’e doğru gideceğim. Siz ikiniz plana sadık kalın.”

Gizlenmiş yoldaşları zarif bir şekilde süzülüyordu – en azından onlar bu izlenimi edinmişlerdi – gökyüzüne doğru. [Uç] büyüsünün sağladığı hareketle tutarlı görünüyordu.

Varlık, Öncelik Bir olarak belirlediği binaya girene kadar uzaklaştı. Burası köyün içindeki yapılardan biriydi ve alınması gereken kilit bir noktaydı.

Gerçekte, diğer binaların daha yüksek önceliğe sahip olması gerekirdi, ancak [Mesaj] büyüsü sorunu devreye girdiğinde burası diğerlerine göre öncelikli hale geldi.

Pek çok kişi bu tür büyülü iletişimin güvenilmez olduğunu düşünüyordu ve bu nedenle nadiren kullanılıyordu. Ancak bunu böyle düşünmeyen ve kullananlar da vardı. Örneğin, İmparatorluk ve onun ulusal eğitimli büyü uygulayıcıları kadrosu, bilginin hızlı bir şekilde alınmasına değer veren belirli sayıda önemli tüccar ve bir de bu köyü kontrol eden düşmanlar vardı. Bu nedenle en büyük öncelikleri binadaki iletişim personelini yakalamaktı.

Meslektaşları zaten yolda olduğundan, olabildiğince çabuk hedeflerinin yakınında saklanmaları gerekiyordu. Bunun nedeni, düşman onların varlığını fark etmeden önce eş zamanlı hareket etmeleri ve saldırıyı başlatmaları gerektiğiydi.

İki ninja aniden nefes verdi ve koştu.

Normal insanlar onların karanlık köşeden karanlık köşeye uçtukları yolu takip edemezlerdi. Üstelik üzerlerindeki büyülü eşyaları kullandıklarında yüksek seviyeli maceracılar bile onları tespit etmekte çok zorlanırdı. Yani köyde kimse onları tespit edemiyordu.

İçlerinden biri koşarken arkadaşına bir dizi el işareti yaptı. Her ne kadar sadece bir dizi parmak bükme hareketi olsa da anlamı hemen belliydi.

—Köpekleri olmadığı için şanslıyız.

Yanıt geldi: “Kabul ediyorum”.

Bu, suikastçıların yaygın olarak kullandığı türde bir işaret diliydi. Kendileri gibi profesyonelleri mükemmelleştirmek için bu el işaretleri normal konuşma kadar hızlıydı. Arkadaşlarına da dili öğrettiler ancak meslektaşlarının yalnızca basit jestleri ve temel gizli işaretleri nasıl yapacaklarını öğrendiklerini söyledi. Buna karşılık, ikilinin, işaret dilini günlük konuşmada kullanmak için yeterince geniş bir “kelime dağarcığı” ve yeterli işaret hızı vardı ve sık sık birbirlerine bu şekilde gizli mesajlar iletiyorlardı.

-İyi bir nokta. Köpeklerin kan kokusundan etkilenmemesi durumunda işler çok daha kolaydır.

Devriyeler yanlarında köpek getirmiş olsaydı suikastlar bu kadar kolay olmazdı. Köpeklerle başa çıkma yolları olsa da, sıkıntılı şeylerle uğraşmak zorunda kalmamak daha iyiydi.

Onun cevabının ardından arkadaşı hızla işaret verdi:

—Sonra, belirlenen binama gideceğim.

“Anladım” diye yanıtladı ve ardından arkadaşı kenara çekilerek uzaklaştı.

Bu onu kendi başına koşmaya bıraktı. Tarlalara doğru baktı.

Bu tarlalarda buğday, tahıl veya yeşil sebze yetiştirilmiyordu. Oradaki bitkiler, Krallık genelinde yaygınlığı artan ve “Kara Barut” adı verilen yasaklı bir ilacın ham maddesiydi. Bu köyün surları içinde buna benzer pek çok tarla vardı ve hepsi aynı ürünü yetiştiriyordu. Bu da bu köyün uyuşturucu üretim merkezi olduğunu kanıtlıyordu.

***

Kara Barut olarak bilinen ilaç aynı zamanda Lailah Tozu olarak da biliniyordu. Suda eritilip içilen siyah, toz halinde bir maddeydi.

Bu ilacın seri üretimi kolay, ucuzdu ve kullanıcılarına kolay ulaşılabilir bir sarhoşluk ve sarhoşluk hissi veriyordu. Bu nedenle Krallığın en ünlü uyuşturucularından biriydi. Yukarıda belirtilen etkilere ek olarak toksik olmasına rağmen, kullanıcıları genellikle hiçbir yan etkisinin olmadığına inanıyordu ve bu nedenle yaygın olarak suistimal ediliyordu.

Kara Barutun yan etkilerini düşünürken homurdandı.

İlaçların hepsinin yan etkileri vardı. “İstediğim zaman bırakabilirim” bir delinin saçmalıklarıydı. Kara Barut bağımlılarının cesetlerini inceledikten sonra beyinlerinin normal bir insanınkinin beşte dördü kadar küçüldüğünü buldular.

Yabani bitkilerin karışımından yapılan Kara Barut aslında güçlü bir zehirdi. Böylesine zehirli bir bitkinin zehirli olmadığına kim inanırdı?

Sokaklarda her yerde bulunan Kara Barut, orijinal bitkinin etkisi azalmış bir çeşidinden yapılmış bir narkotikti.

Buna rağmen Kara Barut hâlâ çok zehirliydi ve vücuttan ancak çok uzun bir süre geçtikten sonra atılıyordu. Sonuç olarak, ilacı kullanmayı bırakan birçok kişi, ilaç vücuttan tamamen ayrılmadan önce sıklıkla kendilerine tekrar doz uyguladı. Sonuç olarak, belirli bir bağımlılık aşamasına ulaştıktan sonra, rahipler sihirlerini kullanarak sistemlerini uyuşturucudan zorla temizlemedikçe, kullanıcıların soğuk hindi alışkanlığından vazgeçmeleri neredeyse imkansızdı.

Bu tür uyuşturucuların en sıkıntılı yanı, bağımlılık belirtileriydi. Kötü bir yolculuk geçiren kullanıcılar bile fiziksel şiddet ve başkalarına zarar verme belirtileri göstermedi. Bu nedenle Krallık’taki üst düzey yetkililer Kara Barut’un tehlikesini anlamadılar ve pratikte onların sessiz onayını aldı.

Krallığın Kara Barut üretiminde bir yeraltı endüstrisi işlettiği şüphesiyle, İmparatorluğun konuyla ilgili resmi şikayette bulunması pek de şaşırtıcı değildi.

Hâlâ bir suikastçı olmasına rağmen ara sıra Kara Barut kullanmıştı ve örgütü bunu yapmak için gereken bitkileri yetiştirmişti. Sonuç olarak maddeye kişisel olarak karşı değildi. Bu tür ilaçlar doğru şekilde uygulandığında etkili bir şekilde kullanılabilir. Gerçek şu ki, bu sadece tehlikeli bir şifalı bitkiydi.

Ancak kendisi bu iş için tutulmuştu ve kişisel görüşünün bu konuda hiçbir söz hakkı yoktu. Hala-

…Maceracılar Loncası’ndan geçmeyen istekler biraz tehlikelidir.

—Bu istek onu pek tatmin etmedi.

Yüzünü örten örtünün altından kaşlarını çattı. Bu işi talep eden kişi, ekibinin liderinin bir arkadaşıydı. Karşı tarafın onlara uygun şekilde ücret vereceği konusunda güvence verilmiş olsa da, Lonca’ya gitmemek sorunlara neden olabilirdi. Krallıktaki iki adamantit seviye maceracı gruptan biri olsalar bile bu doğruydu.

Hm, şimdi üçü değil mi?

En yeni adamantit seviyeli maceracı ekibini düşünürken, İki No’lu olarak adlandırılan binaya geldi.

Görevi bu binadaki tüm istihbaratı toplamak ve ardından tarlaları ateşe vermekti.

Yanan ilaçların yaydığı yoğun duman zehirliydi ama görevi tamamlamak için bunun yapılması gerekiyordu.

Rüzgarın dumanı köylülere zarar verecek yöne taşıması oldukça muhtemeldi ancak köylüleri tahliye edecek zamanları ve imkanları yoktu.

Fedakarlıklar yapılmalıdır.

Kendi kendine söylediği bu sözlerle köylülerin güvenliğine dair tüm düşünceleri aklından uzaklaştırdı.

Çocukluğundan beri bir suikastçı olarak eğitilmişti ve ölüm onun kalbini nadiren rahatsız ediyordu. Özellikle, başlarına ne tür trajediler gelirse gelsin, yabancıların üzücü kaderlerinden etkilenmemişti. Hoşlanmadığı tek şey, bir nevi fedakarlık yapılması gerektiğinde liderinin yüzündeki ifadeydi. Ancak bu planı hazırlarken liderinin onayını aldığı için başkalarını kurtarma düşüncesi aklının ucundan bile geçmiyordu.

Daha da önemlisi, buradaki saldırı tamamlandıktan sonra başka bir köye taşınmak ve orayı da yakmak için ışınlanma büyüsünü kullanması gerekecekti. Bu plan aklını meşgul etti ve tüm çabalarını tüketti.

İlaç hammaddesi yetiştiren tek yer burası değildi. Araştırmalarına göre Krallık’ta on adet büyük ölçekli plantasyon vardı ve bunların hepsi olmayabilir. Aksi takdirde, Krallık genelinde kaçakçılığı yapılan devasa miktarlardaki uyuşturucuyu kaldıramayacaklardı.

Yapabileceğimiz tek şey yabani otları bulduğumuz yerden kaldırmak… yorucu ama başka yolu yok…

İdeal durumda bu köyde yazılı emirler bulabilirlerdi ama bu pek mümkün değildi. Yapabilecekleri tek şey, bu köyün amirinin veya denginin benzer öneme sahip bilgilere sahip olmasını ummaktı.

Eğer örgütün bu olaya karıştığına dair bazı izler bulabilirsek Lider mutlu olacaktır…

Bu uyuşturucuları üreten suç örgütünün adı Sekiz Parmak’tı. Bu isim, Dünya Tanrısının tebaası olan sekiz parmaklı Hırsızlar Tanrısından geliyordu. Bu, Krallığın yeraltı dünyasına hakim olan geniş bir suç örgütüydü.

Bu örgüt, köle ticareti, suikast, kaçakçılık, hırsızlık, uyuşturucu kaçakçılığı, güvenlik, finans ve kumardan sorumlu sekiz bölüme ayrılmıştı. Bu sekiz bölüm, Krallığın suçunun kolektif elebaşı olarak birlikte çalıştı. Organizasyonlarının büyüklüğünden dolayı tüm boyutları gizlilikle örtülmüştü.

Ancak Krallık içindeki nüfuzun boyutuna dair açık bir işaret vardı. İşte köy gözlerinin önündeydi.

Köylerde açıkça kaçak bitki yetiştiriyorlardı. Tek başına bu bile ülkenin efendisinin onlarla işbirliği içinde olduğunun kanıtıydı. Ancak resmi bir soruşturma bile sonuç vermez.

Kraliyet Hanesi bir soruşturma başlatsa veya yasal işlem başlatsa bile, söz konusu soyluları adalet önüne çıkarmak aslında çok zordu. Toprağın efendisi mutlaka “Bu bitkilerin uyuşturucu hammaddesi olduğunu bilmiyordum” derdi ya da sorunu köylülerin üzerine yıkıp bunun onların fikri olduğunu söylerdi.

Yapılabilecek yasal işlemlerin sınırları vardı ve kişi uyuşturucu akışını durdurmak istese bile süreç, örgütle bağlantılı yozlaşmış soylular tarafından sekteye uğrayacaktı. Durum, hukukun sağ tarafında duranların artık sorunu çözemeyeceği noktaya kadar kötüleşmişti.

Bu nedenle son çare olarak şiddet kullanmak ve tarlaları yakmak zorunda kaldılar.

Onun açık görüşü, bu ilaçları yakmanın hastalığı değil, yalnızca semptomları tedavi ettiği yönündeydi. Krallığın kalbini kemiren yasadışı örgüt çok güçlüydü ve siyasi destekleri de çok güçlüydü.

“Sadece zaman kazanıyoruz… Eğer işleri tersine çeviremezsek, tüm bu çabalar boşa gidecek…”

Bölüm 2

Yağmur düştü.

Düşen damlacıkların kakofonisi kulaklarda çınlıyordu.

Kraliyet Başkenti’nin sokakları, özellikle de küçük sokaklar, drenaj düşünülerek tasarlanmamıştı. Sonunda tüm sokak minyatür bir göle dönüştü.

Yağmur damlaları suyun yüzeyine düşerken su sıçramaları yükseldi. Rüzgâr, söz konusu sıçramalar arasında dalgalar halinde esiyordu ve havadaki ağır su kokusu, Kraliyet Başkenti’nin sanki su altındaymış gibi hissetmesine neden oluyordu.

Bu dünyada suyun sıçramasıyla griye boyanmış bir çocuk vardı.

Köhne bir barakada yaşıyordu. Hayır, kulübe kelimesini kullanmak, o yere yeterince hizmet verilmeyen övgüyü vermek olurdu. Bu bina, bir adamın ön kolu kadar geniş, dar kirişlerle destekleniyordu. Çatı yerine yırtık pırtık bir kumaş parçası konuldu ve aşağı sarkan kenarlar duvar görevi gördü.

Altı yaşında bir erkek çocuk, açık hava restoranından pek de farklı olmayan bu koşullarda yaşıyordu. Bir köşede gelişigüzel atılmış bir çöp parçası gibi kıvrılmış, başını koyduğu yerde ince bir kumaşın üzerinde yatıyordu.

Düşünüldüğünde, hem çatı hem de duvar görevi gören ahşap destekler ve yırtık pırtık kumaş büyük ihtimalle bu çocuğun gizli bir üs inşa eden bir çocuk gibi sıkı çalışmasının meyvesiydi.

勉强做得出来的——就像小孩子游玩建造的秘密基地。

Bu evin ismine yakışmayan tek özelliği doğrudan yağmurdan ıslanmamasıydı. Bitmek bilmeyen sel, sıcaklığın taş gibi düşmesine neden oldu ve çocuğu ürperten bir soğuğa boğdu. Kısa, seyrek nefeslerinden kaynaklanan yoğunlaşma, hayatta olduğunun tek işaretiydi ve hava, ısılarını çaldıkça, nefesler de havaya karıştı.

Çocuk evine girmeden çok önce soğuk yağmurda ıslanmıştı ve hızla vücut ısısını kaybediyordu.

Titremesini durdurmanın imkânı yoktu.

Ancak bu kemik ürpertici soğuk, vücudunu kaplayan morlukları hafifletti. Bu korkunç koşullar altında onun için tek teselli buydu.

Çocuk terk edilmiş sokağa, dünyaya bakarken yerde kıvrılmış halde duruyordu.

Duyabildiği tek şey yağmurun sesi ve kendi nefesiydi. Bu seslerin yokluğunda başka hiçbir şey yoktu ve bu da ona dünyada kalan tek kişinin kendisi olduğunu düşündürüyordu.

Çocuk gençti ama öleceğini anlamıştı.

Yaşı küçük olduğundan ve ölüm kavramını tam olarak anlamadığından korkmuyordu. Ayrıca yaşamaya devam etmek için özel bir neden olduğunu da hissetmiyordu. Bunca zamandır acıdan korktuğu ve acıdan kaçtığı için hayata tutunmuştu.

Eğer o anda ve orada, hiçbir acı hissetmeden – yalnızca rüzgarın soğuğu ve karnını kemiren açlıktan – ölebilseydi, o zaman ölüm pek de kötü bir şey değildi.

Yağmurdan ıslanmış bedenindeki hissi yavaş yavaş kaybetti ve zihni bulanıklaşmaya başladı.

Yağmur yağmadan önce saklanacak bir yer bulması gerekirdi ama birkaç haydutla ters düşmüş ve şiddetli bir dayak yemişti. Buraya dönmeyi başarması yeterince iyiydi.

Bu onun tutunduğu tek mutluluk lokmasıydı. Bu, diğer her şeyin acı çektiği anlamına mı geliyordu?

İki gün yemek yemeden kalması oldukça yaygındı, bu yüzden bu pek de talihsizlik değildi. Ne annesi babası ne de ona bakacak kimsesi vardı ve bu her zaman böyleydi, dolayısıyla bu sefalet olarak nitelendirilemezdi. Yırtık pırtık kıyafetleri ve iğrenç kokuları onun için hayatın bir gerçeğiydi, dolayısıyla bu onun için bir zorluk değildi. Karnını doyurmak için çürük yiyecekler yemek ve kirli su içmek onun bildiği tek yaşam biçimiydi, bu yüzden acı çekmek sayılmazdı.

Ama bazen barakası bazen başkaları tarafından ele geçiriliyor ya da onu yıkmaktan zevk alanlar tarafından yok ediliyor, ayrıca sarhoş adamlar tarafından dövülüyor ve tüm vücudu ağrıyordu. Peki bu acı çekmek miydi?

Hayır değildi.

Çocuk acı çekiyordu ama kendi acısına karşı kördü.

Ancak tüm bunlar yakında sona erecekti.

Mutlu bir şekilde habersiz olduğu sefalet burada sona erecekti.

Ölüm, hem talihlilere hem de talihsizlere ayrım gözetmeksizin geldi.

—Evet, Ölüm mutlaktı.

***

Gözlerini kapattı.

Vücudu çoktan soğuğu hissetmeyi bırakmıştı ve artık gözlerini açacak gücü bile yoktu.

Karanlıkta kendi hafif kalp atışlarını duyabiliyordu. Yağmurun sesi de buna karışıyordu ama sonra bu dünyasına tuhaf bir şeyin izinsiz girdiğini duydu.

Yağmurun sesini bastıran bir ses vardı. Çocuk, bilincinin geçici kalıntıları arasında, çocuklara özgü merakın çekiciliğiyle gözlerini açmak zorunda kaldı.

“O” dar görüş alanına girdi.

Çocuğun hızla kapanan gözleri büyüdü.

Güzeldi.

Bir an ne olduğu hakkında hiçbir fikri yoktu.

Bunun için en iyi tanım “mücevher benzeri” veya “altın gibi parıldayan” olacaktır. Elbette onun gibi o günleri atlatmak için atılmış, yarı çürümüş yiyecekler yiyen biri böyle şeyleri düşünemezdi.

Evet.

Aklında tek bir şey vardı.

-Güneş gibi.

Bu onun hayal edebileceği en uzak, ulaşılmaz şeydi. Bu kelime aklına geldi.

那是他所知道最漂亮,手不可及的东西。这个词汇浮现在脑中。

Yağmur dünyayı griye boyamıştı. Gökyüzü kalın, siyah bulutlarla doluydu. Belki de güneş kimsenin fark etmeyeceğini hissetmişti ve bu yüzden yürüyüşe çıkıp karşısına çıkmıştı.

Aklından böyle bir düşünce geçti.

“O” yüzünü okşamak için elini uzattı. Ve bu yüzden-

Çocuk aslında bir insan değildi.

Kimse çocuğa insan muamelesi yapmamıştı.

Ama bu günde o bir insan oldu.

♦ ♦ ♦

Aşağı Ateş (9.) Ayının 3. Günü, 4:15

Burası Re-Estize Krallıklarının Kraliyet Başkentiydi. Ro-Lante Kalesi, kalenin kalbinde yer alıyordu; arazisi, uzunluğu boyunca aralıklı 20 devasa kulenin yer aldığı 1.400 metrelik perde duvarlarla çevrelenmişti.

Bu oda bu 20 kuleden birinin içinde yer alıyordu.

Pek de geniş olmayan bu odada fenerler açık değildi ve orada bir yatak vardı. Yatakta çocuklukla ergenlik arasında bir yerde genç bir adam yatıyordu.

Sarı saçları çok kısa kesilmişti, cildi bronzlaşmıştı ve sağlıklı görünüyordu.

Tırmanmak.

Sadece bir adı vardı ama soyadı yoktu. O, birçok kişinin kıskançlığını kazanan bir onur olan “Altın” unvanıyla hanımı savunmasına izin verilen bir askerdi.

Her zaman güneş doğmadan önce erken kalkardı.

Bilincinin uzak bir karanlık dünyadan ortaya çıktığını fark ettiğinde zihni hemen berraklaştı ve bedeni neredeyse tamamen çalışır hale geldi. Climb, uyuyabilme ve hızla kalkabilme yeteneğiyle gurur duyuyordu.

Gözleri kocaman açıldı ve içlerinde demir bir irade yandı.

Vücudunu kaplayan kalın havluyu çıkardı – yaz mevsimiydi ama etrafı taşlarla çevrili olduğunda geceler soğuktu – ve Climb yatağında doğruldu.

Parmak uçlarını gözlerinin kenarına dokundurdu. Islak geldiler.

“…Yine o rüya, ha.”

Climb kollarıyla gözyaşlarını sildi.

İki ya da üç gün önceki şiddetli yağmur ona gençliğine dair bir anıyı hatırlatmış olmalı.

Kalp kırıklığından ağlamıyordu.

Bir insan ömrü boyunca saygıyı hak eden kaç kişiyle tanışabilir? Bir insan, uğruna hayatını seve seve feda edebileceği kaç değerli efendiye hizmet edebilir?

O gün, Climb bir bayanla karşılaşma şansına sahip olduğunda, onun için her an canını vermeye karar vermişti.

Döktüğü gözyaşları sevinçten geliyordu. Bu karşılaşmanın getirdiği mucizeye duyduğu minnet duygusuyla ağladı.

Ayağa kalkarken Climb’in genç yüzü istikrarlı bir kararlılıkla doluydu.

Burada aydınlatma yoktu. Bu ışıksız dünyada Climb, aşırı antrenmandan dolayı boğuk bir sesle konuştu:

“Işıklar açık.”

Tavandaki lamba, Climb’in komutuna yanıt olarak beyaz ışık saçarak odanın içini aydınlattı. Bu, [Sürekli Işık] büyüsüyle büyülenen sihirli bir eşyaydı.

Bunun gibi eşyalar piyasadan satın alınabilse de ucuz değildiler ve Climb, benzersiz konumu nedeniyle yalnızca bir tanesine sahipti.

Bunun gibi taş kulelerin havalandırması zayıftı ve aydınlatma için bir şeyleri yakmak güvenli değildi. Bu nedenle, başlangıçtaki yüksek masraflara rağmen buradaki hemen hemen her oda sihirli bir aydınlatmayla donatılmıştı.

Beyaz ışık zeminin ve duvarların da taştan yapıldığını ortaya çıkardı. Taşın soğuk sertliğini azaltmak için yere birkaç ince halı serildi. Ayrıca kabaca yapılmış ahşap bir yatak ve savaş ekipmanlarını saklayacak kadar büyük görünen, biraz daha büyük bir elbise dolabı vardı. Çekmeceli bir masa ve koltuğunda ince bir minder bulunan ahşap bir sandalye vardı.

Dışarıdan biri bunu sert bulabilirdi ama ona göre bu hak ettiğinden daha fazlasıydı.

Normal askerlere bireysel oda tahsis edilmeyecektir. Çift kişilik ranzaları paylaşıyor ve gruplar halinde yaşıyorlardı. Yataklarının yanı sıra onlara tahsis edilen diğer tek mobilya, kişisel eşyalarını saklamak için kilitli ahşap bir sandıktı.

Daha sonra odanın köşesindeki saf beyaz tam plaka zırh takımına baktı. O kadar parlaktı ki sanki kendi kendine parlıyordu. Standart bir askere asla bu kadar zarif bir şekilde yapılmış bir zırh verilmeyecektir.

Doğal olarak Climb bu kadar özel bir muameleyi kendi meziyetleri sayesinde hak etmemişti. Bu, Climb’in sadakatini borçlu olduğu hükümdarın bir hediyesiydi. Bu nedenle başkalarının ona kızması kaçınılmazdı.

Giyinme dolabını açıp içinden kıyafetleri çıkardı. Daha sonra dolabın aynasındaki görüntüsüne bakarken giyindi.

Önce eski bir elbiseyi giydi. Kaç kere yıkarsa yıkasın metal kokuyordu. Daha sonra üzerine zincirli bir gömlek geçirdi. Normalde bunun üzerine zırhını da giyerdi ama şu anda bu kadar resmi olmaya gerek yoktu. Onun yerine çok cepli bir yelek ve bir çift pantolon giydi ve sonra giyindi. İçinde bez olan bir kova tutuyordu.

Bundan sonra aynayı bir kez daha inceledi ve kendisinde uygunsuz bir şey ya da kişisel tutumunda herhangi bir tuhaflık olup olmadığını kontrol etti.

Climb’in yapacağı herhangi bir hata, hizmet ettiği “Altın” Prenses’e yönelik saldırılara yem olacaktır.

Bu nedenle ekstra dikkatli olması gerekiyordu. Bu yerde Hanımına sorun çıkarmak için yaşamadı. Sahip olduğu her şeyi ona adamak için burada yaşamasına izin verildi.

Climb aynanın önünde gözlerini kapadı ve Hanımının yüzünü hayal etti.

O Altın Prenses’ti – Renner Theiere Chardelon Ryle Vaiself.

Soylu soyundan beklendiği gibi, dünyaya inen bir tanrıça gibi kutsal bir aurayla çevrelenmişti. Şefkatle parlıyor gibiydi ve zihni birçok akıllıca plan ve politika üretiyordu.

O, soylular arasında bir asil, prensesler arasında bir prensesti. O mükemmel bir kadındı.

Kusursuz bir değerli taş gibi altın parlaklığı hiçbir şekilde bozulamazdı.

Karşılaştırma için bir yüzük kullanılacak olsaydı, Renner devasa, parlak kesimli bir elmas gibi olurdu. Climb’e gelince, taşı yerinde tutan ortam o olacaktı. Ortamdaki herhangi bir eksiklik yüzüğün değerini düşürdüğü için onun değerini düşürecek hiçbir şey yapamazdı.

Climb’in göğsü, Hanımını düşünürken kontrolsüz bir şekilde yanıyordu.

Tanrılara yalvaran en dindar kişiler bile Climb’in bağlılığıyla kıyaslanamaz.

Bir süre daha kendini inceledi. Hanımını utandırmayacağından emin olduktan sonra Climb tatmin olmuş bir şekilde başını salladı ve odadan çıktı.

Bölüm 3

Aşağı Ateş (9.) Ayının 3. Günü, 4:35

Gideceği yer, kulenin tüm katını kaplayan bir eğitim salonuydu.

Genellikle burası askerlerin ısısı ve hareketliliğiyle dolup taşardı. Ancak henüz erken olduğu için burada kimse yoktu. Boş oda sessizdi. Çevresi taştan yapılmıştı ve bu da Climb’in ayak seslerinin son derece yüksek sesle yankılanmasına neden oluyordu.

[Sürekli Işık] sihirli lambaları eğitim salonunu parlak bir şekilde aydınlattı.

Salonun içinde okçuluk hedefi olarak kullanılmak üzere ahşap sütunlara bağlanan zırh parçaları ve samandan yapılmış mankenler vardı. Duvarda her türlü köreltilmiş silah asılıydı.

Eğitimin dışarıda yapılması gerekirdi ama içeride yapılmasının bir nedeni vardı.

Valencia Sarayı, Ro-Lante Kalesi’nin içinde yer alıyordu. Bu nedenle askerlerin büyükelçilerin ve diplomatik tarafların görebileceği dışarıda eğitim alması kabalık olur. Böylece kulelerin içine çok sayıda kapalı eğitim salonu inşa edildi.

Elbette, gururlu ve güçlü askerlerin halka açık alanda eğitim görmesi, diplomatik müzakereler sırasında karşı tarafı etkilemek için kullanılabilirdi, ancak Kral bu tür şeylerden hoşlanmazdı. Ona göre Krallık, yabancı misafirlere zarif, zarif ve asil yanını göstermesi gereken bir milletti.

Bununla birlikte, bazı eğitimlerin hâlâ açık havada yapılması gerekiyordu. Böyle zamanlarda askerler bunu gizlice köşelerde veya Kale’nin dışındaki tarlalarda veya Başkent’in tamamen dışında yapmak zorunda kalıyorlardı.

Climb sanki soğuk havada yürüyormuş gibi sessizce salona girdi ve bir köşede ısınmaya başladı.

Yaklaşık yarım saatlik esnemenin ardından Climb’in yüzü alışılmadık bir kırmızı tona büründü. Alnında boncuk boncuk terler oluşmuştu ve çabasının sonucunda duman bulutları üflemişti.

Climb terini sildi ve kol askılarına yaklaştı. Yeni kabarmış ve nasırlanmış eliyle ağır, körelmiş bir eğitim kılıcını aldı. Sonra ağırlığını hissetti ve avucuna iyice oturduğundan emin oldu.

Daha sonra ceplerine metal levhalar doldurdu ve levhaların düşmesin diye bunları yerlerine sabitledi.

Birkaç metal levhanın ağırlığına maruz kaldıktan sonra kıyafetleri artık tam plaka zırh kadar ağırlaşmıştı. Büyülenmemiş tam plaka sağlamdı ama çok ağırdı ve eklemler aynı zamanda kişinin hareket aralığını da kısıtlıyordu. Bu nedenle, gerçekçilik adına, Climb’in pratik yaparken tam plaka takması gerekirdi.

Ancak Climb, yalnızca düzenli antrenman için tam plaka zırhtan oluşan bir takım elbise giymek istemedi. Ayrıca kendisine verilen beyaz zırhın eğitime uygun olmadığını da biliyordu. Bu nedenle metal levhaları yedek olarak kullandı.

Büyük bir kılıçtan daha büyük olan kılıcını sıkıca kavradı ve yüksek bir duruş sergiledi. Sonra Climb nefesini dışarı vererek aşağı doğru sallanmaya başladı. Alıştırma silahı yere çarpmadan hemen önce, yere çarpmasını engellemek için onu hareketsiz tuttu ve nefes alırken tekrar yukarı kaldırdı. Yavaş yavaş vuruşlarının hızını arttırdı, gözleri önündeki havaya sabitlenmişti, zihni antrenmanına odaklanmıştı.

Bu hareketleri yaklaşık 300 kez tekrarladı.

Climb’in yüzü bundan daha fazla kızaramayacakmış gibi görünüyordu ve yanaklarından ter damlacıkları akıyordu. Dışarı verdiği nefes sanki içinde biriken ısıyı dışarı atacakmış gibi sıcaktı.

Climb, bir asker olarak zorlu bir eğitimden geçmişti ama büyük bir kılıcın ağırlığı onun için hala oldukça ağırdı. Kılıcın aşağı salladıktan sonra yere çarpmasını engellemek için hızını kontrol etmek önemli miktarda kol gücü gerektiriyordu.

500. tekrardan sonra Climb’in kollarına kramp girmeye başladı ve sanki acıdan ağlıyormuş gibi hissettiler. Yüzünden ter bir sel gibi aktı.

Climb sınırına ulaştığını fark etti. Yine de burada durmaya niyeti yoktu.

Ve daha sonra-

“Sizce biraz ara vermenin zamanı gelmedi mi?”

—Üçüncü bir kişi ona seslendi. Climb aceleyle arkasını döndüğünde görüş alanına giren bir erkek figürünü gördü.

Onu “güçlü”den daha iyi tanımlayacak bir kelime yoktu. Gerçekten de dövme çelikten yapılmış bir levhaya benzeyen bir adamdı. Taşlı yüzü kırışmıştı ve oluşan çizgiler onu gerçek yaşından daha yaşlı gösteriyordu. Şişkin kasları onun sıradan bir insan olmadığını kanıtlıyordu.

Krallıkta onu tanıyamayan hiçbir asker yoktu.

“—Stronoff-sama.”

O, Krallığın Savaşçı Kaptanı Gazef Stronoff’du. Krallığın en güçlü adamı ve yakın ülkelerdeki hiç kimsenin rakip olamayacağı bir savaşçı olarak selamlandı.

“Böyle devam edersen aşırı antrenman yapmış olacaksın. Kendini zorlamanın bir anlamı yok.”

Climb kılıcını indirdi ve kontrolsüz bir şekilde titreyen kollarına baktı.

“Haklısın. Belki aşırıya kaçmış olabilirim.”

Gazef, Climb’in ifadesiz teşekkürleri karşısında omuzlarını silkti.

“Eğer gerçekten anlıyorsan, o zaman beni aynı eski şey hakkında dırdır etmeye zorlama. Bu kaç kere oldu?”

“Çok üzgünüm.”

Climb özür dileyerek eğilirken Gazef tekrar omuz silkti.

Bu ileri geri hareket aralarında sayısız kez tekrarlanmıştı. Normal şartlar altında ikisi işleri burada bırakıp kendi eğitimlerine odaklanırlardı. Ancak bugün farklıydı.

“Nasıl olur, Climb. Bir iki tur atalım mı?”

Gazef’in bu sözleri söylediğini duyan Climb’in tipik boş ifadesi kargaşaya dönüştü.

Geçmişte burada tanışmışlardı ama hiç karşı karşıya gelmemişlerdi. Bu aralarında söylenmemiş bir kuraldı.

Çünkü birlikte pratik yapmanın onlara hiçbir faydası yoktu. Daha doğrusu; bunu yapmanın yararları vardı, ama bunu yapmanın dezavantajları onlara çok daha ağır basıyordu.

Krallık artık Kraliyet Grubu ve Soylu Grubu olarak ikiye bölünmüştü; ikincisi ülkenin Altı Büyük Asilinden üçünün koalisyonundan oluşuyordu. Aralarındaki güç mücadelesi Krallığın durumunu oldukça istikrarsız bir duruma soktu. Hatta bazıları ülkenin henüz dağılmamasının tek nedeninin İmparatorluk ile her yıl yapılan savaşlar olduğunu düşünüyordu.

Bu koşullar altında Kral’ın sağ kolu Savaşçı Kaptan Gazef Stronoff mağlup edilemezdi. Örneğin, eğer yenilecek olsaydı, bu, rakip Noble Fraksiyon’a onu eleştirecek bol miktarda malzeme sağlayacaktı.

Climb’e gelince, ağır bir yenilgiye uğramak, soyluların artık onun Prenses Renner’ın cesedini savunmasına izin vermeyeceği anlamına gelebilir. Pek çok soylunun, Climb gibi isimsiz bir askerin aslında onun yanında kalmasına izin verilmesinden tiksindiği gerçeği, onun birinci sınıf bir güzellik ve aynı zamanda evlenmemiş bir prenses olmasıydı.

Yukarıda belirtilen koşullar nedeniyle hiçbir tarafın kaybetmeyi göze alması mümkün değildi.

Dahası, başkalarının zayıf noktalarını görmelerine ve düşmanlarına sömürebilecekleri bir fırsat vermelerine izin veremezlerdi. Her ikisi de ortak kökene sahipti ve bu nedenle efendilerine sorun yaratmamak için yaptıkları her şeyde çok dikkatli olmaları gerekiyordu.

Durum böyleyken Gazef neden bu söylenmemiş kuralı çiğnemeye karar vermişti?

Climb etrafına baktı.

Etrafta kimse olmadığı için bu mümkün değildi. Kale yoğun nüfuslu bir bölgeydi. Elbette birileri onları uzaktan izliyor ya da gölgelerin arasından gözetliyordu ama aklına başka bir neden gelmiyordu.

Climb’in bunun iyi bir nedenden mi yoksa kötü bir nedenden mi kaynaklandığı hakkında hiçbir fikri yoktu. Kafası karışmıştı ve şok olmuştu ama bunu yüzüne yansıtmadı.

Ancak Climb’dan önceki kişi Krallıktaki en güçlü savaşçıydı. Her ne kadar Climb’in anlık şaşkınlığı ortalama bir insan tarafından fark edilmese de, önündeki kişi bunu fark etti ve şöyle cevap verdi:

“Son zamanlarda becerilerimin yetersiz olduğunu hissetmeye başladım. Bu nedenle bana karşı bir süre dayanabilecek biriyle antrenman yapmak istedim.”

“Gerçekten böyle mi düşünüyorsun Stronoff-sama?”

Krallığın en iyi savaşçısı Gazef’i kendi becerilerinden şüpheye düşüren tam olarak ne olmuştu? Tam o sırada Climb, Gazef’in liderliğindeki birimde birkaç kişinin eksik olduğunu hatırladı.

Climb’in akrabası yoktu ve bu yüzden sadece yemekhanedeki söylentileri duymuştu. Görünüşe göre birim belli bir olaya karışmış ve çok sayıda kişiyi kaybetmişti.

“Aslında. Düşmana karşı bana yardım eden şefkatli bir büyü uygulayıcısı olmasaydı, bugün burada olmayabilirim—”

Climb bunu duyduğunda artık demir maskesini tutamadı. Aslında bu sözleri duyunca şaşırmayacak kimse yoktu. Merakını yenemeyerek sordu:

“O şefkatli büyü uygulayıcısı nasıl bir insandı?”

“…Kendisine Ainz Ooal Gown adını verdi. Benim hesabıma göre o, İmparatorluktaki o canavar büyücüyle aynı seviyede olmalı.”

Climb bu ismi daha önce hiç duymamıştı.

Climb kahramanlara tapardı ve kahramanlık destanlarına karşı gizli bir tutkusu vardı. İlgisi ırksal sınırları bile aştı. Ayrıca komşu ülkelerde karşılaştığı her türlü maceracı hikâyesini iştahla yutuyordu. Ancak Gazef’in bahsettiği kişiye dair hiçbir anısı yoktu.

Elbette takma ad kullanıyor olabilir.

“Bu, ah – öhöm!”

Climb merakını bastırdı.

Adamlarını kaybettiği bir olayı nasıl heyecanla sorabilirdim ona? … Bu çok kaba olurdu.

“O harika insanın adını hatırlayacağım… o zaman seninle antrenman yapmam gerçekten uygun mu?”

“Eh, bu pek antrenman sayılmaz, sadece bir veya iki kez bıçakları çaprazlamak. Bundan bir şey öğrenip öğrenmemek tamamen size kalmış. Sonuçta sen Krallığın askerleri arasında birinci sınıf bir savaşçısın. Seninle antrenman yaptığımda kendimi daha motive hissediyorum.”

Bu büyük bir övgüydü ama Climb bunu yalnızca standart nezaket olarak kabul edebilirdi.

Sorun Climb’in çok güçlü olması değildi ama onun değerlendirilmesinde kullanılan standartlar çok düşüktü. Ortalama Kraliyet Ordusu askeri ortalama bir insandan biraz daha iyiydi ve İmparatorluk Ordusu’nun profesyonel Şövalyelerinden çok daha zayıftı. Neredeyse hiçbiri çevredeki uluslarda Gazef gibi dövüş becerileriyle ünlü değildi. Gazef’in doğrudan astları mükemmel askerler olmasına rağmen hâlâ Climb’ın bir adım gerisindeydiler.

Maceracıların bakır, demir, gümüş, altın, platin, mithril, orichalcum ve adamantit sıralaması arasında Climb’in kendisi en iyi ihtimalle altın sıralamada yer alır. O zayıf değildi ama kendisinden daha güçlü olan birçok kişi vardı.

Kendisi gibi küçük bir oyuncu, maceracı açısından adamantit sıralamasında yer alan Gazef’i gerçekten motive edebilir miydi?

Climb onun bu zayıf fikirli düşüncelerini uzaklaştırdı.

Krallığın en güçlü adamının onunla birlikte antrenman yapması nadir bir fırsattı. Gazef seansın sonunda hayal kırıklığına uğrasa bile bundan pişman olmayacaktı.

“O halde, benimle birkaç darbe yemen için dua ediyorum.”

Gazef hafifçe gülümsedi ve eğildi.

İkisi silah dolabına gidip kendilerine uygun silahları seçtiler. Gazef bir piç kılıcı seçerken, Climb küçük bir kalkan ve bir geniş kılıç seçti.

Bundan sonra Climb metal levhaları ceplerinden çıkardı. Kendinden daha güçlü biriyle dövüşürken bunları giymek son derece saygısızca olurdu. Üstelik bu savaşta elinden geleni yapması gerekiyordu, yoksa büyüyemezdi.

Düşmanı Krallıktaki en güçlü savaşçıydı. Tüm enerjisini odaklaması ve önündeki güçlü duvarın gücünü tüm gücüyle deneyimlemesi gerekiyordu.

Climb hazır olduktan sonra Gazef sordu:

“Kolların iyi mi? Hala sertler mi?”

“Evet, iyiler. Hâlâ biraz sıcaklar ama bu tutuşumu veya herhangi bir şeyi etkilemiyor.”

Climb kollarını salladı. Gazef onun hareketlerini gördü ve yalan söylemediğini bilerek başını salladı.

“Öyle mi… gerçi bir anlamda biraz utanç verici. Gerçek savaşta, birinin en iyi durumda savaşabilmesi çok nadirdir. Tutuşunuz etkilenirse, bunu telafi edecek bir savaşma yolu düşünmeniz gerekir. Böyle bir şey öğrendin mi?”

“Hayır, hayır, yapmadım. Tekrar sallanmamı ister misin?”

“Ah hayır o kadar ileri gitmeye gerek yok. Sadece şunu söylüyorum, Majestelerini her zaman korumanız gerekecek. Kılıçların taşınamayacağı bir yerde saldırıya uğradığınızda kullanılabilecek dövüş stilleri üzerinde alıştırma yapmalısınız veya savaşta çeşitli silah türlerini kullanma konusunda alıştırma yapmalısınız. Zararı olmaz.”

“Evet!”

“…Kılıçlar, kalkanlar, mızraklar, baltalar, hançerler, eldivenler, yaylar, sopalar ve fırlatılan silahlar. Bu silahların kullanımına Dokuz Sanat denir ve bunlar tüm silahlı dövüşlerin temelidir… ancak çok fazla deneyip öğrenirseniz, kendinizi çok zayıf bir şekilde dağıtırsınız. İki ya da üç tanesini seçip onlarla antrenman yapmanızı öneririm. Tamam, yeterince gevezelik ettim.”

“Lütfen böyle söyleme Stronoff-sama. Ders için teşekkür ederim!”

Gazef sırıttı ve Climb’in teşekkürlerini el sallayarak yanıtladı.

“O halde hazır olduğunuzda başlayalım. Şu anki durumunla bana en iyi atışını yaparak başla. Ondan sonra, zamana bağlı olarak… Belki sana adımlarını anlatamayabilirim ama Dokuz Sanat’ı ve diğer silahlarla savaşmanın sırlarını açıklama şansı bulacağım.”

“Evet. Bana kayıtsız şartsız öğretebilmen için dua ediyorum.”

“Çok iyi. Ancak bunu pratik olarak ele almıyorum. Sanki bu gerçek bir savaşmış gibi üzerime gelin.”

Climb kılıcını yavaşça alçak bir duruşa getirdi ve sol tarafı kalkanının arkasından Gazef’e bakacak şekilde vücudunu eğdi. Climb’in gözlerindeki bakış çok keskindi ve bu onun artık bunu bir antrenman maçı olarak görmediğini gösteriyordu. Benzer şekilde Gazef’in duruşu da savaşa hazırlıktan bahsediyordu.

İkisinin gözleri birbirine kilitlendi ama Climb ilk hamleyi yapmaya cesaret edemedi.

Metal levhaları çıkardığı için artık hareket etmesi çok daha kolaydı ama yine de Gazef’i yenebileceğini düşünmüyordu. Diğer adam fiziksel yetenek ve tecrübe bakımından ondan çok daha üstündü.

Dikkatsizce onun menziline adım atmak yalnızca bir karşı saldırıya davetiye çıkarırdı. Gazef ondan daha iyi bir savaşçıydı, bu yüzden belki de çaresi yoktu. Ancak, eğer bu gerçek bir savaşsa, bu onun “yapılacak bir şey olmadığı” için hayatını bir kenara atması gerektiği anlamına mı geliyordu?

Değilse ne yapmalıdır?

Cevap şuydu: Gazef’in duruşundaki zayıflıklara saldırması gerekiyordu.

Climb, fiziksel parametreler, deneyim ve ruh açısından ondan aşağıydı; Bir savaşçının ihtiyaç duyduğu tüm nitelikler. Bu eşitsizliği gidermenin bir yolu olsaydı, bu onların silahlanması olurdu.

Gazef piç kılıcı kullandı. Buna karşılık, Climb geniş bir kılıç ve küçük bir kalkan kullanıyordu. Belki ekipmanı büyülenmiş olsaydı bunu telafi edebilirdi ama bunlar antrenman silahlarıydı, yani silahları temelde aynıydı.

Ancak Gazef’in yalnızca bir silahı vardı, Climb’in ise iki silahı vardı; sonuçta bir kalkan silah olarak kullanılabilirdi. Daha zayıftı ama ona daha fazla seçenek sunuyordu.

—Bir darbeyi kalkanıyla savuşturur ve ardından kılıcıyla vururdu. Ya öyle ya da kılıcını kullanarak bir açıklık açın ve ardından kalkanıyla vurun.

Climb, karşı çıkma fırsatlarından yararlanmak olan stratejisine karar verdi. Daha sonra Gazef’in hareketlerini dikkatle inceledi.

Birkaç saniye sonra. Gazef kıkırdadı.

“Gelmiyor? O zaman belki de sana gitmeliyim; hazır mısın?”

Gazef kılıcını sıradan bir tavırla kaldırdı. Duruşunu indirdi ve sarmal bir yay gibi güç topladı. Climb de gelebilecek herhangi bir saldırıyı savuşturmaya hazır bir şekilde vücudunu kudretle doldurmaya başladı.

Ardından Gazef öne çıkıp kılıcını kalkana doğru salladı.

-Çok hızlı!

Climb bu darbeyi savuşturma fikrinden hemen vazgeçti. Bu darbeye dayanabilmek için tüm enerjisini savunmaya yöneltti.

Ve bir sonraki anda kalkanında şaşırtıcı bir darbe patladı.

Darbe o kadar güçlüydü ki Climb kalkanın parçalanıp parçalanmadığını merak etti. O kadar güçlüydü ki Climb’in kalkan eli uyuşmuştu. Vücudunun tüm gücünü kullanmadan bundan kaçınmanın bir yolu yoktu.

Gerçekten onu saptırmak istediğimi düşünüyorum! Bu teknikteki bir zayıflıktan yararlanmak için ne tür bir zamanlamaya ihtiyacınız var? En azından o darbeye dayanmam gerekiyor!

Climb onun saflığına homurdandı ve ardından midesinde başka bir darbe daha ortaya çıktı.

“Guwaargh!”

Climb’in vücudu havada uçtu. Sırtı sert bir şekilde taş zemine çarpıyor, rüzgarı dışarı atıyordu. Gazef’e baktığında başına gelenleri hemen anladı.

Gazef, Climb’i şiddetli bir tekmeyle havaya uçuran bacağını geri çekiyordu.

他正好在收回猛力踹飞克莱姆的那只脚。

“…Ellerime odaklandın çünkü elimde sadece bir kılıç vardı. Bu iyi değil. Az önce olduğu gibi tekme atabilirsin. Şu anda karnını hedef alırken, daha ince korumalı bir yeri, diz kapaklarını kırmaya çalışmak gibi bir şeyi hedeflemeliydim. Ayrıca… bardakla bile olsa, eğer şanssızsanız kasıklarınıza metal bir botla tekme atmak bir şeyleri kırabilir, değil mi? Rakibinizin tüm vücuduna dikkat etmeli ve her hareketini incelemelisiniz.”

“..Evet.”

Climb, karnından gelen zonklayıcı ağrıya karşı dişlerini gıcırdatarak yavaşça ayağa kalktı.

Gazef, Krallığın en kudretli savaşçısıydı ve fiziksel gücü şöhretiyle eş değerdeydi. Eğer Gazef ciddi olsaydı, zincir gömleğinin içinden Climb’in kaburgalarını kolaylıkla kırabilir ya da başka bir şekilde onu savaşamaz hale getirebilirdi. Climb’in böyle bir kadere maruz kalmaması muhtemelen Gazef’in ciddi bir şekilde savaşmamasından kaynaklanıyordu. Bunun yerine sadece ayağıyla bir hedef seçmiş ve biraz kuvvet uygulamıştı, bu yüzden yaptığı tek şey Climb’i uçurmaktı.

Sonuçta eğitimdi… Çok teşekkür ederim.

Climb, Krallıktaki en büyük savaşçıdan kişisel olarak eğitim almanın tadını çıkarırken, kalbi şükranla dolup taşarak kılıcını yeniden kaldırdı.

Bu paha biçilmez bir zaman dilimiydi. Çok çabuk bitmemesine dikkat etmesi gerekiyordu.

Climb yine kalkanıyla kendini korudu. Sessizce Tırmanış’ı okuyan Gazef’e doğru ilerledi. Eğer bu böyle devam ederse, yalnızca aynı eski hataları tekrar yapacaktı. Climb yaklaşırken taktiklerini yeniden gözden geçirmek zorunda kaldı.

Gazef, yüzünde korkunç bir sakinlik ifadesiyle, yaklaşan düşmanını sakin bir şekilde bekliyordu. Görünüşe göre Climb, Gazef’i yeteneklerinin tamamını kullanmaya zorlayamazdı.

Ancak bu gerçek yüzünden acı çekmek bir tür kibir olacaktır.

Climb sınırına yaklaşıyordu. Her gün antrenman yapmak için erken uyanmasına rağmen büyüme hızı yolda yürüyen yaşlı bir inekten daha yavaştı. Kılıcı öğrenmeye başladığından beri çok az ilerleme kaydetmişti. Vücudunu eğiterek hızını ve gücünü geliştirebilse de dövüş sanatları ve benzeri özel yeteneklerde ustalaşamayabilir.

Climb gibi birinin, yetenekli bir kişiyi gerçek yeteneklerini kullanmaya zorlayamamaktan yakınması son derece kaba olurdu. Daha ziyade, rakibini tam anlamıyla harekete geçiremediği için kendi yetenek eksikliğini suçlamalıdır.

Büyük olasılıkla, Gazef ona bunu basit bir eğitim yerine gerçek bir savaş olarak ele almasını söylediğinde, Climb’e “canımı almak istiyormuş gibi dövüşmesini, aksi takdirde rakibim olmaya layık değilsin” diyordu.

Climb sessizce dişlerini gıcırdattı.

Zayıflığını küçümsedi. Keşke daha güçlü olsaydı daha faydalı olabilirdi. Prenses’in kılıcı olabilir ve Krallığın halkını rahatsız eden kötü adamlarla doğrudan yüzleşebilir.

Prenses’in tek kılıcının çok zayıf olduğundan dikkatli kullanılması gerektiği için kendini suçlu hissetti.

Ancak Climb hemen suçluluk duygusundan kurtuldu. Şu anda kendine acıma içinde debelenmemeli, biraz da olsa büyüme umuduyla önündeki güçlü düşmanla mücadele etmek için tüm gücünü kullanmalı.

Kalbinde tek bir düşünce vardı.

Bu, gücünü Prenses’e vermek içindi.

***

“Hoh,” Gazef nefes verdi ve yüzündeki ifade biraz değişti.

Çünkü karşısındaki genç adamın yüzünde farklı bir ifade vardı. Şu ana kadar yıldızlara hayran kalmış, istekli ve gergin bir delikanlıya benziyordu. Ama basit bir tekmeyle o sinir bozucu ruh hali yok oldu ve artık gerçek bir savaşçıya benziyordu.

Gazef uyanıklık seviyesini bir kademe artırdı.

Gazef, Climb’i delikanlının kendisinden daha iyi düşünüyordu. En çok takdir ettiği şey, Climb’in güce olan açlığı ve bağnazlığa varan sadakatiydi. Sırada kılıç becerileri vardı.

Climb bir ustadan öğrenmemişti, ancak başkalarını gözlemledi ve içgörülerini kendi kendine öğrettiği bir üslupla birleştirdi. Tekniği pek zarif değildi ve pek çok savurgan hareketi vardı. Ancak ezber yoluyla öğrenilen tarzlardan farklıydı. Yaptığı her vuruşu dikkatle değerlendirdi ve pratik dövüş için, daha açık söylemek gerekirse cinayet için ideal bir tarz oluşturdu.

Gazef bunun iyi bir şey olduğunu hissetti.

Kılıçlar sonuçta cinayet silahlarıydı. Eğlence amaçlı öğrenilen kılıç becerileri savaş alanında işe yaramıyordu. Kullanıcıları korumak istediklerini savunamayacak, kurtarmak istediklerini de kurtaramayacaklardı. Yapabilecekleri tek şey düşman tarafından hacklenmeyi beklemekti.

Ancak Climb farklıydı. Gazef, düşmanlarını öldürebileceğinden ve kendisi için önemli olan insanları koruyabileceğinden emindi.

Henüz-

“Tutumunu değiştirdin ama ben hâlâ senden çok üstünüm. Şimdi ne yapacaksın?”

Açıkçası Climb’in hiçbir yeteneği yoktu. Ne kadar çok çalışırsa çalışsın, vücudunu ne kadar çok çalıştırırsa çalıştırsın, yetenek olmadan kılıç ustalığının zirvesine asla ulaşamazdı. Gazef veya Brain Unglaus gibi insanlarla karşılaştırıldığında toz gibiydi.

Climb’in herkesten daha güçlü olma arzusu bir rüya ya da fanteziden başka bir şey değildi.

Öyle olsa bile Gazef neden Climb’ın eğitimine yardım etmek istedi? Vaktini daha iyi birine harcamak daha faydalı olmaz mıydı?

Cevap yeterince basitti; Gazef, ne kadar faydasız olursa olsun, Climb’in sarsılmaz gayretini görmezden gelemezdi. Her insanın kendi kişisel sınırları olsaydı, o zaman Gazef’in Climb’in kendisini bedensel olarak kendi sınırlarının duvarına fırlattığı gerçeğine acıdığı söylenebilirdi.

Bu nedenle Climb’e başka bir şey öğretmek istedi.

Bir kişinin yeteneklerinin bir sınırı olduğunu, ancak deneyiminin sınırlı olmadığını hissetti.

Ayrıca bir sebep daha vardı. En büyük rakibinin trajik durumuna derin bir acıma duydu.

Yani onu yedek olarak kullanıyorum, ha… Climb’e kötülük yapıyorum… ama benimle tartışmanın ona zarar vereceğinden şüpheliyim.

“—Bana gel, Tırman.”

Kendi kendine mırıldanmasına sert bir yanıt aldı.

“Evet!”

***

Cevap verirken Climb ayağını sağlam bir şekilde yere bastı ve ileri doğru uçtu.

Az öncekinin aksine, kılıcını yüksek bir duruşa kaldırırken Gazef’in ifadesi sertti.

Yukarıdan hackleyecekti.

Eğer Climb kalkanıyla engellenirse olduğu yerde durdurulacaktı. Kılıcıyla bloke ederse silahı yere düşecekti. Bu saldırı aslında savunmasını anlamsız hale getirdi. Bunu engellemek kötü bir hareketti ama Climb, Gazef’in piç kılıcına kıyasla geniş bir kılıç kullanıyordu.

Yapabileceği tek şey Gazef’in ulaşamayacağı yere koşmaktı. Gazef bunu biliyordu ve suçlamayı karşılamaya hazırlandı.

Bu bir kaplanın ağzına koşmak gibiydi ama Climb sadece bir anlığına tereddüt etti.

Gazef’in kılıcının saldırı menziline daldı.

Gazef onu bekliyordu ve aşağı sallandığında Climb kalkanıyla onu engelledi. Müthiş etki şu anda hissettiğinden daha büyüktü. Acı koluna doğru ilerlerken Climb yüzünü buruşturdu.

“Ne ayıp. Tarihin tekerrür edeceğini düşünmek.”

Ayağını Climb’in karnına doğrulttuğunda Gazef’in yüzünde biraz hayal kırıklığı vardı ve sonra…

“[Kale]!”

— Climb’in bağırdığını duyunca Gazef’in yüzündeki ifade şoka dönüştü.

Dövüş sanatının [Kale] kullanılması için bir kalkan ya da kılıcın kullanılması gerekmiyordu. İstenirse zırhla, hatta çıplak elle etkinleştirilebilir. Elbette çoğu insan bunu silahıyla veya kalkanıyla blok yaparken kullanırdı çünkü zamanlamanın kesin olması gerekiyordu. Zırhla birlikte kullanıldığında yanlış hesaplama, kişinin düşmanlar karşısında savunmasız kalmasına neden olur. Bu nedenle çoğu insan onu bir kalkan veya silahla kullanmayı tercih eder. Sağduyuluydu.

Ancak Climb, Gazef’in tekme atacağını biliyordu, bu yüzden bu konuda endişelenmesine gerek yoktu.

“Bunu mu amaçlıyordun?!”

“Evet efendim!”

Gazef’in tekmesinin gücü sanki yumuşak bir şey tarafından emilmiş gibi kaybolmuş gibiydi. Gazef uzattığı bacağına hiç güç veremedi ve bu nedenle dengesiz ayağını yeniden kazanmak zorunda kaldı. Dengesinin bozulduğunu gören Climb onun üzerine saldırdı.

“[Yırtmaç]!”

Manevrayı başlattıktan sonra kılıcını kaldırdı ve ardından üstten bir darbeyle aşağı savurdu.

Güvenle uygulayabileceğiniz bir teknik geliştirmeniz gerekir.

Yeteneksiz Climb, belli bir savaşçının tavsiyesini dinledikten sonra, yukarıdan gelen bu hamleyi gerçekleştirmek için bedeniyle ve ruhuyla çalışmıştı.

Climb’in vücudu kaslarla kaplı değildi. Ortalama bir fizikle doğmuştu ve kas geliştirmek zordu. Kaslı bir vücutla bile istediği gibi hareket etmesine izin verecek bir el becerisine de sahip değildi.

Bu nedenle neredeyse hiç bitmeyen bir eğitimden sonra kendisinde özel bir kas yapısı geliştirmişti.

Bunun meyvesi bu aşağı doğru vuruş oldu. Bu, olağanüstü seviyelere yükseltilmiş, yüksek hızlı, keskin bir saldırıydı; bir çelik parıltısının ardından güçlü bir rüzgar geliyordu.

Bu saldırı Gazef’in başına bela oldu.

Bağlantı kurması ölümcül olurdu ama Climb bunu düşünmüyordu. Gazef’e olan güveni mutlaktı. Bu hareketi sadece kudretli Gazef’in bu seviyedeki bir saldırıyla bitirilmeyeceğinden emin olduğu için kullanmıştı.

Keskin bir metal çınlaması duyuldu ve geniş kılıç, kaldırılmış piç kılıcıyla çarpıştı.

Bütün bunlar hala onun beklentileri dahilindeydi.

Climb, Gazef’in dengesini bozmak için tüm gücüyle odaklandı.

Ancak Gazef bir dağ gibi hareketsiz kaldı.

Tek ayak üzerinde dengede kalmak zordu ama Gazef, Climb’in tüm gücüyle yaptığı darbeyi kolaylıkla engellemişti. Sanki toprağın kendisine kök salmış gibiydi.

Climb toplayabildiği tüm güçle en güçlü darbesini vurmuştu. Ancak bu iki faktörün birleşimi bile tek ayak üzerinde duran Gazef’i sarsamadı. Bu gerçek Climb’i şok etti ve gözleri karnına gitti.

Geniş kılıcıyla saldırmak için yaklaşmak zorunda kaldı. Bu, Gazef’in bir kez daha midesini tekmeleyebileceği anlamına geliyordu.

Climb sıçrayarak uzaklaşırken, söz konusu tekme Climb’in vücuduna çarptı.

Hafif, zonklayan bir ağrı vardı. Bundan sonra ikisi de birkaç adım aralandı.

Gazef gözlerini indirdi ve ağzının köşeleri hafifçe yukarı kalktı.

Bu bir gülümsemeydi ama hoşnutsuzluğa neden olan bir gülümseme değildi. Bu onun iyi mizah anlayışını açıkça ortaya koyuyordu. Climb, oğlunun büyümesini izleyen bir babaya benzeyen bu gülümseme karşısında biraz rahatsız oldu.

“Çok iyi yapılmış. Bu nedenle artık biraz ciddileşeceğim.”

Gazef’in yüzü değişti.

Climb’in vücudunda bir dehşet heyecanı dolaştı. Bunun nedeni içgüdülerinin ona Krallığın en güçlü savaşçısının artık önünde durduğunu söylemesiydi.

“Aslında yanımda bir iksir var. Kırık kemikleri onarabilmeli, o yüzden endişelenmeyin.”

“…Çok teşekkür ederim.”

Rakibinin kırılacağını ima ettiğini duyan Climb’in kalbi sarsıldı. Her ne kadar incinmeye alışık olsa da bu, bundan keyif aldığı anlamına gelmiyordu.

Gazef, Climb’in devreye girmesinden iki kat daha hızlı bir adım attı.

Piç kılıcın ucu yere işaret ederek Climb’in bacaklarına gelen alçak bir yol çiziyordu. Saldırının katıksız hızı Climb’i paniğe sürükledi ve kılıcını yere koyarak bacaklarını korumaya hazırlandı.

Şiddetli bir çatışma yaşandı. Climb bunu fark ettiği anda Gazef’in kılıcı havaya sıçradı. Piç kılıcı, geniş kılıcın gövdesi boyunca yukarı doğru hareket etti.

“Ah!”

Climb yüzünü ve vücudunun geri kalanını geriye doğru fırlattı ve piç kılıç vücudunun yanından geçip gitti. Salınımın ardından birkaç tel kopmuş saç düştü.

Gazef’in onu bir anda nasıl alt ettiği karşısında korkuya kapılan Climb, gözlerini kılıcın ucuna çevirdi. Sonra dehşet içinde piç kılıcın aniden durup sonra döndüğünü gördü.

Aklı düşünemeden bedeni hareket ediyordu.

Sanki temel bir hayatta kalma içgüdüsüyle hareket ediyormuş gibi, küçük kalkanını dışarı çıkardı, bu kalkan piç kılıcına çarptı ve çınlayan bir metal sesi çıkardı.

Ve daha sonra –

“-Ah!”

Bir acı dalgası oluştu ve ardından Climb odanın diğer ucuna uçarak gönderildi. Yuvarlanarak yere çarptı ve darbe kılıcını elinden kurtardı.

Görünüşe bakılırsa piç kılıcı, kalkandan sektikten sonra yön değiştirip hemen yatay bir hamle yapmış ve Climb’in açıkta bıraktığı yan tarafına vahşice çarpmıştı.

“Hareketten harekete akış. Saldırı ve savunmayı ayrı şeyler olarak düşünmeyin. Bir sonraki saldırıyı başlatmak için her hareketin yapılması gerekir. Savunmanızı saldırı hazırlamanın bir yolu olarak düşünün.”

Climb düşen kılıcını aldı ve ayağa kalkmaya çalışırken belinden tuttu.

“Kırığından korunmak için çok fazla güç kullanmadım, bu yüzden savaşabilmelisin, değil mi? Nasıl hissediyorsun?”

Gazef’in düzenli nefeslerinin aksine, Climb’in nefesi gerginlik ve acıdan düzensizdi.

Birkaç darbeye bile dayanamazsa Gazef’in zamanını boşa harcıyordu. Bununla birlikte Climb hâlâ mümkün olduğu kadar güçlü olmayı istiyordu.

Gazef’e başını salladı ve kılıcını kaldırdı.

“Peki. O zaman devam edelim.”

“Evet!”

O boğuk çığlıkla birlikte Climb koşmaya başladı.

Vuruldu, geri savruldu, hatta bedensel olarak dövüldü. Tekrar tekrar buruşmuş taş zemine tırmanın. Serin levhalar, giysileri ve zincir gömleği aracılığıyla vücudundaki ısıyı boşaltıyordu ve bu çok rahat hissettiriyordu.

“Huuu… huu… huu…”

Terini silmedi. Daha doğrusu bunu yapacak gücü yoktu.

Acı vücudunun her yerinden beynine hücum ederken, tüm vücudu ani bir yorgunluk dalgasına kapıldı ve gözleri hafifçe kapandı.

“İyi yaptın. Sallanırken kemiklerinizin kırılmasından veya parçalanmasından kaçınmaya çalıştım. Nasıl hissediyorsun?”

“…”

Hâlâ yerde olan Climb, acıyan yerleri yoklamak için ellerini hareket ettirdi.

Sonra gözlerini açtı.

“Burada sorun yok. Acıyor ama bunlar sadece şişlik ve morluklar.”

Acı dalgaları oldukça hafifti. Prensesi koruma görevlerini etkilemeyeceklerdi.

“Öyle mi… o zaman iksiri kullanmamıza gerek kalmayacak.”

“Hımm. Ayrıca dikkatsizce kullanılması kas antrenmanının etkilerini ortadan kaldıracaktır.”

“Eh, hızlı iyileşme sağlaması amaçlanıyor ama büyünün etkisi aynı zamanda kası orijinal durumuna geri döndürüyor. Aynen öyle. Bundan sonra Prenses’in korumalığını sen yapacaksın, değil mi?”

“Evet.”

“Al o zaman. Her ihtimale karşı. Bir şey çıkarsa kullan.”

Gazef onu Climb’in yanına bırakırken ilaç şişesi tıngırdadı.

“Çok teşekkür ederim.”

Gazef’e bakarak doğruldu. Kılıç performansına rakip olamayacağı adama baktı.

Yarasız adam bunu garip buldu ve sordu:

“Sorun nedir?”

“Önemli değil… Sadece senin gerçekten muhteşem olduğunu düşündüm.”

Gazef’in alnı terden arınmıştı. Nefesi sakin ve düzenliydi. Yere yayılan Climb ile Krallıktaki en güçlü adam arasındaki fark bu muydu?

Climb içini çekti ama bu sonuçtan memnundu.

Gazef ise sırıtıyor gibi görünüyordu.

“…Gerçekten şimdi. Kuyu…”

“Neden-“

“—Neden bu kadar güçlü olduğumu sormak istersen, sana haklı olarak bir cevap veremem. Temel olarak yetenekliydim. Bu arada paralı asker olarak nasıl dövüşüleceğini öğrendim. Soylular insanları tekmeleme alışkanlığımı kabalık olarak nitelendiriyor ama ben bunu da o dönemde öğrendim. Güçlü olmanın bir sırrı yoktu,” diye tamamladı Gazef. Climb, aynı uygulamayı tekrar tekrar yapmanın sonunda onu biraz daha güçlü yapacağını düşünmüştü ama bu bir anda reddedildi.

“Bu anlamda benim yumruk ve ayakla dövüşme tarzıma oldukça uygunsun, Climb.”

“Böylece?”

“Oh evet. Bir kılıç ustası ya da asker olarak eğitilmedin ama bunun da iyi yanları var. Bir kişi bir kılıcı eline aldığında, onu kullanmaya odaklanmak doğaldır… ama bunun iyi bir şey olduğunu düşünmüyorum. Kılıcın yumruk, tekme vb. yanında sadece bir saldırı yöntemi olması gerektiğini düşünüyorum. Bu pratik bir dövüş stili; ya da pis… bir maceracının dövüş stili.”

Climb’in yüzü artık her zamanki gibi boş bir sayfa değildi. Artık orada bir gülümseme vardı. Krallıktaki en kudretli adamın onun gelişigüzel, savruk kılıç becerilerini gerçekten öveceğini düşünmek!

Aristokratların küçümsediği kılıç ustalığının bu kadar övgü alması onu çok mutlu etti.

“Tamam, burada antrenmanı bırakacağız. Gitmeliyim. Kahvaltı için kralla zamanında buluşmam gerekiyor. Acele edip Prenses’in yanına gitmen gerekmiyor mu?”

“Hayır, çünkü bugün Prenses’in bir misafiri var.”

“Bir konuk? Hangi asil bu?”

Prenses’in bir arayanı olacağını düşünmek. Gazef oldukça şaşırmıştı ve ardından Climb cevap verdi:

“Evet, Aindra-sama.”

“Aindra mı? Ah! …Hangi Aindra? Maviden mi… Yoksa Kırmızı mı?”

“Bu Mavi Gül’ün Aindra-sama’sı olurdu.”

Gazef gözle görülür bir rahatlamayla içini çekti.

“Anlıyorum… yani öyleydi… yani eğer bir arkadaş geldiyse, bu demektir ki…”

Gazef, Renner’ın bir arkadaşı olduğu için Climb’i kendi yanından men ettiğini tahmin etmişti ama gerçek şu ki Climb bu daveti nazikçe reddetmişti.

Kendisi ve Prenses’in önemsiz şeyler hakkında tartışmalarına gerek olmayan bir ilişkisi olmasına rağmen, Gazef bile Climb’in Kraliyet Ailesi’nden bir üyenin davetini reddettiğini öğrenirse onaylamayarak kaşlarını çatardı. Bu nedenle gerçeği söylemedi, Gazef’in kendi sonuçlarını çıkarmasına izin verdi.

Climb, Aindra ile Renner aracılığıyla tanışmıştı ve Aindra onu iyi düşünüyordu. Elbette Climb’i diğer soylular gibi bir akşam yemeğinde onlara katılacak olsaydı reddetmezdi.

Ancak Climb, metresinin (Renner) aynı cinsiyetten neredeyse hiç arkadaşı olmadığını düşünüyordu ve kendisi bir erkek olarak etrafta olmasaydı, iki bayanın normalde konuşamayacakları kişisel şeyler hakkında konuşabileceklerini düşünüyordu. söylemek.

“Bugün için çok teşekkür ederim Gazef-sama.”

“Lütfen törende durmayın. Ben de iyi vakit geçirdim.”

“…Sizi memnun edecekse, bugün olduğu gibi tekrar rehberliğinizi isteyebilir miyim?”

Gazef bir süre cevap veremedi. Climb onun tepkisini gördü ve özür dilemeye başladı ama önce Gazef konuştu.

“Bu iyi. Tabii etrafta kimse olmadığı sürece.”

Climb, Gazef’in isteksizliğini çok iyi anladı ve bu yüzden fazla bir şey söylemedi. Ağrıyan bedenini zorla ayağa kaldırdı ve en içten duygularını dile getirdi.

“Çok teşekkür ederim!”

Gazef görkemli bir şekilde el salladı ve ileri doğru yürüdü.

“O zaman lütfen burayı toparlayın. Sabah yemeği için Kral’la buluşamasaydım çok kötü olurdu… ah evet, o aşağıya doğru vuruşun oldukça iyiydi. Ancak bundan sonrasını düşünmek lazım. Saldırınız savuşturulursa veya engellenirse ne yapacağınızı düşünün.”

“Evet!”

Bölüm 4

Aşağı Ateş (9.) Ayının 3. Günü, 6:22

Climb, Gazef’e veda ettikten sonra nemli bir havluyla terini sildi ve az önce antrenman salonundan çok farklı bir yere yöneldi.

Bu oda söz konusu eğitim salonuyla hemen hemen aynı büyüklükteydi. Mutlu bir şekilde sohbet eden insanlarla dolu birçok uzun masa ve bankla doluydu. Odanın sıcak havasını nefis bir koku doldurdu.

Burası yemek salonuydu.

Climb odaya girdikten sonra insanlığın karmaşasından geçerek sıranın en arkasına katıldı.

Tıpkı önündeki insanlar gibi, Climb’in de önünde birçok istiflenmiş konteyner vardı. Bir tepsi, bir tahta tabak, bir tahta kaşık ve son olarak da bir tahta bardak vardı.

Yemeğini uygun sıraya göre topladı.

Normalden biraz daha büyük, buharda pişirilmiş patates, kahverengi ekmek, malzemelerle dolu kalın beyaz güveç, lahana turşusu ve sosis. Climb için bu muhteşem bir yemekti.

Tepsisindeki tabaklar mis gibi kokuyordu. Koku midesini bulandırırken Climb yemek salonuna baktı.

Gürültücü askerler şu anda yemek yiyorlardı. Arkadaşlarıyla oturdular ve yemek yerken bir sonraki izinlerinde ne yapacaklarını, yiyecekleri, ailelerini ve diğer hafif konuları konuştular. Bu standart ücretti.

Climb boş bir koltuk gördü ve oraya doğru giderken gürültünün arasından ilerledi.

Bankın üzerinden geçip koltuğa oturdu. Her iki yanında da arkadaşlarıyla hararetli bir şekilde sohbet eden askerler vardı. Climb otururken ona bakmak için döndüler ama sonra hemen ilgilerini kaybedip gözlerini başka yere çevirdiler.

Sanki Climb fırtınanın göbeğinde oturuyordu.

Bir izleyici bunun oldukça ürkütücü olduğunu düşünebilir.

Etrafında neşeli konuşmalar olmasına rağmen kimse onunla konuşmak için Climb’i aramadı. Kimsenin bir yabancıyla sohbet etmeyeceği doğru olsa da hepsi aynı yerde görev yapan askerlerdi ve ölümcül tehlike zamanlarında birbirlerine güvenmeleri gerekebilirdi. Bu açıdan bakıldığında tavırları oldukça tuhaftı.

Sanki Climb onlar için yokmuş gibiydi.

Climb ise başka kimseyle konuşmayı planlamıyordu çünkü pozisyonunu açıkça anlıyordu.

Ro-Lante Kalesi’ndeki muhafızlar sadece askerler değildi.

Kraliyet Ordusundaki askerler arasında çeşitli bölgelerin lordları tarafından silahlandırılan ve donatılan askerler, şehirler tarafından kiralanan paralı askerler, şehirlerde devriye gezmekle görevli muhafızlar vb. yer alıyordu. Ancak ortak noktaları hepsinin alt sınıftan olmalarıydı.

Elbette, nereden geldiği belli olmayan halkın Kraliyet Ailesi’ne ve birçok sırrıyla birlikte Saray’a yaklaşmasına izin vermek pek çok soruna yol açacaktır.

Bu nedenle Ro-Lante Kalesi muhafızlarının bir soylu tarafından tavsiye edilmesi gerekiyordu. Eğer gardiyanlar herhangi bir soruna neden olursa, onlara sponsor olan soylular suçu üstlenecekti. Dolayısıyla adayların tamamı saf ve dürüst vatandaşlardı.

Ancak bu uygulama belli bir olguya yol açtı.

Bu “hizipleşme”ydi.

Sponsor olan soyluların tümü şu ya da bu gruba aitti. Tavsiye ettikleri birlikler doğal olarak efendilerinin gruplarına katılacaktı. Soylulara karşı çıkan hiç kimsenin seçilme şansı olmadığından, buradaki tüm askerlerin şu ya da bu gruba bağlı olduğunu söylemek pek de abartılı olmazdı.

Tamamen dezavantajlı gibi görünüyordu, ancak askerlerin hizip çatışmasına sürüklenmemek için becerilerini sürekli geliştirmeleri açısından bir faydası vardı. Hâlâ İmparatorluk Şövalyelerinin seviyesine yakın olmasalar da Kale muhafızları bir miktar beceriye sahipti.

Elbette Climb onlardan çok daha yetenekliydi ama soylular bunda bile kusur bulmayı başarmışlardı. Sonuçta o, soyluların bizzat ortaya koyduğu birliklerden daha güçlüydü.

Sponsor olan soyluların bir gruba ait olmayabileceği doğru olsa da, mevcut koşullar altında Krallık, Asil ve Kraliyet Grubu olarak ikiye bölünmüştü. Bu şartlar altında iki tarafın arasında yarasa gibi uçabilen tek bir soylu vardı.

Özenle seçilmiş birliklerin sıralı safları arasında da benzer bir kişi vardı.

Bu kişi Climb’dı.

Climb çok garip bir durumdaydı.

Başlangıçta Climb gibi birinin Renner’ın yanında durmayı umması mümkün değildi. Sıradan bir kökene sahip olduğundan, kraliyeti savunmak gibi ağır bir görev ona asla emanet edilmeyecekti. Kraliyet Hanesini her zaman yalnızca soylular koruyabilirdi.

Ancak Krallığın en güçlü askeri olan Gazef Stronoff ve onun komutası altındaki elit birlikler gibi istisnalar da vardı. Ve sonra neredeyse hiç kimse Prenses Renner’ın hararetli dileğine alenen itiraz edemedi. Belki Kraliyet Ailesi’nden biri ona karşı çıkabilirdi ama ülkenin en yüksek otoritesi olan Kral onay verdiği için kimse buna itiraz edemezdi.

Climb’in bu tuhaf konumu nedeniyle kişisel bir odası vardı.

Renner’ın sözü ona kendine ait bir oda vermişti. Ama aynı zamanda onu diğerlerinden ayırıyordu. Sonuçta, Climb herhangi bir gruba bağlı değildi ve her iki kampta da rahatsızdı, bu yüzden sıcak patates gibiydi.

Climb’in durumu ve geçmişi göz önüne alındığında Kraliyet Grubunun bir üyesi olması gerekirdi. Ancak Kraliyet Grubu, Kral’a sadakat yemini etmiş bir grup soyluydu ve kökeni bilinmeyen Climb’i hoş karşılamadılar.

Sonunda Climb onların arasına katılması çok huysuz bir varlık haline gelmişti. Bunun yerine onu yalnız bırakmayı ve kendi isteğiyle yardım etmeye gönüllü olmasını beklemeyi seçtiler. Öte yandan Soylular grubu, Climb’i içeri almanın fayda sağlayacağını düşünüyordu ama aynı zamanda bir kurdun kendi evlerine girmesine izin vermek gibi olacaktı.

Ancak hizipler çok sayıda soyludan oluşuyordu ve hepsi aynı fikirde değildi. Gruplar sonuçta kâr amacıyla kurulmuş örgütlerdi. Durum böyleyken, Kraliyet Grubunun bazı üyeleri ona kötü gözle baksa da – çünkü o, Altın Prenses’e en yakın kişi olmasına izin verilen sıradan bir halktı – diğerleri de Climb’in kendi taraflarında olmasını istiyordu.

Her durumda, hiç kimse Climb için kendi grubunu parçalama riskini göze alacak kadar dikkatsiz olmamıştı.

Sonuç olarak ikisi de Climb’i ikisinin de istemediği ancak rakiplerine teslim olmak istemediği bir varlık olarak görüyordu.

Bu yüzden kimse onunla konuşmuyordu ve yemeğini kendi başına yiyordu.

Kimseyle de konuşmadı, onların işlerine aldırış etmedi. Sadece yemeğini yedi ve kahvaltısını 10 dakika içinde bitirdi.

“Tamam, hadi gidelim.”

Doymuş bir halde kendi kendine mırıldandı; bu, uzun saatler süren yalnızlıktan edindiği bir pratikti. Tam ayağa kalkacakken yoldan geçen bir askere çarptı.

Gazef’le tartışırken dirseğinin yaralandığı yere çarpmasıyla Climb’in yüzü ifadesizdi ama acıdan donup kaldı.

Ona vuran asker hiçbir şey söylemedi, yoluna devam etti. Çevresindeki askerler de susmuştu. Birkaç kişi bunu görünce kaşlarını çattı ama kimse bir şey söylemedi.

Climb derin bir iç çekti ve kasesi ve tabağıyla dışarı çıktı.

Bu kadarı elbette normaldi. O sırada kasede sıcak güveç kalmadığına sevinmişti.

Uzatılmış bir ayak yüzünden neredeyse takılıp düşüyorum. İnsanlar kaza bahanesiyle onunla karşılaşıyor. O bu şeylere alışmıştı. Fakat –

-Ne olmuş?

Tırmanış ileriye doğru devam etti. Yemek salonu gibi halka açık bir yerde ona daha fazla bir şey yapamazlardı.

Climb oyun boyunca çenesini dik tuttu. Gözleri ileriye sabitlenmişti ve tereddüt etmiyordu.

Herhangi bir uygunsuz davranış belirtisi gösterirse, bu metresi Renner için sorun yaratacaktı. Sonuçta Climb’in yaptığı her hareket, sadakatini borçlu olduğu kadın olan Renner’ın itibarına doğrudan yansıyordu.

Yorum

Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Reklam Engelleyici Tespit Edildi!

Sitemizdeki içerikleri tamamen ücretsiz okumaya devam etmek için lütfen reklam engelleyici devre dışı bırakın veya sitemizi onaylı olarak ekleyin.

error: İçerik korunmaktadır!!

Ayarlar

Karanlık mod ile çalışmıyor
Sıfırla
Germany VPS Diaetolin Anime Öneri webtoon oku manga oku manga oku webtoon oku was wiegt ein baby care can dogs eat sweet bonanza deneme bonusu veren siteler casino siteleri bonus veren siteler casino siteleri bedava bonus 1xbet deneme bonusu veren siteler ifşa link his taşı infoisrael.net casino siteleri deneme bonusu veren siteler starzbet starzbet telegram starzbet giriş starzbet güncel adres meritking