NovelTR BETA V1.0 [Erken Erişim] | Beta süreci nedeniyle hatalar görülebilir.

BÖLÜM OVERLORD 27

Derebeyi Cilt 4 Bölüm 3

 

Bölüm 3: Ölüm Ordusu

Bölüm 1

“Ah, görebiliyorum.”

Rororo’nun arkasına yakın bir yerde oturan Zenberu, ileriye bakarken güldü.

Birkaç yüz metre ileride, nesli tükenme tehlikesiyle karşı karşıya olan ilk kabileyi, Razor Tail kabilesinin köyünü görebiliyorlardı. Yeşil Pençe köyüyle hemen hemen aynı büyüklükte olmasına rağmen burada daha fazla Kertenkeleadam vardı, bunun nedeni muhtemelen diğer kabilelerden Kertenkeleadamların sürekli olarak buraya akın etmesiydi.

Artık savaşa hazırlandıkları için herkes çok meşguldü.

“Havadaki ruh hali nedeniyle kendimi tutmak zor.”

Ortamın kokusunu içine çekerken Zenberu’nun burnundan duyulabilir bir hava girişi vardı. İnsanın kanını kaynatan bir kokuydu bu. Ancak Crusch daha önce hiç kokusunu almamıştı ve diğer ikisinden farklı bir şey söyledi.

“Rororo’yla oraya gitmek güvenli mi?”

Gergin atmosferi uzaktan hisseden bitki canavarı Crusch gergin hissetmeye başlamıştı ve o da bunu söyledi. Rororo yaklaşırsa savaşa hazır Kertenkeleadamların ona saldıracağından endişeliydi.

Zaryusu’yu tanıyor olabilirler ama Crusch veya Zenberu’yu bilmiyorlardı ve Razor Tail kabilesindeki herkes de Zaryusu’yu tanıyormuş gibi değildi.

“Hayır, tam tersi. Rororo’da daha güvendeyiz.”

Crusch’un yüzünde (yaprakların gölgelediği) şaşkın bir ifade belirdi. Onun kafa karışıklığını hisseden Zaryusu konuyu şöyle açıkladı:

“Ağabeyim daha önce gelmeliydi ve onlara benim Rororo’ya bineceğimi söylemeliydi. Bu nedenle Rororo’nun sırtına bindiğimize dair haberin ona şimdiye kadar ulaşması gerekirdi, bu yüzden tek yapmamız gereken yavaş ilerlemek.”

Hatta Rororo bataklıkta su sıçratırken köyden siyah bir Kertenkele Adam çıktı. Zaryusu tanıdık figüre el salladı.

“Ve bu benim kardeşim olur.”

“Anlıyorum.”

“Ah…”

İkisi tek vücut gibi konuştu. Crusch gerçekten meraklıydı, Zenberu ise güçlü bir varlığı görmüş bir canavar gibiydi.

Rororo ilerledikçe ikisi arasındaki mesafe (Zaryusu ile Shasuryu arasındaki mesafe) kısaldı. Çok geçmeden birbirlerinin yüzünü görebilecek kadar yakınlaştılar ve kardeşler birbirlerine baktılar.

Sadece iki gündür ayrı kalmışlardı. Ancak birbirlerini bir daha göremeyecekleri ihtimaline karşı kendilerini hazırlamışlardı, dolayısıyla yeniden bir araya gelmeleri özellikle dokunaklıydı.

“Geri döndüğüne sevindim, Zaryusu!”

“Hımm, iyi haberlerim var Shasuryu!”

Shasuryu’nun bakışları Zaryusu’nun arkasında oturan iki kişiye takıldı. Zaryusu, Crusch’un gerginliğinden dolayı kollarının beline dolandığını hissetti.

Shasuryu’nun önüne geldiklerinde Rororo tanıdık yüzün önünde durdu ve dört başıyla ona burun kıvırdı.

“Kusura bakma, yanımda yiyecek getirmedim.”

Rororo bu sözleri duyduğu anda, öfke nöbeti geçiren bir çocuk gibi kafalarını Shasuryu’dan geri çevirdi. Hydra Kertenkeleadamları anlayamıyor olabilir ama telepatik olarak onun düşüncelerini hissetmiş olmalı. Ya öyleydi ya da üzerinde yiyecek kokusu yoktu.

“Haydi inelim o zaman.”

Diğer ikisine el salladıktan sonra Rororo’nun sırtından hafifçe atladı ve aşağı atlayan Crusch’un elini tuttu. Shasuryu yüzünde şaşkınlık dolu bir ifadeyle Crusch’a baktı.

“Peki o bitki canavarı nedir?”

Herkesin aynı şekilde tepki vermesi Crusch’un moralini biraz bozdu ama buna karşı çıkmaya hiç niyeti yoktu. Bunun nedeni muhtemelen Zenberu’nun onu sürekli iğnelemesiydi. Ancak ardından gelen sözler Crusch’un sertleşmesine neden olan bir bomba gibiydi.

“O benim sevdiğim kadın.”

“—Ahh.”

Shasuryu hayranlıkla mırıldandı. Sonra dikkatini küçük kardeşinin elini tutan, hâlâ donmuş durumdaki Crusch’a çevirdi.

“Muu… Bir şey var, içerideki kişi güzel mi?”

“Mm, biz de evlenmeyi düşünüyoruz…!”

Elindeki ani acı Zaryusu’yu susturdu çünkü onu tutan kişi pençelerini Zaryusu’nun eline çok güçlü bir şekilde saplamıştı. Shasuryu onlara biraz hoşnutsuzlukla baktı.

“Anlıyorum… Senin gibi görünüş hakkında sürekli konuşup duran birinin… neydi o, ‘Evlenemeyeceğimi biliyorsun değil mi?’ Sadece havalı davranmaya çalışıyordun. Aşık olacak kimsen yoktu… neyse, işe dönelim. Ben Yeşil Pençe kabilesinin şefi Shasuryu Shasha’yım. Bize katıldığınız için ikinize de teşekkür ederim.”

Shasuryu’nun konuşma şekli ittifaklarının onaylanmasını amaçlamıyordu, ancak yardım edeceklerine dair kesinlik yaydı. Ancak Crusch ve Zenberu bu tür küçük şeylerden sarsılacak türden değildi.

“Sana teşekkür eden biz olmalıyız. Ben Kırmızı Göz kabilesinin şefi Crusch Lulu’yum.”

Crusch Shasuryu’yu selamladıktan sonra herkes Zenberu’nun kendisini tanıtmasını bekliyordu ama böyle bir şey duymadılar. Yerine. Zenberu Shasuryu’yu tepeden tırnağa süzdü.

Gördüklerinden memnun kaldıktan sonra başını salladı ve yüzünde hayvani bir ifadeyle konuştu:

“Ah, demek sensin; savaşta rahiplik becerilerini kullanan savaşçı. Yaptıklarını duydum.”

“Ejder Tusk kabilesinin bile beni tanımasına oldukça şaşırdım.”

Shasuryu’nun tepkisi birbirinin etrafında dönen iki vahşi hayvan gibi geldi.

“Kardeşin pozisyonu almayı kabul edene kadar ben Dragon Tusk kabilesinin şefi Zenberu Gugu’yum.”

“Geldiğiniz için teşekkür ederim. Kesinlikle güce değer veren bir kabilenin şefi olmaya uygun görünüyorsun.”

“O halde bir yolculuğa çıkmaya ne dersin? Birbirimize gücümüzü göstermemiz gerekiyor, değil mi?”

“…Bu kötü bir fikir değil.”

Zaryusu onları durdurmak istemiyordu. Kimin daha güçlü olduğunu öğrendiklerinde gelecekte pek çok şeyin çok daha kolay hale geleceği doğruydu.

Ancak Shasuryu, onlar ona ulaşamadan elini kaldırdı ve Zenberu’nun savaş hevesinin alevlerini söndürdü.

“—​En azından bunun iyi bir fikir olduğunu düşünüyorum ama şu an doğru zaman gibi görünmüyor.”

“Neden?”

Zenberu kaşlarını çatarken Shasuryu gülümsedi.

“…Gönderdiğimiz izcilerin yakında geri dönmesi gerekiyor, böylece düşman hakkında bilgi sahibi olabiliriz. Raporlarını verdikten sonra dövüşmek için çok geç olmayacak, değil mi?”

♦ ♦ ♦

Çeşitli şeflerin toplantı odası olarak kullanılan küçük bir ev vardı.

Toplam altı kişi olmak üzere tüm şefler ve Zaryusu buradaydı.

Frost Pain’in taşıyıcısı ve Razor Edge kabilesinin eski şefinin katili Zaryusu’nun adı kabileler arasında ünlüydü. Ayrıca, Kızıl Göz ve Ejderha Tusk kabilesini kendi ittifaklarına katılmaya ikna eden kahramandı, dolayısıyla buradaki şeflerin hiçbiri onun varlığına karşı çıkmamıştı.

Altısı sıkışık iç mekanda bir daire şeklinde oturuyordu. Üç şef, Crusch kar beyazı tenini ortaya çıkardığında şaşkınlıklarını saklamakta zorlanmışlardı ama artık sakinleşmişlerdi.

Selamlaşmalar bittikten sonra ilk konuşan Küçük Fang kabilesinin şefi oldu.

Bir Kertenkele Adam’a göre küçük bir yapıya sahipti ama uzuvlarını çelik kadar sert hale gelinceye kadar bilemişti. Başlangıçta bir avcıydı, dolayısıyla bu göl çevresindeki Kertenkeleadamlar arasında muhtemelen en iyi menzilli saldırgandı. Aslında, baş seçim denemeleri sırasında tüm rakiplerini, iyi nişan alınmış tek bir taşla elemişti.

Tüm avcıları keşif için seferber ettikten sonra artık düşmanın eğilimini anlamıştı.

“Düşmanın sayısı beş bin civarında.”

Bu rakam Kertenkeleadamların birlik gücünün çok üstündeydi ama yine de bekledikleri aralıktaydı. Hatta birisi bu rakamı duyunca rahat bir nefes aldı.

“…O halde düşmanın lideri kim?”

“Emin değiliz. Gözcüler dev kırmızı et damlalarına benzeyen devasa canavarları fark etti ama onlara yaklaşmak zordu.”

“Makyajları nasıl?”

“İskeletler ve zombilerle dolu bir ölümsüz ordu.”

“Kertenkeleadam cesetlerini mi kullandılar?”

“Hayır, cesetler Kertenkeleadamlardan gelmedi. Karada yaşayan yaratıkları çok iyi tanımıyorum, bu yüzden onları teşhis etme konusunda kendime güvenmiyorum, ama muhtemelen bir tür insansı yaratıklardı ve herhangi bir kuyruk da göremedim.”

Bu özellikleri duyduktan sonra Zaryusu onların bir ova kabilesinden, insanlardan olduklarından emin oldu.

“İnisiyatifi alıp önleyici bir saldırı başlatamaz mıyız?”

“Bu zor olurdu. Düşman ormandaki bir açıklığı konaklama alanı olarak kullanıyor ama orayı temizlemek ne kadar sürdü? Bırakılması gereken günlükleri bile görmedim — ah, konunun dışına çıktım. Her durumda, ormandalar. Kendi başımıza pozisyona girip giremeyeceğimiz şüpheli. Eğer savaşçıları da getirmek zorunda kalsaydık çok zor olurdu.”

“O halde avcıları onları pusuya düşürmeye göndermeye ne dersiniz?”

“Bize biraz izin ver Crusch-kun. Sadece yirmi beş avcı var. Beş bin ölümsüzü nasıl yenebiliriz? Tek başaracağımız şey ölmek.”

“Hm… o zaman rahipleri harekete geçirmeye ne dersin?”

Birkaç kişi Shasuryu’nun önerisini başını salladı ve Crusch’a döndü. Ancak Zaryusu soruyu yanıtladı.

“Bence yapmasak daha iyi olur.”

“Ah? Nedenmiş?”

“Muhalefet şu ana kadar anlaşmaya sadık kaldı ancak bunun sinsi bir saldırı başlatmamıza izin verecek kadar genişleyeceğini düşünmüyorum.”

“Aslında. Görünüşe göre tüm kabileler toplanmadan ilk adımı atmamak en iyisi olacak.”

“O halde kuşatmaya mı hazırlanacağız?”

“Savunma yapmak kulağa zor geliyor.”

Bu anlaşılmaz ses, Razor Tail kabilesinin şefi olan Kertenkeleadamlardan birinden geliyordu.

Metalden doğmayan bir parlaklıkla parlayan beyaz bir zırh giymişti.

Zırh hafif bir büyülü aura yaydı. Bu, Dört Hazineden biriydi; Beyaz Ejderha Kemiği.

Bu zırh, Azellisian Sıradağları’nda bulunan Buz Ejderhalarının soğukla ​​aşılanmış kemiklerinden yapılmıştır. Elbette sadece kemiklerden (hatta Ejderhalar gibi güçlü varlıkların kemiklerinden) yapılmış zırhların büyülü olması mümkün olamaz. Ancak bir noktada bu zırh büyülü özellikler kazanmıştı.

Şimdi sorun, söz konusu mülklerin bir lanetin sonucu olabileceğiydi.

Bunun nedeni Beyaz Ejderha Kemiğinin zekayı savunma gücüne dönüştürmesiydi. Zeki bir kişi bunu takarsa çelikten daha sert hale gelebilir; hatta mithril’in veya efsanevi metal adamantitin gücüne bile rakip olabilir.

Ancak zırh çıkarılsa bile kaybedilen istihbarat geri gelmeyecekti. Bu eşyayı çevreleyen efsanelerin lanetli olduğunu söylemesinin nedeni buydu.

Zırhı giyen kişi başlangıçta Kertenkeleadam zekasının zirvesindeydi ve o zırhı taktıktan sonra, Kertenkeleadamların sahip olduğu tüm silahları, hatta Dört Hazinenin Don Ağrısını bile saptıracak kadar sert hale geldi. Sertliği adamantit ile aynı seviyede olabilir.

Ayrıca, zırhı giyenler genellikle muhakeme güçlerini kaybetmiş ve zihinsel olarak yetersiz kalmış olsalar da, kendisi hala düşünme yeteneğine sahipti ki bu da onun orijinal zekasının bir kanıtıydı. Sonuç olarak, Razor Tail kabilesi, o doğduktan sonra artık şefliğin halefiyetine savaş yoluyla karar vermiyordu.

“İşte burası bataklık. Zayıf temel. Duvarlar… kolayca kırılır.”

“Anlıyorum. O halde dışarı çıkalım mı?”

“Hımm, neden olmasın? Savunmaktan ziyade hücuma geçmek daha iyi hissettiriyor. Sanırım her birimiz üç değil dört düşmanla yüzleşmek zorundayız? Yeterince kolay; tek yapmamız gereken onları yok etmek.”

Zenberu’nun sözlerini duyan diğerleri birbirlerine baktılar. Sonunda Crusch konuyu değiştirdi.

“Şimdiki soru, eğer düşmanın takviye kuvvetleri varsa… hâlâ güçlerini sıralıyor olabilirler.”

“Hmmm… bunu söylemek zor. Bu açıklığın boyutu göz önüne alındığında, daha fazla ölümsüzün sığabileceği daha fazla alan kalmamalı… bununla birlikte tek yapmaları gereken, onları ormanın her yerine yerleştirmektir.

Yaşayan ölülerin yemek yemeye, içmeye ya da dinlenmeye ihtiyaçları yoktu ve büyük kamp alanlarına da ihtiyaçları yoktu. Bu nedenle kamplarının büyüklüğünden sayılarını söylemek çok zordu.

“Güvenlik adına bir savunma senaryosu düşünsek iyi olacak gibi görünüyor.”

“Bu durumda biz Kırmızı Göz kabilesi kuşatmayı aşmak için duvarlarımızı güçlendireceğiz. Umarım herkes bu konuda bize yardımcı olur.”

Diğer şefler, hatta hayal kırıklığına uğramış görünen Zenberu bile onaylayarak başlarını salladılar.

“Ne olursa olsun savunmamızı hazırlamaya başlayalım. Ayrıca bir emir-komuta zinciri kurmamız gerekiyor.”

“Başlangıç ​​olarak rahiplerin komutasını Crusch-san’a vereceğiz. Savaşta da onlar üzerinde otoriteye sahip olacak.”

Herkes kabul etti, biri hariç.

“Bütün şefler kendilerine ait ayrı bir ekip oluşturmalı.”

Herkesin gözü Zaryusu’ya gitti.

“Anlıyorum… İşte böyle, küçük kardeşim.”

“Yani elit bir birlik oluşturmamızı mı istiyorsun yani?”

“Doğru. Düşman çoktur ve eğer komutanlarını ortadan kaldırmazsak bu savaşı pekala kaybedebiliriz. Ayrıca her köye gönderdikleri canavarlar gibi canavarları haberci olarak görevlendirirlerse sayılarla onları bunaltamayız. Elit birliklerden oluşan küçük ekipler kullanarak onları yok etmemiz gerekecek.”

“Yine de adamlarımızı lidersiz bırakmak kafa karışıklığına neden olmaz mı?”

“Sadece… seç, seç… Head Warriors’tan değiştirme.”

“Yani komutanlar olmasa bile önlerindeki düşmana var güçleriyle saldırmaları yeterli, ha…”

“…Elit ekibin arkadan emirler vermesine ve ancak düşmanın karargâhını bulduklarında ya da durum kötüleştiğinde oradan ayrılmalarına ne dersiniz?”

“Bu oldukça iyi olmalı, değil mi? O halde Zaryusu dahil herkesin burada olacağı altı kişilik bir ekip oluşturalım.”

“Hayır, üç kişilik takımlara bölelim.”

İki takıma bölünmek, iki yerde savaşabilecekleri anlamına geliyordu ama aynı zamanda güçlerinin de bölünmesi ve zayıflaması anlamına geliyordu.

“Bir takım düşman komutanlarıyla ilgilenecek bir arama ve imha birimi olacak, diğerleri ise garnizon birliklerini bağlamaktan sorumlu olacak.”

“Bu durumda, üç şefin tek bir ekip oluşturmasının işe yarayacağını düşünüyorum. Zaryusu-san, yanında getirdiği şeflerle bir araya gelebilir. Ekip hedeflerini koşullara uyacak şekilde uyarlayacağız.”

“Hm, kulağa hoş geliyor. Sorun olur mu Zaryusu?”

“Evet anladım. Crusch, Zenberu, itiraz mı ediyorsunuz?”

“Umrumda değil mi?”

“Ben de değil. Eşyalarımızı gösteremeyecek olmamız çok yazık ama kazanana itaat edeceğim.”

“O halde düşman saldırısına hâlâ dört gün var mı?”

“Evet.”

“Peki, önceden hazırlanması gereken bir şey var mı?”

“Atmak için taş stoklamamız ve duvarlarımızı güçlendirmemiz gerekiyor. Ayrıca, uyum içinde çalışabilmeleri için çeşitli kabilelerin kaynaşmasına ve çalışma ilişkileri kurmasına izin vermeliyiz.”

“Biz Küçük Fang kabilesi olarak Shasuryu’nun bu işi daha önce olduğu gibi halletmesini istiyoruz.”

“Biz de… her şeyin yolunda olduğunu düşünüyoruz… ya siz ikiniz?”

Crusch ve Zenberu onaylayarak başlarını salladılar.

“O halde komutayı ben devralacağım. Bundan sonra önümüzdeki üç gün boyunca görevlerimize karar vereceğiz.”

♦ ♦ ♦

Günlük iş bittikten sonra Zaryusu kalabalık köyde sessizce yürüdü. Birkaç Kertenkeleadam göğsündeki damgayı ve belindeki Don Ağrısını gördü ve onu saygıyla selamladı.

Biraz sıkıntılıydı ama moralini yükseltmek için bunlara yanıt vermek zorundaydı. Bu nedenle yüzüne kendinden emin, vakur bir bakış attı ve cesur, korkusuz bir sesle cevap verdi.

Böylece Zaryusu köyü çevreleyen surların bulunduğu yere ulaştı. Birçok Kertenkeleadam oradaydı ve tüm dikkatleri duvarları olabildiğince çabuk dikmeye odaklanmıştı.

İlk olarak bitki örtüsünü ahşap sütunların temeli olarak ve aralarındaki boşlukları doldurmak için kullandılar. Daha sonra üzerlerini biraz daha kuru çamurla kapladılar. Daha sonra rahipler onları büyüledi ve duvarlar tamamlandı. Muhtemelen su içeriğinin tamamen buharlaşması nedeniyle duvarların yüzeyinde çatlaklar vardı. Daha sonra aynı işlemi diğer tarafta da tekrarladılar.

“Ah, Zaryusu. Sorun nedir?”

“Hiçbir sorun yok, sadece ne yaptığını görmek istedim.”

Zaryusu, hâlâ bitki canavarı kılığında olan Crusch’a doğru yürürken ıslak zeminde hafifçe su sıçratıyordu. Daha sonra önündeki durmak bilmeyen faaliyete işaret etti.

“Bu nedir?”

“Bu toprak bir duvar. Ne tür düşmanlarla karşılaşacağımızı bilmiyoruz, bu yüzden bize saldırmalarını zorlaştırmak istedim… gerçi yeterli zamanımız olmadığı için henüz yarısını bile bitirmedik. ”

“Anlıyorum… Yine de topraktan yapıldığı için kolayca kırılmaz mı?”

“İyi olacak. İnce bir kir tabakası kolayca kırılırken, kalın bir kir duvarı için durum böyle değildir. Tabii aceleci inşaat nedeniyle yeterli malzemeyi toplayamadık ve yağmur yağarsa zayıflar ama o kadar kolay dağılmaz.”

Bunu düşündüğünde, eğer yeterince kalın yapılırsa neredeyse her şeyin yok edilmesi zor olurdu.

Düzinelerce Kertenkeleadam, Zaryusu’nun bu sonuca katılmasının önünde ellerinden geldiğince hızlı çalışıyorlardı, ancak kaplumbağa hızında ilerliyorlardı. Üç gün boyunca kendilerini zorlasalar bile duvar yine de o kadar uzun olmazdı ama hiç yoktan iyiydi.

“Şu anda kapatamadığımız yerlerdeki çitlerin yapısını değiştiriyoruz, böylece yıkılmasınlar.”

Crusch’un işaret ettiği yönde…

Tahta sütunları söküp üçgen bir açıklığa dikmişlerdi. Aralarındaki boşluk bitki liflerinden dokunmuş gevşek iplerle bağlanmıştı. Zaryusu bunların Kırmızı Göz köyünü çevreleyen çitlere benzediğini hissetti.

“Ve bu nedir?”

“Çitin itildiğinde veya çekildiğinde düşmemesini sağlamak için bu üçgen açıklıklara ağır nesneler koyacağız. Bu ipler düşmanın hareketlerini engellemek içindir. Gerilirlerse kılıç veya diğer keskin silahlarla kolayca kesilebilirler, bu yüzden onları bilerek biraz gevşek bıraktık,” diye Crusch, Zaryusu’nun sorusunu hevesle yanıtladı.

Geçtiğimiz birkaç gündeki yolculukları sırasında Zaryusu’nun bilgeliğini almıştı, bu yüzden bir kez olsun bilgelik dağıtabildiği için çok mutluydu. Üstelik bunun arkasında başka bir duygu daha vardı.

“Anlıyorum… Bu şekilde kolayca yok edilemez.”

Bu saygılı övgü sözleri Crusch’u gururla doldurdu.

Zaryusu şiddetle başını salladı.

Bu köyü kaleye çevirme planını ellerinden geldiğince hızlandırıyorlardı. İnsanların veya Cücelerin savunmasına bir mum bile tutamasalar da, hareketin zor olduğu bu sulak alanlarda yapabileceklerinin en iyisi buydu.

“Bir düşünsene Zaryusu, savaşçılara söyledin mi…”

Tam Crusch’un dediği gibi rüzgar, savaşçıların haykırışlarını onlara taşıdı. Sesleri heyecan doluydu ve oldukça ateşli görünüyordu.

“Ne oluyor? Bu tezahürat tanıdık geliyor… işte bu! Dövüş için tezahürat yapıyorlar. Kardeşin şimdi Zenberu ile düello yapıyor olabilir mi?”

Zaryusu başını salladı. Sonra Crusch’un yüzünü ortaya çıkardığını ve oldukça endişeli göründüğünü fark etti.

“…Kardeşin baş komutan. Eğer dövülürse işler sıkıntılı olmaz mı?”

“Bilmiyorum. Yine de kardeşim de güçlü. Rahip büyülerini kullanma fırsatını yakaladığında daha da güçlenecek. Bildiğim kadarıyla ben de ona karşı kaybedebilirim.”

Kendisine birkaç güçlendirme büyüsü uyguladıktan sonra Shasuryu’nun gücü olağanüstü hale geldi. Buna ek olarak, sahte bir savaş sırasında muhtemelen saldırı büyüleri kullanmazdı ama kullansaydı Zaryusu bile – Frost Pain’i ele geçirmeden önce – ona rakip olamazdı.

Sonuçta, Zaryusu, Frost Pain’in önceki sahibini yendiğinde, söz konusu sahibinin günde üç kullanımla sınırlı olan özel yeteneğini Zaryusu üzerinde kullanmamasının tek nedeni, üç örneğin de Shasuryu üzerinde zaten harcanmış olmasıydı.

“Bu iyi…”

Zaryusu, endişeli Crusch’a kardeşinin dövüş şeklini göstermesi gerektiğini düşünürken, şimdiye kadar gündeme getirmediği gizli endişeyi hatırladı.

Bahsetmesi gerekip gerekmediğini bilmiyordu ama sonunda bunu yapmaya karar verdi.

Artık her şey büyük ölçüde halledilmişken, daha önce konuşmamayı seçtiği bir şey hakkında konuşmak biraz alçakçaydı. Ancak sahip olduğu saf ve yoğun duyguları gizleyemiyordu ve ondan hiçbir şey saklamak istemiyordu.

“Beni endişelendiren bir şey var—​”

Crusch, Zaryusu’nun sesindeki tedirginliği duyunca güldü. Onunla dalga geçiyor gibiydi. Yüzündeki bakış havadaki ruh haline ya da karakterine uymuyordu ve Zaryusu suskun kaldı. Bu nedenle onun yerine konuşan Crusch oldu.

“—Bu daha önce gündeme getirmediğin bir konu, değil mi? Ya düşman zaten planlarımızı anlamış ve bir ittifak kuracağımızı öngörmüş olsaydı, haksız mıyım?”

Zaryusu çiviyi kafasına vurduğu için sessiz kaldı.

Başka bir deyişle, düşmanın onlara hazırlanmaları için bu kadar zaman vermiş, onlara saldırı emrini bildirmiş ve Zaryusu’nun kendi ittifakını kurmasına izin vermiş olması ihtimali, tüm bunların amacı kabileleri bir araya toplamak ve böylece hepsini ezmekti. tek hamlede.

“Eh, iç gözlem yapmaya bu kadar yatkın olduğun göz önüne alındığında endişelenirsin. Yine de ne olursa olsun, önce düşmanla savaşmak ve bu gibi şeylerle daha sonra ilgilenmek en iyisi olacaktır.”

“Kazansak bile düşman muhtemelen pes etmeyecektir. Hayır, dürüst olmak gerekirse düşmanın pes etme şansı çok az.”

“Öyle olabilir ama o gece söylediklerinde haklıydın. Ve bak…”

Crusch’un işaret ettiği yönde hiçbir şey yok gibi görünüyordu. Ancak Zaryusu onun tüm köyü kastettiğini anlamıştı.

“Tüm Kertenkeleadam kabilelerinin aynı amaç için nasıl birlikte mücadele ettiğini görüyor musun?”

Aslında Kertenkeleadamların hepsi aynı amaç doğrultusunda çalışıyorlardı.

Zaryusu, Beş Kabile’nin ittifakını kutlamak için düzenlenen büyük ziyafeti hatırladı. Her kabilenin insanları çekinmeden birbirine karışmıştı. Yok edilen iki kabileden hayatta kalanların kin beslemediklerini söylemek elbette yanlış olur ama en azından kırgınlıklarını yutmayı başarmışlardı.

“Ne kadar ironik,” diye mırıldandı Zaryusu kendi kendine. Her zaman kendilerini sonsuza dek tecrit altında tutacaklarını düşünmüştü ama bir dış düşman yüzünden herkesin bir arada olmasını beklememişti.

“Geleceğin sahip olduğu olasılıkları korumalıyız Zaryusu. Kabilelerin bir araya gelmesi kesinlikle bizi büyümeye teşvik edecektir.”

Zaryusu çamurdan duvar örme tekniklerini hiç görmemişti. Ancak artık diğer tüm kabileler de bunu bildiğine göre, Kertenkeleadam kabileleri gelecekte kesinlikle böyle duvarlar inşa edeceklerdi. Bu sağlam duvarlar canavar saldırılarını uzak tutabilir. Eğer bu gerçekleşirse çocuklara yönelik saldırıların sayısı ciddi oranda azalacak ve Kertenkeleadamların sayısı da artacaktı.

İnsanların sayısı arttıkça onları beslemek için Zaryusu’nun balık çiftliklerini kullanabilirler.

Belki yakın gelecekte bu bataklık büyük, birleşik bir Kertenkeleadam kabilesinin evi haline gelebilir.

“Hadi bunu kazanalım Zaryusu. Gelecekte ne olacağını tahmin edemeyiz ve bildiğimiz kadarıyla bu savaşı kazandıktan sonra tüm bunlar çözülebilir. Eğer bu gerçekleşirse genişleyebiliriz ve bu da birbirimizi öldürme veya yiyecek kıtlığı konusunda endişelenmemize gerek kalmayacağı bir dünya ortaya çıkarabilir.”

Crusch gülümsedi. Zaryusu içindeki duygu dalgasına karşı koydu, çünkü eğer bu duygunun çılgına dönmesine izin verirse sonuçları telafisi mümkün olmayabilirdi. Yine de ne olursa olsun söylemesi gereken bir şey vardı.

“Sen gerçekten olağanüstü bir kadınsın; bu savaştan sonra lütfen bana ilk tanıştığımızda sorduğum sorunun cevabını söyle.”

Crusch’un gülümsemesi daha da parlaklaştı.

“Evet Zaryusu. Her şey bittikten sonra sana anlatacağım—”

♦ ♦ ♦

Demiurge çalışırken mutlu bir şekilde mırıldanıyordu.

Cilalı bir kemik aldı ve onu en iyi nereye koyacağını düşündü. Çok geçmeden -belki de çoktan karar vermişti- ucunun bir kısmını tıraş etti ve onu, inşa etmekte olduğu eşyanın içine yerleştirdi.

Tıraş edilmiş kemik sanki her zaman oraya aitmiş gibi yerine tam oturuyordu.

Çivisiz ev inşa etmeye “ahşap karkas inşaat” deniyorsa, Demiurge’nin tekniğine de “kemik karkas inşaat” denebilirdi.

“Bu konuda içimde iyi hisler var.”

Demiurge parmaklarını kemiklerin üzerinde gezdirirken gülümsedi. Böyle devam ederse olağanüstü bir eser ortaya çıkaracağını hissetti.

“Yine de… Boyu yüz yirmi santimetre kadar olan bir erkekten uyluk kemiğine ihtiyacım var.”

Kemik olmadan da bunu tamamlayabilirdi ama bitmiş ürün o kadar iyi görünmeyecekti.

Normal şartlar altında bunu görmezden gelirdi ama bu hediye, sadakatini borçlu olduğu sevgili ustaya yönelikti, bu yüzden onu elinden gelen en iyi şekilde tamamlaması gerekiyordu.

“Keşke uygun bir kemik bulabilseydim.”

Demiurge keyifle yoluna devam etti.

Gerçek şu ki Demiurge buna benzer nesneler yapmaktan hoşlanıyordu. Kemik işçiliğine olan bir aşk değildi bu, genel olarak el işçiliğine olan bir aşktı. Sanat objelerinden mobilyalara kadar çeşitli öğeleri kapsayan bu alanla çok ilgiliydi ve teknikleri sıradan amatörlerin tekniklerini aşmıştı.

Aslına bakılırsa, şu anki eseri, yapıldığı malzemeler göz ardı edildiği sürece, ona bakan hemen herkeste hayret uyandırırdı.

Bu çadırda ustasının katılaşmış lavlardan yapılmış bir heykeli, her türden sandalye, çeşitli kelepçeler vb. gibi başka eşyalar da vardı. Hepsi Demiurge’nin eseriydi. Bu parçaların hepsi işlevsellik için yapılmış ve süslenmemiş olsa da yine de mükemmel işçilik örnekleriydi.

Demiurge çadırın köşesinden bir parça ham madde alıp değerlendirmeye başladı. Tam o sırada çadırın girişinde bir hareket hissetti.

Dikkatini dışarıdaki harekete odaklamadan önce kemiği yavaşça yerine koydu ve ustasının ona ödünç verdiği yeri doldurulamaz eşyayı sıktı. Normal şartlarda dışarıdaki kişinin onun tebaasından veya yoldaşlarından biri olması gerekir. Demiurge’nin bilgisi olmadan hiç kimse bu üç katmanlı savunmayı ihlal edemezdi. Yine de Shalltear’a hakim olan düşmana karşı dikkatli olması gerektiği doğruydu.

Birkaç saniye sonra birisi çadırın kapağını açtı. Beyaz giyinmişti ve uzun burunlu, kuşa benzeyen siyah bir maske takıyordu.

Pulcinella’ydı bu.

O, tıpkı Demiurge gibi, Yüce Varlıklar tarafından yaratılmış bir palyaçoydu. Bu operasyon için Demiurge’ye yardım etmekle görevlendirilmişti.

Zihin kontrolü altında olmadığından emin olduktan sonra Demiurge’nin gözleri gerilimden ayrıldı. Aynı zamanda elindeki eseri tutan elini de serbest bıraktı.

“Demiurge-sama, deri yüzme tamamlandı.”

Demiurge bu sözlerden dolayı bir pişmanlık hissetti.

Başlangıçta Demiurge bu işi tadını çıkarmak için bizzat yapardı, ancak gizemli ve güçlü düşmanlarına karşı dikkatli olma ihtiyacı, normal koşullar altında burayı terk edemeyeceği anlamına geliyordu. Böylece görevi Pulcinella’ya devretmişti.

Duygularını gizli tutmaya özen gösteren Demiurge, Pulcinella’ya yeni emirler verdi.

“Tebrikler. Ardından hemen bir sonraki adıma başlayın. Bu durumdaki bir şeyi doğrudan Ainz-sama’ya sunmak kabalık olur.”

Pulcinella zarif bir şekilde eğilirken Demiurge ona sordu:

“Peki kaç kişi öldü?”

“Hiçbiri. İşkenceciler sayesinde sadece bayıldılar, bu yüzden yakında derilerini yüzebiliriz. Bazıları iyileştirme büyüsünü kabul etmeye isteksiz olsa da… bu kabul edilebilir parametreler dahilindeydi, bu yüzden sorun değil.”

“Harika.”

Hammaddeleri toplamak zorlu bir işti ve yatırımlarının karşılığını alabilmek için birkaç kez deri yüzmek zorunda kaldılar. Buna rağmen derileri çıkarmak için anestezi veya ağrısız yöntemler kullanmamıştı.

“Herkesi mutlu etmek istiyorum.”

Bu ani konuşma Demiurge’nin Pulcinella’nın kişiliğini düşünmesine neden oldu.

Pulcinella, Nazarick’te nezaketi ve merhametiyle ünlüydü. Herkesi mutlu etmek için yaratılmıştı ve yaptığı her şey bu amacı gerçekleştirmek içindi.

“Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarındaki herkes Ainz-sama’ya hizmet etmekten mutluluk duyuyor.”

Demiurge başıyla onayladı.

“Anlıyorum. O halde sana bir soru var Pulcinella: Başkalarının Nazarick’e hizmet etmekten mutlu olacağını mı söylüyorsun?”

“Bu nasıl olabildi? Benim kastettiğim bu değildi. Ainz-sama’ya hizmet etmek gerçekten mutluluk verici bir şey, bende sevinç gözyaşları dökmek istemene neden oluyor ama eğer zorlanırsa gerçek mutluluk sayılamaz.”

“Ah, o zaman ne yapılmalı?”

“Basit. Bir kişiyi seçin ve kolunu kesin. Daha sonra diğerleri kendilerini o kişiyle kıyaslayacak ve kendilerini şanslı sayacaklar. Ne kadar güzel! Sonra kolu kesilen kişiyi mutlu etmek için başkasının bacaklarını kesmeniz yeterli! Ah, onları ne kadar mutlu ettim!”

Demiurge, göklere kadar gülen palyaçoyu başıyla selamladı.

“Anlıyorum. Orada bir yerin var.”

Bölüm 2

Tek yapmanız gereken beklemek olsaydı zaman yavaş geçerdi. Ancak, zaman sınırı olan bir göreve hazırlanırken neredeyse uçup gidiyordu.

Belirlenen zaman gelmişti.

Bugün, kavurucu güneş yavaş yavaş bulutsuz, berrak mavi gökyüzüne doğru sürünüyordu. Rüzgarın sesi yoktu ve dünya o kadar derin bir sessizliğe bürünmüştü ki, meşhur iğne düşüşünü duyabiliyorduk.

Savaş öncesi gerginlik havayı doldurdu.

Birisi yutkundu ve birinin nefesi hızlandı.

Ve toplanan Kertenkeleadamlar topluca sessiz kalmaya karar verdikten bu yana kim bilir ne kadar zaman geçti—​

Gökte bir delik açıldı ve bir bulut ortaya çıktı. Tüm gökyüzünü kaplayana kadar daha önce olduğu gibi hızla genişledi.

Çok geçmeden, bulutlar gökkubbeyi gizlediğinde, güneş ışığı kaybolduğunda ve her şey karanlık olduğunda—​

Kertenkeleadamlar sayısız ölümsüzün ormandan dışarı ve ormanın bataklıkla paylaştığı sınıra doğru ilerlediğini gördü. Ağaçlar onları gizledi ve kesin bir sayı almalarını engelledi, bu yüzden görebildikleri tek şey, ayaklarını sürüyerek ilerleyen sonsuz bir dalgaydı.

Saldırganlar 2200 Zombi, 2200 İskelet, üç yüz Ölümsüz Canavar, yüz elli İskelet Okçu ve yüz İskelet Süvarisiydi; komutan ve maiyeti hariç toplam 4950 asker vardı.

Savunmacılar Beş Kabile’nin ordusuydu.

Yeşil Pençe kabilesinde yüz üç savaşçı, beş rahip, yedi avcı, yüz yirmi dört erkek ve yüz beş kadın vardı.

Küçük Diş kabilesinde altmış beş savaşçı, bir rahip, on altı avcı, yüz on bir erkek ve doksan dört kadın vardı.

Razor Tail kabilesinde seksen dokuz zırhlı savaşçı, üç rahip, altı avcı, doksan dokuz erkek ve seksen bir kadın vardı.

Dragon Tusk kabilesinin yüz yirmi beş savaşçısı, iki rahibi, on avcısı, doksan sekiz erkek ve otuz iki kadını vardı.

Kırmızı Göz kabilesinin kırk yedi savaşçısı, on beş rahibi, altı avcısı, elli dokuz erkeği ve yetmiş yedi kadını vardı.

Birleşik savaş güçleri 429 savaşçı, yirmi altı rahip, kırk beş avcı, dört yüz doksan bir erkek ve üç yüz sekiz kadından oluşmaktaydı; şefler ve Zaryusu hariç toplam 1380 kişi.

Üçe bir oranların üzerinde orantısız bir savaş başlamak üzereydi.

♦ ♦ ♦

Burası ahşap bir kulübeydi.

Sade bir şekilde tasarlanmış ve çıplak ahşaptan yapılmıştı, pek az süsleme vardı. Ancak tabandan tavana kadar tam beş metre uzunluğundaydı ve uzunluğu ve genişliği yirmi metrenin üzerindeydi.

Burada neredeyse hiç mobilya yoktu, yalnızca duvarda asılı büyük bir ayna, devasa, sağlam bir masa ve onu çevreleyen sandalyeler vardı.

Bu sandalyelerde birkaç kişi oturuyordu ve masanın üzerinde bir sürü kıvrılmış parşömen, yani sihirli parşömenler vardı.

“Ve bu sonuncusu, bir ışınlanma büyü parşömeni.”

Aklına genç bir kızın görüntüsünü getiren tiz ses bu sözleri söylerken masaya bir parşömen daha konuldu.

Bunu yapan kişi hizmetçi kıyafeti giymiş insansı bir kızdı.

Başının yan tarafında iki topuz halinde topladığı saçlarıyla hayranlık uyandıracak kadar tatlıydı. Ancak etrafı tuhaf bir havayla çevriliydi ve gözleri oldukça eşsizdi.

Bahsedilen gözler dolgun ve yuvarlaktı ama ucuz cam bilyeler gibi içlerinde parıltı yoktu. Ayrıca gözlerini kırpmadılar.

İnce vücudu tamamen büyülü bir hizmetçi üniformasıyla kaplanmıştı ve yüksek yakası boynunu tamamen gizliyordu. Yüzü dışında etinin hiçbir kısmı açığa çıkmamıştı.

O, Ülker Savaş Hizmetçilerinden biriydi – Entoma Vasilisa Zeta.

“Ve sonra 「Mesaj」 parşömenleri var, ama masa giderek darmadağın oluyor, o yüzden lütfen birisi masayı temizleyebilir mi?”

Entoma, masada oturan en yüksek rütbeli kişiye baktı ve o da yanıt olarak yavaşça başını salladı.

“O halde lütfen devam edin.”

“Evet. Daha sonra. Lütfen. Düzenli. Yukarı. Taşınmak. Hızlıca.”

Cocytus’un Entoma’nın talimatlarını kabul ettiğini duyduktan sonra masanın etrafındaki insanlar masayı temizlemek için çalışmaya başladı.

Her biri heteromorfik bir varlıktı. Bazıları peygamber develerine, bazıları karıncalara ve hatta biri devasa bir beyne benziyordu.

Her birinin görünüşü farklıydı ama iki ortak noktaları vardı. Birincisi onların Cocytus’un tebaası olmaları, ikincisi ise hepsinin Nazarick’e hizmet etmesiydi.

Bu nedenle kendilerinden daha zayıf olmasına rağmen Entoma’ya itaat ettiler.

Nazarick’in komuta zincirindeki Büyük Yeraltı Mezarı’ndaki en önemli faktör saf güç değil, Yüce Varlıklardan biri tarafından yaratılıp yaratılmadığıydı. Bu açıdan Entoma çok üst sıralarda yer aldı.

Masanın temizlendiğini doğruladıktan sonra—​

“O halde lütfen bunları al Cocytus-sama.”

—​Entoma bu sözleri ağzını kıpırdatmadan söyledi ve sonra çantayı ayaklarının dibinden alıp rulo halinde birkaç parşömen çıkardı.

“Bunlar 「Mesaj」 tomarları. Ainz-sama’ya göre bunlar Demiurge-sama’nın elde etmek için çok çalıştığı deriden yapılmıştı. Ainz-sama ayrıca kullanımlarıyla ilgili herhangi bir sorun çıkması durumunda geri bildirim almak istediğini söyledi.”

“Dır-dir. O. Bu yüzden? Anladım. Yapacağım. Bilgi vermek. O. Eğer. Çok. Sorunlar. Meydana gelmek.”

Cocytus dört elinden biriyle parşömenleri Entoma’dan aldı.

“Şimdi. BT. Öyle gibi. Evrenin yaratıcısı. Sahip olmak. Çekildi. Eşit. Daha öte. İlerde. İle ilgili. Ben.”

Bunu söylerken etrafındaki hizmetçilere acı bir şekilde gülümsedi. Hizmetkarları kendi alaycı sırıtışlarıyla karşılık verdi.

Cocytus parşömenleri alırken derin düşüncelere daldı.

Cocytus bir zamanlar Nazarick’in düşük seviyeli büyü parşömenleri için parşömen stokunun azaldığını duymuştu.

Çeşitli eşyaların üretilmesi için gerekli olan depoları dolduracak yer bulmak, er ya da geç çözülmesi gereken bir sorundu. Rezervler şu an için hala yeterliydi, ancak onları kullanmaya devam ederlerse eninde sonunda bir gün tükeneceklerdi. Bu nedenle, ustaları dahil herkes bu durumu düzeltmek için çalışmaya başlamıştı.

Çözümün bir kısmı, adını duyduğu Altıncı Kattaki elma ağaçlarını içeriyordu.

Ancak bu, Nazarick’in güvenliğinden sorumlu olan Cocytus’un hiçbir şey yapamadığı bir sorundu. Sonuçta koruma görevi kendisine verildiği için dışarıda arama yapamıyordu.

Dışarıda temeller atmaya çalışan Demiurge, sonunda bu sorunu kesinlikle çözecekti. Bunun sadece beklenen bir şey olduğu söylenebilir.

Arkadaşı görevini tamamlamıştı.

Bu takdire şayan bir davranıştı ve Cocytus onun adına sevinmişti. Ancak içinde ayrılmalık alevleri yanıyordu. Yoldaşının Yüce Varlıklardan birine, taptığı efendiye yardım edebilecek gerçeği onu tükenmeyle doldurdu.

Onun görevi Nazarick’i savunmaktı.

Bu ağır görev tartışmasız diğer Muhafızlara verilen herhangi bir emirden daha önemliydi. Eğer sorgulanırsa, herhangi bir vasal bunun önemli bir görev olduğunu kabul ederdi. Sonuçta sıradan ayaktakımının Yüce Varlıkların kutsal alanına ayak basmasına izin veremezlerdi.

Ancak Cocytus, herhangi bir davetsiz misafir olmadan bağlılığını ve sadakatini kanıtlayamadı.

Bu nedenle Cocytus burada iyi sonuçlar alarak kendini kanıtlamak istiyordu.

Muhafızlar için efendilerine yardım etmek büyük bir zevk kaynağıydı. Cocytus da bu sevinci yaşamak istiyordu.

Şu anda önünde bunun için bir şans duruyordu.

Cocytus aynadaki görüntüye bakmak için döndü ve tomarını sıkıca tuttu.

Ayna odanın içini yansıtmıyordu, bunun yerine bataklığın bir kısmını gösteriyordu. Uzaktan Görüş Aynası’ndaki sahne, Cocytus’un son iki günü Aura’nın inşa ettiği ahşap kulübede geçirmesinin sebebiydi.

Bu savaş – hayır, Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı’nın mutlak gücü göz önüne alındığında, daha çok bir katliama benziyordu – cesetleri kurtarmanın bir yolundan biraz daha fazlasıydı. Bu kutsal görevi aldığında Cocytus’un ustası da bazı şartlar koymuştu.

İlk kural, Cocytus’un savaş alanına ayak basmasının yasaklanmasıydı. Doğal olarak bu, hizmetkarlarını da kapsıyordu. Bu sorunun üstesinden gelmek için kendisine tahsis edilen güçleri kullanacaktı.

İkinci kural ise ordunun komutanı olarak atanan Yaşlı Lich’in sonuna kadar geride tutulmasıydı.

Üçüncü kural ise mümkün olduğu kadar çok kararı tek başına vermesi gerektiğiydi.

Bunun dışında başka ayrıntılar da vardı ama bunlar ona verilen emirlerin en önemlileriydi.

Görevi yalnızca göl kenarına konuşlandırılan kuvvetleri kullanarak zafere ulaşmaktı. Ancak bunu yapabilseydi büyük üstadına olan bağlılığını gösterebilirdi.

“Teşekkür etmek. Sen. Çok. Fazla. Lütfen. İletmek. Benim. Teşekkürler. İle. Ainz-sama.”

Entoma ilgisizce başını salladı.

“O zaman olacak. Sen. Olmak. Geri mi dönüyorsun?”

“HAYIR. Bu savaşın sonucunu gözlemlemem için bana talimat verildi.”

O halde bir gözlemci olacaktı.

Görevinin önemini anlayınca Cocytus’un kanı kaynadı.

O zaman başlama zamanı gelmişti.

Cocytus 「Mesaj」’ı kullandı ve ölümsüzler ordusunun komutanına emirlerini verdi.

— İleri.

♦ ♦ ♦

Yükseltilmiş platformun her iki yanında iki şenlik ateşi yanıyor, etrafı titrek ışıkla aydınlatıyordu.

Platformda her kabilenin şefleri, liderleri ve diğer önemli şahsiyetleri de dahil olmak üzere birkaç Kertenkeleadam vardı.

Platformun önünde savaşa hazır birçok Kertenkeleadam vardı. Onlardan gelen yaygara gelgit gibi yükselip alçaldı. Bu onların huzursuzluğundan, endişesinden ve korkularından kaynaklanıyordu; tüm bu duyguları gizlemeye çalıştılar ama kalplerindeki ürpertiyi gizleyemediler.

Bu savaşın arifesiydi. Yanlarındaki arkadaşları bir anda cesetlere dönüşebilir ya da kendileri çatışmada yenik düşebilirler. Yakında savaş alanı olan zalim yere doğru yola çıkacaklardı.

Shasuryu Shasha toplanmış şeflerin arasından öne çıktı ve kargaşayı yarıda kesti.

“Kertenkeleadamlar toplandı, bana kulak verin!”

Görkemli bir ses havada çınladı. Yakın çevreyi susturdu ve Shasuryu’nun sözlerinin son derece yankı uyandırmasını sağladı.

“Düşmanımızın çok sayıda olduğunu itiraf ediyorum.”

Kimse ses çıkarmadı ama herkes havadaki sarsıntıyı hissedebiliyordu.

Kısa bir aradan sonra Shasuryu tekrar konuştu.

“Ama korkmana gerek yok! Tarihimizde ilk kez Beş Kabile bir araya geldi! İttifakımız sayesinde artık tek bir kabileyiz! Bu nedenle Beş Kabile’nin ataları bizi kollayacak; hatta diğer kabilelerin ruhları bile bizi koruyacak!”

“Rahipler!”

Bu emir üzerine Crusch, Beş kabilenin rahiplerinin başında öne çıktı ve ardından beyaz pullarını ortaya çıkarmak için giysilerini çıkardı.

“Bu Crusch Lulu, Yüksek Rahiplerin lideri!”

Shasuryu onu ismiyle çağırırken Crusch bir adım daha attı.

“Atalarımızı üzerimize çağırın!”

“—İyi dinleyin, Büyük Kabile’nin çocukları!”

Bu yeni oluşan kabile nasıl sonuçlanacaktı?

Crusch, sesinde demir gibi bir kararlılıkla konuşmaya devam etti. Sesi bazen tiz, bazen alçak, bazen hırlıyormuş gibi, bazen de şarkı söylüyormuş gibi çıkıyordu.

İlk başta neredeyse herkes albino Crusch tarafından geri püskürtüldü. Ancak onun sarsılmaz güvenini gördükten sonra bu hoşnutsuzluk yavaş yavaş ortadan kalktı.

Crusch’un vücudu konuşurken yavaşça sallanıyordu. Beyaz pulları şenlik ateşinin ışığında parlıyordu – yansıyan ışık sanki ataların ruhları Crusch’un üzerine inmiş gibi gösteriyordu.

Herkesin yüzünde tapınma dolu bir hayranlık ifadesi vardı.

“Artık Beş Kabile bir olduğuna göre, bu Beş Kabile’nin ruhlarının hepimizi koruyacağı anlamına geliyor! İşte bayanlar ve baylar! Sayısız ataların nesiller boyunca yanınızda yerlerini alırken gelişine tanık olun!”

Crusch kollarını zorla açtı ve gökyüzünü işaret etti. Herkes yukarı baktı ama gördükleri tek şey sıradan bir gece gökyüzüydü. İnen ruh falan yoktu.

Ancak birisi bir şeyler mırıldandı.

“Orada ışık yok mu?”

Zayıf ses daha da yükseldi ve birkaç Kertenkeleadam ekledi, “Görüyorum.” Birisi zayıf bir ışık gördüğünü söyledi, birisi Kertenkeleadam hakkında bağırdı, birisi devasa bir balık hakkında mırıldandı, birisi orada bir çocuk olduğunu haykırdı ve birisi inanamayarak bir yumurta hakkında mırıldandı.

Kertenkeleadamların kalbinde tek bir şey vardı; atalarının ruhları gerçekten onlarla birlikteydi.

“Ruhlar bizi korumaya geldi!”

Dolayısıyla birisinin tam olarak bunu bağırması mantıklıydı.

“Hisset! Güçlerinin bedenlerinize girdiğini hissedin!”

Crusch’un sesi doğrudan onların ruhlarına hitap ediyor gibiydi. Sanki hem çok uzaklardan hem de çok yakından geliyormuş gibi geliyordu.

Kertenkeleadamlar onun sesini duyunca içlerini dolduran bir çeşit güç hissettiler.

“Hisset! Beş Kabile’nin atalarının sana bahşettiği gücü hissedin!”

Şimdi buradaki tüm Kertenkeleadamlar bunu kesinlikle hissetti.

İçlerindeki yoğun gücü hissedebiliyorlardı. Bu kızgınlık duygusu, önceden duydukları huzursuzluğu yok etti; vücutları sanki az önce şarap içmişler gibi içten sıcaklıkla parlıyordu.

Bu, ataların ruhlarının ölümlüler diyarına indiğinin kesin kanıtıydı.

Crusch, sarhoş görünen Kertenkeleadamlar kalabalığından gözlerini çevirdi ve Shasuryu’ya başıyla selam verdi.

“Duyun beni, tüm Kertenkeleadamlar. Atalarımız artık aramızda. Düşman sayıca bizden üstün ama kaybedecek miyiz?”

“HAYIR!”

Kertenkeleadamlar yüzlerinde belli belirsiz sarhoş bakışlarla Shasuryu’ya hep birlikte cevap verirken hava sarsıldı.

“Bu doğru! Artık atalarımızın ruhları bizimle olduğuna göre kaybetmemize imkan yok! Düşmanı yenelim ve bu zaferi onlara sunalım!”

“Ahhhhh!”

Herkesin morali tavan yapmıştı. Daha önceki huzursuz Kertenkeleadamların yerini artık savaşa aç savaşçılar almıştı.

Bu büyü büyüsünün etkisi değildi. Bu kadar çok druid olmasına rağmen, savaş başlamadan önce buradaki herkese büyü yapma lüksleri yoktu.

Daha ziyade bu, Kertenkeleadamların tören başlamadan önce içtiği özel içeceğin sonucuydu.

Söz konusu içecek nesilden nesile aktarılan, içenlere cesaret veren bir tarifti. Tüketenlerde kısa süreli sarhoşluk, coşku ve halüsinasyonlara neden olan şifalı bitkilerle yapılıyordu.

Net sonuç, değişen bir algı durumuydu.

Crusch’un konuşması efektlerin devreye girmesi için zaman kazanmayı amaçlıyordu.

İnsan gerçeği öğrendiğinde, bu hiç de etkileyici gelmiyordu. Ancak bu gösteriye kendi gözleriyle tanık olan insanlar, yani atalarının kendileriyle birlikte yürüdüklerinin kanıtını gören Kertenkeleadamlar için bu ritüel, içlerindeki cesareti ateşledi.

“Sonra savaş boyasını uygulamaya başlayacağız. Başlangıçta her kabilenin kendi rengi vardı ama artık Beş kabilenin ruhları hepimizin içinde yaşadığına göre, herkes için her kabilenin rengini kullanacağız!”

Birkaç rahip kil kaplar aldı ve Kertenkeleadamların arasında yürüdü.

Kertenkeleadamlar çömleklerdeki boyayı kullanarak kendilerini süslediler. İçlerindeki ata ruhlarının ellerine rehberlik ettiğine inanıyorlardı, bu yüzden parmak uçlarının serbestçe dolaşmasına ve vücutlarının her yerinde desenler çizmesine izin veriyorlardı.

Birçoğu muhtemelen bu “geliş” sayesinde tüm vücutlarını boyadı. Ancak Yeşil Pençe Kertenkeleadamların neredeyse hiçbiri kendilerine boya uygulamadı. Bunun nedeni Zaryusu, Shasuryu ve kabilelerin seçkin üyelerinin bunu yapmamış olmasıydı. Başka bir deyişle bu, putlara tapınmanın bir biçimiydi.

Etrafına baktıktan ve her şeyin bittiğine kanaat getirdikten sonra Zaryusu büyük kılıcını çekti ve köy kapısına doğrulttu.

“İleri marş!”

“Ahhhhhh—​!”

Sayısız kükreme havada çınladı.

Bölüm 3

Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı’ndaki birlikler iki gruba ayrıldı ve bataklığa yerleştirildi.

Zombi bölümü Kertenkeleadamların sol kanadındaydı, İskelet bölümü ise sağ tarafındaydı. İskelet Okçuları ve İskelet Binicileri diğer İskeletlerin arkasında konuşlanmıştı.

Canavar Zombiler sanki bir komuta bölüğüymüş gibi arkada tutuluyordu.

Karşılarındaki Kertenkeleadamlar da sayıları nispeten az olmasına rağmen iki güce bölünmüştü. Avcılar ve dişiler Zombilerin tarafında, erkekler ve savaşçılar ise İskeletlerin tarafındaydı. Bu arada rahipler, duvarlarla korunan köyün içinde kaldılar.

Kertenkeleadamlar köyün dışına çıkmışlardı çünkü kuşatmaya hazır olmanın bir anlamı olmadığını biliyorlardı. Onlara yardım gelen yoktu ve duvarlar hiç de sağlam değildi. Ayrıca düşman, tayın ya da dinlenmeye ihtiyacı olmayan bir ölüler ordusuydu.

Bu son derece elverişsiz koşullar göz önüne alındığında, kuşatma çok kötü bir fikirdi.

Ancak Kertenkeleadamlar dışarıda oluştuklarında, kendi güçleri ile düşmanın güçleri arasındaki muazzam eşitsizliği şiddetle anladılar.

Birinin üçle karşı karşıya olduğu bir durum hâlâ onun otuzla karşı karşıya olduğu durumla karşılaştırılabilir. Ancak bin kişi üç bin kişiyle savaşmak zorunda kalırsa, aralarındaki güç farkı çok açık bir şekilde ortaya çıkıyordu. Üç bin ölümsüz varlık saf halinde durmaktan başka bir şey yapmamış olsa bile, yine de çok korkutucu bir manzaraydılar.

Koşullara rağmen Kertenkeleadamlar herhangi bir korku belirtisi göstermediler. Ataları artık onlarla birlikteydi; sayıların onlar için hiçbir önemi yoktu.

Kısa süre sonra ölümsüz güçler yavaş bir ilerlemeye başladı. Zombiler ve İskeletler hareket etmeye başlarken, İskelet Okçuları ve İskelet Binicileri oldukları yerde kaldı. Belki de yedekte tutuluyorlardı.

Kertenkeleadamlar da ilerledi.

“OHHHHHH!”

Sulak alanlar, sayısız su sıçramasının sesiyle birlikte kulak delici bir haykırışla yankılanıyordu. Su köpük haline geldi ve her yere kir saçıldı.

İki ordu şiddetli bir çatışmanın eşiğine gelinceye kadar ilerlemeye devam etti. Ancak Nazarick ordusunda bir anormallik ortaya çıktı.

Zombiler ve İskeletler birlikte ilerlemeye başlamışlardı ama ilerledikçe yavaş yavaş birbirlerinden uzaklaştılar. Bunun nedeni Zombilerin yavaş, İskeletlerin ise hızlı olmasıydı. Ayrıca sulak alanlar oldukça zorlu arazilerdi.

Zombi gibi yavaş canavarlar çamura battığında hareketleri daha da yavaşlıyordu. Ancak İskeletler gibi çevik canavarlar o kadar da kötü etkilenmedi.

Bu nedenle ilk çatışma İskeletler ve Kertenkeleadam savaşçıları arasındaydı.

Kertenkeleadamlar hiçbir formasyon kullanmadı, sadece İskeletlere çarptılar. Tekniklerinde hiçbir sanat yoktu; ne zaman bir düşman görseler hemen sallanıyorlardı.

Öncülük yapanlar çeşitli kabilelerin beş Baş Savaşçısıydı. Bir komutanın önden liderlik etmesi bir dereceye kadar aptalcaydı. Ancak onlar kendi kabilelerinin en yüksek rütbeli savaşçılarıydı ve birliklerinin başında savaşmazlarsa moralleri bozulacaktı. Bunun yerine Kertenkeleadamların morali yüksekti.

Razor Tail kabilesinden seksen dokuz zırhlı savaşçı tarafından destekleniyorlardı. Deri zırh giydiler ve deri kalkanlar taşıdılar ve kabileler arasında en yüksek savunma gücüne sahip olanlardı.

Kalkanlarını kaldırdılar ve İskelet sürüsüne tek, birleşik bir duvar gibi saldırdılar.

Daha sonra çatıştılar; İskeletlerin öncüleri ve Kertenkeleadamlar birbirleriyle çarpıştı.

O anda sayısız kemik her yöne uçtu ve Kertenkeleadam filosu İskelet sürüsüne saldırdı.

Katliam sesleri gökleri sarstı ve kemik çıtırtı sesleri sonsuz görünüyordu. Ara sıra acı çığlıkları duyuluyordu ama bunlar kırılan kemiklerin sesiyle bastırılıyordu.

Kertenkeleadamlar bu ilk çatışmada tartışılmaz bir avantaja sahipti ve savaşın gidişatı onların lehineydi.

Eğer savaşçılar Kertenkeleadamlar değil de insanlar olsaydı durum muhtemelen tam tersi olurdu.

İskeletler kemiklerden yapılmıştı, dolayısıyla delici silahlar onlara karşı neredeyse tamamen etkisizdi, ancak onlar belirli bir dereceye kadar silahları kesmeye direniyordu. Bu nedenle, ana silahları olarak bıçak ve kılıç kullanan insan birlikleri bu İskeletlere zarar vermekte zorlanırdı.

Kertenkeleadamların avantajı, kaba gürzleri ve sopaları ana silahları olarak kullanmalarından kaynaklanıyordu; bu da, İskeletlerin felaketi olan sopayla hasara yol açıyordu.

Kertenkeleadamlar, silahlarının her vuruşunda İskeletlerin kemikli bedenlerini kolayca ezdiler. Bir darbeden sağ kurtulsalar bile ikincisi onları paramparça edecekti. Bunun tersine, İskeletlerin kullandığı paslı uzun kılıçlar, Kertenkeleadamların sert pulları ve derileri tarafından saptırılmıştı. Bazıları yaralanırken, hiç kimse ölümcül bir yara almadı.

Bu ilk suçlamaydı.

Yalnızca bu çatışmadan kalan parçalar halinde neredeyse beş yüz İskelet yatıyordu.

♦ ♦ ♦

Aynadaki görüntüye bakarken Cocytus’un çenesi düştü.

Bu sadece ilk defa burun buruna duruyorlardı ama Kertenkeleadamların gücü beklentilerini aşmıştı. Kendisi de mükemmel bir savaşçı olan Cocytus, düşmanının gücüne dair bir dereceye kadar içgörüye sahipti.

Bireysel olarak İskeletlerin Kertenkeleadamlardan açıkça daha zayıf olduğu ve zafer umutlarının olmadığı doğruydu. Ancak sayıları bu zayıflığı telafi etmeliydi.

Öyle olsa bile bu sonuç gerçekleşti. Bunun anlamı neydi? Bu, Kertenkeleadamların başka bir güç tarafından güçlendirilip güçlendirilmediğini merak etmesine neden oldu.

Büyük olasılıkla, şu anda olduğu gibi Kertenkeleadamlara karşı yalnızca İskelet Okçular ve İskelet Binicileri zafer kazanabilirdi.

O savaşı izlerken İskeletler birbiri ardına parçalandı. İskeletler ve Zombiler muhtemelen sadece rakiplerinin dayanıklılığını zayıflatmaya hizmet edeceklerdi.

Bu gidişle elimizdeki tek etkili birlikler üç yüz Canavar Zombi, yüz elli İskelet Okçu ve beş yüz İskelet Süvarisi. Sayıların ağırlığı artık aleyhimizedir.

Cocytus olasılıkları kafasında hesapladı. .

Yaşayan ölüler özellikle uzun süreli savaşlarda güçlüydü; neredeyse hiç kimse onları bu konuda yenemezdi. Yaşayan ölüler hiçbir şey hissetmediler; ne korku, ne acı, ne yorgunluk, ne de uyku ihtiyacı.

Bu özelliklerin savaşta sağladığı avantajların belirtilmesine pek gerek yoktu.

Örneğin, bir canlının kafasına topuz sallanırsa, söz konusu canlının ölme ihtimali yüksekti, ya da hayatta kalırsa çok kan kaybedip büyük acı çekecekti. Saldırıya uğrayan kişi doğal olarak savaşma isteğini kaybedecektir. Elbette büyük acılara dayanmak üzere eğitilmiş savaşçılar için bir istisna yapılması gerekiyordu ama çoğu insan savaşmak istemezdi.

Bu, canlıların tamamen doğal bir tepkisiydi.

Peki ya ölümsüzler?

Kafataslarını mı kıracaksın? Her darbede beyinlerini sızdırırken saldırmaya devam edeceklerdi.

Kollarını mı kıracaksın? Parçalanan uzuvlarıyla saldırmaya devam edeceklerdi.

Bacaklarını mı keseceksin? Bir sonraki saldırıyı başlatmak için sürüneceklerdi.

Gerçekten de yaşam gücü olarak hizmet eden negatif enerji tükenmediği sürece ölümsüzler savaşmaya devam edecekti. Anında ölüm koşulları karşılanmadığı sürece (başın kesilmesi çoğu düşük seviyeli ölümsüz varlık için oldukça yaygın bir durumdu) insanlar gibi savaşma isteğini kaybetmeyeceklerdi. Başka bir deyişle ölümsüzler mükemmel askerlerdi.

Kertenkeleadamların şu anda bireysel güç açısından üstün oldukları inkar edilemezdi. Ancak bu durum insanı taşımayabilir.

Cocytus’un Kertenkeleadamlar hakkındaki görüşleri bir derece arttı ve onların anında yok edilebilecek bir düşman olmadığı sonucuna vardı. Durum böyle olunca savaşı uzatmak zorunda kaldı.

“Meli. Biz. Çekmek. Geri. Ve. Beklemek. İçin. Bir şans. İle. Öğle yemeği. Bir diğer. Saldırı?”

“Hizmetkârınız bunun en akıllıca hareket olacağını düşünüyor.”

“Hizmetçiniz okçuları ve süvarileri harekete geçirmenin daha iyi olacağı görüşünde.”

“Hayır, hayır, düşman bitkin düşene kadar saldırıya devam etmeliyiz.”

“Ama düşmanı yormanın ne faydası var? Eğer karargahlarını yok edemezsek, düşman eninde sonunda güçlerine kavuşacaktır.”

“Aslında. Düşmanın güçlü bir savunması var gibi görünüyor ama o kırılgan duvarların arkasında saklanıyorlar. Peki ya köyü ele geçirip sonra da onları kuşatmaya ne dersiniz?”

Hizmetkarlarının yanıtlarını dinledikten sonra Cocytus, 「Mesaj」 tomarını aldı ve ifadesini okumaya çalışarak Entoma’ya baktı.

Entoma ilgisizce aynaya baktı. Bir yerden yeşil bir bisküvi çıkarıp çenesine götürdü ve çok geçmeden çıtırtı sesleri odada yankılandı. Bu tavır, gelişen olaylarla ilgilenmediğini gösteriyor gibiydi. Belki de bu yüzden yüzünde ifade yoktu.

—Hayır, o ifadesiz yüz bir dekorasyondan başka bir şey değildi.

Cocytus onun gerçek doğasını düşündü ve ifadesini okumaya çalışmanın aptalca bir hareket olduğunu fark etti.

O, Tanıdık bir Yiyiciydi. Cocytus’un arkadaşı, Nazarick’teki Beş Kötüden Kyouhukou bile açıkça “Onun çok korkutucu bir insan olduğunu” belirtmişti. Bu onun gerçek doğasıydı.

Cocytus, onun yüzünü okuyarak düşüncelerini tahmin etmeye çalışma planından vazgeçti ve parşömeni açarak ordunun komutanına bir 「Mesaj」 gönderdi.

♦ ♦ ♦

“—​Bizi küçümsüyorlar mı?” Zenberu mırıldandı. Bunu sessizce yaptı ama yine de düşmanı duvardan izleyen herkesin duyabileceği kadar yüksekti.

“Okçularını ya da süvarilerini harekete geçirmiyorlar. Bu bana onların bizi küçümsediklerini düşündürüyor.”

“Evet, birden üzerimize geleceklerini düşünmüştüm…”

“Zombi savaşı iyi gidiyor.”

Zombilerle savaşan sadece kırk beş avcı vardı. Atılan taşlarla vur-kaç saldırıları başlatarak Zombileri yavaş yavaş İskeletlerden uzaklaştırdılar. Dişiler yavaş yavaş İskeletlerin yanlarından geçebilecekleri bir konuma ilerlediler.

“Hareketlerinin çok şüpheli olduğunu düşünmüyor musun?”

“…Aslında.”

Zombilerin dikkati avcılardan ziyade tamamen dağılmıştı. Herhangi bir komutan bu tür hareketlere izin verir mi? Hayır, bu mümkün olmamalıydı ama Zombiler anlatıldığı gibi hareket ediyorlardı. Durum böyle olunca düşmanın aklında ne vardı? Orada bulunan hiç kimsenin hiçbir fikri yoktu.

“Ne yaptıklarını tam olarak anlamıyorum.”

“Hımm, Shasuryu’yla birlikteyim.”

Bu konu hakkında ne kadar çok düşünülürse düşünülsün, Zombilerin hareketlerinin özel bir önemi olduğunu düşünmüyorlardı.

Bir süre daha gözlemleyen Zaryusu, düşüncelerini diğerleriyle paylaştı.

“Komutan olmayabilir mi?”

“Komutan yok mu…? Ah, yaşayan ölülerin savaşın başında kendilerine verilen emirlere göre hareket ettiğini mi söylemek istiyorsunuz?”

“Hımm, evet.”

Zombiler ve İskeletler gibi en düşük seviyeli ölümsüzlerin zekası yoktu. Bu nedenle onlara uygun zamanda emir vermek, onları komuta etmenin en iyi yoluydu. Ancak Zombiler ve diğer düşmanlar, yakındaki Kertenkeleadamları öldürme emri almış gibi görünüyordu. Ulaşmaya çalıştıkları şey buydu.

“Başka bir deyişle, düşman bizi sayısal olarak yenebileceklerini düşündü… hayır, bu savaş sadece bir komutan olmadan ne kadar iyi savaşabileceklerini görmek için olabilir mi?”

“Öyle görünüyor.”

“Piçler! Bizimle dalga mı geçiyorlar!?”

Küfür eden Zenberu değil Shasuryu’ydu. Shasuryu bile bu tür şeylere tahammül edemezdi. Sonuçta Kertenkeleadamların hepsi bu konuda hayatlarını bahse giriyorlardı.

“Sakin ol Shasuryu. Durumun böyle olup olmadığını henüz bilmiyoruz.”

“Hımm, üzgünüm… gerçi sanırım şu ana kadar iyi durumda olmamız iyi.”

“Ani-ja, haklısın çünkü şu anda düşmanların sayısını mümkün olduğu kadar azaltmamız gerekiyor.”

Savaş çok yorucu bir aktiviteydi ve zorlu bir yakın dövüş kişinin zihinsel gücünü hayal edilemeyecek kadar yıpratırdı. Düşmanın önden mi, arkadan mı, soldan mı, sağdan mı geleceğini bilmediği bir savaş alanında silahını sadece birkaç kez sallamak normalden kat kat daha yorucuydu.

Ancak ölümsüzler yorgunluk hissetmiyorlardı ve ara vermeden saldırmaya devam ediyorlardı.

Yaşayanlarla ölüler arasındaki fark buydu ve zaman geçtikçe bu fark daha da belirginleşecekti.

Başka bir deyişle zaman Kertenkeleadamların düşmanıydı.

“Cheh, eğer dövüşebilseydim iyi olurdu…”

“Sabırlı ol, Zenberu.”

Aslında Zenberu gibi kudretli bir savaşçı sahaya çıkarsa muhtemelen İskeletleri birkaç dakika içinde yok edebilirdi. Ancak bu, deliğin içindeki aslarını ortaya çıkarmak anlamına gelir. Zaryusu’nun yarım düzine kişilik grubu onların gizli silahıydı. Acil durumlarda kozlarını oynamaları gerektiği açık olsa da, durum vahim olmadığı ve en büyük düşmanları henüz ortaya çıkmadığı sürece gerçek güçlerini ortaya çıkaramazlardı.

“Yine de eğer düşman ilerlemezse bu bizim işimize yaramaz mı?” Zaryusu, olumlu yanıt veren diğerlerine söyledi. Daha sonra Crusch’a döndü ve “Senin tarafında işler hâlâ yolunda mı?” diye sordu.

“…Evet, ritüel de iyi gidiyor.”

Crusch, köye bakarken Zaryusu’nun sorusunu yanıtladı. Rahiplerin köyde yürüttüğü ritüel, Kertenkeleadamlar için bir başka koz olabilir. Normalde bu çok uzun zaman alırdı ama tüm kabilelerin rahipleri bir araya toplandığı için bu savaşta kullanılabilecek kadar büyük bir hızla ilerliyordu.

“Demek işbirliğinin gücü budur…”

“Hımmm evet. Evet, geçmişteki savaştan sonra bazı görüşlerimizi paylaşmıştık… Yine de savaştan sonra şimdi yapmak istediğim birçok şey var.”

Diğer şefler Shasuryu’nun önerisine şiddetle baş salladılar. Bu savaş sayesinde pek çok bilgiyi paylaşmışlar ve herkesin ortak bir amaç için birlikte çalışmasının önemini kendi gözleriyle görmüşlerdi. Geçmişte ittifak kuran ancak bilgi alışverişinde bulunmayan üç şef, anlaşmalarında özellikle güçlüydü.

Zaryusu o beş kişiye baktı ve gülümsedi.

“Komik olan ne?”

“Mühim değil. Koşullarımıza rağmen kendimi gerçekten mutlu hissettim.”

Crusch ne düşündüğünü hemen anladı.

“—Ben de Zaryusu.”

Gülümseyen Crusch’a bakarken Zaryusu’nun gözleri sanki parlıyormuş gibi kısıldı. Gözlerinde hayranlık ve nezaket vardı.

Sarılmamaları çok doğaldı. Sonuçta Kertenkeleadamlar kendilerinden önce ölürken arzularını tatmin edemiyorlardı. Ancak Zaryusu ve Crusch’un kuyrukları seğirirken, ara sıra birbirine dokunup ayrılırken bağımsız yaratıklar gibi görünüyordu.

“Muuu…”

“Bir ağabey olarak bu durumun ne olduğunu biliyor musun?”

“Tamamen dışlandık.”

“Ah, gerçekten birbirlerini seviyorlar.”

“Kısacası… genç olmak güzel, gelecek parlak.”

Dört yaşlı Kertenkeleadam sevimli gençlerine bakarken başlarını salladılar.

Elbette Crusch ve Zaryusu’nun bunu duymuş olmalarına imkan yoktu. Kuyrukları hiç durmadan hareket ediyor ve seğiriyordu ama yüzlerinde ciddi ve düzgün bir ifade vardı.

“Ani-ja, düşman hamlesini yapıyor.”

Shasuryu ve diğer şefler, Zaryusu’nun tutumundaki ani değişiklik karşısında acı bir şekilde gülümsemekten kendilerini alamadılar. Aynı zamanda gözlerini düşman oluşumuna çevirdiler. İskelet Süvarileri toplu halde ilerliyordu.

“Oi oi oi, bize doğru geldiklerini söyleme bana?”

“Süvariler mi? Doğrudan üzerimize saldırarak moralimizi mi bozmayı planlıyorlar?”

“Hayır, savaşçıların ve erkeklerin etrafından dolaşıp yanlarından geçmeyi planlamalılar, değil mi?”

Bu kötüydü.

Herkes tek kelime etmeden aynı sonuca vardı. İskelet Binicilerinin hareketliliğiyle baş etmek zordu.

Eğer İskelet Süvarileri savaşın başında hareket etmiş olsaydı, yok edilmelerine öncelik verirlerdi. Bununla birlikte, savaşçılar ve erkek Kertenkeleadamlar şu anda yakın dövüşte kilitlenmiş durumdaydılar, avcılar Zombileri çekiyorlardı ve dişiler atılan taşlarla İskeletlerin yanlarından geçiyordu, bu yüzden İskelet Binicilerini engelleyecek çok az insan gücü kalmıştı.

“İlk hamleyi biz yaparsak daha iyi olacak gibi görünüyor.”

Küçük Fang kabilesinin şefi konuştuktan sonra Shasuryu başını salladı.

“Şimdi asıl soru kimi göndermemiz gerektiği… ya da daha doğrusu kimin önce savaşmasına izin vermemiz gerektiği…”

♦ ♦ ♦

İskelet Binicileri.

Onlar, İskelet Atlara binmiş mızraklı İskeletlerdi. Gelişmiş hareket kabiliyetlerinin ötesinde hiçbir özel özellikleri yoktu, ancak bu bataklık arazide hareket kabiliyetinin olağanüstü olduğu söylendi. Vücutları kemikten yapılmıştı ve çamura çok fazla batmıyordu, bu da normal bir atın hızında ilerleyebilecekleri anlamına geliyordu.

Yüze yakın İskelet Süvarisi, Kertenkeleadamların arkasından dönüp onları arkadan yok etmeye kararlı bir şekilde ilerliyordu.

Önlerinden ve sollarından, yani köyden üç Kertenkele Adam’ın yaklaştığını gördüler ama İskelet Süvarileri onlara aldırış etmedi. Onlarla çatışmaya girme emri almamışlardı, bu yüzden saldırmadıkları sürece onları görmezden geleceklerdi. Zeki olmayan ölümsüzler böyle yaratıklardı.

Tam Kertenkele Adam kuvvetlerinin arkasına ulaşmak üzereyken, önde gelen İskelet Sürücüsünün dünyası aniden tersine döndü ve altüst oldu. Süvari havaya uçtu ve ağır bir şekilde bataklığa çarptı.

Bir insanın kafası karışır ve harekete geçemezdi. Ancak İskelet Sürücüsü zeki olmayan bir ölümsüz varlıktı ve emirlerini yerine getirmek için hemen hareket etmeye devam etti.

Hızla yükselmesine rağmen yaralanmıştı ve bu yüzden biraz topallayarak hareket ediyordu.

Tam o sırada başka bir atsız İskelet Sürücüsü ona çarptı ve iki İskelet Sürücüsünün parçalanmış kemikleri bataklığın her tarafına dağıldı.

Her yerde buna benzer sahneler yaşanıyordu.

Neden böyle bir şey geniş açık sulak alanlarda yaşandı? Cevap basitti; bu bir tuzaktı.

Bataklığa gömülü açık tahta kutular vardı ve İskelet Atlar onlara adım attığında düşmüşlerdi.

İskelet Süvarileri birbiri ardına düştü. Eğer insan olsalardı hızlarını yavaşlatırlardı. Ancak İskelet Binicileri bunu yapmazdı. Farkında oldukları bir delikten kaçacak kadar sağduyuya sahip olmalarına rağmen, tuzaklara karşı dikkatli olma yetenekleri yoktu. Bunun nedeni, bunu yapacak bir emirleri olmaması ve duruma uyum sağlamalarını sağlayacak istihbaratlarının olmamasıydı.

Tuzaklara doğru aceleyle hücumları bir tür toplu intihara benziyordu.

Yine de tuzaklar çok etkili olsa da sonuçta yalnızca geciktirici bir önlemdi. Biraz hasar verebilirlerdi ama İskelet Süvarilerini tek başlarına ortadan kaldıramazlardı. Düşen İskelet Süvarileri çamura bulanmış halde ayağa kalktılar.

Tam o sırada bir uğultu ve havanın ayrılma sesi duyuldu. Aynen böyle, düşen İskelet Süvarilerinden birinin kafası koptu.

İskelet Süvarileri bunun düşman eylemi olduğuna hükmetti ve etraflarına baktılar.

Tam o sırada başka bir İskelet Sürücüsünün kafası cam bilye gibi parçalanarak omuzlarından uçtu.

İskelet Süvarileri kendilerinden yaklaşık seksen metre uzakta üç Kertenkele Adam gördü. Ayrıca ellerindeki askılardan taş fırlattıklarını, İskelet Süvarilerinin kafataslarını ezdiklerini de gördüler—​

İskelet Binicileri hareket etmeye başladı.

♦ ♦ ♦

Aynı zamanda İskeletlerle olan savaş durumu da değişmeye başladı.

Sayısız yayın gerildiği sesin ardından okların sesi, yağmurun yağması gibi havayı doldurdu.

Yüz elli İskelet Okçusu, İskeletler ve Kertenkeleadamlar ile yakın dövüşe ateş açtı. Sadece birer ok değil, iki, üç ok attılar…

Kertenkeleadamlar böyle bir ok fırtınası beklemiyorlardı.

Birçok Kertenkeleadam oklarla vuruldu ve yere yığıldı. Aynı anda hem İskeletlerle savaşıp hem de ok saldırılarını engelleyemediler.

Tabii ki İskeletler de oklarla vuruldu ama yaralanmadılar.

Delici hasara karşı neredeyse bağışık olan İskeletleri perde olarak kullanmak ve ardından İskelet Okçularının arkalarından ateş etmesini sağlamak neredeyse mükemmel bir stratejiydi. Onları perdeleyen iki bin İskeleti ezmek için gereken sürede tüm Kertenkeleadamları yok etmeye yetecek zamanları olacaktı.

Sorun şu ki bu taktiği çok geç kullanmışlar. Eğer bu hamleyle açılsalardı Kertenkeleadamların kaderi belirlenmiş olacaktı. Düşman kuvvetlerinin ezici akıntısı altında boğulacaklardı ve zafer kesinleşmiş olacaktı. Ancak savaşın sonucu büyük ölçüde bu noktada belirlendi.

Kertenkeleadamlar iskeletin İskeletlerini görmezden geldiler ve İskelet Okçularına arkadan saldırdılar.

Yüz elli ok yağmur gibi yağdı ve bunun sonucunda birkaç Kertenkeleadam yere düştü. Ancak bu, kuvvetlerinin yalnızca küçük bir kısmıydı.

Kertenkeleadamların kalın derileri ve güçlü pulları vardı, bu yüzden zırhları olmasa bile deri zırhlı insanlarla aynı savunma gücüne sahiplerdi. Bir ok bir şekilde derilerini delse bile kalın kas katmanları onları hayatta tutuyordu.

Ayrıca İskelet Okçuların çekilişlerinin arkasında fazla bir güçleri yoktu. Kertenkeleadamları öldürememelerinin bir başka nedeni de buydu.

Kertenkeleadamlar hücum ederken korkusuzca kükrediler. Ok fırtınası üzerlerine yağdığında kollarını başlarının üzerinde kavuşturdular ve oklara saplansalar bile umursamadan devam ettiler.

Üç ok —​

Bu, İskelet Okçularının her birinin kaybetmeyi başardığı en fazla miktardı. Eğer akılları olsaydı geri çekilirlerdi. Bir süreliğine geri çekilip hayatta kalan ölümsüz birliklere saldırmak için yeniden bir araya gelseler daha iyi olurdu.

Ancak İskeletlerin zihinleri bu kadar karmaşık emirleri işleyemezdi ve zaten bu tür emirler verilmemişti. Bu nedenle, yalnızca kendilerine söyleneni yapabilirlerdi; yaklaşsalar bile Kertenkeleadamlara ateş etmeye devam edebilirlerdi.

Muazzam bir kükreme oldu — ve sonra İskeletler ve İskelet Okçular, Kertenkeleadamların yükselen akıntısı altında boğuldular. İskelet Okçuları artık bu menzilde eşyalarını gösteremeyeceklerdi. Onlara düşen, düşmanları için kum torbalarını delmekti ve bu yüzden ikişerli ve üçerli olarak istikrarlı bir şekilde düştüler.

Şu anda Zombiler hala hayattaydı, ancak İskeletler neredeyse tamamen yere çakılmıştı.

Bu, düşmanın yeni düşmanlar gönderdiği zamandı.

Bunlar Canavar Zombilerdi.

Kurtların, yılanların, pitonların ve buna benzer diğer yaratıkların cesetlerinden yapılan bu canavarlar, Zombilerin gücüyle vahşi hayvanların çevikliğini birleştirdi.

Canavar Zombiler Kertenkeleadamlara saldırdı. Hızlı olanlar öne çıkarken, yavaş olanlar geride kalıyordu; Bahsetmeye gerek olmayan düzensiz bir saldırıydı bu.

Aşağıdan gelen saldırılardan kaçınmak beklenmedik derecede zordu. Canavar Zombiler, düşmanlarının bacaklarını parçalayacak ve hareketsiz kaldıklarında onların işini bitirecekti. Gerçekten vahşi bir dövüş tekniğiydi.

Gittikçe yorulan Kertenkeleadamlar bu saldırıları savuşturmakta zorlandılar. Birkaç Kertenkeleadam, Canavar Zombilerin boğazlarını parçalamasından kaçınmak için çok yavaştı. Yoldaşlarının düşüşünü gördükten sonra, kendilerini savaşa hazırlayanlar veya atalarının korunmasına inananlar bile yüzlerindeki korku ifadesini gizleyemediler.

Baş Savaşçılar adamlarını kanlı çatışmaya sürüklemişti ama şimdi yavaş yavaş geri çekilmeye zorlanıyorlardı. Tam savaş hattının eninde sonunda kırılacağını düşündükleri sırada önlerindeki zemin kabardı.

Önlerinde yaklaşık yüz altmış santimetre boyunda iki kolsuz ve bacaksız çamur yığını belirdi.

İki çamur yığını hareket etmeye başladı.

Bacakları yoktu ama sulak alanların üzerinden Canavar Zombilere doğru ustaca ve yumuşak bir şekilde hareket ediyorlardı. Mesafeyi kapattıktan sonra çamur yığınları, bir insanın kollarının olması gereken yerlerden kendilerinden daha uzun kırbaçlar çıkardı.

Bu, tüm rahiplerin ortak çabalarıyla çağrılan Kertenkeleadamlar’ın, yani Bataklık Ruhları’nın kozlarından biriydi.

Bataklık Ruhları, Canavar Zombilerine hücum etti ve dokunaç benzeri kırbaç kollarıyla saldırarak düşmanı ele geçirdi. Doğal olarak Canavar Zombiler korkusuzca karşı saldırıya geçti, pençeleriyle kestiler ve dişlerini parçaladılar.

Bu, korkuyu bilmeyen varlıklar arasındaki bir savaştı. Ancak, tamamen savaş güçleri arasındaki fark nedeniyle durum Bataklık Ruhları lehine döndü.

Rahiplerinin gücü, yaşamayanları yenmişti. Bu gerçek Kertenkeleadamların cesaretini yeniden alevlendirdi ve onlar başka bir saldırı için toplandılar.

Acımasız bir savaş başladı.

İskeletlerle olan önceki mücadelenin aksine Kertenkeleadamlar kayıplar vermeye başladı. Ancak sayı avantajına sahip olan Kertenkeleadamlar için zafer çok yakındı.

♦ ♦ ♦

Kaybedeceğiz.

Cocytus bu kadarını anladı.

Kendisine atanan kuvvetler arasında zeki bir ölümsüz yoktu. Yenilgilerinin ana nedeni buydu ve onu başından beri endişelendiren bir şeydi ama onların bu kadar zayıf olmalarını beklemiyordu.

Cocytus’un başı saflığından dolayı ağrıyordu. Böyle bir durumda durumu tersine çevirmenin bir yolu olsa da o bunu pek tercih etmedi çünkü bu hamleyi yapmak yenilgiyi kabul etmekle eşdeğerdi.

Yine de başarısızlığını efendisine nasıl bildirebilirdi? Cocytus 「Mesaj」 parşömenini aldı. Bu mesajı kime göndermeli?

“…Evrenin yaratıcısı?”

“Gerçekten de öyle, eski dostum. Neden benimle iletişime geçesin ki? Bir şey mi oldu?”

Cocytus’un zihninde sakin, düzgün bir ses konuştu. Demiurge’nin zekası Nazarick’te birinci sınıftı. Böyle bir durum için mutlaka bir fikri vardır.

Belli bir düzeyde Demiurge de onun rakibi olarak görülebilirdi, bu nedenle Cocytus ondan yardım istemekten pek memnun değildi. Yine de en önemli şey yenilgiden kaçınmaktı. Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı’nın orduları savaşta nasıl yenilebilirdi? Bu sonuçtan kaçınmak için gururunu bir kenara bırakıp başkalarının önünde yardım için eğilmeye hazırdı.

“Aslında…”

Mevcut durumla ilgili bir parşömen değerindeki açıklamayı dinledikten sonra, sessizce dinleyen Demiurge, bıkkınlıkla iç çekti.

”Peki, ne yapmamı istiyorsun?”

“BEN. Umut. Sen. Olabilmek. Yardım. Ben. Düşünmek. İle ilgili. Bir şey. Eğer. Bu. Taşır. Açık. Biz. İrade. Olmak. Yenilgi. Yapabilirim. Kabul etmek. Personel. Yenmek. Ancak. Gelemem. İzin vermek. The. Harika. Mezar. İle ilgili. Nazarick. — ​ Yüce. Varlıklar. —​ Kime. Olmak. Rezil. İçinde. Çok. Uzak.”

『…Sizce Ainz-sama gerçekten zaferi istiyor mu?』

“Ne. Yapmak. Sen. Anlam?”

『Diyorum ki, sence Ainz-sama neden bir ordu için bu kadar düşük seviyeli yem seçti?』

Cocytus’un bu noktayla ilgili şüpheleri vardı. Hangi nedenin Nazarick’in kalıntılarını savaş gücüne katmayı gerektirebileceğine dair hiçbir fikri yoktu.

“…Ainz-sama. Mutlak. Sahip olmak. Onun. Sahip olmak. Motifler. Ancak. Ne. Abilir. Onlar. Olmak?”

『…Aklıma gelen birkaç olasılık var.』

Bu sizin için Demiurge – Cocytus bunu söylemedi, ancak iblise olan saygısı sessizlik içinde arttı.

『Sana bir şey sorayım Kocytus. Birkaç gündür oradasın. Kertenkeleadamlar hakkında istihbarat toplaman gerektiğini düşünmüyor musun?]

Haklıydı. Ancak…​

“Hayır, Ainz-sama bana düşmanı bu güçle, kafa kafaya bir çatışmada yenmemi emretti.”

『Gerçekten de öyle, ama umarım bu konuda dikkatli düşünürsün, Cocytus. Önemli olan Ainz-sama’ya ne tür sonuçlar göstereceğiniz, yanılıyor muyum? Eğer amaç köyü yok etmekse, o zaman yok etmek için ideal yöntemleri düşünmeniz gerekirdi, öyle değil mi?』

Cocytus’un söyleyecek hiçbir şeyi yoktu çünkü Demiurge çiviyi kafasına vurmuştu.

『Ainz-sama sana o hizmetkarları atamış olmalı çünkü onun aklında bu vardı.』

“…Sen. Anlam. İle. Söylemek. O. Ainz-sana, Kasıtlı olarak. Atandı. Ben. Yetersiz. Birlikler mi?”

”Olasılık çok yüksek. Eğer köyü önceden araştırmış olsaydınız, belki de güçlerinizin köyü fethetmeye yetmeyeceğini bilirdiniz. Bu durumda Ainz-sama’ya şöyle derdiniz: ‘Bu güçlerle köyü yok etmek zor olacak, takviye talep etmek istiyorum.’ Büyük olasılıkla Ainz-sama’nın hedefi buydu.』

Başka bir deyişle Demiurge, Cocytus’un emirleri körü körüne yerine getirmek yerine, efendisinin niyetini sezmesi ve yöntemlerini duruma göre uyarlaması gerektiğini söylemeye çalışıyordu.

『Bu, Ainz-sama’nın meselelere yaklaşma şeklimizi iyileştirmeye yönelik planlarından biri gibi görünüyor, ancak aklında başka hedefler de var gibi görünüyor…』

“Diğer. Hedefler?” Cocytus aceleyle Demiurge’ye sordu. Zaten bir kez hata yapmıştı ve hatalarını daha da artırmak istemiyordu.

『Ainz-sama köye haberciler gönderdi ama Nazarick’in adını hiç söylemedi. Ayrıca sahaya çıkmamanızı da emretti. Durum böyleyken—​』

Cocytus, Demiurge’nin konuşmaya devam etmesini beklerken yutkundu. Ancak Demiurge bunu yapmadı.

『Kocytus! Bağışlayın, acil bir durum ortaya çıktı. Özür dilerim ama konuşmamızı burada bırakalım. İyi şanlar.”

Demiurge’nin sözleri kesildi ve 「Mesaj」 sona erdi.

Cocytus, kendisi gibi sakin bir insanı neyin paniğe sürükleyeceğini merak ederken, bakışları odadaki bir masada oturan başka birine kaydı. Entoma’nın alnından yırtık pırtık bir tılsımı çıkarıp yere fırlattığını gördü.

Eğer o, yani bir tılsım, bir tılsım kullanıyorsa bu şu anlama geliyordu:

Başka bir şey için artık çok geçti.

Durum böyle olunca artık son ölümsüz varlığı, kozunu devreye sokmanın zamanı gelmişti. Ancak bu gerçekten efendisinin amaçlarını yerine getirecek mi?

Bu, Cocytus’un efendisinin altında yatan gerçek nedenleri ilk kez düşünmesi olabilir. Ancak varabileceği tek bir sonuç vardı.

Cocytus 「Mesaj」 büyüsünü yaptı.

“—​Bana kulak verin, Kıdemli Lich komutanı. Saldırın ve Kertenkeleadamlara gücünüzü gösterin.”

♦ ♦ ♦

Lüks ama eskimiş bir cüppe giymiş kemikli vücut, bir elinde boğumlu bir asayı tutuyordu. Derisi, altındaki kafatasının üzerine uzanan ince bir tabakaydı ve çürümeye başlıyordu ve gözlerinde kötü niyetli bir zeka taşıyordu. Vücudu onu örten bir sis gibi negatif enerji yayıyordu.

Bu ölümsüz büyü uygulayıcısı, söz konusu Yaşlı Lich’ti.

Ölümsüz yaratık, emirlerini aldıktan sonra bataklığa baktı. Daha sonra, arkasındaki kırmızı deri ve kas yığınlarından oluşan ölümsüz yaratıklar olan Bloodmeat Hulk’lara döndü. Aynı Yüce Varlığın bu kardeş yaratımlarına bir emir verdi:

“O üç Kertenkeleadamı öldür.”

Bu emirleri aldıktan sonra iki Bloodmeat Hulk, İskelet Binicilerini yok eden üç Kertenkeleadam’a doğru hantal adımlarla ilerledi.

Bloodmeat Hulk’lar yalnızca kaba kuvvetle saldırabilen düşük seviyeli ölümsüzler olmasına rağmen, yenilenme gücüne sahiptiler. Sonuç olarak, onların seviyelerindeki fiziksel saldırılarla onları alt etmek uzun zaman alacaktı.

Yaşlı Lich, Bloodmeat Hulk’ların kendisine yeterince zaman kazandırabileceğini düşünüyordu.

Bu aptalca bir strateji olarak değerlendirilebilir. Yaşlı Lich bir büyü uygulayıcısıydı ve yakın dövüşe alışkın değildi, bu yüzden normal koşullar altında Bloodmeat Hulk’ları yanında tutmak daha iyi olurdu.

Ancak şimdi bunu yapması mümkün değildi.

Onun emirleri “Kertenkeleadamlara gücünüzü gösterin.” idi. Bu nedenle tek başına ilerlemesi ve ezici gücüyle Lizardman karargahını yok etmesi gerekiyordu.

Yaşlı Lich ilerledi. Kıkırdarken yüzü korkunç bir şekle büründü.

Bunun çocuk oyuncağı olduğunu hissetti.

Kendisi bizzat Yüce Varlık Ainz Ooal Gown tarafından yaratılmıştı ve Nazarick’te otomatik olarak ortaya çıkan Yaşlı Lichlerden çok daha üstündü. Ve şimdi görevi Kertenkeleadamlara kudretini göstermekti.

Efendisinin ona verdiği isimle zafere ulaşacağına yemin etti.

“Ben, Igva, bu zaferi efendime ithaf edeceğim.”

Bölüm 4

Canavar Zombileri yok ettikten sonra Kertenkeleadamlar yorgunluk içinde omuzlarını silktiler ve rahat bir nefes aldılar. Yüzlerinde acı vardı ama aynı zamanda hafif bir gülümseme de vardı.

Çok sayıda kayıp verdikleri doğruydu ama bu kadarına dayanabildikleri için şanslıydılar. Eğer Bataklık Ruhları savaşa katılmasaydı… hayır, biraz daha geç gelselerdi dizilişleri çökecek ve bozguna dönüşecekti.

Baş Savaşçılar, “Taşınıyoruz” diye bağırdı. Bu, savaşa gireceklerinin duyurusuydu.

Vücutları yorgunluktan zayıflamıştı ve silahlarını kaldırmak bir yana, onları kullanmak bile büyük bir çaba gerektiriyordu. İliklerine kadar yorulmuşlardı ama savaş henüz bitmemişti.

Uzaktaki Zombileri ortadan kaldırırken bile düşmanın takviye kuvvetlerine karşı dikkatli olmaları gerekiyordu.

“Pekala, ağır yaralıları köye geri gönderin, geri kalanınız da bize hazırlanın—”

Kükreyen ateşin sesi sözünü kesti.

Kavurucu bir sıcaklık çevreyi sardı ve yangının merkezindeki Bataklık Ruhları titredi.

Alevler sanki daha önce hiç orada olmamışlar gibi ortadan kaybolduğunda, iki Ruh berbat bir durumdaydı. Tek bir ateş tanesi onları yarı yarıya yok etmişti.

Kertenkeleadamlar şaşkınlıkla bağırmaya fırsat bulamadan, yangınlar bir kez daha şiddetlendi. Ruhlar saldırılara dayanamadılar ve kükreyen cehenneme dağıldılar.

Canavar Zombilere karşı inanılmaz bir güç sergileyen Bataklık Ruhları hiçbir iz bırakmadan ortadan kaybolduğunda, Kertenkeleadamların yüzleri ifadesizleşti ve önlerinde olup bitenlere ayak uyduramadılar.

Az önce ne olmuştu?

Bataklık Ruhları’nın yok edildiğini biliyorlardı ama umutsuzca bu gerçeği inkar etmeye çalışıyorlardı. Çünkü eğer Bataklık Ruhları gerçekten yok edilmişse, bu daha güçlü bir canavarın onlara doğru geldiği anlamına geliyordu.

Kertenkeleadamlar şaşkınlıkla ve aynı zamanda korkularını gizlemek için etraflarına baktılar. Tam uzakta yaşayan ölü bir varlık gördüklerinde, onun elinden bir kez daha ateş topu uçtu.

Kafa büyüklüğündeki alev topu düz bir çizgide havada süzüldü ve Kertenkele Adam birliklerinin lider ekibine doğru uçtu.

Normal şartlarda alevler suyla temas ettiğinde kaybolur. Ancak bu ateş topu büyülü bir olguydu ve bu mantığa meydan okuyordu. Ateş topu suya değdiğinde sanki sert bir yüzeye çarpmış gibiydi. Çarpışma noktasından kükreyen bir alev kasırgası ortaya çıktı.

Ateşli patlama birkaç Kertenkeleadamı tüketti ve ardından yok oldu.

Bu bir yanılsama mıydı? — bu düşünce bir anda yok oldu. Havada yayılan kömürleşmiş et kokusu ve Kertenkeleadamların yere yığılmış bedenleri yeterince gerçekti.

Yaşayan ölü yaratık telaşsız adımlarla ilerledi; o kadar zarifti ki, bunu kibir sanabilirdik. Bu, gücüne tamamen güvenen kudretli bir varlığın adımıydı.

Kertenkeleadamlar, tıpkı İskelet Okçuları yok ettikleri gibi topyekün bir saldırıyla acele edip etmeme konusunda tereddüt ederken, başka bir ateş topu onlara doğru uçtu.

Ateş topu şiddetli bir şekilde patladı ve bir anda etrafındaki tüm Kertenkeleadamların canına mal oldu.

Bu çok büyük bir güçtü. Bu, insanlara az önce olup biten her şeyin bir oyundan pek fazlası olmadığını düşündürdü.

“Uuuuuuu!”

Kertenkeleadamlar kalplerindeki korkuyu temizlemek için bağırdılar. Tam birkaç Kertenkeleadam pervasızca ileri atılırken, soğuk ve net bir ses, düşünülemeyecek kadar uzak görünen bir mesafeden konuştu:

“—Tam bir aptallık.”

Düşmanlarının tek söylediği buydu. Hücum eden Kertenkeleadamlar çığlık veremeden bir alev topu tarafından yakıldılar.

Yaşayan ölüler bir adım öne çıktı ve yüzden fazla Kertenkele Adam hemen bir adım geri çekildi. Güçleri arasındaki eşitsizlik, Kertenkeleadamları geri çekilmeye zorlayan yüksek bir duvar gibiydi.

“Kaçmak!”

Tiz, heyecan verici bir çığlık havayı doldurdu. Ses Baş Savaşçılardan birine aitti.

“Bu, ondan öncekilerden farklı! Onu alamayız!

Bu kadarı doğruydu. Yavaş yavaş kendi kendine ilerleyen Yaşlı Lich’in görkemli görüntüsü muhteşemdi. Bu, Kertenkeleadamların sanki tenlerinin üzerinde güçlü bir rüzgar esiyormuş gibi hissetmesine neden oldu.

“Git şeflere ve Zaryusu’ya bu konuda bilgi ver.”

“Zaman kazanmaya çalışacağız!”

Başka bir ateş topu patladı ve birkaç Kertenkeleadam daha yere yattı.

“Koşmak! Git onlara anlat!”

Beş Baş Savaşçı, Kertenkeleadamlara kaçmalarını emretti ve aynı zamanda aralarındaki mesafeyi de değerlendirdiler. Bir ateş topu patladığında bile en azından bir tanesi düşmanla aradaki mesafeyi kapatabilecek şekilde aralarında mesafe bırakıyorlardı. Bu hedefe ulaşmak için tasarlanmış bir intihar taktiğiydi.

Beşi de etrafa dağıldıktan sonra birbirlerine baktılar ve hızla koşmaya başladılar.

Düşman yaklaşık yüz metre uzaktaydı. Aralarındaki mesafe yüzünden umutsuzluğa kapıldılar ama buna rağmen tüm güçleriyle koştular. Çünkü yarı yolda ölseler bile ölümleri yine de şeflere ve Zaryusu’ya kullanabilecekleri bilgiler verecekti.

♦ ♦ ♦

Düşmanı zahmetsizce durduran Kertenkeleadamlar, ürkmüş bir kuş sürüsü gibi koşarak geri geldiler.

Zaryusu bu manzarayı sakince gözlemledi. Hayır, o güçlü düşman ortaya çıktığından beri onun her hareketini inceliyordu. Dikkati öldürücü ateşi yakabilecek ölümsüz varlığa odaklanmıştı.

Hareketleri önceki akılsız düşmanlardan tamamen farklıydı. Büyük ihtimalle bu düşman komutanıydı.

Ölümsüz yaratık, beş Baş Savaşçının yüz metre yakınına yaklaştığında, alan etkili saldırılar gerçekleştirmek için 「Ateş Topu」’yu kullanmaya başladı. Bu onları dağılmaya zorladı ve koşuları sırasında Baş Savaşçıları yakarak öldürmeye niyetli görünüyordu.

“Görünüşe göre sahaya çıkmamızın zamanı geldi.”

Zaryusu, Zenberu’nun sözlerine başını salladı. Crusch da aynı fikirde olduğunun sinyalini verdi. Bunun, hepsinin muhteşem bir sonla karşılaşabileceği bir savaş olabileceğinin farkındaydı.

“Evet artık gitme vaktimiz geldi. Gücü şok edicidir. Düşmanımız, o Yüce Zat’ın astı da olabilir, bu ordunun komutanı da olabilir… Öyle olmasa bile, mutlaka bir çeşit koz olmalıdır.”

“Aslında. Hiç kimse bu seviyedeki birden fazla ölümsüzü kontrol edemez. Peki hamlemizi nasıl yapacağız? Bize biraz fazla uzak görünüyor.”

Crusch’un sorusu Zaryusu’nun başını ağrıttı.

Ölmek için savaşmıyorlardı, bu yüzden buna göre plan yapmaları gerekiyordu.

Zaryusu ve Zenberu uzaktan saldıramadılar, bu yüzden yakın dövüş için yaklaşmak zorunda kaldılar. Artık sorun onlarla düşman arasındaki yüz metrede yatıyordu.

Zaryusu ve diğerleri muhtemelen bir veya iki 「Ateş Topu」’nu kolaylıkla alabilirlerdi, ancak rakiplerine ulaşmadan önce muhtemelen bir veya ikiden fazla darbe alacaklardı ve gerçek mücadele, ona ulaştıklarında başlayacaktı. Ateş topu saldırıları yaparken önden saldırı yapmayı deneseler düşmanın onları nasıl geri püskürteceğini görmek zor değildi.

“Bu mesafe oldukça göz korkutucu.”

“Evet… doğru anladın. Yüz metrenin bu kadar uzak hissettirdiğini düşünmek…:”

Zaryusu ve arkadaşları, düşmana hiç hasar vermeden veya çok az hasarla nasıl ulaşabileceklerini merak ettiler.

“Yeri kazmaya ne dersin?”

“Rahip güçlerini kullansaydık… yine de zor olurdu. Eğer 「Görünmezlik」’i kullanabilseydik…”

Muhtemelen görünmez olup 「Uç」 büyüsünü kullanarak aradaki farkı anında kapatabilirler. Ancak druidler bu tür büyüler yapamazlardı.

“O halde bir kalkan yapıp onu önümüzde tutarak ilerlemeye ne dersiniz?”

“Kalkan yapmak çok uzun sürer.”

“Evlerden birini yıkıp kalkan olarak kullanmaya ne dersiniz?”

Zenberu az önce söylediği sözlerin anlamsızlığını anlayınca acı bir şekilde gülümsedi. Düşman patlayıcı ateş toplarıyla saldırdı. Engellenmiş olsa bile kavurucu sıcaklık onları yan taraftan kavurmaya devam edecekti. Artık yüksek sıcaklıklara dayanabilecek tam vücut kalkanı yapmaya zaman yoktu.

“Ah, evet… bunu hâlâ yapabiliriz.”

“Ne var Zaryusu?” Crusch tedirgin bir şekilde sordu, biraz korkmuştu. Yüzüm bu kadar mı korkutucu, diye merak etti Zaryusu. Yine de yardım edilemedi. Sonuçta o kadar stresliydi ki çığlık atmak istiyordu.

“Bir kalkan diyorsun… Sanırım az önce bir tane buldum.”

♦ ♦ ♦

Igva kendinden ve mevcut durumdan memnun olarak başını salladı.

İşler çok iyi gidiyordu. Bloodmeat Hulk’lar hâlâ savaşıyordu ama o başarıyla köye doğru ilerlemişti.

Birkaç aptal Kertenkeleadam ona saldırmaya çalışmıştı ama 「Ateş Toplarının」 gücünü gördükten sonra direnişin boşuna olduğunu anladılar. En başarılı saldırganlar, ona saldırmak için ayrılan beş kişiydi ama onlar bile ona yalnızca elli metre yaklaşmayı başarmışlardı.

Igva sanki boş bir çorak arazide yürüyormuş gibi sessizce yürümeye devam etti. Zayıf Kertenkeleadamlara acısa da -alaycı bir şekilde de olsa- dikkatsiz olmak işe yaramazdı.

Hedefi köye yakındı. Oraya vardığında, Kertenkeleadamları köyleriyle birlikte yok etmek için sürekli olarak 「Ateş Topları」 fırlatmayı amaçladı.

Ancak Kertenkeleadamlar muhtemelen onun hedefine ulaşmasını engellemeye çalışacaktır. Bu, bir sonraki karşı saldırının zamanının geldiği anlamına geliyordu.

Igva köye baktı ve şüpheleri doğrulandı.

“…Ah anlıyorum.”

Igva bir Hydra’nın kendisine doğru geldiğini gördü.

Eğer bu onların deliğindeki ası olsaydı, o zaman onu ezici bir güçle ezdiğinde Kertenkeleadamlar savaşma isteklerini kaybederlerdi. Eğer böyle olsaydı köyü daha kolay yok edebilirdi.

Güvenliği sağlamak için Igva etrafına baktı, sonra gökyüzünü kontrol etti ve ancak düşmandan hiçbir iz kalmadığını doğruladıktan sonra durdu. Hydra’nın saldırı menziline girmesini yavaşça bekledi.

Hydra söz konusu aralığın sınırına ulaştığında hızla koşmaya başladı. Beklendiği gibi doğrudan Igva’ya doğru gidiyordu.

“Ne kadar aptalca. O tembel hızınla bana kadar sürünerek gelebileceğini mi sandın? Eh, hayvanlar canavar olacak.”

Igva yüzünde alaycı bir gülümsemeyle elinde bir 「Ateş Topu」 yarattı ve onu Hydra’ya fırlattı.

Düz bir çizgide uçtu ve Hydra’nın tam merkezine çarptı. Ortaya çıkan kavurucu yangınlar Hydra’yı tüketti.

Ancak Hydra, ayakları biraz titrese de ilerlemeye devam etti. Alevlerle çevrelenmiş olmasına rağmen koşmaya devam etti… hayır, alevler bir anda sönmüştü, yani Igva bir şeyler görüyor olmalıydı. Bununla birlikte, önündeki manzara Hydra’nın olağanüstü iradesinden bahsediyordu.

Igva hoşnutsuzlukla kaşlarını çattı. Büyülü saldırılarından birine dayanabilmesi gururuna bir darbe oldu.

Hydra’nın aldığı hasarı azaltmak için bir savunma büyüsüyle büyülenmiş gibi göründüğü doğru olsa da, söz konusu savunma büyüsü yüksek seviyede değildi ve büyüsünü tamamen etkisiz hale getiremezdi.

…Yanlış hatırlamıyorsam Hidralar hızlı iyileşme yeteneğine sahiptir… ancak alev saldırılarına karşı koyamamaları gerekir. Her durumda, bu bir canavar, bu yüzden canlılık dolu olmalı. Bu durumda darbe alma ihtimali mantıklı.

Bu mantık Igva’yı biraz rahatlattı ama kalbindeki kin alevlerini söndüremedi. Igva, Yüce Varlık Ainz Ooal Gown tarafından bizzat yaratılmış özel bir canavardı; bu yaratığın tek vuruşta ölmemiş olması efendisine yapılmış bir hakaretti.

Igva, içinde için için yanan öfkenin tam tersi olan soğuk gözlerle yaklaşmakta olan Hydra’yı inceledi.

“…Ne kadar rahatsız edici. Ölmek!”

Hydra’ya bir ateş topu daha attı ve kükreyen alevler vücudunu sardı. Bir an için, uzaktan yanan etinin kokusunu bile alabildiğini sandı. Düşmanı ölümcül bir yara almamış olsa bile ilerlemeye devam edip etmeme konusunda tereddüt yaşayacaktı.

Ancak…​

“—​Neden durmuyor? Neden ısrar ediyor?”

Bölüm 5

Rororo kararlı bir şekilde ilerlemeye devam etti. Vücudu büyüktü ama bataklıkta koşuyordu, dolayısıyla hızı bir Kertenkele Adam’ınkiyle hemen hemen aynıydı. Su her yöne sıçradı ve sıvı bir kakofoni her yerde yankılandı.

Kehribar rengi gözleri aşırı sıcaktan dolayı bulanıklaşmıştı ve dört başından ikisi güçsüzce sarkıyordu.

Buna rağmen ileri doğru koşmaya devam etti.

Başka bir 「Ateş Topu」 geldi ve Rororo’nun vücuduna çarptı. 「Ateş Topu」’nun içerdiği termal enerji patladı ve her yere yayıldı. Acı sanki vücudunun her yerine dayak yiyormuş gibiydi; gözleri her zamankinden daha kuruydu ve aşırı ısınmış hava ciğerlerini yakıyordu.

Tüm vücudu yanmıştı ve Rororo’yu az önce saran ıstırap ona, eğer devam ederse hayatının kaybedileceğini söylüyordu.

Buna rağmen koşmaya devam etti.

Koştu.

Devam etti.

Hiç durmadan ilerlemeye devam etti. Yüksek sıcaklıklar derisindeki pulları soydu ve üzerinde kan fışkırtan kabarcıkların oluşmasına neden oldu, ancak buna rağmen dümdüz ilerlemeye devam etti.

Zeki olmayan bir canavar doğal olarak dönüp kaçardı ama Rororo bunu yapmadı.

Rororo, Hydra adı verilen büyülü bir canavardı.

Pek çok çeşit büyülü canavar vardı. Bazıları bir insandan daha fazla zekaya sahipti, bazıları ise ortalama bir hayvandan biraz daha akıllıydı. Açıkçası Rororo ikinci kategoriye giriyordu.

Ortalama bir canavarın zekasına sahip olan Rororo’nun, acının kaynağı olan Igva’ya doğru ölümün eşiğinde ilerlemeye devam etmesi tamamen beklenmedikti ve anlaşılması neredeyse imkansızdı.

Aslında rakibi Igva bile bunu anlamakta zorlandı. Rororo’nun sihirli bir kontrolün etkisi altında olup olmadığını merak etti.

Ancak durum böyle değildi.

Aslında cevap bu değildi.

Igva’nın bunu anlaması mümkün değildi.

Bir hayvan zekasına sahip olan Rororo, tüm gücüyle akrabaları için koşuyordu.

Rororo ebeveynlerini hiç görmemişti ama Hydralar yavrularını terk edecek türden yaratıklar değildi. Kendi türlerinden hayvanlar belli bir yaşa kadar ebeveynlerinden biriyle birlikte yaşar ve vahşi doğada nasıl hayatta kalacaklarını öğrenirlerdi. Peki o zaman bu neden Rororo için geçerli olmadı?

Bunun nedeni Rororo’nun bir mutant olmasıydı. Normal Hydra’ların doğduğunda sekiz başı vardı ve büyüdükçe daha fazla kafa çıkararak maksimum on ikiye kadar çıktılar.

Ancak Rororo’nun doğumda yalnızca dört kafası vardı, bu yüzden ebeveynleri onu terk etmiş ve kardeşlerini de yanlarına almıştı.

Ebeveynlerinin koruması olmadan, bir gün güçlü bir yaratığa dönüşebilecek olan genç bir Hydra bile doğanın zorlu ortamında kesinlikle yok olacaktır.

Yani, eğer belli bir Kertenkele Adam oradan geçip onu almamış olsaydı.

—Ve böylece Rororo akraba edindi: bir baba, bir anne ve yakın bir arkadaş, hepsi bir arada.

Rororo’nun zihni ıstırabın altında ezilmek üzereyken geçmişte hep düşündüğü bir soruyu hatırladı.

Neden bedeni bu kadar büyüktü? Neden bu kadar çok kafa vardı?

Kendisini yetiştiren sevgili ebeveynine bakarken ara sıra bunu düşünüyordu. Sonuç olarak Rororo başka bir şey daha düşünmüştü.

Belki bir gün kafalarından bazıları düşebilir ve vücudu yavaş yavaş çimlerin büyümesi gibi uzuvlar çıkarabilir ve ebeveynine benzeyebilir.

Ve eğer bu gerçekten olsaydı — ne isterdi?

Evet. Uzun zamandır birlikte uyumamışlardı, bu yüzden belki de kıvrılıp birlikte kestirmek isteyebilirdi. Her zaman kendini yalnız hissetmişti çünkü çok büyümüştü ve ayrı uyumak zorunda kalmışlardı.

Alevler Rororo’nun düşüncelerini yakıp yok ediyormuş gibi hissetti. Görüşünü doldurdular ve acı bir kez daha vücuduna yayıldı. Acı onu kaplarken acıyla inledi. Arkadan rahatlatıcı bir sıcaklık geliyordu ama Rororo’yu yakan ateşle karşılaştırıldığında hiçbir şeydi.

Rororo sanki sayısız demir çekiçle parçalanıyormuş gibi hissetti.

O kadar acıyordu ki artık düşünemiyordu.

Rororo’nun bacakları yukarı kalktı ve yaratığın geri kalanına ilerlemeyi bırakması gerektiğini işaret etti.

Ancak…​

Ancak bu gerçekten Rororo’nun durması için yeterli miydi?

— Hayır. Durmadı.

Rororo ilerlemeye devam etti. Hızı yavaşlamıştı. Kasları yanmış ve sertleşmişti ve her zamanki hızında koşmaya devam edemiyordu.

Attığı her adımda acı çekiyordu.

Nefes almak zordu. Sadece nefes almak bile zordu. Belki ciğerleri yanmıştı.

Buna rağmen durmadı.

Artık yalnızca kafalarından biri hareket edebiliyordu. Diğer hareketsiz kafalar ölü ağırlıktan biraz daha fazlasıydı. Yaşayan ölü yaratığın elinde başka bir ateş topu yaratması, Rororo’nun bulanık görüşünde bulanık bir sahneydi.

Hayvani içgüdüleri bir şeyin farkına varmasını sağladı.

Bir darbe daha alırsa ölecekti. Ancak Rororo korkmuyordu. Durmadan, durmadan cesurca ilerledi—​

Bu babasının, annesinin ve arkadaşının bir isteğiydi. Bu nedenle asla durmayacaktı.

Tam Rororo umutsuzca ve yorgun bir şekilde kendini ileri doğru sürüklerken, yaşayan ölünün elinden bir kez daha kızıl bir ateş topu uçtu. Havada süzüldü ve doğruca Rororo’ya yöneldi.

Bu son saldırının Rororo’yu alevler içinde yakacağına hiç şüphe yoktu. Bu yadsınamaz bir gerçekti.

Ölecekti.

Bu her şeyin sonu olurdu.

Ancak…​

Aslında — bu ancak yukarıda adı geçen Kertenkele Adam’ın müdahale etmemesi durumunda mümkündü.

Rororo’nun kendisinden önce ölmesini nasıl izleyebilirdi?

Böyle bir adaletsizliğin gerçekleşmesine nasıl izin verebilirdi?

Bu imkansızdı—​

“—​「Buz Patlaması」!”

Zaryusu, Rororo’nun arkasından atlayıp yanında koşarken Frost Pain’i sallayarak bağırdı.

Salıncağın önündeki hava bir anda donarak beyaz bir sis duvarı oluşturdu. Bu, aşırı soğumuş havanın gutuydu; Frost Pain’in donmuş rüzgarı.

Bu Frost Pain’in yeteneklerinden biriydi.

Bu, günde yalnızca üç kez kullanılabilen özel bir hareketti — 「Icy Burst」. Önündeki alandaki her şeyi aniden dondurdu ve büyük hasara neden oldu.

Donmuş sis duvarı sağlamdı ve yaklaşan 「Ateş Topunu」 engelliyordu. Ateşli alev küresi soğuk sis duvarıyla buluştu; büyü kanunlarına göre onların çarpışmasına izin vermek en akıllıca seçimdi.

Vurdu—​

Kavurucu alevler, donmuş fildişi sisiyle savaşarak ileri fırladı.

Sanki biri beyaz diğeri kırmızı iki yılan birbirini tüketmeye çalışıyormuş gibiydi. Bir anlık direnişin ardından her iki güç de ortadan kayboldu.

Yaşayan ölü yaratık şok olmuştu ve şaşkınlığı yüzüne yansımıştı. Bu, yaydığı büyünün dağıldığını görmenin verdiği doğal bir tepkiydi.

Her iki taraf arasında hâlâ biraz mesafe vardı. Ancak zaten birbirlerinin yüzlerini ve hareketlerini görebiliyorlardı. Rororo’nun çabası ve kararlılığı aralarındaki aşılamaz gibi görünen mesafeyi aşmış ve üçünü zarar görmeden bu yere getirmişti.

“Rororo…”

Zaryusu boğuldu. Sonunda Zaryusu, kelime dağarcığından aklına gelen en uygun kelimeleri seçti; basit, kolay anlaşılır bir ifade.

“Teşekkür ederim!”

Zaryusu, bağırılan teşekkürleri Rororo’ya bırakırken, Zenberu ve Crusch tarafından takip edilerek arkasına bakmadan ileri atıldı.

Neredeyse duyulamayan bir vıraklama ona cevap verdi. Bu, yakınları için bir cesaretlendirme sesiydi.

♦ ♦ ♦

Igva sessizce baktı. Onun 「Ateş Topu」 karşılanmıştı ve o, inançsızlığını kelimelerle ifade etmekten kendini alamamıştı.

“Bu olamaz!”

Igva başka bir büyü yapmaya hazırlandı. Doğal olarak hala bir 「Ateş Topu」 idi. Kendisine saldıran Kertenkeleadamların aslında büyüsünü etkisiz hale getirdiğini kabul etmeye hazır değildi.

Fırlatılan 「Ateş Topu」 üç Kertenkeleadam’a doğru ilerledi.

Öndeki Kertenkele Adam kılıcını salladı ve 「Ateş Topunu」 dondurucu sisten bir duvarla engelledi ve ikisi birlikte ortadan kayboldu. Evet, az önce olanın aynısı—​

“Onu getirmek! Bana attığın her şeyi iptal edeceğim!”

Kertenkele Adam’ın öfkeli çığlığı kulaklarına doldu.

Igva hoşnutsuzlukla “cheh” dedi.

Sıradan bir Kertenkele Adam’ın, Yüce Varlık Ainz-sama’nın bir yaratımı olan bir büyüyü benden saptırabileceğini düşünmek!

Igva kaynayan öfkesini bastırmaya çalıştı.

Artık 「Ateş Topu」’nu kullanamayacak olması oldukça muhtemeldi. Ancak rakibinin Hydra’nın arkasına sığınmış ve yaklaşmış olması, muhtemelen bu yeteneğin kullanılabileceği sayının bir sınırı olduğu anlamına geliyordu. Yine de on kez kullanılıp kullanılamayacağını ya da her kullanımın yalnızca dayanıklılığı tüketip tüketmeyeceğini bilmiyordu; yani uygun iyileşmeyle sınırsızca kullanılabilirdi.

Bununla nasıl başa çıkmalıyım? Mümkünse sözlerini doğrulamak isterim…

Igva hâlâ 「Ateş Topları」 atabiliyordu ama Kertenkele Adam’ın sözlerinin ne kadarının doğru ya da kabadayılık olduğunu anlayamıyordu.

Igva’yı Kertenkeleadamlardan ayıran mesafe kırk metreden azdı.

Ayrıca ona saldıran Kertenkele Adam bir savaşçıya benziyordu. Yaşayan ölü bir büyü uygulayıcısı olarak Igva, yakın dövüşün içine çekilmek istemiyordu.

Bu nedenle 「Ateş Topları」 artık kullanılamıyordu. Bu koşullar altında rakibinin tekniklerini kaç kez daha engelleyebileceğini test edecek kadar aptal değildi. Keşke o Hydra’nın arkasına saklanmasalardı, yani aradaki farkı henüz kapatmasalardı, iddialarını doğrulamaya çalışabilirdi. Ancak o lanet olası Hydra bu şansı mahvetmişti.

“Kahretsin… sadece bir Hidra.”

Igva küfretti ve bir sonraki hamlesine karar verdi.

“—Peki buna ne dersiniz?”

Tesadüf eseri, düşmanları düz bir çizgi halinde dizilmişlerdi. Igva bir zencefil uzattı ve içeri giren üç Kertenkeleadamı işaret etti. Elektrik bu rakamın etrafında çatırdadı.

“「Yıldırımımın” tadına bak!”

Beyaz bir elektrik akımı ileri doğru parladı ve sonra…

♦ ♦ ♦

Zaryusu hâlâ biraz uzaktaydı ama Igva’nın parmağının etrafında dolaşan beyaz ışığı görebiliyordu – 「Yıldırım」.

Frost Pain’in 「Buz Patlaması」 soğuk ve ateş elementi saldırılarına karşı savunma yapabilirdi ama Zaryusu onu yıldırım çarpmalarına karşı hiç kullanmamıştı ve işe yarayıp yaramayacağını bilmiyordu.

O halde risk almak mı, yoksa düşman hedeflerini dağıtmak ve alınan hasarı en aza indirmek için yayılmak mı daha akıllıca olur?

Zaryusu, Frost Pain’i sıkıca kavradı.

Havadaki elektrik dalgalanmasını hissedebiliyordu, bu da yıldırımın kendisine yönelik olduğunun kanıtıydı.

“Bunu bana bırak…!”

Zenberu, Zaryusu’nun yapabileceğinden daha hızlı davrandı ve büyük bir çığlık atarak ileri atıldı. Büyü aynı anda gerçekleşti.

“—​「Yıldırım」!”

“Uooooh —​ 「Devasa Direniş」!”

Tam da şimşek Zenberu’yu delmek üzereyken vücudu anında harekete geçti. Sonunda kendisini ve arkasındaki iki kişiyi delmesi gereken elektrik akımı dağıldı ve yönünü değiştirdi.

「Muazzam Direnç」.

Bu, büyü hasarını azaltmak için tüm vücuttan ki’yi boşaltan bir keşiş yeteneğiydi.

Bu, Zenberu’nun geçmişte Frost Pain’in 「Icy Burst」’una yenildikten sonra yaptığı seyahatler sırasında öğrendiği bir teknikti. Bu teknik, bir bölgede zarar vermiş olsa bile, hasar veren herhangi bir büyüye karşı savunma yapmak için kullanılabilir.

Her iki taraf da şaşkınlıkla nefesini tuttu, ancak yoldaşlarına inanan Zaryusu ve Crusch buna pek de şaşırmadı. Böylece ölümsüz büyü uygulayıcısı şaşkınlıkla sendelerken Kertenkeleadamlar daha da yakınlaştı.

Zaryusu ileri atılırken aniden bir şeyin farkına vardı.

Zenberu ile yaptığı düello sırasında 「Buz Patlaması」’nı kullanmış olsaydı, bu hamleye bu teknikle karşılık verilirdi ve Zenberu bu açıklığı onu yenmek için kullanırdı. Belki de bu yüzden Zaryusu’nun bu hamleyi kendisine karşı kullanmasını sağlamaya çalışıyordu.

“Haha! Bir kütükten düşmek gibi!”

Zaryusu, Zenberu’nun kendine güvenen sesine gülümsedi ama hemen ardından yüzü gerildi. Bunun nedeni Zaryusu’nun sesinde gizli bir acı hissedebilmesiydi.

Zenberu gibi bir Kertenkele Adam bile acısını bastıramıyorsa bu, yaralarının hafif olmadığı anlamına geliyordu. Üstelik bu tekniğin hiçbir zayıf yanı olmasaydı Rororo’nun arkasına saklanma planını kabul etmezdi.

Zaryusu ileriye baktı. Onları düşmanlarından ayıran mesafe yirmi metreden azdı. Aralarındaki büyük mesafe o kadar daralmıştı.

♦ ♦ ♦

Yaklaştıkça Igva, önündeki insanların hafife alınmaması gereken güçlü rakipler olduğunu fark etti. Onun büyülerine karşı koyabilmeleri övgüye değerdi. Elbette saldırmanın başka yolları da vardı ama artık savunmaya da biraz önem vermesi gerekiyordu.

“Siz mükemmel fedakarlıklarsınız; Gücümü göstermem için mükemmel derecede nitelikli.”

Igva büyüsünü yaparken soğukça gülümsedi.

“「Dördüncü Ölümsüz’ü Çağır」.”

Baloncukların ortasında, Igva’yı savunmak için bataklıktan her biri yuvarlak kalkanlar ve kavisli kılıçlar tutan dört iskelet ortaya çıktı. Bu ölümsüzlere İskelet Savaşçıları adı verildi ve normal İskeletlerden tamamen farklı bir ligdeydiler.

Diğer ölümsüzleri çağırabilirken, soğuk saldırılara direnmek için İskelet Savaşçılarını seçmişti. Igva ve onun gibi diğer iskelet yaratıklar soğuğun verdiği hasara karşı bağışıktı.

Koruma ekibi tarafından korunan Igva, yaklaşan düşmana yukarıdan baktı. Bu, rakibini bekleyen, hüküm süren bir şampiyonun tavrıydı.

İkisi sonunda birbirlerine yaklaştılar.

Artık aralarında yalnızca on metre mesafe vardı.

Artık birbirlerinden ancak bu kadar uzaktaydılar. Evet, onları ayıran tek mesafe buydu. Yaşayan ölülerin hemen bir saldırı başlatmayacağından emin olduktan sonra arkasına baktı.

Kat ettikleri mesafeye baktı. Tek yapmaları gereken koşmak olsa bile çok yakındı ama o yüz metre, korumasız bir ölüm alanıydı. Rororo, Frost Pain, Zenberu ya da Crusch olmasaydı asla bu kadar ileri gidemezdi. Bunun göklere yükselmeye çalışmak kadar zor olduğu söylenebilir. Ancak o mesafeyi geçmişti ve düşmanının menziline girmişti.

Bu mesafeyi birlikte aşmışlardı.

Zaryusu, Kertenkeleadamların Rororo’yu köye geri götürdüğünü görünce bir an rahat bir nefes aldı. Sonra bir anlık gevşekliği nedeniyle kendini azarladı ve önündeki ölümsüzlere baktı.

Zaryusu onların korkunç düşmanlar olduğunu açıkça kabul edebilirdi.

Eğer onlarla farklı koşullar altında karşılaşmış olsaydı, onları uzaktan görünce hemen kaçmayı seçerdi. Önlerinde dururken bile içgüdüleri ona kaçması için bağırıyordu ve kuyruğu bile diken diken olmuştu. Zaryusu, göz ucuyla Zenberu ve Crusch’un kuyruklarının sağında ve solunda benzer tepkiler sergilediğini fark etti.

İkisi de Zaryusu ile aynı şeyi düşünüyor olmalı. Gerçekten de önlerindeki ölümsüzlerle karşılaştıklarında kaçma dürtüsüyle mücadele ediyorlardı.

Zaryusu kuyruğunu sallayarak onların sırtına vurdu.

İkisi yüzlerinde şaşkınlık ifadesiyle Zaryusu’ya baktı.

Zaryusu basitçe “Üçümüz birlikte çalışırsak onları yenebiliriz” dedi.

“İyi söyledin Zaryusu. Kazanabiliriz.”

Crusch kuyruğunu kullanarak sırtında Zaryusu’nun ona vurduğu noktayı okşadı.

“Ha, bu da önemli bir şey olurdu, değil mi!?” Zenberu güldü, yüzünde gurur dolu bir ifade vardı.

Ve böylece üçü, düşmanlarına doğru son mesafeyi katettiler.

—İki taraf arasındaki mesafe sekiz metreydi.

Bir yanda buraya kadar koşarak gelen ve nefes nefese kalan Zaryusu ve çetesi vardı. Karşılarında nefes almayan ölümsüzler vardı. Gözleri buluştu ve ilk önce düşman konuştu.

“Ben Yüce Olan’ın sancağı altındaki bir Yaşlı Lich olan Igva’yım. Önümde eğilin, ben de size hızlı ve acısız bir ölüm bahşeteyim.”

Zaryusu gülümsemeden edemedi çünkü Igva adı verilen bu ölümsüz varlık hiçbir şey bilmiyordu.

Ne kadar düşünürse düşünsün tek bir cevap vardı.

Zaryusu gülümsüyordu ama Igva hoşnutsuz değildi. Bunun yerine sessizce cevaplarını bekledi. Igva onun gücünün farkındaydı ve Zaryusu ile yoldaşlarını ortadan kaldırabileceğinden emindi. Bu yüzden tutumu bir üstünlük ve hatta biraz minnettarlıktı; sonuçta bu kadar yolu kendilerini ona teslim etmek için gelmişlerdi.

“Bana cevabını söyle.”

“Kuku, eğer gerçekten bilmek istiyorsan…”

Zaryusu, Frost Pain’i kaldırdı ve onu sıkıca kavradı. Zenberu özel bir dövüş duruşu sergileyerek yumruklarını kaldırdı. Crusch özel bir hareket yapmadı ama her an büyü yapmaya hazır bir şekilde içindeki mana kaynağına dokundu.

“O halde işte cevabım: Hayal kurmaya devam edin!”

İskelet Savaşçıları bu tepkiyi düşmanlık olarak değerlendirdiler ve kendilerini kalkanlarıyla korurken kılıçlarını kaldırdılar.

“O halde son merhametimi reddettiğini bilerek, eşsiz bir ıstırap içinde ölmeye hazırlan!”

“Ben de tam da ölülerin yeraltı dünyasına geri dönmeleri gerektiğini söyleyecektim, Igva!”

Bu anda çatışmanın sonucunu belirleyecek olan savaşın doruk noktasına ilişkin perde açıldı.

♦ ♦ ♦

“Yakala onu, Zaryusu!”

Zenberu herkesten önce hücum ederek bir İskelet Savaşçısına saldırdı.

İskelet Savaşçısının darbesini kalkanıyla engellemesi umrunda değildi; sadece kaba kuvvetle onu geri itti. Kalkan içe doğru büküldü ve geri adım atan İskelet Savaşçısı diğer İskelet Savaşçılarına çarptı ve dengelerini kaybettiler. Ayrıca kuyruğuyla başka bir İskelet Savaşçısına saldırmaya çalıştı ama bağlantı kurmayı başaramadı.

İskelet Savaşçıları’nın oluşumu Zenberu’nun saldırısı altında çöktü ve Zaryusu onların boşalttığı boşluğu hemen doldurdu.

“Onu engelleyin!”

İki İskelet Savaşçısı, Igva’nın emrini duyunca kavisli kılıçlarıyla Zaryusu’ya saldırdı.

İsteseydi bunlardan kaçınabilirdi. Eğer darbeleri doğrudan almak isteseydi, onları Frost Pain ile engelleyebilirdi. Ancak Zaryusu ikisini de yapmadı. Kaçış onun yavaşlaması anlamına geliyordu ve Igva’nın önünde böylesine anlamsız bir hamle yapmak istemiyordu.

Üstelik başka biri zaten harekete geçmişti…

“「Dünya Bağlanıyor」!”

Çamur kırbaç gibi savrularak iki İskelet Savaşçısını birbirine karıştırdı. Bahsedilen çamur kırbaçları demir zincirlere benziyordu; Zaryusu açılıştan yararlanırken İskelet Savaşçılarını hareketsiz bıraktılar.

Evet — Crusch da oradaydı.

Zaryusu tek başına savaşmıyordu. Kendini yoldaşlarına emanet edebilirdi.

Crusch’un büyüsü bile düşmanlarının hareketlerini tamamen durduramadı. İskelet Savaşçılarının bıçakları Zaryusu’yu sıyırdı. Ancak bu yaralanmalar onun için hiçbir şey ifade etmiyordu; ruhunda kaynayan sıcak kan, acı kavramını hiçe sayıyordu.

Zaryusu hızlı adımlarla adımlarını açtı.

Kendisine işaret eden Igva’ya doğru koştu. Bir saldırı büyüsüyle vurulmuş olsa bile, darbeyi yemeye ve koşmaya devam etmeye kararlıydı.

“Seni aptal! Korkuyu bil! “Korkmak”!”

Zaryusu’nun vizyonu ürperdi. İçinde isimsiz bir korku yeşerirken nerede olduğunu merak etmeye başladı ve sanki yan taraftan bir şeyin ona saldıracağını hissetti.

Olduğu yerde durdu. 「Korku」 büyüsü kalbini sarsmış ve bacaklarının ona itaat etmesini engellemişti. Aklı bacaklarına hareket etmesini söylüyordu ama kalbi vücudunun adım atmasına izin vermiyordu.

“Zaryusu! 「Aslanın Kalbi」!”

Crusch bu sözleri haykırırken, dehşet bir anda eriyip gitti ve yerini yeniden alevlenen bir mücadele ruhu aldı. Cesaret veren büyü, kalbindeki korkuyu kovmuştu.

Igva, Crusch’a mutsuzca baktı ve parmağını ona doğrulttu.

“Müdahale eden meşgul adam! “Yıldırım”!”

Beyaz bir parıltı vardı…

“Gyaaaa!”

—Ve Crusch feryat etti.

Zaryusu’nun kalbi titredi; neredeyse yoğun bir nefret tarafından tüketiliyordu ama sonunda kendini kontrol etmeyi başardı. Nefret bazen kullanışlı bir silahtı ama güçlü bir düşmana karşı, sonunda onun aleyhine sonuçlanabilirdi. Güçlü bir düşmanla karşı karşıya kalındığında ateşli bir tutkuya ve buz gibi bir mantığa ihtiyaç duyulurdu.

Zaryusu arkasına bakmadı.

Igva, Crusch’a saldırdıktan sonra bu, Zaryusu’nun yaklaşabileceği bir açıklığa sahip olduğu anlamına geliyordu. Igva’nın yüzünde bir dehşet ifadesi belirdi ve bir hata yaptığını biliyordu. Bu da sevgilisi incinen Zaryusu’nun alaycı bir gülümsemesine neden oldu.

“Şeh! “Işık-“

“Çok yavaş!”

Frost Pain yan taraftan saldırdı ve Igva’nın uzatmayı planladığı parmağı savurdu.

“Vah!”

“Bir savaşçının yanına yaklaşmasına izin verdin, büyü uygulayıcısı! Artık büyü yapmayı aklından bile geçirme!”

Efsanevi büyücüler bir yana, bir düşmanın yaklaşmasına izin veren çoğu büyü uygulayıcısı, büyülerinin kullanımı sırasında bozulduğunu görebilir.

Igva gibi güçlü bir canavar bile istisna değildi.

Zaryusu, kolundan yukarı doğru yayılan his karşısında kafası karışarak gözlerini kıstı. Onu kesmek tuhaf hissettirdi; Igva’nın silahına karşı bir çeşit direnci olmuş olmalı.

Yine de zarar görmemişti. Evet, eğer hasara karşı koyabilirse tek yapması gereken daha fazla hasar vermekti.

Durum böyle olunca tek yapması gereken onu hacklemeye devam etmekti.

Elbette bunu söylemek yapmaktan daha kolaydı ve Zaryusu da bunu biliyordu. Ancak Zaryusu gibi bir savaşçının yapabileceği tek şey buydu.

“Beni küçümseme, Kertenkele Adam!”

Igva’nın önünde üç ışık oku belirdi ve Zaryusu’ya ateş etti. Habersiz okları refleks olarak kılıcıyla savuşturdu ama sihirli oklar doğrudan silahının içinden geçip vücudunu deldi ve ona zonklayan bir acı dalgası gönderdi.

Bu bir 「Sessiz Büyü – Sihirli Ok」 idi. Susturulan büyüler için herhangi bir hazırlığa gerek yoktu, bu yüzden de kesintiye uğratılamazlardı. Ayrıca Sihirli Oklar kaçınılmaz büyülerdi; Zaryusu gibi biri tarafından bile.

Zaryusu dişlerini gıcırdattı ve Igva’ya Frost Pain’i savurdu.

“Ah! Orospu çocuğu! Sen sadece sıradan bir Kertenkeleadamsın!”

「Sihirli Oklar」 kaçınılmaz bir büyüydü ama tam tersine, çok az hasar verdiler. Binlerce olmasa da yüzlerce savaşla bilenmiş bir vücuda sahip olan Zaryusu gibi biri, böyle bir büyüyle savaşamayacak kadar zayıf değildi.

Büyülü füzeler Zaryusu’ya bir kez daha çarptı ve onun kemiklerini sarsacak derecede acı çektiğini gösterdi. Zaryusu acıyı aldı ve kılıç darbesiyle karşılık verdi.

Bu ileri geri hareketlerin birkaç turundan sonra Zaryusu’nun hareketleri yavaşlamaya başladı. Şiddetli zonklama onun normalde çevik olan hareketlerini engelliyordu ve kendisi ile acıyı bilmeyen ölümsüz arasındaki farkı açıkça gösteriyordu.

Igva ve Zaryusu bunu fark etti ve sonuç olarak ifadeleri çarpıcı biçimde farklılaştı.

Güçlüler yaşayacak, zayıflar ölecekti. Bu değişmez bir gerçekti. Zaryusu ve Igva’nın bire bir mücadelesinde bu açıkça görülüyordu. Ancak zayıfların bir araya gelmeleri halinde güçlülere karşı mücadele edebilecekleri de bir gerçekti.

“「Yaraları Orta İyileştirir」!”

Bu sözlerle Zaryusu’nun acısı yok oldu ve canlılığı ona geri döndü.

Arkadan gelen bu büyülü iyileştirme, şimdiye kadar mesafeli olan Igva’yı daha da kızdırdı ve yüksek sesle küfretti:

“Lanet olası Kertenkeleadamlar!”

Zaryusu güvendiği arkadaşlarıyla kavga ediyordu; Crusch, Zenberu ve—​

“Rororo… Kaybetmeyeceğim!”

“Öyle aptalca yanılgılar ki… Sanki Yüce Olan’ın yarattığı ben, sizin gibiler tarafından mağlup edilecekmişim gibi! Ne kadar salaksın!”

Igva üç Kertenkeleadam’a kötü niyetli bir şekilde baktı. Çağırdığı ölümsüzler hâlâ ortalıkta olduğundan çağırma büyüsünü kullanmamıştı. Eskileri hâlâ ortalıkta olduğu sürece yeni ölümsüzleri çağıramazdı. Bu nedenle, onların savaşı Igva’nın susturulmuş 「Sihirli Oklar」 atması ve Zaryusu’nun Igva’yı hacklemesi ile monoton bir ileri geri hareketti.

Sanki hiç bitmeyecekmiş gibi geliyordu.

Durum böyle olunca, çıkmazın geri kalanlar tarafından kırılması gerekecekti. Her iki tarafa da takviye kuvvetler gelirse, savaş kısa sürede onların lehine sonuçlanacaktı.

Zaryusu ve Igva bunu biliyordu.

♦ ♦ ♦

Şimşek darbesi Crusch’un her yerini acıttı ama acısını bastırdı ve 「Canavarı Çağır 3.」’yı kullandı.

Suyun yüzeyinde, sanki her zaman orada uyuyormuş ve yeni uyanmış gibi, devasa – yaklaşık yüz elli santimetrelik – devasa bir sağ kıskacı olan bir yengeç belirdi. Söylemeye gerek yok, 「Canavar 3. Çağırma」 büyüsü tarafından yaratılmıştı.

Dev yengeç Zenberu’nun yanına geldi ve devasa pençesiyle İskelet Savaşçılarına saldırdı.

Zenberu bu beklenmedik müttefike gülümsedi. Crusch’u savunması ve her yönden gelen saldırıları savuşturması gerektiği göz önüne alındığında, yardım tam zamanında gelmişti ve bu onun için büyük bir güvenceydi.

“Pekala, tuhaf ve dev yengeç! Bu ikisini sana bırakıyorum!”

Dev yengeç – bir Snap Grasp – sanki onaylıyormuş gibi küçük kıskacını kıpırdattı ve İskelet Savaşçılarına döndü.

Durum şu an çok vahim… ama birbirlerine çok benzediklerini düşünmeden edemiyorum.

Crusch şartlara rağmen gülümsedi. Ancak hemen yüzünü sildi ve savaşa odaklandı. Aynı zamanda nefes alışını kontrol altına almak için derin bir nefes aldı.

Buraya gelmeden önce Rororo’ya koruma büyüleri yapmış ve onu iyileştirmişti, ayrıca Zenberu’ya da destek büyüleri yapıyordu. Kendini aşırı zorluyordu.

Üstelik bir de çağırma büyüsü yapmıştı. Vücudu bitkin bir haldeydi ve ayakta durmakta zorluk çekiyordu.

Kendini iyileştirecek gücü bile yoktu. Ayrıca Crusch, yavaş yavaş savaşma yeteneğini kaybettiği göz önüne alındığında, mananın boşa harcanacağına da sakince karar vermişti.

Ancak burada hissetmesi ön saflarda savaşan Zenberu ve Zaryusu’nun moralini bozardı. Crusch bilincini korumak için yanağının içini ısırırken ağzının kenarından kan akıyordu.

“「Yaraları Orta İyileştirir」!”

Igva ile yakın dövüşe giren Zaryusu’ya şifa büyüsü yaptı.

Bacakları güçsüz hissediyordu ve görüşü titriyordu. Vücudunun her yerinde bir sıvı hissi hissetti.

Bir an için Crusch’un neden bu hale geldiğine dair hiçbir fikri yoktu. Ne zaman çamura düşmüştü?

Ancak bunun nedenini hemen anladı. Başka yara almamıştı, bu yüzden bir anlığına bayılmış ve yere yığılmış olmalı.

Crusch, hâlâ hayatta olduğu için değil, hâlâ savaşabildiği için rahat bir nefes aldı.

Kendini ayakta durmaya zorlamayı planlamıyordu. Aksine, ayakta duracak gücü kalmamıştı ve bunu yapmanın enerji israfı olacağını düşünüyordu.

Bulanık görüşünde Zaryusu ve Zenberu’nun kıyasıya mücadele ettiğini gördü; kısa bir süre birlikte seyahat ettiği arkadaşlarının formları. Zenberu aynı anda dört İskelet Savaşçısıyla karşı karşıya gelmişti ve Zaryusu, Igva’nın büyülü saldırılarının saldırısına dayanmıştı. İkisi de yaralarla kaplıydı.

Crusch nefesini kontrol altına aldı ve bir büyü yaptı.

“「Yaraları Orta İyileştirir」!”

Zenberu’nun yaralarını iyileştirmenin yanı sıra…

“「Yaraları Orta İyileştirir」!”

Zaryusu’nun yaralarını iyileştirdi.

“Huu…”

Crusch nefes nefeseydi.

Nefesi tuhaf geliyordu. Ne kadar nefes almaya çalışsa da nefesi kesiliyordu.

Bu büyünün aşırı kullanımının bir belirtisi olsa gerek. Başı sopayla vurulmuş gibi ağrıyordu. Yine de Crusch gözlerini açmak için elinden geleni yaptı.

Şu ana kadar pek çok insan ölmüştü; nasıl savaş alanını ilk terk eden o olabilirdi?

Ağır göz kapaklarını zorla açarken, konuşmaya devam etti:

“「Yaraları Orta İyileştirir」!”

♦ ♦ ♦

Zenberu’nun sıktığı yumruğu İskelet Savaşçısı’nın kafatasına çarptı. Kemiğin buruştuğunu, ardından yumruğunun altında parçalandığını hissetti ve böylece başka bir İskelet Savaşçısı tozu ısırdı.

“Bu iki — ​gahahahahah —​”

Tüm yorgunluğunu atıyormuş gibi nefes verdi ve ardından geri kalan İskelet Savaşçılarına baktı. Crusch’un çağırdığı dev yengeç hiçbir yerde görünmüyordu, ancak İskelet Savaşçılarından ikisiyle başa çıkmadaki yardımı sayesinde Zenberu diğer ikisini yok edebildi.

Crusch’un desteği sayesinde durum bu şekilde gelişti.

İki tane daha. Bunlar halledildikten sonra sıra Igva’ya gelecekti.

Kalın ve güçlü sağ kolunu esnetti; hâlâ çalışıyordu.

Sol kolu yaralarla kaplıydı ve neredeyse kullanışsızdı. Zenberu onu kalkan olarak kullanma konusunda biraz aşırıya kaçmıştı. Gevşemiş, sarkmış uzuvlara kısaca baktı.

“Unut gitsin, bu değerli bir fedakarlıktı.”

Zenberu sinir bozucu şeye baktı ve onu hareket ettirmeye çalıştı. Vücudunu yoğun bir acı kapladı; sanki parmaklarını hareket ettirmekten kaynaklanıyormuş gibi görünmüyordu.

Yine de bu büyük bir olay mı? Az önce arkadaşlarımdan biri, kafası işe yaramaz hale geldikten sonra bile hareket etmeyi bırakmayı reddetti. Ben Zenberu nasıl daha azını yapabilirim?

Zenberu, İskelet Savaşçılarının onlarla bu kadar uzun süre savaştıktan sonra ne kadar güçlü olduklarını takdir edebiliyordu. İkisi onunla boy ölçüşebilecek kadar güçlüydü.

Bu nedenle aynı anda dört kişiyle uğraşmak zafer şansının çok zayıf olduğu anlamına geliyordu.

Bundan sonra şükranlarımı göstermek için bir süreliğine çamur yengeci yemeyi bırakacağım.

En sevdiği yemeğe yönelik sessiz takdir jestiyle, içeri giren iki İskelet Savaşçısına ölümcül bir bakış attı.

Yumruğunu sıktı.

Hala hareket edebiliyordu. Hala savaşabilirdi.

Açıkçası savaşmaya devam edebilmesi onu oldukça şaşırtmıştı.

“Hah! Böyle aptalca şeyleri düşünmenin bir anlamı yok!”

Bunun tek bir nedeni vardı değil mi?

Zenberu kendi kendine güldü.

Zaryusu’nun İskelet Savaşçılarının arkasındaki formunu, gücü kendisinden açık ara üstün olan düşmana karşı nasıl dik durduğunu gözlemledi.

“Oldukça kahramanca görünüyor, değil mi…”

Gerçekten…​

Zaryusu, Crusch ve Rororo ile birlikte mücadele ettiği için mücadeleye devam edebildi.

“Oi oi oi, Zaryusu, oldukça hırpalanmışsın, değil mi? Benimle o kavgada olduğundan daha kötü.”

Vahşi bir ters vuruşla, üzerine gelen İskelet Savaşçılarından birini parçaladı. Ancak diğerinin kavisli kılıcını sol koluyla engelleyemedi ve yan tarafında, Crusch’un az önce büyüyle kapattığı yaranın yakınında bir kesik daha oluştu.

“…Crusch da zor zamanlar geçiriyor ama hâlâ bize yardım ediyor. Ona iyi davrandım.

Crusch’un büyüsü Zenberu’nun yaralarını bir kez daha iyileştirdi. Doğrulamak için geriye dönemedi ama sesi suyun yüzeyine çok yakın bir yerden geliyormuş gibi görünüyordu. Onun büyülerini nasıl bir duruşla yaptığını hayal edebiliyordu ama buna rağmen hâlâ büyü yapıyordu.

“…Ne olağanüstü bir kadın.”

Eğer bir eş almak zorunda olsaydı onun gibi birini seçerdi.

Zenberu artık Zaryusu’yu biraz kıskanıyordu.

“Size ilk önce aşağıya inerkenki utanç verici görüntüyü göstermeyeceğim!”

Devasa koluyla yanıltıcı hareketler yaptı ve ardından kuyruğuyla savurdu. Sonra soğuk bir şekilde güldü ve ikisinden de daha yaşlı olduğunu söyledi.

İki İskelet Savaşçısı kalkanlarını kaldırarak yavaşça yaklaştı. Zaryusu’ya bakışını engellemeleri Zenberu’yu kızdırdı.

“Kaybol, onun erkeksi sırtını göremiyorum!”

Zenberu kükreyerek ileri doğru ilerledi—​

♦ ♦ ♦

Igva ve Zaryusu’nun dengeli ileri geri hareketleri devam etti. Zaryusu’nun gözleri savaşa odaklanmıştı ve Igva’nın başka bir yere baktığını fark etti. Yaşlı Lich’in ölümsüz yüzü vahşi bir sırıtışla buruştu ve bundan sonra olacakları duyunca Zaryusu’nun kalbi donmuş gibiydi.

Birisi suya düştüğünde sıçrama sesini duydu.

“Bakmak! Arkadaşın düştü!”

Geriye bakamadı. Belki arkadaşlarından biri yere yığılmıştı ya da çökmemişti. Zaryusu’nun kalbi, sanki pulları pul pul dökülmüş gibi ağrıyordu ama ezici derecede güçlü bir rakiple karşı karşıyaydı ve başka tarafa bakma lüksüne sahip değildi. Dönüp baktığı anda yenilgisi kesinleşecekti. Zaryusu buraya bu kadar aptalca kaybetmeye gelmemişti.

Buraya kazanmak için gelmişti.

Ancak Igva doğruyu söylediyse düşman takviye kuvvetlerinin arkalarından gelmiş olması mümkün olabilirdi. Onlarla başa çıkmanın bir yolunu bulması gerekiyordu, yoksa işler çirkinleşebilirdi.

Zaryusu bir saldırı büyüsüne dayanmak için kendini hazırlarken, ayağa kalkarken birinin sesini ve birkaç kemiğin kırılma sesini duydu.

“Zaryusu! Burada işimiz bitti! Gerisi size kalmış!”

“…「Orta Tedavi Yaraları」.”

Zenberu’nun acı dolu çığlığını büyük bir gürültü izledi.

Crusch’un büyüsü daha çok inlemeye benziyordu ama Zaryusu’nun yaraları yavaş yavaş kendi kendine iyileşti.

“Muuu—​~”

Igva açıkça bundan memnun değildi. Bakmadan bile diğer ikisinin üzerine düşeni yaptığını söyleyebilirdi. Bu şu anlama gelir: Bundan sonra—​

“Benim sıram!”

Igva, Frost Pain’in saldırısını engelledi.

“Kukuku… Ben, Igva, bir Yaşlı Lich’im ama beni küçümseme çünkü yakın dövüş savaşçısı değilim!”

♦ ♦ ♦

Sert konuşmasına rağmen Igva zaten zafer şansının zayıf olduğunu tahmin etmişti.

Güçlerindeki fark göz önüne alındığında, bire bir savaşta kazanabilirdi. Ancak beyaz Kertenkele Adam bunca zamandır yaralarını iyileştiriyordu, bu yüzden artık Zaryusu canlılık avantajına sahipti.

Ayrıca kendisine yapılan her üç saldırıdan yalnızca birini engelleyebildi. Bu, diğer ikisinin ona vuracağı anlamına geliyordu. Igva, İskeletler gibi kesme silahlarına karşı dayanıklı olmasına ve Frost Pain’in neden olduğu ilave soğuk hasardan endişe duymamasına rağmen durumu hâlâ oldukça vahimdi.

Paniğe kapıldı.

O, Yüce Varlık Ainz Ooal Gown’un bir yaratımıydı ve bu ordunun komutanıydı. Burada kaybetmeyi göze alamazdı.

Igva birkaç ölümsüz asker daha çağırmak istiyordu ama çağırma büyüsünü yapmak için zamana ihtiyacı vardı. Bu nedenle düşmanı tam önündeyken büyüyü bozmak zordu.

Böyle devam ederse zafer düşmanına gidecekti.

Bunu aklında bulunduran Igva, son çareye başvurdu. Bu ideal bir yöntem değildi – hatta işler kötü giderse en kötü hareket tarzı bile olabilirdi – ama elinde kalan tek kart buydu.

Igva’nın koşmaya başlaması Zaryusu’nun kafasını karıştırdı ama o yine de peşinden gitti. Igva arkadan Zaryusu meydanından tam güçle bir darbe aldı ve sendeledi ama düşmedi. Zaryusu, Igva’nın tükenmez görünen canlılığı karşısında dilini şaklattı ve hemen kaçan Igva’nın peşine düştü.

Igva döndü, yüzü bir ölümsüz varlığa yakışmayan bir öfkeyle çarpıktı ama yüz ifadesi zevk tonlarıyla renklenmişti.

Elinde cızırdayan kızıl bir ışık vardı — bir 「Ateş Topu」.

Yaklaşırken Zaryusu’nun zihnini karışıklık doldurdu.

Bu kadar yakın mesafeden alan etkili bir büyü kullanmayı mı planlıyor? Kendini feda etmeye hazır mı? Hayır!

Igva’nın ona bakmadığını fark ettiğinde Zaryusu’nun yüreğinde bir korku heyecanı dolaştı. Igva’nın gözleri Zaryusu’nun arkasına, düşmüş Crusch ve Zenberu’ya yöneldi.

—​Ne yapmalıyım!?

Zaryusu beynini zorladı.

Igva kendini tamamen açık bırakıyordu. Eğer ikisini görmezden gelirse Igva’nın işini bitirebilirdi. Ancak onları kurtarmak istiyorsa savaşın nasıl sonuçlanacağını tahmin etmek zordu. Her ikisi de ağır yaralanmıştı ve tek bir yanlış adım ölümcül olabilirdi.

Igva’yı yenmek için bu kadar ileri gitmemişler miydi? Bu uğurda pek çok insan da ölmüştü.

Bu durumda onlardan vazgeçmesi gerekir. Muhtemelen gülümseyip onu affederlerdi. Zaryusu muhtemelen onların yerinde aynısını yapardı.

— Ancak.

Zaryusu birlikte savaştığı ve kan döktüğü yoldaşlarını ölüme terk etmeyi tercih etmeyecekti.

Bu durumda onlara yardım edecek ve ardından Igva’yı yok edecekti.

Kararını verdikten sonra işler çok basitleşti.

“「Buzlu Patlama」!”

Zaryusu ayaklarından yükselen dondurucu sisten bir duvar ördü.

“Gwaaargh—​!”

Donmuş girdap Zaryusu’yu bir anlığına dondurdu; Tüm vücudunu kaplayan acı kelimelerle anlatılamazdı.

Zaryusu, acıya karşı mücadele ederken bilincini kaybetmemek için gözlerini dikkatle Igva’ya dikti.

Dişlerini gıcırdatıp acı içinde feryat ederken, buzlu sis onları sardı ve her yöne doğru sürüklendi.

Igva yayılan beyaz sisi görünce sırıttı, ifadesi görünüşe göre “Tam planlandığı gibi” diyordu. Eğer arkadaşlarını terk etseydi düşmanı kazanabilirdi ama yine de bunu yapmıştı.

Igva soğuğa ve elektrik hasarına karşı dayanıklıydı, bu yüzden dondurucu hava akımının ortasında dik durabiliyordu. Elindeki 「Ateş Topu」’yu tekrar manaya dönüştürdü, çünkü onun şimdi etrafını saran beyaz duvara dokunmasına izin vermek kendine zarar veren bir hareketti.

Bu beyaz sis dağıldığında diğer iki Kertenkele Adam’ın işini bitirebilirdi. İlk önce hala ayakta olanı ortadan kaldırması gerekiyordu. Igva etrafına baktı ve hırladı. Çünkü bir şeyi kaçırmıştı.

“…Pekala, şimdi nereye gitti?”

Görüşü beyaz sis duvarları tarafından engellendi.

Igva karanlık görüşe sahipti, ancak görünürlüğü engelleyen çevresel koşulların arkasını göremiyordu. Bu nedenle düşmanının yerini kaybetmişti.

Yine de fazla endişelenmeye gerek yoktu. O acı dolu çığlığa bakılırsa rakibinin ağır yaralanmış olması gerekirdi. Bir düşününce, soğuğun fırlattığı bir 「Ateş Topunu」 geri püskürtecek kadar güçlü olduğu göz önüne alındığında, kendisinin bir 「Ateş Topu」 tarafından vurulmasıyla karşılaştırılabilecek soğuktan hasar almış olması gerekirdi.

Bu kadar ağır yaralıyken böyle bir darbe almak ölümcül olabilir. Durum böyle olunca acele etmeden ona daha sonra yavaş yavaş eziyet edebilirdi.

Artık hedefi bu sis kümesinden çıkmaktı.

Fikir ortaya çıkınca Igva hemen vazgeçti.

—Şu anda hareket etmek onun konumunu ortaya çıkarırdı.

Geri çekilmek yerine daha fazla ölümsüz çağırmalı. Et kalkanları yerinde olduğu sürece, Kertenkele Adam henüz ölmemiş olsa bile zafer onundu.

Igva tam büyüsünü yapmak üzereyken ani bir su sıçraması duydu.

♦ ♦ ♦

Don Ağrısı.

Nesiller boyunca aktarılan Kertenkele Adamların Dört Hazinesinden biriydi.

Efsaneye göre Frost Pain, tarihinde ilk kez göl donduğunda buzdan yapılmıştı ve üç büyülü güce sahipti.

Bunlardan ilki, her başarılı darbede ilave soğuk hasarı veren, bıçağı saran soğuk auraydı.

İkincisi ise günde yalnızca üç kez kullanılabilen 「Icy Burst」 kozuydu.

Ve üçüncüsü—​

♦ ♦ ♦

Havayı kesen bir şeyin sesi kulaklarına ulaştı

Ne olduğunu anlayamadan gözlerinin önünde bir bıçağın ucunu gördü.

Büyük bir darbe Igva’nın kafatasını sarstı.

Sol gözünü delen bıçak başını salladı. Igva nihayet neler olduğunu anlayınca şaşkınlıkla uludu.

“Guwaaargh—​! Neden ölmedin?!?”

Don Ağrısı sol göz çukurunun derinliklerine batarken, canlılığının sel gibi akıp gittiğini hissetti—​

Sis yavaş yavaş dağıldı ve vücudu hafif bir buz tabakasıyla kaplı Zaryusu’yu ortaya çıkardı. Kafasına bir kılıç saplandığı için ayakları üzerinde dengesiz duran Igva’nın önünde durdu.

Igva, Zaryusu’nun bu kadar güçlü, soğuk tabanlı bir saldırının ardından nasıl hala ayakta kaldığını anlayamadı.

♦ ♦ ♦

Bunun nedeni Frost Pain’in içinde gizlenen üçüncü güçtü.

Soğuk saldırılara karşı direnç kazandıran bir savunma yeteneğiydi.

♦ ♦ ♦

Elbette Frost Pain bile 「Icy Burst」’un gücünü tamamen ortadan kaldıramadı. O soğuk hasarı aldıktan sonra Zaryusu’nun ayakları üzerinde kalması yeterince zordu. Nefesi düzensizdi, hareketleri yavaştı ve kuyruğu gevşek bir şekilde yere yayılmıştı. Savaşmaya zar zor devam edebiliyordu. Aslında son darbesi hiç hedef alınmamıştı. Sadece içgüdüsüyle hareket etmiş, gücünün son kırıntılarıyla o darbeyi körüklemişti.

Bunun şanslı bir atış olduğu söylenebilir.

Zaryusu neredeyse kapalı olan gözlerini açık tutmaya çabaladı.

Gücünün geri kalanıyla başlattığı saldırı, sanki Igva’nın işini bitirmeye yetmişti.

Artık mücadele edemeyen Zaryusu, yüzünde beklenti dolu bir ifadeyle Igva’ya baktı.

Igva sarsıldı ve mücadele etti.

Belki Igva artık bedensel bütünlüğünü koruyamıyordu ama yüzünün derisi yırtıldı ve kemikleri parçalanırken kıyafetleri de paramparça oldu. Onun yok edilmesi an meselesiydi. Zaryusu tam da mucizevi bir zafer kazandığını düşündüğü sırada —​

— Kemikli bir el onu boğazından yakaladı.

“Ben… Ben Yüce Varlık tarafından yaratılmış bir kulum… nasıl ölebilirim… bu şekilde!?”

Igva’nın boğucu tutumu güçlü değildi ve omuz silkebilirdi. Ancak…​

“—Guwaargh—​!”

—​Zaryusu’nun vücudunda ıstırap yayıldı ve acı içinde haykırdı.

Bunun nedeni, yaşam gücünü tüketen negatif enerjiyle aşılanmış olmasıydı. Zaryusu acıya dayanmak üzere eğitilmişti ama damarlarını buza çeviren korkunç acıya dayanamıyordu.

“Geber, seni lanet Kertenkele Adam!”

Igva’nın yüzü parçalanmaya başladı ve parçalar havada dağıldı.

Igva’nın hayatı solup gidiyordu ama efendisine olan sadakati onun yaşamla ölüm arasındaki çizginin bu tarafına tutunmasını sağlıyordu.

Zaryusu buna direnmeye çalıştı ama bedeninin artık komutlara tepki vermediğini fark ettiğinde içini korku doldurdu.

O da ölümün eşiğindeydi. Igva’nın negatif enerji aşısı, yaşam gücünün sonuncusunu da yok ediyordu.

Zaryusu’nun görüşü dalgalandı ve bulanıklaştı.

Sanki dünya yavaş yavaş beyaz sisle doluyormuş gibi görünüyordu.

Igva da çaresizce bilinçli kalmaya çalışıyordu ama Zaryusu’nun direncinin zayıfladığını görünce zaferle gülümsedi.

Bu Kertenkele Adam’ı ve saldırıya katılan diğer iki Kertenkele Adam’ı öldürmek zorundaydı. Irkları arasında en güçlü olmaları gerekir.

Durum böyle olunca onları öldürmek büyük efendisine bir adak, yani yaratıcısına verebileceği en iyi hediye olacaktır.

Igva’nın ifadesi sözlerinden daha fazlasını anlatıyordu ama gözlerindeki o bakış Zaryusu’nun kendisinin de aynı şekilde hissettiğini fark etmesini sağladı.

“Cehenneme git!”

Vücudu artık ona tepki vermiyordu ve vücut ısısının yavaşça düştüğünü hissedebiliyordu, sanki içine yavaş yavaş yayılan bir zehir gibi. Nefes almak bile zordu. Bu koşullar altında yalnızca zihni keskin kaldı.

Henüz ölemezdi.

Tüm gücüyle koşan Rororo.

Kendini kalkanı haline getiren Zenberu.

Manasını tüketen Crusch.

Ve sonra, bu savaşta ölen tüm Kertenkeleadamlar vardı.

Zaryusu nasıl savaşacağını düşünürken bir şey duydu.

— Crusch’un yumuşak tonları.

— Zenberu’nun neşeli sesi.

— Rororo’nun şakacı çığlıkları.

Bunları duymuş olamazdı.

Crusch’un bilinci yerinde değildi. Zenberu komadaydı. Rororo da çok uzaktaydı.

Zihni bulanık olduğu için mi bu sesleri hayal etmişti? Bir haftadır tanımadığı arkadaşlarının seslerinden mi uydurulmuştu? Yakınlarının çığlıkları mı?

HAYIR.

Aslında bu doğru değildi.

Çünkü herkes buradaydı…

“—Ah…ah—​!”

“—​!? Hala bu kadar gücün kaldı mı!?”

Yarı bilinçli Zaryusu uludu ve Igva’nın şaşkınlık çığlığını çekti.

Zaryusu’nun gözleri döndü ve Igva’ya kilitlendi. Gözleri bulutluydu ama doğrudan kendisine için için yanan bir yoğunlukla bakmadığına inanmak zordu. Bu görüntü Igva’nın donmasına neden oldu.

“Crusch! Zenberu! Rororo!”

“—​! Ne yapmaya çalışıyorsun—​!? Sadece öl—​!”

Bu canlılığı nereden almıştı? Ona akan devasa negatif enerji dalgası, Zaryusu’nun yaşam gücünü sürekli olarak eritiyor ve tüketiyor olmalıydı. Ve gerçekten de Zaryusu’nun uzuvları ağırlaştı ve vücudu donmuş gibiydi.

Yine de Zaryusu onların adlarını her haykırdığında içinde bir sıcaklık hissi duyuyordu. Bu sıcaklık onun yaşam gücünden gelmiyordu.

Bunun yerine göğsündeki bir yerden, yani kalpten fışkırıyordu.

Gerilen kasların sesini duyabiliyordu. Bu ses Zaryusu’nun sağ elinden, sımsıkı sıktığı yumruğundan geliyordu. Tüm gücünü o yumruğa aktarıyordu.

♦ ♦ ♦

“İmkansız—​! Hala nasıl hareket edebiliyorsun? Seni canavar—​!”

Aslında hareket edebiliyordu. Bu gerçekten inanılmaz bir manzaraydı.

Igva’nın kalbinde duygular kasıp kavuruyordu ama o onları bastırmaya çalışıyordu.

O, bu sefer sırasında Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı kuvvetlerinin genel komutanı olan Igva’ydı ve en önemlisi, Ölümün Yüce Efendisi Ainz Ooal Gown’un yarattığı kişiydi.

Kendisi gibi kudretli bir varlığın bu şekilde mağlup edilmesi mümkün değildir—​

“Öl…!”

“Bu senin için son, canavar!”

Daha hızlıydı.

Evet, tam güçle yapılan bu saldırının hızı, Igva’nın negatif enerji aşılama hızından daha hızlıydı—​

Sıkıca sıkılan yumruk Don Ağrısının kabzasına çarptı—​

—​Ve Zaryusu’nun eklemleri kanıyordu. Böylesine ağır bir darbeyle vurulan bıçak, Igva’nın kafatasını deldi.

“Ahhh…!”

Yaşayan ölülerden biri olarak Igva acı hissetmiyordu ama yine de kendisini canlandıran negatif enerjinin yok olduğunu anlayabiliyordu.

“Bu… bu… bu nasıl… Ain…z…sama…”

Başarısızlığının tam olarak anlaşılması Igva’nın gözlerinde doğdu. Zaryusu ipleri kesilmiş bir kukla gibi yere yığılırken büyük bir gürültü koptu—​

“…Lütfen… lütfen… affet… beni…”

—Ve Igva’nın bedeni, efendisinden özür dileyerek onunla birlikte düştü.

♦ ♦ ♦

Odanın içi sessizdi. Kimse az önce gördüklerine inanamadı ve bu yüzden kimse konuşmadı. Tek istisna hizmetçi Entoma’ydı.

“Cocytus-sama, görünüşe göre Ainz-sama seni çağırtmış.”

“—Anlaşıldı.”

Cocytus başını eğerek Entoma’ya doğru döndü.

Vasalları ona tedirginlikle bakarken utancını bir kenara bıraktı.

Ama bir yandan da övgü sunmak istiyordu.

Sonuçta bu heyecan verici bir savaştı.

Düşmanın aslında imkansızı mümkün hale getirdiğini düşünmek. Elder Lich’in değerlendirmede bazı hatalar yaptığı doğruydu ama normal şartlar altında, Elder Lich’in hatalarına rağmen yine de kazanması gerekirdi.

“…İnanılmaz. Tamamen. İnanılmaz.”

Cocytus, samimi görüşünü ifade etmek için bu sözleri tekrarladı.

Bu inanılmaz engeli aşmışlardı.

“…Ne. A. Yazık,” diye nefes aldı Cocytus, Kertenkeleadamların aynadan zaferle dans edip şarkı söylemesini izlerken.

Gösterdiği savaşçılar son derece zayıftı ama Cocytus’un savaşma ruhunu alevlendirmişlerdi.

“Ah… Ne. Bir utanç.”

Cocytus tereddüt etti. Aklındaki onlarca senaryo arasından en korkutucusunu seçip düşündü ve kararını verdi.

“—Hadi yapalım. Gitmek.”

Bölüm 6

Zaryusu karanlık bir dünyadan çıkarılıyormuş gibi hissetti. Bu iyi hissettirdi.

Gözlerini açtıktan sonra önündeki bulanık manzara ona uyandığında gördüklerini hatırlattı.

Burası neredeydi? Neden burada uyuyordu?

Kalbinde sayısız soru belirdi ve sonra üzerinde bir ağırlık olduğunu fark etti.

— Beyaz.

Zaryusu beyaz topa doğru baktı. Yeni uyanınca aklıma ilk gelen “beyaz” kelimesi oldu. Yavaş yavaş kendine geldiğinde ne olduğunu anladı.

Crusch’tu bu. Onun üstünde uyuyakalmıştı.

“Ah…”

Hala hayattayım.

Zaryusu o kadar rahatlamıştı ki neredeyse bu sözleri yüksek sesle söyleyecekti. Yine de onları ısırdı. Crusch’u uyandırmaya dayanamıyordu ve bu yüzden ona dokunma dürtüsüne direndi. Pulları güzel olabilirdi ama yine de uyuyan bir kadına kendi isteğiyle dokunamazdı.

Zaryusu, Crusch’un formunu aklından çıkarmaya çabaladı ve başka şeyler düşünmeye başladı.

Düşünülmesi gereken pek çok şey vardı.

Öncelikle onun burada ne işi vardı?

Geçmişte olanları düşünerek anılarını yokladı. Hatırlayabildiği son şey Igva’nın yenilgisinin görüntüsüydü ve sonrasında hiçbir şey olmadı. Ancak kendisinin esir alınmayıp burada uyuyor olması kabilelerin kazandığı anlamına geliyordu.

Zaryusu, Crusch’u uyandırmamaya özen göstererek rahat bir nefes aldı. Son birkaç günün yükü nihayet omuzlarından kalkmış gibi hissetti ama gerçekte hala bazı önemli konular vardı.

Ancak şimdilik kalbinin dinlenmesine izin vermek istiyordu. Zaryusu, Crusch’un sıcaklığının tadını çıkardı ve sessizce içini çekti.

Bundan sonra Zaryusu deneysel olarak vücudunu denedi. Tamamen hareketliydi ve kayda değer bir sorun yoktu. Bir şekilde sakat olabileceğini düşünmüştü ama görünen o ki çok şanslıydı.

Tam o sırada yanında savaşan diğer arkadaşını düşündü. Odada Crusch’tan başka kimse yoktu. Durum böyle olunca Zenberu’ya ne oldu? Kendini oldukça huzursuz hissediyordu ama aynı zamanda Zenberu gibi güçlü bir erkeğin de iyi olması gerekirdi.

Crusch, Zaryusu’nun hareketleriyle uyanmış gibiydi ve vücudu hareket etti. Sanki yumuşak, gevşek bedenine bir ruh aşılanmış gibiydi. Uyanmak üzere olmalı.

“Hımm…”

Crusch sevimli bir ses çıkardı ve sonra uykulu gözlerle etrafına baktı. Çok geçmeden Zaryusu’nun altında olduğunu fark etti ve keyifle gülümsedi.

“Muu…”

Uykulu Crusch, Zaryusu’yu kucakladıktan sonra kendini ona sürtmeye başladı. Sanki kokusuyla onu işaretlemeye çalışan bir hayvan gibiydi.

Zaryusu sertleşti ve Crusch’un istediğini yapmasına izin verdi. Hatta içinde “Bunu yapan ben değilim” diyen şeytani bir ses bile vardı.

Kaygan beyaz pulları serin ve buz gibiydi. Çok rahat olmalarının yanı sıra, çekici bir bitki aroması da yaydılar.

O da ona sarılabilirdi değil mi?

Tam kontrolü kaybetmek üzereyken Crusch’un aklı başına geldi ve altındaki Zaryusu ile gözlerini kilitledi.

—Zaman dondu.

Zaryusu, kendisini sessizce tutan Crusch’a ne söyleyeceğini düşünmeye çalıştı. Sonunda iyi olması gereken bir şeye karar verdi:

“—Ben de sana sarılabilir miyim?”

Yükselen duyguları her şeyin yolunda olması gerektiğini hissetti.

Crusch şaşkınlıkla bağırdı ve kuyruğu tekrar tekrar yere çarptı. Daha sonra duvara çarpana kadar neredeyse Zaryusu’nun üzerinden yuvarlandı.

Crusch yere kıvrılırken “aptal aptal ben çok aptalım” ya da buna benzer bir şeyler söyleyen yumuşak bir inilti duyabiliyordu.

“…Her halükarda, iyi olmana çok sevindim Crusch.”

Bu sözler Crusch’u biraz normale döndürmüş gibiydi (kuyruğu yana doğru) ve o da başını kaldırıp Zaryusu’ya gülümsedi.

“Sen de, güvende olduğuna sevindim.”

Crusch’un nazik yüzüne bakarken Zaryusu’nun zihninde istenmeyen bir düşünce belirdi ama buna direnmeye çalıştı ve daha doğru bir soru sordu.

“Ben bayıldıktan sonra ne oldu biliyor musun?”

“Evet biraz. Igva yenildikten sonra düşman geri çekildi ve görünüşe göre kardeşiniz canavarları başarıyla yendi ve sonra üçümüz kurtulduk… bu dün oldu.”

“O halde Zenberu… o burada değil…”

“Evet, iyi. Muhtemelen senden daha hızlı iyileşti; sihirli bir şekilde iyileştikten sonra bilinci yerine geldi ve şimdi savaş sonrası temizlikle o ilgileniyor. Kendim fazla çalışmış gibiyim, bu yüzden tüm bunları duyduktan sonra kendimden geçtim…”

Crusch ayağa kalktı ve Zaryusu’nun yanına oturdu. O da kalkmak istedi ama Crusch onu nazikçe durdurdu.

“Kalkmak için kendinizi zorlamayın. Ne de olsa aramızda en çok yaralanan sensin.”

Belki o zamanki koşulları hatırlıyordu ama Crusch’un sesi kısılmıştı.

“Tek parça halinde geri döndüğün için çok mutluyum…:”

Zaryusu onu rahatlatmak için gözleri yere dönük olan Crusch’u nazikçe okşadı.

“Cevabını duymadan ölmeyeceğim. Ben de senin için endişelendim.”

Cevap. Bu kelime onları dondurdu.

İkisi de hiçbir şey söylemedi. Havadaki sessizlik o kadar yoğundu ki insan neredeyse kalp atışlarını duyabiliyordu.

Crusch’un kuyruğu Zaryusu’nun kuyruğunu sarmak için yavaşça hareket etti. Siyah ve beyaz kuyrukların birbirine dolaşması bir çift çiftleşen yılana benziyordu.

Zaryusu Crusch’a, Crusch da Zaryusu’ya baktı. Birbirlerinin gözlerinde kendilerini görebiliyorlardı.

Zaryusu sessizce konuştu; hayır, bu bir konuşma değildi, bir çağrıydı. Crusch’u ilk gördüğünde yaptığı çağrının aynısıydı bu.

— Bir çiftleşme çağrısı.

Zaryusu bu çağrıyı yapmaktan başka hiçbir şey yapmadı. Hayır, hiçbir şey yapamadığını söylemek daha doğru olur. Hareket eden tek şey göğsünün içinde şiddetle çarpan kalbiydi.

Kısa süre sonra Crusch’un ağzından da benzer bir ses geldi; bir çağrı. Benzer şekilde tiz bir çığlıktı, sona doğru uğultu halindeydi; kabul edilmiş bir çiftleşme çığlığının sesiydi bu.

Crusch’un yüzünde tarif edilemez derecede büyüleyici bir bakış vardı ve Zaryusu artık gözlerini ondan alamıyordu. Crusch, daha önce uykuya daldığı zamanki gibi Zaryusu’nun üzerine uzandı.

Artık ikisinin arasında hiçbir şey kalmamıştı. Nefesleri ve sıcaklıkları birbirine karışıyordu. Kalp atışları dokunaklı göğüsleriyle senkronize oluyordu. Böylece ikisi bir oldu—​

♦ ♦ ♦

“Aaa! Bunu zaten yapıyor musun?”

—Sonra Zenberu kapıyı açıp içeri daldı.

Crusch ve Zaryusu bir çift buz heykeli gibi dondular.

Zenberu onlara – Zaryusu’nun iki yanında oturan Crusch’a – yüzünde şaşkın bir ifadeyle baktı ve başını eğdi:

“Ne, henüz başlamadın mı?”

Zenberu’nun neden bahsettiğini anladıklarında ikisi birbirlerinden ayrıldılar, sonra yavaşça ayağa kalktılar ve tek kelime etmeden ona yaklaştılar.

Zenberu her ikisine de bakmak için eğilirken tamamen kafası karışmış görünüyordu.

“—Guwaaargh!”

Karnına saplanan iki yumruk rüzgârı savurdu ve Zenberu’nun devasa bedeni yere devrildi.

“Uuu… bunlar çok iyi yumruklardı… özellikle Crusch’unki… ugggh… gerçekten acıttı…”

Zaryusu bir yana, dişinin öfkeli yumruğu bile Zenberu’yu yenmeye yetiyordu. Ona bir kez yumruk atmak öfkesini dindirmeye yetmemiş olsa da havadaki ruh hali iz bırakmadan kaybolmuştu ve ona vurmaya devam etse bile geri gelmeyecekti.

Zenberu’yu daha da fazla dövmek yerine el ele tutuşmaları da oldukça kafa karıştırıcıydı ama Zaryusu, Zenberu’ya bir soru sorarak kalbindeki endişeleri gidermeye karar verdi.

“Şimdilik bunu bir kenara bırakalım. Sana soracağım çok şey var. Az önce Crusch’a sordum ama nasıl bir durumda olduğumuzu bana söyleyebilir misin?”

Zenberu el ele tutuşmalarını görmezden geldi ve cevap verdi:

“Bilmiyor musun? Kabilelerin hepsi kutluyor.”

“Ve sanırım onlara kardeşim liderlik ediyor?”

“Evet. Her halükarda, avcılar kontrole gittiler ama düşmana dair herhangi bir iz bulamadılar ya da pusuya düşmüş takviye kuvvetlerinin izine rastlamadılar. Sonuçta bu kadar çok insanı harekete geçirmek çok fazla dikkat çekecektir. Bu nedenle tetikte olmaya karar verdik ama kardeşiniz çoktan zaferini ilan etti. Aslında onun emriyle buradayım.”

“Ani-ja’nın emirleri mi?”

“Ah evet, kardeşin bana söyledi — Gahahaha, bırak biraz dinlensinler. Bildiğimiz kadarıyla şu anda muhtemelen tavşan gibi sevişiyorlar. Gahaha, böldüğüm için kendimi biraz kötü hissediyorum ama biraz merak ediyordum, hahahaha’”

“Saçmalık! Bu ‘gahaha’ gülüşü de neyin nesi?”

“Ah… ah, bir düşününce, güldüğünde gerçekten gahahaha olduğunu sanmıyorum…”

“Sanki Ani-ja gerçekten de böyle gülecekmiş gibi, gerçekten…”

“Hayır, sadece bir mecazdı…”

“—İğrenç.”

Crusch’un ağzından çıkan sözler 「Buz Patlaması」’nın sıfırın altındaki sıcaklıklarına rakip olacak kadar soğuktu. Zaryusu bile bu korkunç gürültüden korktu. Doğal olarak bu sözlerin hedefi olan Zenberu bir anda donup kaldı.

“Sonuç olarak neden buradasın?”

“Ah, ben geldim…”

“Eğer işimize burnunu sokmaya geldiysen, istediğin büyüyü tattırmana izin veririm.”

Crusch şaka yapmıyordu. Zaryusu ve Zenberu bunun fazlasıyla farkındaydı.

“Ee… bunu nasıl söyleyeyim… İkinizi buraya davet etmeye geldim. Zaferin kilit figürleri bizdik, değil mi? Yok olmana izin veremem. Ayrıca geleceği birlikte planlamamız gerekiyor…”

“Anlıyorum…”

Crusch, Zenberu’nun açıklamasını duyup ne anlama geldiğini anladıktan sonra acı bir şekilde gülümsedi. Kısacası gelecekte başka bir savaş için planlama yapmaları gerekiyordu ve şimdi güçlerini göstermenin en iyi zamanıydı.

“Anlaşıldı. Sen de gidebilir misin Crusch?”

Crusch hoşnutsuzlukla yanaklarını şişirmişti ve bataklıkta yaşayan türden mutant bir kurbağaya benziyordu. Ancak Zaryusu, onlardan birinden çok daha tatlı olduğunu düşündü.

“O halde gidelim mi?” Zenberu, birbirlerine bakan çifte sıradan bir ses tonuyla sordu.

“Ah… mm. Evet, hadi.”

Üçü de anlaştıktan sonra dışarı çıktılar. Kulübenin merdivenlerinden inip bataklığa ayak bastıkları sırada Zaryusu, Zenberu ve Crusch’un görüş alanından kayboldu. Çünkü ona çok büyük bir şey çarpmıştı.

—dongorogoropashpash—​

Muhtemelen kulağa böyle geliyordu.

Kaybolan Zaryusu’nun yerine Rororo’nun cesedi geldi. Dört başı enerjik bir şekilde kıvranıyordu ve burnunu bataklığa düşen Zaryusu’ya doğrultuyordu.

“Rororo! Sen iyisin!”

Çamur lekeli Zaryusu ayağa kalktı ve incelerken Rororo’nun vücudunu nazikçe okşadı. Görünüşe göre büyülü bir iyileşme sağlamıştı çünkü daha önceki yanıklar sanki daha önce hiç yaralanmamış gibi tamamen iyileşmişti.

Rororo bağırdı ve şakacı bir şekilde başını Zaryusu’nun etrafına sardı. Tüm vücudunu bağladılar ve oldukça sıkı sıkıyor gibi görünüyorlardı.

“Oi oi oi, Rororo, dur lütfen”

Zaryusu şaka yollu Rororo’ya durması için yalvardı ama Rororo sadece sevinçle bağırdı ve bırakmayı reddetti.

Paşa, paşa, paşa.

Zaryusu aniden ritmik su sıçraması sesini duydu. Kaynağını anlayınca şaşkına döndü.

O su sıçramaları Crusch’tan gelmişti. Zaryusu ve Rororo’ya bakarken nazikçe gülümsüyordu ama kuyruğu bataklığa bir metronom gibi çarpıyordu.

Başlangıçta Crusch’un yanında duran Zenberu, şimdi yüzünde taş gibi bir ifadeyle ondan uzaklaşıyordu.

Rororo oynamayı bıraktı. Muhtemelen tuhaf bir şeyler hissetmişti.

“Nedir?”

“Hayır, hiçbir şey…”

Zaryusu kafası oldukça karışmış olan Crusch’a baktı. O anlamadı. Nasıl görünürse görünsün, Crusch, Rororo ve Zaryusu’nun yeniden bir araya gelmesine gülümsüyor gibi görünüyordu ama bir nedenden dolayı bu, onun omurgasından aşağı bir ürperti gönderdi.

“Ne kadar tuhaf…”

Crusch tekrar gülümsedi.

Rororo, böylece özgürleşen Zaryusu’yu bırakırken Zenberu endişeyle ona baktı. Belki de bu ürkütücü atmosfere daha fazla dayanamamıştı ama Zenberu aceleyle konuyu değiştirmeye karar verdi.

“Tamam Rororo, benimle gel.”

Rororo, Kertenkeleadamların ne dediğini anlayamıyordu ama öyle görünüyordu. Zenberu bindikten sonra şaşırtıcı bir hızla hızla yola çıktı.

İkisi gittikten sonra Zaryusu ile Crusch’un arasında aynı uğursuz hava asılı kaldı.

Başını tuttu ve salladı.

“Ahhh, gerçekten ne yapıyorum, kalbim artık bana ait değilmiş gibi geliyor. Bunun küçük bir şey olduğunu biliyorum ama kendimi kontrol edemiyorum. Mm, bu bir lanet gibi.”

Zaryusu onun nasıl hissettiğini anlayabiliyordu. Aslında onunla ilk tanıştığında o da aynı şeyleri hissetmişti.

“Açıkçası Crusch — Çok mutluyum.”

“—Ne?”

Paşa! Her zamankinden daha yüksek bir ses duyuldu. Daha sonra Zaryusu Crusch’un yanına gitti.

“Dinle, duyabiliyor musun?”

“Ha?”

“Koruduğumuz şeyler ve gelecekte korumamız gereken şeyler.”

Rüzgâr neşeli bir ses taşıyordu üzerine. Herhalde bir şarap ziyafeti vardı. Ataların ruhlarını geri göndermek, zaferlerini kutlamak ve ölülere haklarını vermek bir ziyafet olurdu.

Normal şartlarda şarap çok değerli bir maldı. Bu birkaç günde bu kadar çok ziyafete ev sahipliği yapabilmelerinin nedeni, Zenberu ve kabilesinin Dört Hazine’den birini yanlarında getirmiş olmalarıydı, bu da sınırsız alkolün tadını çıkarabilmelerinin nedeniydi. Üstelik artık neredeyse inanılmaz bir şenlik havası vardı çünkü kabilelerden herkes burada toplanmıştı.

Zaryusu onların eğlencesini duyunca Crusch’a güldü:

“Belki henüz bitmemiştir. Belki o Yüce Bir denen adam tekrar saldıracaktır. Yine de… bugün biraz rahat olalım.”

Bunun üzerine Zaryusu kolu Crusch’un beline doladı.

Crusch, Zaryusu’nun gücünün onu yakınlarda tutmasına izin verdi ve sonra başını Zaryusu’nun omzuna yasladı.

“Yapalım mı?”

“Hımm…”

Crusch bunu söyledikten sonra kısa bir süre özetlediğini ve kapattığını ekledi: “…Sevgim.”

Birbirlerine zarar veren iki Kertenkele Adamın kaybolmasının ortasında kayboldu

Yorum

Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Reklam Engelleyici Tespit Edildi!

Sitemizdeki içerikleri tamamen ücretsiz okumaya devam etmek için lütfen reklam engelleyici devre dışı bırakın veya sitemizi onaylı olarak ekleyin.

error: İçerik korunmaktadır!!

Ayarlar

Karanlık mod ile çalışmıyor
Sıfırla
Germany VPS Diaetolin Anime Öneri webtoon oku manga oku manga oku webtoon oku was wiegt ein baby care backlink satın al Co location can dogs eat sweet bonanza deneme bonusu veren siteler casino siteleri bonus veren siteler casino siteleri bedava bonus 1xbet deneme bonusu veren siteler ifşa link his taşı marsbahis imajbet mariobet