NovelTR BETA V1.0 [Erken Erişim] | Beta süreci nedeniyle hatalar görülebilir.

BÖLÜM OVERLORD 28

Derebeyi Cilt 4 Bölüm 4

 

Bölüm 4: Umutsuzluğun Şafağı

Bölüm 1

Taht Odası’na doğru ağır adımlarla ilerleyen Cocytus’un adımları ağırdı. Bu bulaşıcı görünüyordu çünkü arkasındaki vasalların adımları da yavaş ve hantaldı.

Bunun nedeni Kertenkeleadamlara karşı kaybetmiş olmasıydı. Nazarick’in güçlerini savaşa götürmüşlerdi ve savaş yenilgiyle sonuçlanmıştı.

Cocytus kişisel olarak Kertenkeleadamlar hakkında oldukça olumlu düşünüyordu. Kendisi de bir savaşçı olarak yaratılmış olan Cocytus’un mükemmel savaşçılara derin bir saygısı vardı.

Ancak bu tamamen başka bir şeydi.

Nazarick’in yenilgiye uğramasına izin verilemezdi. Ayrıca bu bir savunma savaşı değil, dış dünyaya ilk seferleriydi. Böyle görkemli bir ilk savaşın rezil bir yenilgiyle sonuçlanmış olması herkes için üzülürdü.

Kuvvetlerinin yetersiz olduğu doğruydu. Bu ona Demiurge’nin sözlerini hatırlattı. Ancak bu sadece bir bahaneydi. Efendisi başarısızlık olasılığını düşünmüş olsa bile kazanmak yine de daha iyi olurdu.

Çok geçmeden Taht Odası’nın önündeki odayı gördü – Süleyman’ın Küçük Anahtarı (Lemegeton). Adımları öyle ağırlaştı ki, izleyenler ona bir tür büyünün çarptığını düşünebilecek hale geldi.

Cocytus, efendisinin onu azarlamasını umursamadı. O, onursuzluğunun lekesini silmek için çoktan öldürülmeye ya da intihar emrini almaya hazırdı.

Cocytus’un korktuğu şey efendisini hayal kırıklığına uğratmaktı.

Geriye kalan tek Yüce Varlık tarafından terk edilirlerse ne yapmalıdır?

Cocytus kendisini bir kılıç olarak görüyordu. O, efendisinin kullandığı, sallandığında itaatkar bir şekilde kesen bir kılıçtı. Bu nedenle hayal edebileceği en korkutucu şey işe yaramaz ve faydasız görülmekti.

Daha da kötüsü, eğer onlar da bir kenara atılırsa, bunu diğer Muhafızlara nasıl telafi edebilirdi?

Onlar. İrade. Asla. Affetmek. Ben. Eğer. Şeyler. Elde etmek. O. Kötü. Olumsuz. Eşit. Benim. Hayat. İrade. Olmak. Yeterli. İle. Aton.

Ve ayrıca-

Eğer. The. Usta. Dır-dir. Hayal kırıklığına uğramış. Ve. Yapraklar. Beğenmek. The. Diğer. Yüce. Varlıklar. Ne. Meli. Evet…

Cocytus titredi. Soğuğa karşı bağışıklığı vardı, dolayısıyla titremesi dış bir kaynaktan değil, iç bir nedenden kaynaklanıyordu. Cocytus bir insan olsaydı, içini dolduran muazzam zihinsel baskı altında kusmaya başlardı.

Hayır. Bu. Yapamamak. Olmak. Ainz-sama. İstemek. Asla… Terk etme. Biz.

Diğerleri gittikten sonra Büyük Mezar’da kalan tek Yüce Varlık oydu.

O, onların en yüce efendisi ve mutlak hükümdarıydı.

Nasıl. Abilir. Çok. A. Merhametli. Usta. Terk etmek. Biz?

Kendini bu düşünceyle teselli etmeye çalıştı ama kalbinin derinliklerinde sessiz bir inkar sesi böyle bir şeyin imkansız olmadığını söylüyordu.

Lemegeton’a ulaştı.

Normal şartlarda burada çevredeki Golemler ve kristal canavarlardan başka kimse olmazdı. Ancak orada birçok varlık vardı. Özellikle bunlar Demiurge, Aura, Mare ve Shalltear’ın yanı sıra özenle seçilmiş yüksek seviyeli vasallardı.

Gözleri Cocytus’un üzerindeydi ve suçluluk duygusu yüzünde bir an paniğin parlamasına neden oldu.

Bunun nedeni, başarısızlığından dolayı herkesin onu azarladığını hissetmesiydi. Ya da hayır – Cocytus bunun yerine kendilerini suçlayabileceklerini hissetti. Az önceki düşünce bir kez daha aklından geçti. Aynı şekilde hissetmeyebileceklerini kim söyleyebilirdi?

Daha yakından incelendiğinde gözlerinde hiçbir azarlama belirtisi olmadığını fark etti.

“Affetmek. Benim. Gecikme. Eşit. Evrenin yaratıcısı. DSÖ. Öyleydi. Açık. A. Uzak. Atama. Ulaşmış. Burada. Önce. Ben.”

“Düşünme onu. Böyle önemsiz şeyler için özür dilemeye gerek yok.”

Demiurge diğerleri adına konuştu.

Sesi her zamanki gibi sakindi ve içinde herhangi bir olumsuz duygu belirtisi yoktu. Ancak Demiurge, plan yapmada usta, duyguları manipüle etme ve gerçek duygularını gizleme konusunda yetenekli bir Muhafızdı, bu nedenle Cocytus onun gerçekten hoşnutsuz olup olmadığını anlayamıyordu.

Bu açıdan bakıldığında Demiurge’nin Ainz ve Shalltear arasındaki savaşı izlerkenki durumunun onun için oldukça ender görülen bir durum olduğu söylenebilir. Elbette bu onun bağlılığının derinliğinin bir göstergesiydi.

“Diğer Muhafızlara zaten bilgi verdim ama bu sefer Gözetmen olarak Albedo’nun yerini alacağım. Herhangi bir itirazınız var mı?”

“HAYIR. Sorumlu sen olursan her şey yoluna girecek.”

Albedo ortalıkta yoktu çünkü Sebas’ın yerine efendisine eşlik ediyordu.

“İyi. Daha sonra herkes buraya geldiğinde hep birlikte Taht Odası’na geçeceğiz. Ancak Albedo burada olmadığı için saygılarımızı gösterme sıramızı düzenlemek istiyorum. Bu tür şeylerin önceden prova edilmesi gerekirken şu anda bunun için zaman yok. Bu yüzden işleri hızlandırmak için sözlü bir açıklama yapacağım, lütfen dikkat edin.”

Muhafızlar ve hizmetkarları anlayışlarını belirttiler ama buna rağmen Cocytus’un bir sorusu vardı. Bütün Muhafızlar buradaydı, peki tam olarak kimi bekliyorlardı?

Ancak o kişinin ortaya çıkmasıyla soruları cevaplandı.

Cocytus, buraya doğru ilerleyen bir canlının varlığını hissetti.

O yöne baktığında, Lemegeton’a doğru havada süzülen heteromorfik bir yaratık gördü.

Bir bebeğe benziyordu; hayır, belki de embriyo daha doğru olurdu. Uzun bir kuyruğu vardı ve vücudu parlak pembeydi. Başının etrafında meleksi bir hale ve sırtında bir çift solmuş, tüysüz kanat vardı. Yaklaşık bir metre uzunluğundaydı ve yavaş yavaş bu tarafa doğru ilerliyordu.

“Kim o?”

Demiurge, Aura’nın sorusunu yanıtladı:

“O bir Kurban, Sekizinci Katın Bekçisi.”

“Demek bu Kurban…”

Kurban Lemegeton’a ulaştı ve sonra tam bir daire çizdi. Cocytus etrafına baktığı hissine kapıldı.

Kurbanın boynu olmadığı için etrafına bakmak için tüm vücudunu döndürmek zorunda kaldı.

“KeK esiarp,sbud esoht kcehc. (Nasılsınız millet? Ben kurbanım.)”

Demiurge, Kurban’ın tuhaf konuşma tarzından hiç etkilenmemiş görünüyordu ve herkes adına yanıt verdi:

“Hoş geldin Kurban. Ben Demiurge’um ve bu toplantıda Albedo’nun yerini alıyorum.”

“Krelc knab edarg-wol a fo ecnaraeppa eht dna, gar pmad a fo amsirahc eht evah uoy. (Bunu Ainz-sama’dan duydum).”

Kurban bunu söyledikten sonra tüm vücudunu bir kez daha herkese bakmak için çevirdi.

“Gürültülü doog a edam eh -nam a rof reh tfel dnabsuh remrof reh yhw dnatsrednu ylluf I .tuo dna edisni htob evitcarttanu si notgniffuH anaira. (Herkesi tanıyorum, bu yüzden tanıtımları bir kenara bırakmamızı istersem anlayışla karşılayacağınızı umuyorum.)”

“Böylece? Anlıyorum. O zaman hepimiz burada olduğumuza göre, neden bahsettiğimi açıklayacağım.”

Herkes Demiurge’nin açıklamasına çok dikkat etti çünkü yakında Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı’nın kalbinde yüce efendileri Ainz-sama ile buluşacaklardı. En ufak bir hata ölümle cezalandırılabilir.

Konuşmasını bitirdikten sonra Demiurge, Muhafızları ve onların tebaasını Taht Odası’na götürmeden önce herkese duyduklarını sindirmeleri için biraz zaman verdi.

Daha önce yalnızca birkaç kez girdiği bu odaya adım attığında Cocytus’un kalbi küt küt atıyordu.

Olağanüstü yapısı, Yüce Varlıkları ve Dünya Sınıfı Öğeyi derinliklerinde temsil eden bayraklarıyla bu oda, Nazarick’in kalbi adını gerçekten hak etti. Karşısındaki muhteşem gösteri, ruhundaki azabı bir anlığına unutmasına olanak tanıdı.

Yol boyunca Muhafızlar vasallarını geride bıraktılar ve tahtın önündeki merdivenlerde sıra oluşturdular. Daha sonra saygı ve sadakatlerinin bir göstergesi olarak duvarlara asılan Ainz Ooal Gown lonca amblemini selamladılar.

Bundan sonra başları eğik diz çökerek efendilerinin gelişini beklediler.

Çok geçmeden arkadan ağır kapıların açılma sesi geldi ve bir çift ayak sesi koridora doğru ilerledi. Söylemeye gerek yok, bu efendilerinin sesi değildi çünkü Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı’nın sahibi asla tek başına hareket etmezdi.

“Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı’nın Yüce Hükümdarı Ainz Ooal Gown-sama’ya ve Muhafız Gözetmeni Albedo-sama’ya sıcak bir karşılama.”

Bu ses Ülker takımyıldızından Yuri Alpha’ya aitti.

Kapıların açıldığını bir kez daha duyabiliyorlardı ve bu kez çizmeli ayakların ve yere vuran bir asanın keskin sesi duyuldu. Bunu, yerde yürüyen yüksek topuklu ayakkabılar izledi.

Normalde efendileri içeri girdiğinde ona saygılarını göstermek için eğilmeleri gerekirdi. Ancak orada bulunan hiç kimse bunu yapmadı. Çünkü onlar zaten en büyük saygıyı göstermişlerdi.

Ancak Cocytus için durum böyle değildi.

Ruhunu dolduran huzursuzluk, fiziksel bir hareket olarak bedenine yansıyordu. Küçük bir şeydi ama havadaki ruh halini büyük ölçüde etkiledi.

Cocytus, bir beceriyi kullanarak diğer Muhafızların dikkatlerini kendisine çevirdiğini hissedebiliyordu. Efendisinin arkasında yürüyen Albedo da boşuna bastırmaya çalıştığı bir öfke yayıyordu. Ancak bu koşullar altında kimse konuşmaya cesaret edemiyordu.

Ayak sesleri Muhafızlar sırasının etrafından yavaşça geçti, basamakları tırmandı ve sonra tahta ulaştı, ardından birinin oturma sesiyle sona erdi. Daha sonra Albedo’nun sesi Taht Odası’nda yüksek sesle yankılandı.

“Ainz Ooal Gown-sama’nın ihtişamına bakmak için başlarınızı kaldırabilirsiniz.”

Toplanan Muhafızlar başlarını kaldırıp tahtında oturan efendilerine baktılar -hareketlerinin sesleri mükemmel bir şekilde uyumluydu-.

Cocytus da hemen başını kaldırdı.

Orada, Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı’nın yüce hükümdarını, görev kadrosu korkunç bir aurayla çevrelenmiş, gizemli siyah bir ışıltıyla arkadan aydınlatılan Yüce Varlık’ı gördü: Ainz Ooal Gown.

Önünde, bakışlarını Cocytus’un da aralarında bulunduğu kalabalık Muhafızlara çeviren Albedo duruyordu. Gördüklerinden memnun olarak başını salladı ve ardından Ainz’e döndü.

“Ainz-sama, Nazarick’in Muhafızları önünüzde toplandı. Lütfen emirlerinizi bize verin.”

Ainz asasını sert bir şekilde yere vurmadan önce derin, muhteşem tonlarda “Umu” dedi. Bu jest herkesin dikkatini çekti ve ardından Ainz yavaşça konuştu:

“Hoş geldiniz, önümde toplanmış olan Muhafızlar. Şimdi öncelikle teşekkürlerimi ileteceğim. Evrenin yaratıcısı!”

“Evet!”

“Ne zaman bir şey çıksa seni aradım. Tebrikler. Sadık hizmetiniz için teşekkür ederiz.”

“Ah, övgülerin çok cömert, Ainz-sama. Ben senin mütevazı hizmetkarından başka bir şeyim; Her çağrıldığımda karşınıza çıkmam çok doğaldır. Bunun için teşekkür etmene gerek yok.”

Demiurge derinden eğildi. Sanki mutluluktan titriyordu.

“Böylece? Ah, doğru. Aranızda şüpheli biri çıktı mı?”

“HAYIR. Çok dikkatli davrandım ve yaklaşan herkesi tespit etmek kolay olmalı…”

“…Bu iyi. Ancak gevşemenize izin vermeyin. Sonuçta düşmanlarımızın karşısına hiç beklemediğimiz bir yol çıkabilir. Ayrıca, bana getirdiğin deri meselesi de var… Baş Kütüphaneciye göre, düşük seviyeli büyü parşömenleri yapmak için kullanılabilir. İstikrarlı bir tedarik sağlayabilir misiniz?”

“Evet! Bu anlamda hiçbir sorun yaşanmayacaktır. Zaten yeterli miktarda ele geçirdik.”

“Gerçekten şimdi… Peki o canavarlara ne isim veriliyordu?”

“Canavarlar…? Ah! Bahsettiğiniz hayvanlar, Ainz-sama…”

Demiurge kısa bir süre düşündükten sonra şöyle devam etti:

“Onlar Kutsal Krallığın iki bacaklı koyunları. Abelion Koyunu adı hakkında ne düşünüyorsun?”

Demiurge’nin neşeli sesi Cocytus’u şaşırttı. Demiurge temelde iyi huylu, hatta muhtemelen şefkatli bir insandı. Ancak bu yalnızca Yüce Varlıkların yaratım arkadaşlarının ilgilendiği yerdi. Herkese karşı son derece zalimdi.

Onun iyi huylu yüzünün altında bu zulmün tonlarını görmek mümkündü. Onun derinlere kök salmış kötülüğünün söz konusu canavarlara yönelik olması gerekirken, gerçekten de akılsız yaratıklara böyle bir tavırla mı hitap edecekti?

Demiurge’nin kişiliği göz önüne alındığında bir şeyler ters görünüyordu. Ancak şimdi daha fazla araştırma yapmanın zamanı değildi.

“O halde… koyun görüyorum.”

Efendileri eğlenmiş görünüyordu ve bu da Demiurge ile Albedo’nun yüzlerinde bir gülümsemeye neden oldu.

“Keçilerin daha iyi olacağını düşünsem de… bu isim işe yarayacaktır. O zaman elbette koyunların derisini yüzersiniz… Aşırı avlanma yerel ekosistemi etkiler mi?”

“Şüpheliyim. Ayrıca iyileştirme büyüsünün kullanılması onların derisini tekrar yüzmemizi sağlar. Dolayısıyla büyük ölçekli üretim yapmazsak bunları toplu olarak ele geçirmemize gerek kalmayacak. Bu da İşkenceciler adı verilen canavarlar sayesindedir.”

“Hım? İyileştirme büyüsü uygulandığında vücudun kopmuş parçaları yok olmuyor mu?”

“Bu konuda… iyileştirme büyüsü deneylerimiz sırasında bir şeyler öğrendik. Kesilen vücut kısımlarında büyük bir değişiklik meydana geldiğinde (örneğin kıyma) bu kısımlar kalacaktır. Başka bir deyişle, yüzülen deri işlendikten sonra iyileştirme büyüsü onu artık vücudun bir parçası olarak tanımaz ve kaynak iyileşse bile kaybolmaz. Etle beslendiklerinde ölmemelerinin nedeni de budur. Ayrıca bu durum tam olarak bununla alakalı değil ama şifacı ya da iyileşen kişi büyüyü reddettiğinde büyü düzgün çalışamayacak ve iz bırakacaktır. Benzer şekilde, daha düşük seviyeli büyülerin zaman geçtikçe yara izi bırakma olasılığı daha yüksektir.”

“Anlıyorum… büyü oldukça etkileyici. Peki, devam et o zaman.”

“Anlaşıldı. Yaşlarına ve cinsiyetlerine göre hasat etmeye başlayacağım. Bu yapıldıktan sonra bana hangi cilt yaşının en uygun olduğunu söyleyebilir misiniz?

“Bunu Baş Kütüphanecinin halletmesine izin vereceğim. Sırada Kurban.”

“Tihs fo stnap, tif gnihguoc. (Evet, Ainz-sama.)”

“Seni buraya tek bir nedenden dolayı çağırdım. Beklenmedik bir şey olursa, yeteneğinle bizi ve diğer Muhafızları korumana ihtiyacım olabilir… Bunun için özür dilerim ve söz veriyorum seni hemen dirilteceğim. Umarım anlarsın.”

“Retteb eht, ssarg ot tuo tup er’uoy renoos eht dna,uoy t’nod ew,uoy wonk t’nod eW:gniyas ni elpoep hsitirb for ytirojam eht fo flaheb no kaeps bu eknedifnoc bu şekilde nac I dna,lla ta boj siht ni ycamitigel on evah uoy,riS .etarotcetorp a naht erom gnihton ot decuder eceerG nees ew,revo koot uoy ecnis tuB .yrtnuoc-non a hcum ytterp si hcihw ,muigleB morf emoc uoy esuaceb s’taht spahrep – setats Ecnetsixe için bir not, tpecnoc yrev için ve gnihtaol için bir evah ve raeppa uoy. (Demiurge bunu bana zaten söyledi. Lütfen endişelenme Ainz-sama. Sonuçta ben de senin hizmetkarınım. Ayrıca hayatımın amacı ölüm, bu yüzden benim için yardım etmekten daha büyük bir mutluluk yok. En ufak şekillerde bile Yüce Varlıklar.

“Öyle mi… yine de beni affedin.”

Kurban, efendisinin ona selam verdiğini görünce şaşkınlıkla nefesini tuttu. Yüzünde bir şaşkınlık ve şok ifadesi vardı.

“Evet, eht yb reh barg tsuj! (Cesaret edemezdim!)”

“Özel koşullar ortaya çıkarsa düşmanın kaçmasını önlemek için seni öldürmemiz gerekebilir. Bu durumda bile umarım seni kötü niyetle öldürmediğimizi kabul edersin. Sen benim sevgili çocuklarımdan birisin ve seni incitmek istemiyorum ama bilinmeyen bir düşmanın olmasına izin verirsek hepimiz acı çekebiliriz.”

“Nuf erom dönemi semeM .sgniht rehto dna sroloc fo sgnirts sselgninaem s’ti,ees nac uoy sa .elprup eulb rabannic rehco noitareneg yarg hcaep ynoep hcaep neerg eulb :esenapaJ ro esenihC ni ekil sdaer naihconE ekaf s’mitciV tahw fo elpmas ve si işte. (Açıklamaya gerek yok Ainz-sama. Niyetinizin tamamen farkındayım.)”

“Nazarick’in mekanizmalarından birinde kullanılan bir tabir var. Şöyle diyor: ‘Hiç kimsede, bir adamın dostları için canını feda etmesinden daha büyük bir sevgi yoktur.’ Bu cümle seni çok iyi tanımlıyor. Aşkın için teşekkür ederim.”

Ainz’in bakışları, ölüme kadar sadakatini taahhüt eden Muhafız’dan başka bir Muhafız’a kaydı.

“Sıradaki Shalltear.”

Shalltear’ın omuzları titredi. Kendisinin aranacağını beklemiyordu ve cevabı anormal derecede tiz görünüyordu.

“E-evet!”

“…Bana gel.”

Diğer Muhafızların aksine Shalltear, efendisinin yanına çağrılan tek kişiydi. Hem şaşırmış hem de paniklemiş bir halde ayağa kalktı. Rahatsızlığı sırtından açıkça görülüyordu ve doğrama bloğuna gönderilen hükümlü bir suçluya benziyordu. Yine de sanki zafere yürüyormuş gibi başını dik tuttu ve göğsünü dışarı çıkardı.

Shalltear basamakları çıktıktan sonra hemen tahtın biraz önünde diz çöktü.

“Shalltear, kalbinin etrafında dikenlerle dolanan meseleden bahsetmek istiyorum.”

Efendisi bu sözleri söylerken Shalltear onun neyden bahsettiğini hemen anladı ve yüzü utanç ve suçlulukla doldu.

“Ahhh! Ainz-sama! Lütfen, lütfen cezanızı verin! Ben bir Muhafızım ama yine de çok aptalca bir hata yaptım! Lütfen bana mümkün olan en ağır cezayı verin!”

Shalltear’ın acı dolu feryadı Taht Odası’nda yankılandı ve Cocytus kendisini onunla empati kurarken buldu. Hayır, herhangi bir Koruyucu – aslında Yüce Varlıklar tarafından yaratılan herhangi biri – onun nasıl hissettiğini anlayabilirdi.

Zihni kontrol edilmiş olsa bile mızrağını Yüce Varlıklara çevirdiği için kendini affedemezdi.

“Gerçekten şimdi… o zaman Shalltear, buraya gel.”

Efendisinin kendisini çağırdığını gören Shalltear yavaşça Tahta doğru sürünerek ilerledi.

Ainz, başı tahtın önünde eğilmiş olan Shalltear’a kemikli elini uzattı ve nazikçe başını okşadı.

“Ai-Ainz-sama…” Shalltear, neredeyse ölesiye korkarak endişeyle başını kaldırırken cesaret etti.

“…Bu başarısızlık benim yanlış hesaplamamdan kaynaklanıyordu. Ayrıca, Dünya Klasında bir Eşyayla karşı karşıyaydınız, bu da büyük bir dezavantaja sahip olduğunuz anlamına geliyordu. Shalltear – Nazarick’e sadakatle hizmet eden, yoktan yaratılmış olan hepinizi seviyorum. Buna sen de dahilsin. Hiçbir günahı olmayan ve sevdiğim kişiyi cezalandırmam için beni mi zorlamak istiyorsun?”

Usta sanki rahatsızmış gibi bakışlarını kaydırdı. Cocytus’un efendisinin nereye baktığına dair hiçbir fikri yoktu ama sessizce konuşuyormuş gibi görünüyordu. Efendisinin yüzü iskelet gibiydi, dolayısıyla okuyabildiği dudaklar yoktu ama muhtemelen birinin adını söylemişti.

“Ah, Ainz-sama! Aslında beni sevdiğini söyledin!

Shalltear’ın hareketli sesi koridorda yankılandı.

Cocytus, Shalltear’ın arkasındaydı, bu yüzden onun yüzünü göremiyordu. Ancak tutumu her şeyi söylüyordu. Sesi boğuk çıkıyordu, omuzları seğiriyordu.

Efendisinin diğer elinin Shalltear’ın yüzünü nazikçe okşadığını görebiliyordu. Elinde beyaz bir mendil vardı.

“İşte orada, Shalltear. Ağlama. Güzelliğini bozar.”

Shalltear cevap vermedi. Sadece yüzünü – muhtemelen dudaklarını – saçını okşayan elinin arkasına bastırdı.

Mare ve Aura çoktan gözyaşı dökmeye başlamışlardı.

Demiurge de gözlerinin kenarına sürdü. Cocytus ağlayabilen insanları biraz kıskanıyordu ve son derece sadık meslektaşlarının sırtlarına özlemle bakıyordu.

Shalltear’ın en çok korktuğu şey işe yaramaz, baş belası ve sadakatsiz görülmek ve daha sonra kendileriyle birlikte kalan son, merhametli Yüce Varlık tarafından terk edilmekti.

Ancak efendisi bu rahatsızlığı tamamen yok etti.

Bunu “sevgi” sözcüğüyle yaptı.

Shalltear şimdi ne kadar mutlu olmalı? Onunla aynı durumda olan biri olarak -hayır, kendi durumu daha kötüydü- Cocytus, gözlerinde dizginsiz bir kıskançlıkla, sessizce onun arkasını izleyebiliyordu.

“O halde Shalltear, sen öğrenebilirsin—”

“—Ainz-sama.”

Soğuk bir ses efendisinin sözlerini böldü. Cocytus saygısızlığından dolayı Albedo’ya öfkeyle baktı. Ve sonra, yüreğinde bir huzursuzluk dalgası kıvrılırken, içinden bir korku heyecanı geçti.

“Uygun ceza ve ödülün buluşması dünyanın yoludur. Onun yine de cezalandırılması gerektiğini düşünüyorum.”

“…Albedo, kararıma itiraz mı ediyorsun?”

Efendisinin sözleri kesildi. Cocytus’un hakkında hiçbir şey bilmediği bir nedenden dolayı konuşamayacak durumda kalmış olmalı. Sonunda nihai kararını etkileyen şey Shalltear’ın sözleri oldu.

“Ainz-sama, Albedo’nun söylediklerine katılıyorum. Lütfen beni uygun gördüğünüz şekilde cezalandırın. Bağlılığımı tam olarak ifade etme şansı beni de memnun edecektir.”

“…Anladım. Uygun ceza şekline karar verdikten sonra bunu yapacağım. Yerinize dönebilirsiniz.”

“Evet, Ainz-sama.”

Shalltear merdivenlerden aşağı indi, zaten kırmızı olan gözleri daha da kırmızılaştı. Orijinal konumuna geri döndü ve efendisinin önünde eşsiz bir bağlılıkla eğildi.

Ve daha sonra-

“Cocytus, Ainz-sama’nın sana söyleyecek bir şeyi var. Çok dikkatli olun.”

Hava gerginlikle doldu.

Artık sıra ondaydı.

Cocytus’un başı çok aşağıya eğilmişti. Sadece yeri görmesine izin veren bu duruş açık bir saygı göstergesi olsa da Cocytus bunu efendisine doğrudan bakacak cesaretten yoksun olduğu için yapmıştı.

“Kertenkeleadamlarla olan savaşını gördüm Cocytus.”

“Evet!”

“Yenilgiyle sonuçlandı”

“Evet! The. Suçlamak. İçin. O. Arıza. Yalanlar. İle. Ben. Lütfen. Kabul etmek. Benim. En içten. Özür dilerim. Ve. Dua ediyorum. Sen. İrade. İzin vermek. Ben. İle-“

Asanın yere çarpma sesi Cocytus’un özrünü yarıda kesti. Sonra Albedo’nun soğuk sesi işitme organlarını titretti.

“…Ainz-sama’ya çok kaba davranıyorsun, Cocytus. Özür dilemek istiyorsanız bunu başınızı kaldırarak yapın.”

“Affetmek. Ben!”

Başını kaldırdı ve merdivenlerin başında oturan efendisine baktı.

“…Cocytus, mağlup olmuş bir ordunun generali olarak ne söylemek istersin? Sahaya çıkmadığınız, sadece komutanlık yaptığınız göz önüne alındığında nasıl hissediyorsunuz?”

“BEN. Am. Derinden. Pişmanım. İçin. Benim. Yeteneksizlik. İle. Başarmak. Zafer. Eşit. Sonrasında. Alma. Emretmek. İle ilgili. Benim. Sahip olmak. Birlikler. Ve. İçin. The. Kayıp. İle ilgili. The. Yaşlı. Lich. Komutan. O. Sen. Şahsen. Yapılmış. Ainz-sama.”

“Hım? Ah, hemen hemen her yerden bu şekilde ölümsüz olabilirsiniz, bu yüzden bu hiç de utanç verici değil. Bu konuda endişelenmene gerek yok Cocytus. Sormak istediğim şey, bir savaşı yönetirken nasıl hissettiğin. Öncelikle şunu bir kenara bırakayım; bu yenilgi için seni suçlamaya niyetim yok.”

Albedo ve Demiurge hariç, Muhafızların ve arkalarındaki tebaanın bu sözlerle kafası karışmıştı.

Demek Demiurge haklıydı… ah!

Cocytus, efendisinin konuşmaya devam edeceğini hissetti ve hızla ona odaklandı.

“Sonuçta herkes başarısız olabilir. Ben bile.”

Taht Odası’nın havası tedirgin olmaya başladı. Yüce Varlık Ainz Ooal Gown nasıl başarısız olabilir? Aslında şimdiye kadar hiç hata yapmamıştı.

Yani bunu sadece Cocytus’u rahatlatmak için söylüyordu.

“Ancak asıl soru o savaştan ne öğrendiğindir. Başka bir deyişle, kazanmak için ne yapman gerektiğini düşünüyorsun Cocytus?”

Cocytus sessizce düşünmeye başladı. Artık kazanmak için ne yapması gerektiğini biliyordu ve bu nedenle kendi eksikliklerinden özgürce söz ediyordu.

“BEN. Hafife alınmış. The. Kertenkeleadamlar. Yapayım. Sahip olmak. Olmuştur. Daha fazla. Dikkatli olmak.”

“Umu. Sadece bu yüzden. Rakibiniz ne kadar zayıf olursa olsun onu küçümseyemezsiniz… Narberal’in de o savaşı görmesine izin vermeliydim. Başka bir şey var mı?”

“Evet. Yaptım. Olumsuz. Sahip olmak. Yeterli. Bilgi. İtibaren. Bu. Savaş. Öğrendim. O. Benim. Şanslar. İle ilgili. Zafer. İstemek. Olmak. İnce. Eğer. Yaptım. Olumsuz. Bilmek. The. Düşmanın. Kuvvet. Ve. The. Arazi.”

“Çok güzel. Başka bir şey?”

“Şu. Komutan. Öyleydi. Yetersiz. O zamandan beri. The. Birlikler. İçinde. The. Alan. Bizdik. Düşük Seviyeli Ölümsüz. Yapayım. Sahip olmak. Refakatli. Onlara. İle. Komutanlar. DSÖ. Abilir. Adapte olmak. İle. The. Durumlar. Ve. Sorun. Zamanında. Ve. Kesin. Emirler. İçinde. Ek. Sonrasında. Düşünen. The. Lizardman’ın. Silahlar. Yapayım. Sahip olmak. Saldırıya uğradı. İle. The. Zombiler. İle. Yorulmak. The. Düşman. Veya. saatinde. En az. Tutulmuş. The. Birlikler. Birlikte. Ve. Saldırıya uğradı. Tüm. saatinde. Bir kere.”

“Hepsi bu?”

“…Benim. En derin. Özür dilerim. Ancak. O. Dır-dir. Tüm. Yapabilirim. Düşünmek. İle ilgili. Şimdilik.”

“Özür dilemene gerek yok. Yanlış bir şey söylemedin ve bu mükemmel bir analizdi. Tabii ki geliştirilecek noktalar var ama görünüşe bakılırsa çok şey öğrenmişsiniz. Aslında başkalarına danışmak zorunda kalmayacağınızı ve bu kusurları kendi başınıza keşfetmeyeceğinizi umuyordum… ama bu yine de kabul edilebilir. O halde neden tüm bunları daha önce yapmadınız?”

“…BEN. Yaptı. Olumsuz. Düşünmek. İle ilgili. Onlara. Hissettim. O. Yapabilirdim. Kaplamak. Onlara. İle. Benim. Kuvvetler.”

“Anlıyorum. Ancak ölümsüzler yok edildikten sonra onları düşündün, değil mi? Çok güzel! Kendinizi geliştirebildiğiniz ve gelecekte hata yapmaktan kaçınabildiğiniz sürece bu yenilginin bir anlamı var.”

Cocytus efendisinin gülümsediğini hissetti.

“Başarısızlığın pek çok türü var ama seninki ölümcül türden değildi. Elder Lich dışındaki tüm ölümsüzler otomatik olarak ortaya çıktı. Onların yok edilmesi Nazarick’i hiçbir şekilde etkilemez. Aksine, eğer bir Muhafızın bir şeyler öğrenmesini ve gelecekteki hatalardan kaçınmasını sağladılarsa, o zaman bu başarısızlık aslında büyük bir pazarlıktır.”

“Teşekkür etmek. Sen. Çok. Fazla. Ainz-sama!”

“Ancak gerçek şu ki sen mağlup oldun. Bu yüzden Shalltear gibi cezalandırılmalısınız…”

Bu noktada efendisi sustu. Bu kısa kesinti, efendisinin karar vermesini beklerken Cocytus’u tedirgin etti. Bununla birlikte, efendisini hayal kırıklığına uğratmadığını bildiği için artık çok rahatlamıştı. Ancak daha sonra duyduğu şey Cocytus’un donmasına neden oldu.

“Başlangıçta senin geri çekilmeni ve artçı olarak görev yapmanı planlamıştım ama böylesinin daha iyi olacağını düşünüyorum. Cocytus, utancının lekesini bizzat sen sileceksin… yani Kertenkeleadamları yok edeceksin. Bu sefer başkasından yardım istemenize izin verilmiyor.”

Eğer Kertenkeleadamları yok ederlerse ve haberin dışarı çıkmasını engellerlerse bu Nazarick için bir yenilgi sayılmaz.

Nazarick dışındaki herkesi aşağı yaşam formu olarak görenler bu görevi memnuniyetle kabul edecek, kendilerinin ve Nazarick’in utancını katliamla sileceklerdi. Aslında bu daha önceki Cocytus olsaydı bu emri hiç tereddüt etmeden kabul ederdi. Fakat-

Cocytus ürperdi.

Çünkü bu emrin ne anlama geldiğini biliyordu.

Birkaç kez nefes alıp verdi.

Herkes Cocytus’un efendisinin emrine neden yanıt vermediğini merak etmeye başladığında sonunda konuştu.

“BEN. Sahip olmak. Bir istek. Ainz-sama!”

Herkesin dikkati Cocytus’a çevrilmişken dünya durmuş gibiydi.

Cocytus, Nazarick’in en güçlü ve en yüksek rütbeli varlıklarından biri olan bir Muhafızdı. Onun liginde olan çok az insan vardı ama kendisi gibi biri bile tüm vücudunda bir ürperti hissetti.

Pişmanlık çığ gibi kalbine hücum ederken artık çok geçti.

Bunu söylediğinden beri geri dönüş olmadı.

Cocytus’un bileşik gözleri ve dolayısıyla çok geniş bir görüş alanı vardı, ancak eğik duruşundan efendisinin yüzünü göremiyordu. Sahip olduğu tek teselli buydu. Eğer efendisi herhangi bir öfke ya da hoşnutsuzluk gösterseydi, Cocytus o kadar titriyordu ki hiçbir şey yapamıyordu.

“Lütfen. Duymak. Ben. Dışarı. Ainz-sama!”

Efendisi cevap veremeden başka biri Cocytus’un sözünü kesti.

“Bu ne cüret!”

Albedo’ydu bu. Sağır edici bağırışı gök gürültüsü gibi gürledi, Koruyucu Gözetmen’e yakışan ağırbaşlılıkla doluydu. Cocytus, annesi tarafından azarlanan bir çocuk gibi ürperdi.

“Nazarick’in ihtişamını yenilgiyle lekeledikten sonra Ainz-sama’dan bir şey istemeye ne hakkınız var? Cüret!”

Cocytus sessiz kaldı. Efendisi onu kabul edene kadar başını kaldırmamaya kararlıydı. Albedo öfkesinin tüm gücüyle onu dövse bile olduğu gibi kalacaktı.

“Acele et ve…”

Ancak sakin bir erkek sesi, Albedo’nun kükremesini güneş ışığındaki sis gibi dağıttı.

“—Sorun değil, Albedo.”

Ustası şok olmuş Albedo’yu sakinleştirmek için aynı sözleri tekrarladı.

“Başını kaldır Kocytus. Talebinizi bana iletir misiniz?”

Bu düz seste öfke yoktu, bu da onu daha da korkutucu hale getiriyordu. Cocytus’un hissettiği korku, berrak bir gölün dibini görmeye ve birinin içine çekilmek üzere olduğunu bilmeye benziyordu.

Cocytus’un ekipmanı ona korkuya ve dış kaynaklardan kaynaklanan zihni etkileyen etkilere karşı direnç kazandırdı. Bu nedenle, ona saldıran korku artık kendi kalbinden fışkırıyordu.

Kocytus yutkunduktan sonra -daha doğrusu, bir ağız dolusu zehir yutmak gibi olurdu bu- yavaşça başını kaldırdı ve efendisine ve hükümdarına baktı.

Göz yuvalarının boş yörüngelerinde parlak kırmızı ateş noktaları dans ediyordu.

“Bir kez daha söylüyorum, isteğinizi bana iletir misiniz?”

Konuşamıyordu. Birkaç kez denemişti ama kelimeler boğazında düğümlendi ve ağzından hiçbir şey çıkmadı.

“Sorun nedir? Kocytus mu?”

Ağır bir sessizlik havayı doldurdu.

“…Sana kızgın değilim. Sadece ne düşündüğünü ve ne sorduğunu bilmek istiyorum.”

Ses tonu sanki sessiz bir çocuğu sakinleştirmeye çalışıyormuş gibi yumuşaktı. Bunun karşısında Cocytus sonunda konuşmayı başardı.

“Kertenkeleadamların yok edilmesine karşı çıkıyorum ve onlara merhametini göstermen için yalvarıyorum Ainz-sama.”

Bu basit ve doğrudan açıklamadan sonra Cocytus havanın titrediğini düşündü. Hayır, aslında titriyordu.

Bunun en büyük kaynağı onun önünden geliyordu; Albedo’nun öldürücü niyeti ve ardından diğer Muhafızların kalplerinin titremesi. Buna karşılık Demiurge ve efendisi durgun su kadar sakin görünüyorlardı.

“…Cocytus, ne dediğini anlıyor musun?”

Albedo’nun soğuk, öldürücü ses tonu, soğuğa karşı bağışıklığına rağmen Cocytus’u ürpertti.

“Ainz-sama sana günahlarının kefareti için Kertenkele Adam’ı yok etmeni emretti ama sen suçlu taraf olarak onun iradesini inkar edeceksin… Cocytus, Beşinci Katın Muhafızı, Kertenkele Adamlardan korkuyor musun?”

Onunla alay ediyormuş gibi konuşuyordu ama Cocytus’un buna hiçbir şekilde karşılık vermesi mümkün değildi.

Albedo’nun tutumu sadece beklenen bir şeydi. Eğer onun yerinde olsaydı Cocytus da büyük ihtimalle çok kızardı.

“Neden konuşmuyorsun?”

Albedo’yu susturan şey konuşma sesi değil, çarpışma sesiydi. Bu, bir asanın yere yüksek perdeden çarpmasıydı.

“Sessiz ol Albedo. Cocytus’a bir soru soruyorum. Kendine hakim ol.”

“En derin özürlerimi sunuyorum! Ben, senden af ​​diliyorum!”

Albedo özür dileyerek eğildi ve önceki yerine döndü.

Cocytus’un efendisi ona keskin bir bakışla bakmak için döndü. İfadesini okuyan yoktu. Öfkeyle dolup taşmış gibi görünüyordu ama aynı zamanda oldukça şaşkın görünüyordu.

“Peki Cocytus, bu isteğinin Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı’na bir faydası var mı? Söyle bana.”

“Evet! İçinde. The. Gelecek. Onlar. Belki. Yavrulamak. Güçlü. Savaşçılar. Öyleyse. BT. İstemek. Olmak. Bir utanç. İle. Silip süpürmek. Onlara. Tüm. Dışarı. Sağ. Şimdi. Senin. Hizmetkar. Gönderilir. O. BT. İstemek. Olmak. Daha iyi. Aşılamak. Güçlü. Algı. İle ilgili. Bağlılık. Arasında. Onlara. Bu yüzden. O. Ne zaman. Daha güçlü. Kertenkeleadamlar. Belli olmak. Biz. Olabilmek. Almak. Onlara. Gibi. Minyonlar.”

“…Bu oldukça iyi bir fikir. Kertenkele adam cesetlerinden yapılan ölümsüzlerin seviyeleri, insan cesetlerinden yapılanlara kıyasla çok az fark var. E-Rantel’de gömülü cesetleri verimli bir şekilde kurtarabilirsek Kertenkeleadam cesetleri hakkında endişelenmemize gerek yok.”

Cocytus tam devam edecekken efendisinin işinin henüz bitmediğini hissetti. Kalbindeki huzursuzluk maddi bir hal aldı.

“Ancak cesetlerle yaptığım ölümsüzler Kertenkeleadamları kullanmaktan daha ekonomik. Sadakatlerinden emin olmakla kalmayıp, aynı zamanda onların bakımı ve beslenmesi konusunda da endişelenmemize gerek kalmayacak. Kertenkeleadamlarda görebildiğim tek avantaj, nüfuslarının doğal olarak artması ve bu artışın görülmesinin uzun zaman alması… Bir şeyi kaçırıyorsam söyleyin bana. Sahip oldukları yeterince ikna edici avantajlar var mı?”

Eğer Cocytus merhametli efendisini ikna edebilirse dileği gerçekleşebilirdi. Ancak Cocytus hiçbir şey düşünemedi.

Kendisini her zaman efendisinin kullanabileceği bir silah olarak düşünmüştü. Sonuç olarak daha önce hiç kendi hesabına düşünmemişti, bu yüzden ustasını ikna edememişti. Gruba fayda sağlamak için ne yapması gerektiğini düşünmemişti.

Ayrıca efendisi Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı için kazanç elde etmek istiyordu. Cocytus, Kertenkeleadamları yok etmek istemedi çünkü aralarında olağanüstü derecede zeki insanlar vardı. Başka bir deyişle Kertenkeleadamları bağışlamak istiyordu çünkü o yetenekli bireyleri kurtarmak istiyordu. Bu, büyük resme hiç aldırış etmeyen kişisel bir düşünceydi.

Cocytus’un kalbi endişeyle yandı.

Eğer sessiz efendisini rahatsız ederse ya da kızdırırsa, bir öneride bulunmak için bu mucizevi şans tamamen boşa çıkacak ve Kertenkeleadamları yok etme emrini ona bırakacaktı.

Beynini elinden geldiğince zorladı ama bir cevap bulamadı.

“Sorun ne Kocytus? Hiçbir şey düşünemiyor musun? O zaman bu bir imha olacak, değil mi?”

Daha önce de aynı soruydu.

Cocytus’un zihni tamamen boştu. Ağzı sanki bir ton ağırlığındaydı ve düşünceleri daireler çiziyordu.

Sessiz Taht Odası’ndan sessiz bir mırıltı süzüldü:

“…Gerçekten şimdi. Ne ayıp.”

Fısıldayan bu pişmanlık sözleri Cocytus’un nefesini kesmekle tehdit ederken, sakin bir ses ona yardım etti.

“Ainz-sama, lütfen araya girmeme izin ver.”

“…Ne var Demirci? Bir sorun mu var?”

“Evet. Bu az önce verdiğin kararla ilgili Ainz-sama. Eğer sizi memnun edecekse, naçizane fikrimi belirtmeme izin verilebilir mi?”

“…Elbette.”

“Evet! Ainz-sama, deneylerin önemini anladığından eminim. Bu nedenle Kertenkeleadamları deneyler için de kullanmamalı mıyız?”

“Ah, bu kulağa ilginç geliyor.”

Cocytus, efendisi tahtından öne doğru eğildiğinde, kırmızı gözlerinin bir saniyeden az bir süreliğine kendi gözleriyle buluştuğunu hayal etti.

“Evet. Başlangıç ​​olarak, Nazarick’in sonunda nasıl sonuçlanacağına bakılmaksızın, eninde sonunda çeşitli güçleri toplamamız veya çeşitli türler üzerinde kontrol uygulamamız gerekecek. Hizmetçiniz, o zaman geldiğinde, hükümdarlık denemeleri yapıp yapmamamıza bağlı olarak sonuçlarda büyük bir fark olacağını söylüyor.

Demiurge daha da doğruldu, tahtında oturan efendisinin gözlerinin içine baktı ve özetini verdi.

“Kertenkeleadam köyünün kontrolünü ele geçirmemiz ve terör kullanmadan yönetim konusunda deneyler yapmamız gerektiğini düşünüyorum.”

Asanın yere çarpmasının tiz çınlaması her yerde yankılanıyordu.

“…Mükemmel bir öneri, Demirci.”

“Derin minnettarım.”

“O halde Demiurge’nin Kertenkeleadamlarla ilgili önerisinden yararlanacağım. Yok edilmeleri değil, boyun eğdirilmeleri gerekiyor. Herhangi bir itiraz var mı? Varsa ellerini kaldır.”

Kızıl gözler tüm Muhafızların üzerinde gezindi.

“…Görünüşe göre hiçbiri yok. Daha sonra karar veriliyor.”

Herkes onaylayarak eğildi.

“Bununla birlikte, öneriniz oldukça olağanüstüydü Demirci. Çok etkileyici.”

Demiurge gülümsedi.

“Cesaret edemem Ainz-sama. Sanırım bunu zaten biliyordun ama sen sadece Cocytus’un konuyu açmasını bekliyordun.”

Efendisi cevap vermedi, sadece acı bir şekilde gülümsedi. Ancak efendisinin tutumu her şeyi söylüyordu.

Cocytus vücudunun birdenbire gevşediğini hissetti.

Nazarick’in görkemli ordularına komuta ederken alçakça bir yenilgiye uğramıştı. Vasiyetine başka bir alternatif hazırlamadan efendisinin isteklerine karşı çıkmıştı. Performansını nasıl tanımlayabilirdi? O çok…

Beceriksiz. Ben ne kadar beceriksizim ki?

“…Hayır, öyle bir şey yok, Demirci. Beni çok övüyorsun. Ben sadece, ne olursa olsun, fikirlerinizi ifade edeceğinizi umuyordum.”

Efendisinin bakışları tekrar değişti ve uzun bir süre Cocytus’un üzerinde kaldı. Efendisinin ne demek istediğini anlıyordu ama başını eğemiyordu.

“En önemli şey emirlerinizin gerçek anlamını anlamaktır. Bunu yaptıktan sonra en uygun eylemi yapmalısınız. İyi dinleyin, Muhafızlar. Emirlere körü körüne uymayınız. Harekete geçmeden önce düşünmeli ve Nazarick’in eylemlerinizden en iyi şekilde nasıl kazanç elde edebileceğini düşünmelisiniz. Siparişlerinizin hatalı olduğunu düşünüyorsanız veya daha iyi bir alternatifiniz varsa bunu bana veya fikri öneren kişiye söylemelisiniz. Sonra – Cocytus, sanırım seni cezalandıracağımı söylemiştim, değil mi?”

“Evet. Sen. Sipariş edildi. Ben. İle. Yok edin. Kertenkeleadamlar.”

“Aslında. Ancak şimdi onları yok etmeyeceğiz, kendi kontrolümüz altına alacağız. Sonuç olarak cezanızı değiştireceğim. Kertenkeleadamlara hükmedeceksin ve onların içine Nazarick’e karşı köklü bir sadakat aşılayacaksın. Onlara korkuyla hükmetmeniz yasaktır. Bunun yerine Kertenkeleadamları terörsüz bir yönetim modeline dönüştüreceksiniz.”

Cocytus daha önce hiç bu kadar ağır bir sorumluluğu üstlenmemişti; hayır, Muhafızlar arasında yalnızca Demiurge’nin bu tür bir deneyimi vardı.

Bu görevi tek başıma tamamlamak zor olacak.

Bu düşünce kısa bir süreliğine Cocytus’un zihninde belirdi ama şimdi bu kadar zayıf olduğunu nasıl kabul edebilirdi? En büyük sadakatini borçlu olduğu merhametli hükümdara ya da kendisine yardım eli uzatan meslektaşına böyle şeyler söyleyemezdi.

“Anlaşıldı. Sahibim. Benim. Endişeler. Hakkında. The. Görev. Bu yüzden. I. Mayıs. İhtiyaç. İle. Arama. Açık. The. Yardım. İle ilgili. Diğerleri.”

“Elbette. Ayrıca bu konu önemli miktarda kaynak, erzak ve insan gücü gerektirecektir. Nazarick bunları sağlayacak.”

“Teşekkür etmek. Sen. Çok. Fazla. I. Cocytus. Garanti. O. Yapacağım. Göstermek. Sen. İyi. Sonuçlar. Ve. O. The. Merhamet. Sen. Sahip olmak. Gösterildi. İrade. Olumsuz. Olmak. İçinde. Boşuna. Ainz-sama!” Cocytus bağırdı.

“Çok iyi. O halde şimdi tüm Muhafızlara dışarı çıkmalarını emrediyorum. Bir takım dikkat dağıtacak, diğeri ise gücümüzü gösterecek ve Kertenkeleadamlara gücümüzün gördükleriyle sınırlı olmadığını gösterecek. Tabii eğer bunun gelecekteki hükümdarlığını etkileyebileceğini düşünüyorsan bu emri iptal edebilirim Cocytus.”

Cocytus konuyu dikkatle düşündü ve sonra cevap verdi:

“BEN. Hissetmek. O. BT. İrade. Olumsuz. Poz. Herhangi. Sorunlar.”

“Anlıyorum. O zaman tüm Muhafızlar taşınmaya hazırlanın.”

Toplanan Muhafızlar hep birlikte onaylarını gösterdiler.

“Albedo, ben de dışarı çıkacağım. Güçlerimizi hazırlayın.”

“Anlaşıldı. Bizi gözetlemekten hoşlanan düşmanlarımızın olabileceğini göz önüne aldıktan sonra, bunun amacının onları gerçek niyetimiz konusunda kandırmak olduğunu düşünebilir miyim?”

“Sadece bu yüzden. Ancak muhalefetimizin kalbine korku salmamız gerektiğini unutmayın.”

“O zaman belki de kuvvetlerimizin ana birimi olarak Nazarick’in Eski Muhafızlarını gönderebiliriz, böylece daha etkileyici görünebilirler.”

Cocytus, Albedo’nun cevabına katıldı.

Eski Muhafız adında bir tür ölümsüz muhafız vardı.

Nazarick’in Eski Muhafızları, yalnızca Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı’nda bulunan yüksek seviyeli ölümsüz nöbetçilerdi. Her türlü büyülü etkiye sahip silahlar kullanıyorlardı ve büyülü zırh ve kalkanlarla donatılmışlardı. Buna ek olarak, pek çok gelişmiş dövüş becerisine sahiplerdi ve bu da onları mükemmel ölümsüz nöbetçiler haline getiriyordu.

“Bu iyi olmalı. Orada kaç tane var?”

“Sayıları üç bin.”

“Biraz fazla az gibi görünüyor. Bu rakamlarla istenilen şok etkisini vermek zor olacak… Amacımız tam bir zafer kazanmak ve Nazarick’i küçümseyenleri korkutmak. Öncekine göre daha az birlik sahaya sürersek, bunun hiçbir anlamı olmayacak, bu nedenle önceki çatışmaya göre en az iki kat daha fazla kuvvet konuşlandırmak istiyorum. Başka hangi güçleri kullanabiliriz?”

“O halde Nazarick Yaşlı Muhafızlarını ve Nazarick Usta Muhafızlarını harekete geçirmeye ne dersiniz? Böylece 6 bin kişiye ulaşmış olacağız.”

Koruyucu Gözetmen’den beklendiği gibi Albedo sorunsuz ve anında yanıt verdi. Ainz’in yanıtı basit ve açıktı.

“Harika! Peki Gargantua’yı etkinleştirirken herhangi bir sorun yaşandı mı?”

“Hayır, Ainz-sama. Etkinleştirilmesinde herhangi bir sorun yaşanmadı.”

“O halde güçlerimizi birlikte göndermek için 「Geçit」’i kullanın.”

“Ancak bunu tek başıma yapmak zorunda kalırsam manam tükenebilir.”

“Pestonya’dan yardım isteyin. Onun manasını sana transfer etmesini sağla. Bu yeterli değilse Lupusregina’nın da yardım etmesini sağlayın.”

“Anlaşıldı.”

“Bundan sonra Nigredo’nun ve Pandora’nın Aktörünün uyarı tablosunu bana aktarın. Bu, Sebas üzerindeki gözetimimizi zayıflatacak… ama bu sadece fiziksel gözleme odaklanmamız gerektiği anlamına geliyor. Çok iyi! O halde herkes devam etsin. Yarın Kertenkeleadamlara Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı’nın gücünü göstereceğiz.”

Bölüm 2

“Teşekkür etmek. Sen. Evrenin yaratıcısı.”

Efendisi gittikten sonra Cocytus’un yaptığı ilk şey Demiurge’ye minnettarlığını ifade etmek oldu. Demiurge, derinden eğilen Cocytus’a her zamanki gibi aynı sakin gülümsemeyle karşılık verdi.

“Hayır, teşekkür etmene gerek yok.”

“Nasıl. Abilir. O. Olmak? Olmadan. Senin. Yardım. The. Kertenkeleadamlar. İstemek. Sahip olmak. Olmuştur. Yok edildi.”

“…Cocytus, Ainz-sama’nın önerini onaylamasının nedeninin Ainz-sama’nın böyle bir gelişmeyi öngörmüş olması olduğuna inanıyorum.”

Demiurge parmağını havaya kaldırarak özetini verirken, havada şaşkın bir nefes çınladı. Ses kendisinden ya da etrafındaki Muhafızlardan geliyormuş gibi görünüyordu.

“Başka bir deyişle, Ainz-sama’nın böyle bir şey söyleyeceğinizi tahmin ettiğine inanıyorum. Seni bu yüzden Kertenkeleadam köyüne gönderdi. Durumun böyle olduğunu hissettim çünkü Ainz-sama sizin Kertenkeleadam köyünün yok edilmesine karşı çıktığınızı duymaktan çok memnun görünüyordu. Tam tersine, alternatif bir çözüm ortaya koyamadığınız zaman oldukça hayal kırıklığına uğramış görünüyordu.”

“Sen. Anlam. İle. Söylemek. Ainz-sama. Öyleydi. Hayal kırıklığına uğramış. Çünkü. Şeyler. Yaptı. Olumsuz. Gitmek. Binaen. İle. Plan?”

“Açık olarak. Başka bir deyişle, şu anda yaptığımız konuşma bile Ainz-sama tarafından pekala öngörülmüş olabilir.”

“Gibi. Beklenen. İle ilgili. Ainz-sama. O. Sahip olmak. Planlandı. Her şey. Dışarı. İle. Titiz. Mükemmellik.”

“B-Ama, a-ah…”

“…tükür şunu.”

Aura, küçük kardeşi Mare’ye sert bir ses tonuyla konuşmasını emretti.

“Ah, e-evet. Ah, ilk başta neden bu kadar zayıf ölümsüzleri gönderdiğini merak ediyordum. Ah, ah.. belki de… Ainz-sama saldırının başından beri başarısız olacağını planlamıştı…”

“Eh, mağlup olmayı planladığını söylemek yerine, efendimiz Cocytus’un Kertenkeleadamların gücünü araştırıp zaferin şüpheli olabileceğini söylemesini öngörmüş gibi değil mi?”

O zamanlar Demiurge ile olan alışverişini hatırlayan Cocytus’un üzerine derin bir utanç duygusu çöktü. Sonuçta her şeyi berbat etmişti.

“Eğer Cocytus’u bu kadar iyi anlamasaydı böyle bir şeyi ortaya koyamazdı. İşte bu senin için Ainz-sama…”

“Ainz-sama’nın Shalltear’la olan savaş sırasındaki olağanüstü savaşçı becerisini zaten görmüş olsak da, onun aynı zamanda bir entrikacı olarak da olağanüstü bir yeteneğe sahip olduğunu düşünüyoruz. Onun önünde huşu içinde secde etmeden duramıyorum. Ainz-sama aksini söylemiş olsa da, eğer sadece Ainz-sama’nın emirlerine itaat edersek hiçbir şeyin ters gidemeyeceğine inanıyorum…”

“O gerçekten muhteşem. O gerçekten de tüm Yüce Varlıkları birleştirenin ismine yakışır şekilde yaşıyor.”

Shalltear, Demiurge’nin övgüsünün ardından heyecanla kendi övgüsünü ekledi. Diğer Muhafızlar da onaylayarak başlarını salladılar.

♦ ♦ ♦

Ainz odasına döndükten sonra yatağına atladı. Vücudu yatağa gömülmeden önce kısa bir süre havada asılı kaldı ve sonra yuvarlanmaya başladı.

Önce sağa sonra sola yuvarlandı.

Yatak onun için yeterince büyüktü.

Lüks cübbesi bu yüzden buruşmuştu ama Ainz buna aldırış etmedi ve etrafta yuvarlanırken sessizce kıkırdadı. Ainz’in bu kadar çocukça bir şey yapmasının nedeni bu odada ondan başka kimsenin olmamasıydı.

Çok geçmeden Ainz, yumuşak çarşaflara olan çocukça arzusunu tatmin etti. Daha sonra yüzünü tavana çevirerek sırtüstü yattı.

“Ahhh, çok yoruldum… ah, biraz gevşemek ve sarhoş olmak istiyorum… gerçi bunu şimdi yapamam.”

Havaya şikayet ettikten sonra derin bir iç çekti; Ainz nefes alamamasına rağmen sadece hareket ediyordu.

Ainz ölümsüz olduğundan fiziksel ve zihinsel yorgunluk ona yabancıydı. Ancak insani anlamda son bir aydır her gününü yoğun bir şekilde çalışarak geçirmişti. Eğer midesi olsaydı şimdiye kadar harabeye dönerdi.

Ainz şu anda stresle doluydu.

Savaşçı Momon, gümüş saçlı Vampir Shalltear’ı yenmişti. Belki gerçeklere tam olarak hakim olmayan biri bunun çok etkileyici olduğunu düşünebilirdi ama Shalltear’da Birinci Sınıf bir Eşya kullanan gizemli kişi için bu başka bir anlam taşıyordu. Muhalefetin gözü Ainz’de olabilir ya da onunla temas kurmaya çalışabilir.

Bu nedenle Ainz, istediği zaman kaçabilmesi için birçok nakit eşyayı hazır bulundurarak günlerini yüksek alarm halinde geçirdi. Boş zamanlarında biraz zihinsel rol oyunlarına katıldı – ya da daha doğrusu hayal gücünü çalıştırdı – ve bir yandan düşmanı hakkında bilgi toplarken, bir yandan da düşman onun için gelirse kaçıp kaçamayacağını araştırdı.

Bu sinir bozucu günlük yaşamın Ainz Ooal Gown üzerinde çok az etkisi oldu ama insanlığının, yani Suzuki Satoru’nun kişiliğinin kalıntılarını yıprattı. Yalnızken ve boş zamanlarında olgunlaşmamış davranışlar sergilemesinin nedeni muhtemelen Suzuki Satoru’nun Ainz görünümünün altında gizlenen çok fazla stres altında olduğunun bir işaretiydi.

“Hiç bu kadar dinlenmeden ve uyumadan çalıştığımı hatırlamıyorum… Acaba bu ay ne kadar fazla mesai alacağım?”

Belki de bu yakınma Suzuki Satoru’nun kişiliğinin Ainz’in kişiliğine ağır basmasından kaynaklanıyordu.

“Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı… hayır, Ainz Ooal Gown… bir anonim şirket değil. Bir ortak girişim şirketi olarak ahlaki bir kuruluş olmamız gerekiyor, dolayısıyla tüm çalışanlara hak ettikleri fazla mesai ücretini ödemeliyiz…”

Kendi kendine bu şekilde sızlandıktan sonra Ainz, var olmayan kaşlarını çattı.

“Hım? …Posta harçlığım olduğu için fazla mesaiye hakkım olmadığını söyleme bana? Ahh…”

Ainz tekrar yuvarlandı ve yaklaşık yarım düzine tekrardan sonra dondu.

“Pekala… bir günlük bu kadar gereksiz düşünce yeter… Bununla birlikte, Cocytus’un gerçekten böyle bir şey söylemesinden gerçekten etkilendim.”

Oldukça sürpriz olmuştu. Cocytus’un aslında Kertenkeleadamlara sempati duyduğunu düşünmek.

Gerçekte Cocytus’un eylemleri Ainz için büyük bir baş ağrısıydı.

Suzuki Satoru, kaynaklarını detaylı bir şekilde araştıran ve bir brifing vermesi istendiğinde bunları ezbere söyleyen türden bir insandı. Bu nedenle beklenmedik şeylerle uğraşmaya alışık değildi. Ancak notlarında yazılı olduğu sürece, bunları sorunla başa çıkmak için kullanabilirdi. Başka bir deyişle, Suzuki Satoru’nun brifinglerinin başarısı, ne kadar araştırma yaptığına ve koşullara yanıt vermek için bunu ne kadar iyi kullanabileceğine bağlıydı. Uyum sağlamayı gerektiren durumlarla baş etme konusunda son derece beceriksizdi; aslında onlardan nefret ediyordu.

Notlarını Taht Odası’na getirip “Ah, lütfen sonraki sayfaya bakın” diyemezdi. Bu nedenle Ainz, Taht Odasındaki olayları önceden on kereden fazla zihinsel olarak prova etmişti. Bunu yaparken kimsenin şaşırtıcı bir şey yapmaması için dua etti.

Ve sonra Cocytus onun o küçücük arzusunu paramparça etmişti.

Cocytus’un ne söyleyeceği konusunda son derece endişeliydi ama aynı zamanda çok da mutluydu.

Bir ebeveynin duyabileceği mutluluk buydu; sanki şimdiye kadar uysal ve itaatkar bir çocuk bir kez olsun kendi fikrini ifade etmiş gibi. Önemli olan Cocytus’un büyümesinin Ainz’in beklentilerini fazlasıyla aşmasıydı.

Ainz daha önce Nazarick’e döndüğünde hizmetçilerden birinden bir şeyler pişirmesini istemişti: biftek. Belki de yemeğin pişme şekli ve diğer önemli noktaları konusunda pratik yapmaya ihtiyacı olabilirdi ama Ainz’in bifteğe dair bu kadar yüksek beklentileri yoktu. YGGDRASIL’deki yiyecekler gibi ikramiye veren yiyecekleri de istemiyordu. Tek istediği yenilebilir bir şeydi.

Ancak sonuç yalnızca bir parça kömür olarak tanımlanabildi.

Hizmetçi ne kadar pratik yaparsa yapsın, yalnızca kömürleşmiş et parçaları yapabiliyordu.

Ainz, hizmetçinin içten özürlerini kabul ettiği gibi bu sonucu da kabul etmişti. Sonuçta bu onun büyük kılıcı gardırobunda donatmaya çalışmasıyla aynı şeydi.

YGGDRASIL’de yemek yapmak için özel becerilere ihtiyaç vardı. Yiyecek ve içeceklerin tüketildiğinde özel ikramiyeler vermesi nedeniyle bu beklenen bir şeydi. Ancak o hizmetçinin böyle bir becerisi yoktu.

Başka bir deyişle, eğer kişi bir görevi yerine getirmek için gerekli becerilere sahip değilse, bu başarısızlıkla sonuçlanacaktır.

Cocytus meselesi de bir nevi deneydi. Ainz, kendisi gibi kesinleşmiş karakterlerin ve NPC’lerin yeni bir şey öğrenip öğrenemeyeceğini görmek istedi. Bu deney, taktik ve strateji öğrenerek güçlenip güçlenemeyeceklerini görmek için tasarlandı.

Cocytus’a zayıf ölümsüzlerin komutasını vermişti çünkü onların yenilgisinden daha fazla şey öğrenebileceğini düşünüyordu.

Sonunda Ainz sonuçlardan memnun kalmıştı. Cocytus, Ainz’e büyüme olanağına sahip olduğunu göstermişti.

Elbette teori ile pratik arasında çok büyük farklar vardı.

Ainz’in yaklaşan hedefi, bu dünyanın eşsiz büyüsünün ayrıntılarına iyice hakim olmaktı – eğer böyle bir büyü varsa. Şu anda Ainz, büyünün bir beceri mi yoksa bilgi mi olduğu konusunda hala kararsızdı.

Ancak bu deney, kişinin bilgisinin hâlâ büyüyebileceğini gösterdi.

Cocytus bu gelişmenin mümkün olduğunu kanıtlamıştı. Çok iyi iş çıkarmıştı.

Ainz düşündü.

Büyüme eksikliği durgunlukla eşdeğerdi. Şimdi güçlü olsa bile bir gün onu geride bırakabilirdi.

Askeri teknolojide yüz yıllık bir avantaja sahip olsa bile, kendini geliştirmeye devam etmezse yine de pole pozisyonunu kaybedecekti. Yakınlarda güçlü bir ulus olabilir ama her zaman güçlü bir ulus olacaklarını sanıp gelişme arayışına girmezlerse tam bir aptallık etmiş olurlar.

“Şey, öyle düşünüyorum… ama çocukların büyüdüğü için mutlu olsam da, onların sadakatine layık bir yönetici olup olmadığımdan da endişeleniyorum…”

Ainz bunu mırıldanırken perdeye baktı.

“Ahhh, bu çok korkutucu, çok korkuyorum…”

Suzuki Satoru’nun kişiliğinin kalıntıları bilinmeyenin korkusuyla inliyordu.

Büyüme değişimdi. O halde mutlak sadakatlerinin değişmeyeceğini kim garanti edebilir? Öyle olmasa bile, bir gün kendisini görkemli Nazarick’in hükümdarı olmaya layık görmeyeceklerinden hâlâ korkuyordu. Lonca şefi olarak görevinden alınmaya zorlanmaktan korkuyordu.

“…Koruyucuların takip etmek isteyeceği bir lider olmalıyım… Neden bana hükümdarlığın yolunu öğretecek kimse yok…”

Muhtemelen Nazarick’te böyle bir amaç için tasarlanmış kimse yoktu.

Ainz derin düşüncelere daldığında Nazarick’in En Kötü Beşinden iki kişiyi düşündü. Bunlardan biri Dük unvanını taşıyan Kyouhukou, diğeri ise Kral unvanını taşıyan Gashokukochuuou’ydu. Ainz onlardan kendisine ders vermelerini isteyip isteyemeyeceğini merak etti ve cevabı basit ve kısaydı.

“…Asla.”

Başka seçeneği kalmadığı sürece onlardan bir şeyler öğrenmek istemiyordu.

“Unut gitsin… çok fazla ortalığı karıştırmadığım sürece emekli olmama gerek yok. Ayrıca… evet, şu iki ayaklı koyunlar hakkında…”

Ainz iki ayaklı koyunun gerçek kimliğini zaten tahmin etmişti ve bu yüzden görünüşlerini sormamıştı. Bunlar daha önce YGGDRASIL’de gördüğü canavarlardı.

“Aslan ve keçi kafaları ve yılan gibi kuyrukları var. Elleri aslan ayakları ise keçi ayaklarıdır. Onlar Chimerae…”

YGGDRASIL’de Chimerae iki ayak üzerinde yürüyor, kol görevi gören aslan pençeleriyle saldırıyordu. Her birinin biri aslan, diğeri keçi olmak üzere iki başı vardı. Çünkü bu canavarlar Baphomets olarak bilinen canavarların görsel verilerine dayanıyordu.

Peki Demiurge neden çıkıp onların Kimera olduğunu söylememişti? Ainz’in şüpheleri vardı ama aynı zamanda bir cevabı da vardı.

“Başka bir deyişle onlar mutant Chimerae. Haksız mıyım Demirci?”

Ainz kıkırdadı ve ardından Demiurge hakkındaki düşüncelerine zihinsel bir not ekledi: Korkunç bir isimlendirme anlayışı vardı.

“Eh, YGGDRASIL’deki Kimera Lordları biraz… hayır, balık benzeri Kimeralar iğrenç görünüyor. Yani bu iki bacaklı koyunlar Chimera’nın yeni bir türü… bu da onları Kutsal Krallık Chimerae’si yapıyor… içlerinden birini Nazarick’e getirmek iyi olabilir. Ve bir de Kurban var… hm.”

Kurban tıpkı Ainz’in hatırladığı gibi görünüyordu ama aklında bir şey göze çarpıyordu.

“Kullandığı dil… meleklerin dili olan Enochian dili mi? Sanki bambaşka bir şey söylüyormuş gibi…”

Çeviri yapılmış olduğundan Ainz ne tür bir dil kullandığını bilmiyordu ama bu ona tuhaf gelmişti. Elbette bunun nedeni Ainz’in Enochian’ı hiç tanımaması olabilir.

“Unut gitsin, endişelenmeyelim. Pekala, yola çıkma zamanı geldi…”

Ainz tekrar yuvarlandı. Şu andan beri onu rahatsız eden bir şeyi doğrulamak için yüzüstü durduğunda durdu.

Yüzünü yatağa yaslayıp kokladı.

Ainz’in akciğerleri yoktu, bu yüzden sadece hareket ediyordu. Garip bir şekilde bir şeyin kokusunu alabiliyordu.

“Bu çiçek kokusu… Birisi bu yatağa parfüm mü sıktı? Zenginlerin yatakları böyle mi? Bu oldukça şaşırtıcı… Belki de zengin gibi davranırken bunları aklımda tutmalıyım o zaman? Umu…”

Bölüm 3

Tehlike algılaması olarak bilinen bir yetenek vardı.

Maceracılar arasında hırsızlar ve duyusal becerilere sahip olanlar bu yeteneğe değer veriyordu. Adından da anlaşılacağı gibi kullanıcısının tehlikeyi hissetmesine olanak sağlıyordu.

Bu yeteneğin iki ana varyasyonu vardı. Bir tür mantık ve analizi göz ardı ederek kişinin algılarına göre ani kararlar veriyordu. Diğeri deneyimli akıl yürütme ve çıkarımların ürünüydü. Meşhur altıncı his ve sezgi ilk kategoriye girerken, küçük duyusal izleri yakalayan ve çevredeki değişiklikleri gözlemleyenler ikinci kategoriye giriyordu.

İnsan savaş alanındayken ya da tek başına seyahat ederken, onu geliştirmek için yoldan çekilmese bile, doğal olarak ikinci türü öğrenirdi. Tehlikeli ortamlarda bulunmaktan kazanılan bir deneyim biçimiydi.

Kertenkeleadamlar bu açıdan insanlardan üstündü. Bunun nedeni biyolojik yeteneklerinin (duyularının) daha keskin olması ve daha düşmanca koşullarda yaşamalarıydı. Bir insan genellikle canavarlardan uzak, güvenli bir yerde yaşardı, ancak Kertenkeleadamların genellikle canavarları komşuları vardı.

Zaryusu’nun durumunda o bir gezgindi ve bu nedenle uzun, yalnız yolculuklara alışkındı. Böylece havadaki ve ruh halindeki değişiklikleri doğru ve keskin bir şekilde ölçebiliyordu.

Havada bir gerilimin süzüldüğünü hissettiğinde gözleri aniden açıldı.

Odanın tanıdık görüntüsü -her ne kadar orada sadece birkaç gündür yaşıyor olsa da- onu karşıladı. Bir insan ne kadar yakından bakarsa baksın ışıksız iç mekanın içini göremezdi ama bu Kertenkeleadamlar için bir sorun değildi.

Odada olağandışı hiçbir şey yoktu.

Zaryusu etrafına baktı ve etrafta olağandışı bir şey olmadığından emin olduktan sonra rahat bir nefes aldı. Aynı zamanda kendisi de oturdu.

Olağanüstü bir savaşçı olarak Zaryusu, derin uykudan bir anda tamamen uyanmaya geçebilirdi. Gözleri uykudan ağırlaşmayacaktı; şu anda herhangi bir sorun yaşamadan savaşa girebilirdi.

Bu aynı zamanda Kertenkele Adam’ın hafif uyku alışkanlığıyla da ilgiliydi.

Ancak Crusch, yanında uyuduğu yerden hiçbir kıpırdama belirtisi göstermedi.

Zaryusu’nun sıcaklığından mahrum kaldığı için yaptığı tek şey yavaşça inlemekti.

Normal şartlarda Crusch’un havadaki değişikliği hissetmesi ve uykusundan uyanması gerekirdi. Ancak bunu yapmamış gibi görünüyordu.

Zaryusu’nun içini bir pişmanlık duygusu kapladı; Crusch’a çok fazla yük mü yüklemişti?

Dün geceyi hatırladığı gibi, Crusch’un yükünün kendisininkinden daha büyük olduğunu hissediyordu. Görünüşe göre dişi Crusch, Elder Lich’i yenme sürecinde erkek Zaryusu’dan daha fazla baskı altındaydı.

Onun uyumaya devam edebilmesini isterdi ama dikkatlice dinlediğinde etrafta aceleyle koşan birçok Kertenkeleadamın sesini duyabiliyordu. Böyle acil bir durumda uyumasına izin vermek onu uyandırmaktan daha tehlikeli olur.

“Crusch, Crusch.”

Zaryusu, biraz güç kullanarak Crusch’u birkaç kez sarstı.

“Hım? Hımm…”

Kuyruğunu seğirdikten sonra kızıl gözlerini açtı.

“Hım? Uuuu…?”

“Bir şey olmuş gibi görünüyor.”

Bu sözler yarı uykulu Crusch’u tam uyanıklığa getirdi. Frost Pain yanında yatıyordu ve onu aldıktan sonra ayağa kalktı, kısa süre sonra Crusch da onu takip etti.

İkisi dışarı çıktılar ve rahatsızlığın kaynağını hemen anladılar.

Köyün üzerindeki gökyüzü kalın bir kara bulut tabakasıyla kaplıydı.

Uzaklara baktıklarında bu bulutların normal bulutlardan farklı olduğunu fark ettiler çünkü uzaktaki gökyüzü parlak ve berraktı.

Başka bir deyişle bu şu anlama geliyordu:

“Onlar… yine mi geliyorlar?”

Başka bir düşman saldırısının sinyali…

“Öyle görünüyor.”

Crusch onun değerlendirmesine katıldı. Bulutlu gökyüzüne bakan Beş Kabile’nin Kertenkele Adamları arasında tartışma çıktı. Ancak yüzlerinde korku yoktu.

Çünkü bu zorlu koşullarda bile zafere ulaşmışlardı ve bu onları daha da güçlendirmişti.

İkili, su sıçramaları eşliğinde köyün ana kapısına doğru koştu. Savaşa hazırlanan birkaç Kertenkeleadamın yanından geçtiler ve çok geçmeden hedeflerine ulaştılar.

Ana kapıda çok sayıda savaşçı Kertenkeleadam toplanmıştı ve herkes dışarıya bakıyordu. Aralarında savaşan ve kan döken Zenberu ve yanındaki Küçük Fang Kabilesi’nin şefi de dahil olmak üzere tanıdık yüzler vardı.

Zenberu ikisine su sıçratırken el salladı ve ardından çenesini kaldırıp kapının dışına bakmaları gerektiğini işaret etti.

Zaryusu ve Crusch, Zenberu’nun yanında durup o yöne baktılar.

Bataklık ile orman arasındaki sınırın diğer tarafında, karşılarında sıra sıra iskeletler vardı.

“Demek yine geldiler.”

“Hım…”

Zaryusu, Zenberu’ya cevap verdikten sonra dilini şaklattı.

Bu kadarını beklemişlerdi ama bu yine de çok hızlıydı. Verdikleri ağır kayıpların düşmanın yerini almasının biraz zaman alacağını düşünmüşlerdi.

Görünüşe göre tamamen hedefin dışındaydılar. Düşmanları aslında bu kadar büyük bir orduyu bu kadar kısa sürede seferber etmişti.

“…Yine de Kıdemli Lich’in çağırdığı iskeletlerden daha zayıf olmalılar.”

Bu sözlerin gizli bir anlamı vardı. Zenberu, daha önceki iskeletlerin daha önce saldıran İskeletlerden daha güçlü olduğunu ima ediyordu.

Zaryusu gözlerini kendilerine bakan iskeletlere odakladı. Bunun amacı rakiplerinin gücünü kavramak ve uygun savunmaları hazırlamaktı.

Aslında hepsi iskelet yaratıklardı ama daha önce savaştıkları İskeletlerden önemli ölçüde farklıydılar.

Yalnızca görünüş itibarıyla en büyük fark, ekipmanlarında yatıyordu. Önceki İskeletler yalnızca paslanmış kılıçlarla silahlanmıştı, ancak bu iskeletler tam teçhizata sahipti. Ayrıca daha önceki karşılaşmalara göre daha bakımlı görünüyorlardı. Mevcut iskeletlerde üç geniş kişisel ekipman sınıfı var gibi görünüyordu.

İskeletlerin çoğu göğüs zırhlarıyla donatılmıştı; bir elinde ters üçgen bir kalkan (ısıtıcı kalkan), diğer elinde ise her türlü el silahı vardı. Sırtlarında okluklar ve yaylar bile vardı. Bu silahlı iskeletler, saldırı ve savunma, yakın ve uzak mesafeden mücadele için tam donanımlıydı.

Sonra, benzer şekilde göğüs zırhlarıyla donatılmış, ancak yırtık pırtık kırmızı pelerinler ve miğferler taşıyan, piç kılıçları ve yuvarlak kalkanları kullanan iskeletler vardı.

Son grup, sayıca en az fakat en iyi donanıma sahip iskeletlerden oluşuyordu. Parlak altın rengi tam plaka zırhlardan oluşan takım elbise giydiler ve parlak mızrakları kavradılar. Parlak kırmızı pelerinlerini tek bir kir lekesi bile lekelememişti.

Zaryusu onları incelerken bir şeyin farkına vardı. Yanılıp yanılmadıklarını merak ederek gözlerini birkaç kez ovuşturdu. Ancak önündeki gerçek olduğu gibi kaldı.

“Ha…? Mümkün değil…”

“Bu nasıl, nasıl olabilir…”

Crusch, Zaryusu’nun şok içinde nefesi kesilirken acı dolu bir sesle mırıldandığını fark etti. Tam o sırada Zenberu konuştu:

“…Ah, görünüşe göre sen de fark etmişsin.”

Zenberu’nun sesi de aynı şekilde işkence gibiydi.

“Hımm…”

Zaryusu orada durdu. Konuşmaya devam ederse korkacağı için devam etmek istemedi ama söylemek zorunda kaldı:

“…Bunlar sihirli silahlara benziyor.”

Crusch onun yanından kararlı bir şekilde başını salladı.

İskelet ordusunun kullandığı tüm silahlar doğası gereği büyülüydü. Bazılarının elinde alevli kılıçlar vardı, bazılarının ise elektrikle çatırdayan çekiçleri vardı. Bazılarının kafaları yeşil ışıkla kaplı mızrakları vardı, diğerlerinin ise koyu mor bir sıvı damlatan tırpanları vardı.

“Sadece bu degil. Zırhlarına ve kalkanlarına bir göz atın. Hepsi… aynı zamanda büyülenmişler.”

Zaryusu, Zenberu’nun konuştuğunu duyunca daha yakından baktı.

Ve sonra dehşet içinde inledi. Bunun nedeni Zaryusu’nun o parlak zırhların güneş ışığını yansıtmadığını, içten parlıyor gibi göründüğünü fark etmesiydi.

Ne tür bir hükümdar bu kadar çok iskeleti sihirli eşyalarla donatabilir? Eğer mesele sadece basit büyü bileme meselesiyse, Zaryusu bazı büyük ulusların uzun planlamalardan sonra bu kadar miktarları toplayabileceğini duymuştu. Ancak bu kadar çok sihirli silaha temel özellikleri ve önündeki çeşitliliği aşılamak tamamen başka bir konuydu.

Zaryusu, Zenberu’nun birkaç gün önce bahsettiği Cüceleri hatırladı.

Cüceler, metal konusunda olağanüstü becerilere sahip, dağlarda yaşayan bir türdü. Bir içki partisi sırasında Cüceler bir zamanlar kahramanca bir efsaneyi paylaşmışlardı: Cüce İmparatorluğu’nu kuran İmparator, adamantit zırhına bürünmüş bir kahraman, Ejderhaları tek başına deviren bir adam ve On Üç Kahramanın “Büyücü Ustası”nın efsanesi. O efsaneler bile bu büyüklükte, bunun gibi sihirli ekipmanlarla donatılmış beş binin üzerinde güçlü bir ordudan bahsetmemişti.

Peki Zaryusu şu anda neye bakıyordu?

“…Bu efsanelerdeki bir ordu mu?”

Eğer bunlar bir insan efsanesinden gelmemişse, o zaman bir tür ilahi efsaneden gelmiş olmalı.

Zaryusu ürperdi. Sadece beklentilerinin ötesinde değil, aynı zamanda asla kışkırtılmaması gereken bir düşmana meydan okuduğunu fark etti.

Ancak herkesi ölme niyetiyle buraya toplamıştı. Böyle saçma bir planla gelen biri şimdi nasıl korkabilirdi? Bu düşmanın hayal gücünün sınırlarının ötesinde olduğunu zaten biliyordu. Çözüm, bununla nasıl baş edecekleriydi.

“Olamaz. Bu bir yanılsama falan olsa gerek.”

Herkes bu sözleri duyunca yüzlerinde “Ne saçmalık söylüyorsun?” der gibi bir bakış oluştu. Düşmanları hareket etmiyordu ama kendilerini yeterince gerçek hissediyorlardı. Korkunç bir varlık yayıyorlardı ve bunların yalnızca birer yanılsama olması mümkün değildi.

Yine de bu şüphe uyandıran sözler Küçük Fang Kabilesi’nin şefi tarafından söylendi. Bunları söylememişti çünkü delirmişti.

“Bunun için hangi temele sahipsiniz?”

Zaryusu’nun sorusuna Küçük Diş reisi kendinden emin bir şekilde yanıt verdi:

“Dönüşümlü gözcü devriyeleri gönderdik ama kimse böyle ölümsüz gördüğünü bildirmedi. Eğer sayıları bu kadar olsaydı onları fark etmememize imkân yoktu. Elbette gönderdiğimiz tüm izciler sağ salim geri döndüler.”

“Anlıyorum… Yine de bunların illüzyon olduğunu düşünmüyorum.”

“…Ama… hayır, belki de değiller. Eğer bunlar birer illüzyon değilse, belki de toprağı kazmışlar ya da benzer hareket araçlarını kullanmışlardır. Bir tünel neden daha önce fark edilmediklerini açıklayabilir.”

“Yeri kazmaları ya da gökyüzünde uçmaları önemli değil, onlar hakkında ne yapacağız? Henüz kavga edecek gibi görünmeseler de müzakere etmek istiyormuş gibi de görünmüyorlar.”

“Durum öyle görünüyor… gerçi mevcut koşullar göz önüne alındığında, düşmanın bir şeyler deneyeceğini hissediyorum…”

Zaryusu iskelet ordusuna baktı.

Komutanlarını arıyordu ve sonra kemikleri donduran bir rüzgâr üzerlerine esti. Bu tek seferlik bir olay değildi; soğuk rüzgar defalarca esiyordu.

Bu olağanüstü derecede soğuk rüzgar, doğal bir olay değildi. Bunun büyünün sonucu olduğuna hiç şüphe yoktu.

“Rüzgâr? Eh… olamaz! Bu da aynı türden bir sihir değil mi… bu nasıl mümkün olabilir ki…”

Crusch kendine sarılırken titredi. Sadece soğuktan dolayı böyle yapıyormuş gibi görünmüyordu, bu yüzden Zaryusu sordu:

“Crusch, bu soğuk rüzgar da neyin nesi…”

“…Bunu söylersem bana inanmayabilirsin ama lütfen beni dinle. Başlangıçta havadaki önceki değişikliklerin dördüncü aşama büyüsü olan 「Kontrol Bulutları」’nın sonucu olduğunu düşünmüştüm ama yanılmışım. 「Bulutları Kontrol Et」 bulutları kontrol edebilir ancak bunun gibi soğuk rüzgarlar üretemez. Dolayısıyla… bu sadece bulutları kontrol etmek değil, havayı da değiştirmek. Başka bir deyişle, sanırım düşman altıncı seviye bir büyü kullandı… 「Havayı Kontrol Et」.”

Crusch, kimsenin duyamayacağı şekilde sesini alçalttı ve devam etti: “Ancak, bu büyü benim kullanma yeteneğimin ötesinde, dolayısıyla durumun böyle olup olmadığından pek emin değilim.”

Zaryusu altıncı kademenin büyülerinin ne kadar şok edici olduğunu biliyordu. Böyle bir büyü, Zaryusu’nun şimdiye kadar savaştığı en güçlü rakip olan Igva’nın bile ötesindeydi ve dünyadaki en güçlü büyü biçimi olarak kabul ediliyordu.

“Bu… Yüce Olan’ın gücü mü? Anlıyorum… bu durumu açıklıyor.”

Eğer altıncı seviyenin büyüsünü kullanabilseydi, o zaman “Yüce” unvanı hak edilmiş olurdu.

“Oi oi oi, etrafıma baktığımda hiç de iyi görünmüyor.”

Zenberu’nun mırıldanması havadaki ruh halini vurguluyordu.

Bu havada bu kadar soğuk rüzgarlar esemezdi, yani bu, onların idrak edemeyecekleri, doğaüstü bir ortam değişimiydi. Kertenkeleadamların morali dibe vurdu.

Daha önce yalnızca bulutlar ortaya çıkmıştı. Rahipler bir araya gelip büyük bir şenlik ateşi yakıp bir ritüel düzenlerlerse hâlâ bulutları kontrol edebilirlerdi. Ancak Kertenkeleadamlar sonbahara benzeyen bu rüzgarın soğuk öpücüğünü hissettiklerinde, düşmanlarının normalde kontrol edilemeyen bu tür doğa olaylarını manipüle edebilecek kadar güçlü olduğunu fark ettiler.

Crusch’un sözleri olmasa bile sürekli esen rüzgar yaklaşan rakiplerinin ne kadar güçlü olduğunu açıkça gösteriyordu.

“Cheh, hamlelerini yapıyorlar.”

Zaryusu dişlerini gıcırdattı ve saf irade gücüyle kuyruğunu sallama dürtüsünü bastırdı. Yani şimdi taşınıyorlar mı? düşündü.

Savaşçı Kertenkeleadamlar, iskelet ordusu sanki bir hız çubuğuyla ölçülüyormuş gibi düzenli adımlarla ilerlerken paniğe kapıldı. Hatta bazıları uyarı amacıyla homurdandı. Ancak Zaryusu iskelet ordusunun hareketini izlerken şaşkınlığa uğradı.

Bu savaşın bir başlangıcı değildi.

Tam Zaryusu ve Zenberu paniğe kapılan Kertenkeleadamlara sakin olmalarını söylemek üzereyken—

“—Sakin olun!”

Toprağı yutan ve gökyüzünü parçalayan bir çığlık çınladı.

Herkes sesin geldiği yöne baktı. Gözleri Shasuryu’ya takıldı.

“Bir kez daha söylüyorum, sakin olun.”

Bu sessiz alanda duyulabilen tek şey, kulaklarında yankılanan kendinden emin, vakur sesiydi.

“Ayrıca korkmayın savaşçılar. Arkanızda duran atalarınızı hayal kırıklığına uğratmayın.”

Shasuryu sessiz, artık sakinleşmiş Kertenkeleadamların arasından geçti ve Zaryusu’nun yanına geldi.

“Küçük kardeşim, düşman şimdi ne yaptı?”

“Hımm, Ani-ja. Hareket etmeye başladılar… ama kavgaya hazırlanıyor gibi görünmüyorlar.”

“Muu.”

Dışarı çıkan beş yüz iskelet on sıraya bölündü.

“Onlar ne yapıyor?”

Sanki bu soruyu bekliyormuş gibi iskelet ordusu yeniden harekete geçti.

Mükemmel bir koordinasyonla merkezden ikiye bölündüler ve aralarında yaklaşık yirmi iskelet boyutunda bir boşluk bıraktılar. Bu alanın içinde bir figür vardı.

Çok büyük değildi. İki yüz elli metre mesafede bile Zaryusu’dan açıkça daha küçüktü.

Siyah bir cübbe giyiyordu ve korkunç bir kötülük aurası yayıyordu. Dün savaştıkları Elder Lich’e benziyordu, yani muhtemelen aynı zamanda bir büyü büyüsüydü.

Ancak ikisi arasındaki temel fark güçleriydi.

Bunu görünce Zaryusu’nun omurgasında bir ürperti oluştu. İçgüdüleri ona, önündeki varlık ile dünkü Yaşlı Lich arasındaki farkın, bir savaşçı ile bir bebek arasındaki farka benzediğini söylüyordu.

Bu mesafeden bile yaydığı buz gibi ve kötü niyetli varlığı hissedebiliyordu. Ayrıca ekipmanı da başlı başına bir ligdeydi.

Karşı konulamaz ölümün bir avatarı gibiydi; mutlak bir hükümdar.

“Ölümün hükümdarı… öyle mi?

Zaryusu’nun ağzından davetsizce düşen sözler, önündeki canavarı mükemmel bir şekilde tanımlıyordu.

Gerçekten de o kişi ölüme hükmeden bir kraldı.

“…Ah!”

Bu ölüm hükümdarının aklında ne vardı?

Kertenkeleadamlar o yok oluşun efendisine bakarken tek vücut halinde paniğe kapıldılar. Tam o sırada, yarımküredeki büyü uygulayıcının çevresinden kabaca on metre çapında bir büyü dizisi genişledi.

Yarımkürede mavimsi beyaz bir ışıkla parlayan, harflere ve sembollere benzeyen yarı saydam işaretler vardı. Bu işaretler şaşırtıcı bir hızla değişiyordu ve her biri bir andan diğerine farklıydı.

Berrak mavi ışık sürekli şekil değiştirerek etrafı hayali bir ışıltıyla aydınlatıyordu. Eğer bu bir düşmanın işi olmasaydı belki bundan büyülenebilirlerdi ama şu anda böyle bir ruh halinde değillerdi.

Ne olduğunu anlayamayan Zaryusu’nun kafası karışmıştı.

Çoğu büyü uygulayıcısı, büyülerini yaparken bu tür büyü dizilerini havaya yansıtmazdı. Düşmanın eylemleri Zaryusu’nun bilgisinin çok ötesindeydi. Bu nedenle Zaryusu büyü hakkında en çok şey bilen kadına sordu:

“Bu nedir?”

“Ben, bilmiyorum. Onun ne olduğunu ben de bilmiyorum…”

Crusch’un cevabı biraz korkmuş gibiydi. Görünüşe göre sihir bilgisi onu bu bilinmeyen olaydan daha da korkutmuştu.

Tam Zaryusu onu okşayarak rahatlatmak üzereyken—

Belki büyü yapılmıştı ama sihirli çember parçalandı ve sayısız ışık zerresine dönüştü ve gökyüzüne uçtu. Ve sonra bir patlama gibi havadan yayıldılar.

—Ve göl dondu.

Kimsenin neler olup bittiğine dair hiçbir fikri yoktu.

Olağanüstü şef Shasuryu, inanılmaz yetenekli rahibe Crusch ve çok seyahat eden Zaryusu vardı. Kendi alanlarında olağanüstü yetenekli olan bu kişiler bile o anda olup biteni hemen kavrayamıyorlardı.

Ayaklarının neden buza sıkıştığı hakkında hiçbir fikirleri yoktu.

Kısa bir süre sonra – beyinleri olup biteni analiz etmeyi başardıktan sonra – umutsuzluk çığlıkları çınladı.

Gerçekten de tüm Kertenkeleadamlar feryat ediyordu.

Zaryusu bile bunu yapıyordu. Crusch, Shasuryu ve hatta en cesurları olan Zenberu bile istisna değildi. Ruhlarının en derinlerinden yayılan korku, onları korku içinde haykırmaya yöneltiyordu.

Gözlerinin önündeki manzara dayanılmayacak kadar korkunçtu. Doğduklarından beri hiç donmayan, hiç donmayan göl artık katı bir buz tabakasına dönüşmüştü.

Kertenkeleadamlar aceleyle ayaklarını kaldırdılar. Neyse ki buz çok kalın değildi ve hemen kırıldı, ancak parçalanan kısımlar hemen tekrar dondu. Aşağıdan gelen kemik dondurucu soğuk bunun bir serap olmadığını kanıtladı.

Panik içinde Zaryusu aceleyle toprak bir duvara tırmandı ve etrafına baktı, sonra etrafındaki saçma manzara karşısında şaşkına döndü.

Gözlerinin görebildiği kadarıyla her şey donmuştu.

Bu kadar büyük bir gölün donmuş olabileceğini hayal etmek imkansızdı ama gözlerinin önündeki ışıltılı buz gerçekti.

Zaryusu balık çiftlikleri için korkuyordu ama şimdi bu tür şeyler için endişelenecek zaman değildi.

“Mümkün değil…”

Etrafa bakmak için Zaryusu’yla birlikte tırmanan Crusch da en az kendisi kadar şaşkına dönmüştü. Açık ağzından umutsuz bir ses çıktı.

Tıpkı Zaryusu gibi o da gördüklerine inanamadı.

“Canavar!”

Yüksek sesle küfretti. Aynı zamanda, bu lanetin, kalbindeki korkuyu bir nebze de olsa hafifleteceğini umuyordu.

“Onları buraya getirin!” kardeşi Shasuryu bağırdı.

Birkaç Kertenkeleadam zaten yere yığılmıştı. Hâlâ hareket edebilen savaşçı Kertenkeleadamlar, ölen arkadaşlarını donmuş bataklıktan kurtarmak için birlikte çalıştılar.

Yere yığılan Kertenkeleadamlar korkunç derecede solgundu ve kontrolsüz bir şekilde titriyordu. Belki soğuk onların canlılığını çalmıştı.

“Ani-ja, ben gidip etrafa bir göz atacağım!”

Frost Pain elindeyken Zaryusu o seviyedeki soğuk etkilerinden etkilenmeyecekti.

“Hayır… gitme!”

“Neden Ani-ja!?”

“Düşman yakında harekete geçmeli! Buradan ayrılmanı yasaklıyorum! Durumu kavrayın ve hiçbir bilginin yanınızdan kaçmasına izin vermeyin! Dünyayı dolaştınız ve her türlü bilgiyi biriktirdiniz; Bu görevi yerine getirebilecek tek kişi sensin!”

Shasuryu’nun gözleri Zaryusu’dan ayrıldı ve etrafındaki savaşçılarla konuştu.

“Şimdi soğuğa karşı savunma sağlayacak bir büyü yapacağım, 「Koruma Enerjisi – Buz」. Köydeki herkese buza dokunmamalarını söyleyin.”

“Ben de büyü konusunda yardım edeceğim.”

“Teşekkür ederim! Crusch, benden ayrıldın. Durumu kritik olan herkesi iyileştirin!”

Crusch ve Shasuryu artık güvende olan Kertenkeleadamlara büyü yapmaya başladı.

Zaryusu toprak duvarın üzerinde kaldı, keskin bakışları dikkatle düşman oluşumuna odaklandı ve düşmanın yaptığı her hareketi değerlendirdi. Ağabeyinin kendisine emanet ettiği görevi yerine getirmek zorundaydı.

“Oraya gidiyoruz.”

Yanına tırmanan Zenberu, düşman güçlerini yavaşça süzdü.

“Hadi, biraz gevşe. Ağabeyin senin bilgine güveniyor, değil mi? Bir şeyi kaçırırsan seni azarlamaz. Daha da önemlisi aşırı odaklanmamanız ve tünel görüşünü geliştirmemenizdir.”

Zenberu’nun rahat ses tonu Zaryusu’nun başını eğmesine yardımcı oldu.

Yaşlı Lich’le olan savaşta yaptıklarına benzer şekilde, o her şeyi denetlerken onlar da yükü kendi aralarında paylaştırıp birlikte çalışabilirlerdi.

Zaryusu etrafına baktı ve savaşçıların toprak duvarlara tırmanıp düşmanı gözlemlediklerini gördü. Aslında tek başına değil, herkesle birlikte savaşıyordu.

Görünüşe göre bu ezici güç, o büyü yüzünden sarsılmıştı.

Zaryusu sanki içinde biriken kirli havayı dışarı atmak istermiş gibi nefes verdi.

“Üzgünüm.”

“Özür dilenecek bir şey yok.”

“…Bu doğru çünkü sen de buradasın Zenberu.”

“Haah, konu beyin çalışmasına gelince bana bakma.”

Gözleri buluştu ve güldüler. Daha sonra dikkatlerini tekrar düşmana çevirdiler.

“Yine de dışarısı tam bir canavar.”

“Evet, tamamen farklı bir seviyede.”

Ölüm Kralı, bu dünyanın ve sonraki dünyanın hükümdarı gibi dururken Zaryusu’ya ve Kertenkeleadam köyüne görkemli bir bakışla baktı. Uzakta küçük bir nesne olması gereken şey, gerçek boyutunun onlarca katına kadar genişlemiş görünüyordu.

“…O, bahsettikleri Yüce Kişi olmalı.”

“Büyük ihtimalle. Umarım böyle bir büyüyle gölü dondurabilen tek kişi odur.”

“Evet ben de. Biz Kertenkeleadamlar, böyle bir şeyi başarabilen birine minik karıncalar gibi görünmeliyiz. Lanet olsun, kahretsin! Biz onun için solucandan başka bir şey değiliz. Bahsi geçmişken… hareket ediyorlar.”

Gölü donduran büyücü, asa tutmayan elini kaldırdı ve köye doğru salladı. Zaryusu’nun içgüdüleri ona bir emir veriyor olması gerektiğini söyledi ve bir sonraki anda içgüdüleri korkunç bir şekilde doğrulandı.

“Ahhhhh!”

Köyün her yerinden sesler geliyordu.

“Ne… bu da ne!? Neler oluyor!?”

Zaryusu artık şaşıramayacağını düşünmüştü ama önünde olanı gördükten sonra karşılık olarak feryat etmekten kendini alamadı.

Gözlerinin önünde, bir çift kol ve bacaktan oluşan, taştan yontulmuş devasa bir heykel vardı.

Sağlam, levhaya benzeyen göğsü, kalp atışı gibi kırmızı ışıkla atıyordu. Uzuvları kalın ve kısaydı ve neredeyse sevimli görünüyordu… yani boyu otuz metreden fazla olmasaydı öyle olurdu.

Bu devasa taş heykel aniden ormanın içinden ortaya çıktı. Buna illüzyon demek aslında yutulması daha kolay olabilirdi.

Heykel yavaşça hareket etti ve birdenbire devasa bir kaya ortaya çıktı.

Ve ardından kayayı fırlattı.

Zaryusu refleks olarak gözlerini korudu. O devasa kayaya çarpan herkesi kesin ölüm bekliyordu.

Yer sarsıldı ve o karanlık dünyada muazzam bir çarpışma Zaryusu’ya saldırdı. Toprak duvar şiddetle sarsıldı.

Bundan sonra şiddetli yağmurun sesi duyuldu; fırlatılan kum ve molozların yere düşmesi. Buna köyden sürpriz çığlıklar da eşlik etti.

Ölmeye hazırdılar ama bu akıl almaz teröre hazırlıklı değillerdi. Az önce alınan şok edici ders, o savaşın gazilerinin bile çocuklar gibi çığlık atmasına neden oldu.

Zaryusu hâlâ hayatta olduğunu anlayınca rahat bir nefes aldı. Gergin bir şekilde gözlerini açtığında ölümsüz ordusunun hareket halinde olduğunu gördü ve devasa heykelin hiçbir yerde görünmediğini fark etti.

Daha önce orada olmayan dev kaya artık iki kuvvetin arasında duruyordu. Ölümsüz birlikler kayaya yaklaştı ve sanki gökyüzünü kapatacakmış gibi kalkanlarını kaldırdıktan sonra tek dizlerinin üzerine çöktüler. Diğer iskeletler kalkanların üzerine atladılar ve çevik bir şekilde dengelerini koruyarak kalkanlarını kaldırdılar.

Zaryusu düşmanın ne yaptığını anladığı anda sanki yıldırım çarpmış gibi her yeri titredi.

“Bana söyleme… merdivenler mi? Böyle efsanevi bir orduyu merdiven olarak mı kullanıyorlar!?”

İskeletler şaşırtıcı bir hızla devasa kayaya yaklaştı ve ardından ölümsüz ordusunun oluşturduğu merdiven nihayet şekillendi.

Daha sonra diğer ölümsüz askerler harekete geçti. Önceki iskeletlerden daha zarif görünüyorlardı ve bunlardan yaklaşık yüz tane vardı. Mızrakçıların taşıyabileceği türden sancaklar iliştirilmiş mızraklar tutuyorlardı.

Parlak kırmızı kumaşa (sancaklarına) da aynı amblem işlenmişti.

Pelerinleri rüzgarda dalgalanan bu ölümsüzler, kusursuz bir koordinasyonla bataklığa doğru yürüyorlardı. Sessizce ilerlerken ayaklarının altındaki buzu çıtırdattılar. Daha sonra başka bir grup iskelet, ilk gruptan uygun mesafeyi korumaya dikkat ederek aynı akıcı hareketlerle bataklığa doğru yürüdü. Mızraklarını karşılarındaki savaşçıların mızraklarıyla çaprazladılar.

Çapraz mızraklar devasa kayaya giden bir geçit oluşturuyordu.

“…Bu bir kralın yolu mu?”

Zenberu haklıydı.

Ölümün sihirli büyücüsü, ölümsüzlerin açtığı yolda yürüdü. Arkasında birkaç kişinin silueti görünüyordu. Kimse onların gelişini fark etmemişti.

Başlarında akıl almaz kudrete sahip sihirli büyücü yürüyordu.

Karanlığın kendisinden yapılmış gibi görünen siyah bir elbise giymişti ve taşıdığı asadan abanoz bir ışıltı yayılıyordu. O ışıltı, yok olup yok olup giden, insanoğlunun azap dolu yüzlerine dönüştü. Cüppesinin başlığının altında iskelet gibi bir yüz vardı ve boş göz yuvalarının içinde parlak kırmızı ışık noktaları dans ediyordu.

O, Zaryusu’nun kavrayışının ötesinde olan sayısız büyülü mücevherle süslenmişti. Bir hükümdar edasıyla ileri doğru yürüdü.

Ölüm kralının arkasında soluk tenli bir kadın vardı. Bir insana benziyordu ama önemli bir açıdan onlardan farklıydı; o da belindeki kanatlardı.

“O bir… iblis olabilir mi?”

♦ ♦ ♦

Şeytanlar.

Kaba kuvvetle yok eden iblisler ve akılla yozlaştıran iblisler vardı. Bu yabancılar topluca iblisler olarak biliniyordu. Onların, iyi hizalanmış tüm akıllı varlıkları yok etmek için var olan, efsanevi zalimlik ve kötülüğün canavarları olduğu söyleniyordu. İsimleri kötülüğün simgesiydi.

Zaryusu seyahatleri sırasında iblislerin adını duymuştu.

Onların korkunç doğasını duymuştu. Görünen o ki, iki yüz yıl önce iblislerin kralı olan bir canavar vardı; iblisleri kendi bayrağı altına toplayan ve neredeyse dünyayı yok eden İblis Tanrı.

İblis Tanrı nihayet On Üç Kahraman tarafından mağlup edildi ve bu savaşın izleri bugün hala görülebiliyordu.

Eğer ölümsüzler yaşayanlardan nefret eden canavarlarsa, iblisler de yaşayanlara acı çektirmek isteyen canavarlardı.

Şeytanın arkasında bir çift Kara Elf ikizleri ve ardından da gümüş saçlı bir kız vardı. Ayrıca havada süzülen uğursuz görünümlü bir canavar ve son olarak da insana benzeyen kuyruklu bir varlık vardı.

Tüyler ürpertici canavar tek başına pek güçlü görünmüyordu ama her birine bakarken kuyruğunun ucu seğirmeye başladı. İlkel içgüdüleri ona tüm gücüyle kaçması için bağırıyordu.

Grup, mızrakların ve sancakların altından geçerek, devasa kayaya çıkan merdivenleri tırmanarak sessizce ilerledi. Devasa kayanın üzerinde krallar ve kraliçeler gibi durarak, hiç tereddüt etmeden ölümsüz askerleri ezdiler. Başlarındaki ölüm kralı elini salladı.

Bir anda siyah bir ışıkla parlayan yüksek arkalıklı bir taht ortaya çıktı ve ölümsüz kral hemen onun üzerine oturdu.

Arkalarında sırdaşları gibi görünen insanlar sıraya girerek sanki bir şey bekliyormuş gibi köye bakıyorlardı. Ancak bunun dışında başka bir şey yapmadılar.

Ne oluyordu?

Birkaç Kertenkeleadam birbirlerine rahatsız bir şekilde baktılar ve sonunda aralarından en bilge olanının konuşmayı yapmasına izin vermeye karar verdiler.

“…Ah, bize ne yapmamız gerektiğini söyleyebilir misin Zaryusu-san? Koşmaya hazırlanmalı mıyız?”

Bu ses tamamen mücadele ruhundan yoksundu. Sarkık kuyruk, kalbindekiler hakkında çok şey anlatıyordu.

“Hayır buna gerek yok. Daha önceki Yaşlı Lich’i düşünün. Artık Elder Lich’i çok aşan bir büyü uygulayıcısıyla karşı karşıyayız, dolayısıyla bu kadar uzaktan bir saldırı başlatmak onun için çocuk oyuncağı olmalı. Büyük olasılıkla… bize bir şeyler anlatmak istiyor.”

Kertenkeleadamların yüzlerinde anlayışlı bir ifade belirdi.

Tüm bunlar olurken Zaryusu’nun gözleri önlerindeki gruba sabitlenmişti. O devasa kayanın üzerindeki canavarları durmaksızın inceleyen kralına bakan bir köylü gibiydi.

Bunu onlara dair hiçbir şeyi kaçırmamak için yaptı.

Artık bu kadar yakın olduklarına göre onları detaylı bir şekilde inceleyebilir, hatta göz göze bile gelebilirlerdi.

O ölüm kralı, tahtının tepesindeki yerinden Kertenkeleadamları mı gözlemliyordu? Kara Elfler pek de düşmanca görünmüyorlardı. Gümüş saçlı kızın yüzünde alaycı bir gülümseme vardı. Şeytanın nazik ifadesi paradoksal olarak tüyler ürperticiydi. Tüyler ürpertici canavarın ifadesi okunamıyordu. Kuyruklu adamın gözleri hiçbir duygudan yoksundu.

Bir süre birbirlerini inceledikten sonra ölümsüz kral serbest elini bir kez daha göğsüne kaldırdı. Birkaç Kertenkeleadam bunu gördü ve kuyrukları şiddetle savruldu.

“—Korkma. Bizi rakiplerimizin önünde rezil etmeyin.”

Zaryusu’nun keskin eleştirisi tüm Kertenkeleadamları dik durmaya ve göğüslerini dışarı çıkarmaya yöneltti.

Ölüm kralının önünde çok sayıda siyah sis bulutu belirdi; toplamda yirmi tane. Yaklaşık yüz elli santimetre büyüklüğünde tek bir siyah sis bulutu oluşana kadar durmadan döndüler, giderek büyüdüler. Çok geçmeden sisin içinde sayısız korkutucu yüz belirdi.

“Bu…”

Zaryusu, köylere haberci olarak gelen canavarları ve seyahatleri sırasında gördüğü ölümsüz yaratıkları hatırladı.

Crusch bunu köyde zaten açıklamıştı ama büyülü silahların, özel metallerden yapılmış silahların, sihrin veya özel dövüş sanatlarının yardımı olmadan maddi olmayan canavarlara zarar vermek çok zordu.

Tüm Kertenkele Adam kabileleri bir araya getirilse bile, yalnızca birkaç sihirli silaha sahip olacaklardı. Başka bir deyişle. Sadece birini yenmek çok zorlayıcı olurdu.

Düşmanlarının elinin bir hareketiyle böyle yirmi canavarı gelişigüzel çağırabileceğini düşünmek.

“…Demek insanın ölümü kontrol edebileceğini söylerken kastettikleri şey bu.”

Zaryusu umutsuzca, düşmanımızın, o güçlü Elder Lich’in sadakatini taahhüt edeceği inanılmaz derecede güçlü bir canavar olduğunu düşündü.

Ölülerin kralı bir şeyler mırıldandı ve sanki bir saldırı emri veriyormuş gibi elini uzattı. Canavarlar köyün etrafını sarmak için uçtular ve hep birlikte okumaya başladılar:

“Biz burada Yüce Olan’ın iradesini aktarıyoruz.”

“Yüce Olan bir diyalog talep ediyor. Temsilcilerinizi derhal gönderin.”

“Herhangi bir gecikme yalnızca Yüce Olan’ın gazabına yol açacaktır.”

Monologlarının ardından maddi olmayan ölümsüzler efendilerinin yanına geri döndü.

“Ne? …Sakın bana… bu kadar olduğunu söyleme?” Zaryusu yüzünde aptal bir ifadeyle sordu.

Bu kadar güçlü ölümsüzleri sırf bir mesaj iletmek için mi gönderdi?

Ancak daha da inanılmaz olan şey bundan sonra yaşananlardı. Ölümün hükümdarından talimat aldıktan sonra arkasındaki gümüş saçlı kız güçlü bir şekilde alkışladı.

Bu alkışla birlikte tüm ölümsüzler yok edildi.

“Ne!?”

Zaryusu şok çığlığını tutamadı.

Çağrılan canavarlar geri çağrılmamış ama yok edilmişti.

Rahipler ölümsüzleri yok edebilirdi. Onları sadece sürgün etmek yeterince zor olsa da, güç seviyeleri arasındaki yeterli eşitsizlik nedeniyle, bir din adamı yalnızca ölümsüz olmakla kalmayıp onları doğrudan yok edebilirdi. Ancak bunu birçok ölümsüze aynı anda yapmak zorlu bir işti.

Başka bir deyişle gümüş saçlı kız, ölüm kralı kadar güçlü bir takipçiydi. Durum böyle olunca yanındaki insanlar da aynı şekilde kudretli olabilir.

“Hahahaha…”

Zaryusu gülmekten kendini alamadı.

Bu sadece beklenen bir şeydi. Gülmekten başka ne yapabilirdi? Onlar çok daha güçlüydüler…

“Erkek kardeş!”

“—Ah, Ani-ja!”

Zaryusu aşağıdan gelen çağrıya yanıt olarak aşağıya baktı ve Shasuryu ile Crusch’un duvarın dibinde olduğunu gördü. İkisi toprak duvara tırmandılar ve birlikte büyü yapan kişiye baktılar.

Crusch kendini Zaryusu ile Zenberu arasındaki boşluğa zorlayarak neredeyse Zenberu’nun düşmesine neden oldu. Ancak bunun yine de affedilebilir olması gerekirdi.

“Düşman general bu mu? O kadar güçlü hissediyor ki ona baktıkça tüylerim ürperiyor. Her ne kadar mağlup ettiğin Elder Lich’e benzese de… onların gücünü kıyaslamaya gerek yok, değil mi…”

“…Ani-ja, senin tarafında işin bitti mi?”

“Muu. Büyük bir kısmı bitti. Crusch ve ben manamızı tükettik. Ve o habercileri dinledikten sonra… önce bu meseleyi halletmenin daha iyi olacağını düşündük. O habercilerin söylediklerine gelince… Zaryusu, benimle gelmek ister misin?”

Zaryusu sessizce Shasuryu’ya baktı ve sonra derinden başını salladı. Shasuryu kısa bir süreliğine rahatsız görünüyordu ama hemen her zamanki ifadesine geri döndü, o kadar çabuk ki hiç kimse onun o tarafa baktığını fark etmemişti.

“Üzgünüm.”

“Endişelenme Ani-ja.”

Shasuryu bu özür dileyerek toprak duvardan atladı ve bataklığın dar buzunu kırarken sıçrayarak yere indi.

“O halde ben de gideceğim.”

“Dikkat olmak.”

Zaryusu, Crusch’a sımsıkı sarıldı ve ardından Zaryusu’nun ardından bataklığa atladı.

Zaryusu ve Shasuryu birlikte yola çıkarken gölün yüzeyindeki ince buzları ayaklarının altında ezdiler. Ana kapıdan ayrıldıktan sonra Zaryusu, ölümsüz kralın maiyetinin sanki bakışları gerçek bir fiziksel baskı uyguluyormuş gibi onlara baktığını hissedebiliyordu. Ayrıca arkasından gelen tedirgin bakışları da hissedebiliyordu ve içlerinde en endişeli olanı muhtemelen Crusch’a aitti.

Zaryusu onunla kalma dürtüsüne karşı savaştı.

Tam o sırada Shasuryu konuştu.

“…Üzgünüm.”

“…Ne için üzgünsün Ani-ja?”

“…Müzakereler bozulursa diğerlerine ibret olsun diye bizi öldürebilirler.”

Zaryusu buna hazırlıklıydı. Bu yüzden gitmeden önce Crusch’a sımsıkı sarılmıştı.

“…Sayıları göz önüne alındığında, senin yalnız gitmene izin veremezdim Ani-ja. Eğer tek bir kişi gitseydi muhtemelen onları küçümsediğimizi düşünürlerdi.”

Zaryusu, Kertenkeleadamlar arasında ünlü bir kişiydi ve müzakereler için idealdi. Ancak o bir gezgindi ve ölümü Kertenkeleadamların birliğine zarar vermeyecekti. Bu açıdan bakıldığında ölürse pişmanlık duyulmazdı.

Bir kahraman ölse bile, etrafta başka şefler olduğu sürece kabile savaşmaya devam edebilirdi. Utanç verici şey, taşıdığı Don Ağrısını kaybetmesi olurdu; o olmasaydı gölün soğuğuna dayanamazlardı.

İkisi sessizce ilerlediler, her adım onları ölüme daha da yaklaştırıyordu.

Tahta giden ölümsüzlerin merdivenine ulaştılar ve seslerini yükselttiler. Taht daha geriye yerleştirilmiş olsaydı belki yukarı tırmanmalarına izin verilebilirdi ama kayanın kenarında olduğu göz önüne alındığında bu muhtemelen Kertenkeleadamların yukarı tırmanmasına izin vermek istemedikleri anlamına geliyordu.

Sonuçta kralların hakim bir görüş açısına sahip olması gerekiyordu.

Kertenkeleadamlar arasında böyle bir kural yoktu ama pek çok tür, üstün varlıkların aşağı seviyedeki varlıklara üstün gelme alışkanlığına sahipti. Elbette diyalog kurmaya gelmiş olsalardı bu çok kaba olurdu.

Başka bir deyişle bu sadece ismen bir diyalogdu. Onlarla eşit şartlarda konuşmaya niyetimiz yoktu.

Bunun yerine, aslında eşit muamele beklemek onların cehaletinin bir işaretiydi. Zaryusu ve diğerleri daha önceki savaşı kazanmış olabilirlerdi ama düşmanın en iyi adamlarını devasa kayanın üzerinde gördükten sonra onlar bile önceki zaferlerinin hiçbir anlam taşımadığı sonucuna varmak zorunda kalacaklardı. Çocuk oyuncağından başka bir şey değildi bu.

“Vardık! Ben Kertenkeleadamların temsilcisi Shasuryu Shasha’yım ve bu da kertenkeleadamların en büyük kahramanı!”

“Ben Zaryusu Shasha’yım!”

Buna rağmen, tiz seslerinde hiçbir dalkavukluk yoktu. Bunun aptalca bir hareket olduğunu biliyorlardı ama bu, sahip oldukları onurun son santimini oluşturuyordu. Daha önceki savaş, rakiplerinin gözünde küçük bir gösteri olabilirdi ama o savaş alanında şehit düşen savaşçıların gururunu bir kenara bırakamazlardı.

Yanıt yoktu. Ölüm kralı, tahtının tepesinden onlara bakmak için sadece başını çevirdi ve hiçbir çekince olmadan onları izledi. Herhangi bir şey yapacağına dair hiçbir işaret yoktu.

Onlara cevap veren kişi belinden siyah kanatlar çıkaran şeytandı.

“Efendimiz sizin yeterince saygılı bir dinleme duruşu benimsemediğinizi düşünüyor.”

“…Ne?”

Onların şüphe dolu seslerini duyduktan sonra, erkeğe benzeyen kuyruklu varlığa seslendi.

“-Evrenin yaratıcısı.”

“”Diz çökmek”.”

Zaryusu ve Shasuryu aniden dizlerinin üzerine çöktüler, başları bataklığa gömüldü. Bu, izleyenlere son derece doğal bir hareket gibi göründü.

Soğuk çamur vücutlarını kapladı ve parçalanan buz anında bir kez daha dondu.

Dayanamadılar. Ne kadar çabalarlarsa çabalasınlar vücutları bir santim bile kıpırdamıyordu. Sanki bir çift devasa, görünmez el üzerlerine baskı yapıyor ve vücutlarının özgürlüğünü alıyor gibiydi.

“『Direnme』.”

Bu ses tekrar kulaklarına sızdığı anda, Zaryusu ve Shasuryu vücutlarının birdenbire ek bir beyin geliştirdiğini hissettiler; başkalarından emirler alan ve vücutlarının itaat ettiği bir organ.

Onların güçsüz bedenlerinin çamurda acıklı bir şekilde diz çöktüğünü gören iblis, efendisine oldukça memnun görünüyordu:

“Ainz-sama, artık seni dinlemeye hazırlar.”

“Teşekkür ederim – başlarınızı kaldırın.”

“『Başlarınızı kaldırmanıza izin var』.”

Zaryusu ve Shasuryu, vücutlarının hareket ettirebildikleri tek kısmı olan başlarını çevirdiler ve sanki krallarını görmek için can atıyorlarmış gibi yukarı baktılar.

“Ben… Ainz Ooal Gown, Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı’nın ustasıyım. Öncelikle bir deneyi tamamlamama yardım ettiğiniz için size teşekkür etmek isterim.”

Bir deney? Birçoğumuzu (Kertenkeleadamlar) öldürdün ve buna deney demeye cesaret mi ediyorsun?

Kırgınlığı, kalbindeki öfke alevlerini körükledi ama o buna direndi. Sonuçta şimdi olay çıkarmanın zamanı değildi.

“Peki o zaman asıl meseleye geçelim… benim kuralıma boyun eğ.”

Büyü uygulayıcısı Ainz, konuşmak üzere olan Shasuryu’yu susturmak için elini kaldırdı.

Shasuryu zaten konuşmaya çalışmanın akıllıca olmayacağını biliyordu, bu yüzden sadece çenesini kapalı tutabilirdi.

“—Ancak az önce bizi mağlup ettiniz ve benim tarafımdan yönetilmek istemiyorsunuz. Bu nedenle dört saat sonra tekrar saldıracağız. Eğer hâlâ kazanabilirsen, artık sana karşı hareket etmeyeceğim. Hatta size gerekli tazminatı ödeyeceğimi garanti ederim.”

“…Bir soru sorabilir miyim?”

“Bu iyi. Sor bakalım.”

“Saldırıyı yöneten kişi sen olacak mısın… Gown-dono?”

Arkasındaki gümüş saçlı kız kaşlarını çattı, şeytanın gülümsemesi ise daha da genişledi. Belki de bu onur unvanının eklenmesinden hoşnut olmadılar. Ancak, muhtemelen efendileri de bu konuyu gündeme getirmediği için sıra dışı bir şey yapmadılar.

Ainz onları görmezden geldi ve konuşmaya devam etti.

“Zorlu. Harekete geçmeyeceğim. Saldırgan benim güvendiğim yardımcılarımdan biri olacak… ve sadece o. Adı Kocytus.”

Zaryusu bunu duyduğunda sanki dünyanın sonu gelmiş gibi derin bir umutsuzluk duygusu içini doldurdu.

Ainz bir orduyla saldırırsa Kertenkeleadamların zafer şansı olabilir. Başka bir deyişle, deney adını verdiği o nahoş savaşın uzatılmasını umuyordu. Bu durumda zafer kazanma şansları çok az olabilir.

Ancak bir ordu göndermiyordu.

Sadece bir kişi saldıracaktı.

Yenilgiye uğrayan bir ordu, birliklerini büyük bir gösteri halinde dizmişti, ancak saldırmak için yalnızca bir kişiyi gönderiyorlardı. Bu bir ceza olmadığı sürece Ainz’in sözlerinin anlamı o kişiye kesinlikle güvendiğiydi.

O inanılmaz derecede güçlü ölüm kralının güvenine sahip bir kişi. O halde tek cevap, söz konusu kişinin aynı zamanda Kertenkeleadamların zafer umudunun kalmadığı derecede inanılmaz derecede güçlü olduğuydu.

“Teslim olmayı seçiyoruz…”

“Savaşmadan teslim olmak çok sıkıcı olurdu. Biraz token direnci koyun. Zaferimizin tadını çıkarmak istiyoruz” dedi.

Ainz, Shasuryu’nun sözünü keserek onun daha fazla konuşmasını engelledi.

Yani bizi örnek mi alacaksın, seni piç!? Zaryusu içinden lanet okudu.

Gerçek şu ki, güçlüler yenilginin lekesini silmek için katliamı kullanırdı.

Yani canlı kurban keseceklerdi. Bu, Kertenkeleadamlar içindeki her türlü isyan izini silmek için tasarlanmış mutlak bir hakimiyet gösterisi olacaktır.

“Söylemek istediğim tek şey bu. Daha sonra dört saat içinde olacak olayları sabırsızlıkla bekleyeceğim.”

“Bir dakika lütfen, bu buz eriyecek mi?”

Kazansalar da kaybetseler de gölün donması durumunda Kertenkeleadamların hayatta kalması çok zor olurdu.

“…Ah, neredeyse unutuyordum,” diye cevapladı Ainz kayıtsızca. “Ben sadece cüppemin bataklıkta lekelenmesini önlemek istedim. Kıyıya döndüğümde büyüyü yok edeceğim.”

Ne!?

Zaryusu ve Shasuryu o kadar şok oldular ki konuşamadılar. Aslında onu yanlış duyup duymadıklarını merak ediyorlardı.

Sırf kirlenmek istemediği için mi gölü dondurdu?

Bu artık sadece inanılmaz değildi. Böylesine şok edici bir güce sahip, dünyayı kolayca kendi kaprislerine göre yönlendirebilecek ve üstelik böylesine anlamsız bir nedenden ötürü biriyle karşı karşıya geliyorlardı.

Demek onların rakibi olan bu türden kudretli bir varlıktı. Zaryusu ve Shasuryu, çocukken yalnız kaldıklarında yaşadıkları dehşeti hissettiler.

“O halde sonra görüşürüz Kertenkeleadamlar – 「Kapı」.”

Ainz sözlerini söyledikten sonra elini salladı ve tahtın önünde karanlık bir yarım küre belirdi. Daha sonra karanlığa adım attı.

“Elveda, Kertenkeleadamlar.”

“Güle güle Kertenkeleadam-sans.”

“Seeya, Kertenkeleadamlar.”

Ainz’e katılan iki kadın ve Kara Elf çocuğu, karanlığa adım atmadan önce ilgisiz bir ses tonuyla kertenkele adamlara veda etti.

“Ee, şey, o zaman, ah, hoşçakal, kendine iyi bak.”

“Kcab og ot evah uoy. (O zaman görüşürüz.)”

Tüyler ürpertici canavar, Kara Elf kızının ardından karanlığın içinde kayboldu.

“『Kontrol serbest bırakılıyor』. O halde keyfinize bakın Kertenkeleadamlar.”

Sonunda kuyruklu adam karanlığa adım attı. Hafif bir ses duyuldu ve ikisini birbirine bağlayan güç de onunla birlikte yok oldu.

Zaryusu ve Shasuryu, ayağa kalkacak gücü bulamadan, terk edildikleri yerde çamurda diz çökmeye devam ettiler.

Dondurucu soğuğun içlerine süzülmesiyle oluşan sürekli acıya aldırış bile etmediler. Bunun nedeni, az önce deneyimledikleri şokun, hissedebilecekleri herhangi bir fiziksel acının çok ötesinde olmasıydı.

“Piçler…”

Shasuryu’nun bu alışılmadık laneti karmaşık bir duygu karışımıyla doluydu.

♦ ♦ ♦

Soğuktan korunmak için toprak duvarlara tırmanan çeşitli şefler tarafından karşılandılar. Etrafta başka Kertenkeleadam yoktu.

Muhtemelen bunu özel olarak tartışmayı sabırsızlıkla bekledikleri için yapmışlardı. Bunu hisseden Shasuryu lafı uzatmamaya karar verdi ve onlara diyalog olmayan diyalogda yaşananları anlattı.

Shasuryu’nun kasvetli anlatımına büyük bir tepki gelmedi, yalnızca hafif bir şaşkınlık yaşandı. Muhtemelen böyle bir sonucu bekledikleri içindi.

“Anlıyorum… ama buzlar eriyecek mi? Aksi takdirde savaşamayacağız bile.”

“İyi olacak. Buzu eriteceklerini söylediler.”

“Bunun için pazarlık yaptın mı?”

Shasuryu, Küçük Fang Kabilesi şefinin sorusuna cevap vermedi, sadece cevap vermek amacıyla gülümsedi. Şef bunun ne anlama geldiğini biliyordu ve istifa ederek başını salladı.

“Siz bu görüşmelere giderken etrafa baktık… ve gölde düşmanın izlerini bulduk. muhtemelen iskelet birlikleri. Büyük ihtimalle etrafımızı sarmışlardı ve emir bekliyorlardı.

“Düşmanın… bizi bırakacağını sanma.”

“Bu konuda oldukça ciddi görünüyorlar, bu da demek oluyor ki…”

“Muhtemelen tahmin ettiğiniz gibidir.”

Katılmayan dört şef derin bir iç çekti. Muhtemelen kendilerini bekleyenin canlı bir kurban olduğu sonucuna varmışlardı.

“O halde ne yapmalıyız?”

“…Tüm savaşçı Kertenkeleadamları seferber edin ve… orada bulunanları…”

“Ani-ja… sadece beş kişinin katılmasına izin verebilir misin?”

Zaryusu şaşkın Crusch’a göz ucuyla baktı ve orada bulunan tüm erkeklere yalvardı.

“Düşmanın amacı gücünü göstermekse muhtemelen Kertenkeleadamları yok edemeyecekler. Durum böyle olunca hayatta kalan Kertenkeleadamlara liderlik edebilecek birine ihtiyacımız var. Buradaki hepimiz yok olursak, bu Kertenkeleadamların geleceğine büyük bir darbe olur.”

“…Haklı olduğu bir nokta var, değil mi Shasuryu?”

“Mm, Zaryusu… haklısın.”

İki şef Zaryusu ve Crusch’a baktı ve başlarını salladı.

“-Bu iyi. Onaylıyorum.”

Son şef Zenberu’nun onayını aldıktan sonra Shasuryu, küçük kardeşinin isteğini reddetmek için artık hiçbir neden bulamadı.

“Sonra karar verildi. Ayrıca birleşik kabilelere liderlik edecek birinin hayatta kalması gerektiğini de düşündüm; Crusch bu görev için iyi olmalı. Belki albinizmi görevlerini etkileyebilir ama rahiplik güçlerinin yeri doldurulamaz.”

“Lütfen bekleyin, ben de dövüşmek istiyorum!” Crusch bu noktada dışlanmasını protesto ederken bağırdı. “Ayrıca eğer birimizin geride kalması gerekiyorsa, onun Shasuryu olması daha iyi olmaz mıydı? O herkesin en çok güvendiği şef!”

“Tam da bu nedenle onu bağışlayamayız. Düşman bizi umutsuzluğa düşürmek, ezici bir güç gösterisiyle uysal kılmak istiyor. Ancak onun gibi umut uyandırabilen bir Kertenkele Adam’ı bağışlayacaklarını mı sanıyorsunuz? Sanmıyorum… değil mi?”

“Ayrıca… Crusch, albinizmden dolayı şefler arasında en az popüler olanıdır.”

Crusch’un dili tutulmuştu. Durumu nedeniyle başkalarının onun hakkında kötü düşündüğü tartışılmaz bir gerçekti.

Crusch diğerlerini ikna edemeyeceğini biliyordu ve bunun yerine Zaryusu’ya döndü.

“Ben de gitmek istiyorum. Beni buraya çağırdığında kendimi çoktan hazırlamıştım. Neden hâlâ böyle bir şey söylüyorsun?”

“…O zamanlar hepimizin ölebileceğini düşünmüştüm ama artık birimizin yaşama şansı var.”

“Benimle dalga mı geçiyorsun!?”

Hava sanki Crusch’un öfkesine tepki veriyormuş gibi titredi. Crusch’un kuyruğu duygularının pençesinde çılgınca sallanırken tokat sesi toprak duvardan yankılanıyordu.

“—Zaryusu, git onu ikna et. Dört saat sonra görüşürüz.”

Shasuryu bu sözleri geride bıraktıktan sonra uzaklaştı. Daha sonra buzun çatlama sesi ve su sıçraması duyuldu. Diğer üç şef toprak duvardan atlayarak Shasuryu’nun peşinden gitti. Zenberu ayrılırken kalan iki kişiye el salladı.

Zaryusu onların gidişini izledikten sonra Crusch’a döndü.

“Crusch, lütfen anla.”

“Anlayacak ne var!? Üstelik kaybetmeyebilirsin! Eğer rahip güçlerimle katkıda bulunsaydım kazanabilirdik!”

Bu sözler kulağa ne kadar boş geliyordu. Bunları söyleyen Crusch bile az önce söylediklerine inanamadı.

“Sevdiğim kadının ölmesini istemiyorum. Lütfen bu aptal adamın son dileğini yerine getirin.”

Crusch, yüzünde acı dolu bir ifadeyle Zaryusu’yu kucakladı.

“Çok bencilsin!”

“Üzgünüm…”

“Muhtemelen öleceksin…”

“Hımm…”

Aslında hayatta kalma şansı çok zayıftı. Hayır, onların var olmadığı sonucuna varabilirdi.

“Sadece bir hafta içinde kalbimi kazandın ve şimdi de senin ölümünü izlememi mi istiyorsun?”

“Hımm…”

“Seninle tanışmak benim şansımdı, aynı zamanda da talihsizliğim.”

Crusch, sanki hiç bırakmak istemiyormuş gibi gücünü Zaryusu’yu kucaklayan kollara akıttı.

Zaryusu konuşamıyordu.

Ne söylemeli?

Ne söyleyebilirdi?

Aklı aynı soru etrafında dönüyordu.

Bir süre sonra Crusch başını kaldırdı, yüzü kararlılıkla doluydu.

Zaryusu’nun üzerine bir huzursuzluk dalgası çöktü. Crusch’un onu takip etmekte ısrar edeceğini hissediyordu. Ardından Crusch, Zaryusu’ya basit ve güçlü bir ültimatom verdi.

“—Beni hamile bırak.”

“-Ne?”

“Acele et!”

Yorum

Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Reklam Engelleyici Tespit Edildi!

Sitemizdeki içerikleri tamamen ücretsiz okumaya devam etmek için lütfen reklam engelleyici devre dışı bırakın veya sitemizi onaylı olarak ekleyin.

error: İçerik korunmaktadır!!

Ayarlar

Karanlık mod ile çalışmıyor
Sıfırla
Germany VPS Diaetolin Anime Öneri webtoon oku manga oku manga oku webtoon oku was wiegt ein baby care backlink satın al Co location can dogs eat sweet bonanza deneme bonusu veren siteler casino siteleri bonus veren siteler casino siteleri bedava bonus 1xbet deneme bonusu veren siteler ifşa link his taşı infoisrael.net casino siteleri deneme bonusu veren siteler starzbet starzbet telegram starzbet giriş starzbet güncel adres meritking