NovelTR BETA V1.0 [Erken Erişim] | Beta süreci nedeniyle hatalar görülebilir.

BÖLÜM OVERLORD 36

Derebeyi Cilt 5 Bölüm 4

 

Bölüm 4: Toplanmış Erkekler

Bölüm 1

Aşağı Ateş Ayı (9. Ay) 3. Gün 04:01

Brain’in biriken yorgunluğu bir anda onu etkiledi ve Gazef’in evine girdiğinde neredeyse tam gün boyunca uyudu. Biraz yemek yemek için uyandı ve sonra hemen yatağına döndü.

Bunu itiraf etmek istemiyordu ama Gazef’in evinde rahat edebilirdi çünkü orada kendini güvende hissediyordu. Rakibi Gazef’in bile o Shalltear’ın tek bir darbesine bile dayanamayacağını biliyordu ama eski düşmanının evi artık onun için dünyadaki en güvenli yerdi. Gerginliğini azalttı ve rahat uyumasını sağladı.

Panjurlu pencerenin çıtalarından Brain’in yüzüne ışık düşüyordu.

Işık Brain’i rüyasız uykusundan uyandırdı.

Gözlerini açtı ama delici ışınlar gözlerini yeniden kısmasına neden oldu. Güneş ışığını engellemek için elini uzattı.

Brain bir kolunun üzerinde doğruldu ve sonra bacaklarını sallayarak yatağın kenarına oturdu. Korkmuş bir fare gibi odanın etrafına bakındı. Sade odada yalnızca minimum miktarda mobilya vardı ve Brain’in savaş teçhizatı odanın bir köşesine yığılmıştı.

“Burası Krallığın Savaşçı-Kaptanının konukları karşılamak için kullandığı oda mı?”

Brain boş odaya bakarken, insanların yokluğu onu rahatlattığından dudaklarından birkaç acı söz döküldü. Daha sonra kendini gerindi ve sert vücudu gevşerken ve kan vücudunda bir kez daha dolaşırken eklemlerinden çıtırtı sesleri geliyordu.

Kocaman bir esneme kaçtı ağzından.

“…Geçmişte halkının geceyi burada geçirmesine izin vermiş olmalı, değil mi? Çok hayal kırıklığına uğramış olmalılar.

Kraliyet ve soyluların bu kadar lüks bir yaşam sürmelerinin nedeni, sadece bundan keyif almaları değildi. Bu aynı zamanda gösteriş uğrunaydı; imajlarını korumak için.

Benzer şekilde, erkekler liderlerinin gösterişli yaşam tarzını gördüklerinde, bu onların kendilerine bir isim yapma arzularını teşvik edecek ve onlara motivasyon verecektir.

Brain, “…Hayır, böyle şeyler söylemek bana düşmez,” diye mırıldandı. Sonra homurdandı; ama bu Gazef’e değil kendisine yönelikti.

Bunun nedeni, deliliğin eşiğinden, o ikiz zihinsel şokların onu neredeyse sürükleyeceği yerden geri çekilmiş olmasıydı. Gerçekten böyle önemsiz meseleleri düşündüğünü düşünmek.

Brain o güçlü canavarı düşünürken elindeki titremeyi durduramadığını fark etti.

“Düşündüğüm gibi…”

Yüreğine yapışan korku henüz ortadan kalkmamıştı.

Kan Düşmüş Olacak.

Kılıç becerilerinin peşinde her şeyi bırakan Brain’in bile muhtemelen eşleşemeyeceği mutlak bir güç figürü. Canavarlar arasında bir canavardı; yine de görünüşü dünyadaki tüm güzelliklerin toplamıydı. O, gerçek gücü elinde bulunduran bir insandı.

Onun anısını hatırlayınca yüreğine bir korku ürpertisi yayıldı.

O canavarın takibinden dolayı sürekli bir korku içinde yaşamıştı ve Kraliyet Başkenti’ne giden yola vardığında uyumamış, hatta dinlenmemiş, sadece canını kurtarmak için kaçmıştı. Uyuduğunda Shalltear’ın hayaleti önünde belirdi ve o yollarda koşarken gece onun şeklini alıyor gibiydi. Bu huzursuzluğun altında ezildiğinden, iyi bir gece uykusu çekememişti. Yapabildiği tek şey sanki dünyada onun için başka hiçbir şey yokmuş gibi koşmaktı.

Kraliyet Başkenti’ne kaçmayı seçmişti çünkü oradaki insan yığınlarının arasında kendini kaybedip onu izinden çıkarabileceğine inanıyordu. Ancak meşakkatli uçuşun kendisine getireceği ağır bedeli veya bunun sonucunda ortaya çıkan kendini koruma eksikliğini beklemiyordu.

Gazef ile tanışmak beklenmedik bir gelişmeydi. Belki Brain, Gazef’in Shalltear’ı ortadan kaldırabileceğini hayal etmişti ve bu yüzden bacakları onu bilinçsizce rakibini aramaya itmişti. Ancak cevabını bulamamıştı.

“Ben şimdi ne yapmalıyım…”

Hiçbir şeyi yoktu.

Ellerini açtı, boştu.

Odanın köşesindeki savaş teçhizatına baktı.

Gazef’e karşı zafer kazanmak için bir 「Katana」 elde etmişti. Peki Gazef’i yendikten sonra ne yapacaktı? Artık kendisinden birkaç kat daha güçlü bir varlığın var olduğunu biliyordu. Söz konusu varlığı yenemezse, onun altındakilere karşı zafer kazanmanın ne anlamı vardı?

“Muhtemelen onun yerine sabanı almalıyım… muhtemelen daha anlamlı olur.”

Sonra Brain tam kendisiyle dalga geçmek üzereyken dışarıda birinin olduğunu hissetti.

“Unglaus, uyanık mısın? … öyle olmalısın, değil mi?

Bu ses bu evin sahibine aitti.

“Ah, Stronoff. Uyanığım.”

Kapı açıldı ve Gazef odaya girdi. Savaş panopisinde tamamen donatılmıştı.

“Uzun süredir uyuduğun kesin. Ne kadar derin uyuduğunu görünce şok oldum.”

“Evet, beni yalnız bıraktığın için teşekkürler. Bunun için üzgünüm.”

“Endişelenmeyin. Ancak şu anda Saray’a gitmem gerekiyor. Döndükten sonra bana neler olduğunu anlat.”

“…Oldukça kötü, biliyor musun? Sonunuz benim gibi olabilir.”

“Yine de dinlemek zorundayım. Ortamı yumuşatmak için konuşurken içsek daha iyi olur sanırım… Ben dönene kadar burayı eviniz olarak kabul edin. Bir şey yemek istiyorsanız evdeki yardıma danışın, sizin için bir şeyler hazırlayabilmelidirler. Ve eğer dışarı çıkmak istersen… paran var, değil mi?”

“…HAYIR. Ama… Bir şeye ihtiyacım olursa sihirli eşyalarımı satabilirim.”

Brain Gazef’e taktığı yüzükleri gösterdi.

“Bu gerçekten uygun mu? Ucuz değiller, değil mi?”

“Bu iyi. Umurumda değil.

Bu eşyaları Gazef’i yenmek için almıştı. Artık bunu yapmanın hiçbir anlamı olmadığını bildiğine göre, bu ıvır zıvırlara değer vermenin ne anlamı vardı?

“Yüksek fiyatlı ürünleri satmak bazen zor olabiliyor. Sonuçta alıcının parayı toplaması gerekiyor. Bunu al.”

Gazef ona küçük bir bez kese fırlattı. Brain onu yakaladı ve içeriden metalin tıngırdadığını duydu.

“…Bunun için üzgünüm. O halde şimdilik bunu ödünç alacağım.”

Bölüm 2

Aşağı Ateş Ayı (9. Ay) 3. Gün 10:31

Sebas, evinden çıktığından beri onu takip eden beş kişiyle nasıl başa çıkacağını düşünürken yavaş yavaş yürüyordu. Vücudunu hareket ettirmenin moralini yükselteceğine ve iyi bir fikir bulmasına yardımcı olacağına inanıyordu.

Çok geçmeden, önündeki yolda sıkışıp kalmış bir insan kalabalığını gördü.

Onlardan gelen ses, başka bir şeye çarpan bir şeyin sesiyle birlikte ya şiddetli bir küfür ya da alaycı bir kahkahaydı. İçlerinden “Biri ölecek” ve “Muhafızları çağırsanız iyi olur” şeklinde çığlıklar yükseldi.

Kalabalık görüş alanını kapatıyordu ama bir tür şiddetin devam ettiğinden emindi.

Sebas belki de yolunu değiştirip başka bir yol izlemesi gerektiğini düşündü. Bir an tereddüt etti ve sonra doğrudan devam etti.

Yolu onu kalabalığın ortasına götürdü.

“Affedersin.”

Sebas bu sözlerle izleyenlerin arasından geçerek kalabalığın ortasına ulaştı.

Tuhaf, akıcı bir zarafetle hareket eden yaşlı bir adamın görüntüsü izleyenleri şok etti ve sinirlerini bozdu, Sebas’ın önlerinden geçtiğini gören insanlar ise şaşkınlıktan şaşkına döndü.

Sebas’tan başka kalabalığın kalbine girmeye çalışan biri daha varmış gibi görünüyordu. Bahsedilen kişi, “Affedersiniz” dedi ama insanlık kalabalığı içerisinde ilerleyemedi ve sıkışıp kaldı, ne ilerleyebiliyor ne de geri çekilebiliyordu.

Sebas hiç zorlanmadan cemaatin ortasına adım attı ve orada olup bitenleri kendi gözleriyle gördü.

Birkaç dağınık görünüşlü adam bir şeyleri tekmeliyor ve eziyordu.

Sebas tek bir ses çıkarmadan yoluna devam etti ve ancak adamlara kol mesafesi kadar yaklaştığında durdu.

“Ne yapıyorsun, yaşlı adam?”

Beş adamdan biri Sebas’ın yaklaştığını fark etti ve ona hırladı.

“Burası biraz gürültülü görünüyordu, ben de bakmaya geldim.”

“Bundan bir parça ister misin?”

Adamlar Sebas’ı kuşatmak için koştular. Orijinal konumlarını terk ettiklerinde, bunca zamandır tekmeledikleri nesneyi ortaya çıkardılar. Bir oğlana benziyordu. Yerde kıvrılmıştı ve yüzü kanıyordu. Kanın ağzından mı yoksa burnundan mı geldiği belli değildi.

Görünüşe göre çocuk bu kadar uzun süre zulüm gördükten sonra bayılmıştı ama hâlâ nefes alıyormuş gibi görünüyordu.

Sebas adamlara baktı. Ağızlarında ve vücutlarında alkol kokusu vardı. Yüzleri kızarmıştı ama fiziksel aktiviteden dolayı değildi.

Sarhoş oldukları için mi şiddet dürtülerinin kontrolünü kaybetmişlerdi?

Sebas sorarken yüzünde boş bir ifade vardı:

“Bunu neden yaptığını bilmiyorum ama durmanın zamanı geldiğini düşünmüyor musun?”

“Ha?! Bu serseri yemeğini gömleğimin her yerine bulaştırdı! Bunun kaymasına nasıl izin verebilirim?

Adamlardan biri gömleğinin üzerindeki bir noktayı işaret etti. Bir lekeye benziyordu. Ancak erkeklerin kıyafetleri başlangıçta kirliydi. Durum böyle olunca leke pek belli olmuyordu.

Sebas, beş gencin patronu gibi görünen kişiye baktı. Aradaki fark sıradan bir insanın tespit edemeyeceği kadar incelikli olabilir ama bir savaşçının keskin duyusal algılarına sahip olan Sebas onu ayırt etmeyi başardı.

“Yine de… bu şehirde kamu güvenliği oldukça kötü.”

“Ah?!”

Sebas sanki uzaktan gözlemlediği bir şeyi doğrulamış gibi konuştu. Adamlar onun onları önemsizleştirdiğini düşündüler ve hoşnutsuz olduklarını belirten sesler çıkardılar.

“…Gitmiş.”

“Ah? Ne diyorsun yaşlı adam?”

“Tekrar söylüyorum; defol.”

“Lanet olası herif!”

Patrona benzeyen adam kızardı ve yumruğunu sıktı ve sonra gevşek bir şekilde yere çöktü.

Geriye kalan dört adam da dahil olmak üzere her yerden şok sesleri geliyordu.

Sebas’ın yaptığı yeterince basitti. Elini yumruk haline getirmiş ve adamın çenesine bir darbe indirmişti; her ne kadar insanların görmesinin bile zor olacağı bir hızda olsa da. Bu adama yüksek hızlı bir beyin sarsıntısı yaşatmıştı. Ayrıca adamı fark edilemeyecek bir hızla uçurabilirdi ama bu diğerlerini korkutmaya yetmezdi. Böylece grevini geri çekmişti.

“Hala dövüşmek istiyor musun?” Sebas sessizce söyledi.

Onun sakinliği ve gücü, adamın sarhoşluğunu delip geçti. Birkaç adım geri çekildiler ve koro halinde özür dilediler.

Sebas, yanlış kişiden özür diliyorsun diye düşündü ama aslında bunu söylemedi.

Adamlar baygın meslektaşlarını yakalayıp kaçtılar. Sebas onları izleme zahmetine girmedi ve onun yerine düşen çocuğun yanına gitti. Ancak yarı yolda durdu.

Ne yapıyordu?

Şu anda karşılaştığı sorunla uğraşması gerekiyor. Sadece bir aptal böyle bir zamanda gidip daha fazla sorunu kendi üzerine alır. Çok sempatik olduğu ve düşünmeden hareket ettiği için bu istikrarsız duruma düşmemiş miydi?

Ne olursa olsun çocuk kurtarılmıştı. Bununla yetinmesi gerekirdi.

Bu düşünce Sebas’ın aklından geçti ama yine de çocuğa doğru yöneldi. Hareketsiz çocuğun sırtına dokundu ve ona biraz Ki aşıladı. Ki’sinin tamamını kanalize etmek muhtemelen tüm yaralarını hemen iyileştirirdi ama bu çok dikkat çekici olurdu.

Böylece Sebas gerekenin asgarisini yaptı ve ardından tesadüfen gözleriyle karşılaşan birini işaret etti.

“…Lütfen bu çocuğu tapınağa götürün. Kaburgaları kırılmış olabilir, bu yüzden lütfen onu taşıma için bir tahtaya yüklerken dikkatli olun ve onu çok fazla sarsmayın.”

Sebas’ın emrettiği adam başını salladı ve ardından Sebas uzun adımlarla ileri çıktı. Kalabalığı itmesine gerek yoktu, çünkü o ileri doğru bir adım attığında kalabalığın önünden çekiliyorlardı.

Sebas bir kez daha ilerlemeye devam etti. Çok geçmeden kendisini takip edenlerin sayısının arttığını hissetti.

Ancak bir sorun vardı; kuyruklarının kimliği.

Onu evden takip eden beş kişi büyük olasılıkla Succulent’in adamlarıydı. Peki ya çocuğu kurtardıktan sonra onlara katılan ve onu takip eden iki kişiye ne demeli?

Ayak sesleri ve hızlarına bakılırsa yetişkin adamlara benziyorlardı ama kim oldukları hakkında hiçbir fikri yoktu.

“Bir cevap aklıma gelmiyor. Her halükarda… Muhtemelen önce onları tutuklamalıyım.”

Sebas bir köşeyi loş bir bölgeye çevirdi. Takipçileri onun izinde kaldı.

“…Yine de gerçekten kendilerini mi saklıyorlar?”

Ayak seslerini gizlememişlerdi. Bunu yapabilecek yetenekte değiller miydi, yoksa başka bir sebep mi vardı? Bu konu üzerinde fazla düşünmemeye karar verdi. Sonuçta onları yakaladıktan sonra gerçeği doğrulayabilirdi. Sebas, etraflarındaki başkalarının varlığını artık hissedemez hale gelince hamlesini yapmaya karar verdi.

Tam o sırada onu takip edenlerden birinden boğuk ama genç bir erkek sesi geldi.

“-Affedersin.”

Bölüm 3

Aşağı Ateş Ayı (9. Ay) 3. Gün 10:27

Climb, Kraliyet Sarayı’na dönüş yolunu düşünüyordu.

O sabah Gazef’le yaptığı savaşı düşündü, dövüşü zihninde tekrar tekrar canlandırdı ve nasıl daha büyük bir ustalıkla dövüşebileceğini düşündü. Bir şans daha bulursam hangi taktiği deneyeceğim, diye düşündü.

Climb yavaş yavaş sonuca vardığında, önünde toplanmış bir grup insan gördü. Onlardan öfkeli çığlıklar yükseldi ve iki gardiyan ne yapacaklarını bilemeden uzaktan izledi.

Tartışma sesleri grubun ortasından geliyordu ve sıradan bir tartışmaya benzemiyordu.

Climb’in ifadesi soğudu ve korumaların yanına doğru yürüdü.

“Ne yapıyorsun?”

Muhafız, birisinin ona arkadan seslendiğini görünce korkuyla sıçradı ve Climb’e bakmak için döndü.

Adam zincirli bir gömlek giyiyordu ve bir mızrak taşıyordu. Zincir gömleğinin üzerine Krallığın armasını taşıyan bir pardesü giyiyordu. Bu, Krallıktaki ortalama muhafızların standart üniformasıydı ama Climb, önündeki insanların hiçbirinin iyi eğitimli olmadığını hissedebiliyordu.

Her şeyden önce ikisinin de fiziği gelişmiş değildi. Zaten onlar da tıraşsızdı ve zincirli gömlekleri cilalanmamıştı. Etraflarında hafif bir kir havası vardı ve genel görünümleri oldukça pasaklı görünüyorlardı.

“Sen…”

Climb kendisinden daha genç olduğundan gardiyan ona şaşkınlık ve kızgınlık karışımı bir ses tonuyla karşılık verdi.

“Şu anda görev dışındayım.”

Climb’in kararlı ve ısrarcı sesini duyan muhafızın yüzüne şaşkınlık yayıldı. Belki de onlardan daha genç olmasına rağmen üstünlük havası yaydığı içindi.

Gardiyanlar itaatkar bir duruş alarak yanlış yapamayacakları sonucuna varmış gibi göründüler ve doğruldular.

“Sivil bir kargaşaya benziyor.”

Climb, bunu zaten bildiğimi söyleyerek onları kınama dürtüsüne direndi. Saray muhafızlarının aksine, şehirde devriye gezen muhafızlar sivil halktan geliyordu ve iyi eğitimli değillerdi. Gerçekte onlar sadece silah kullanmayı bilen sivillerdi.

Climb gözlerini gergin gardiyanlardan kalabalığa çevirdi. Onların bir şey yapmasını beklemektense meseleyi şahsen çözmek daha hızlı olurdu.

Güvenlik işlerine burnunu sokmak otoritesinin aşılması olarak görülse de, bir vatandaşın kötü muameleye maruz kalmasına seyirci kalsaydı sevgili metresiyle yüzleşemezdi.

“Sen burada bekle.”

Climb, onların cevabını beklemeden kararlılığını güçlendirdi ve vücudunu zorla içeri iterek kalabalığa doğru ilerledi. Herkesin arasında boşluklar olmasına rağmen içinden geçemedi. Hayır, kimsenin bunu yapabilmesi normal olmazdı.

Neredeyse geri itiliyordu ama ileriye doğru itmek için çabaladı. O sırada kalabalığın ortasından bir ses duydu.

“…Gitmiş.”

“Ah? Ne diyorsun yaşlı adam?”

“Tekrar söylüyorum; defol.”

“Lanet olası herif!”

Bu kötüydü.

Bu haydutlar uyguladıkları dayaktan memnun değildi; şimdi yaşlı bir adama da saldırmak istiyorlardı.

Çaresizce ileri doğru ilerlerken Climb’in yüzü kızardı ve kalabalığın arasından geçtiğinde önünde yaşlı bir adamın siluetini gördü. Etrafı bir grup genç adamla çevriliydi. Ayaklarının dibinde o kadar kötü dövülmüş bir çocuk vardı ki buruşmuş bir paçavraya benziyordu.

Yaşlı adam zarif giyinmişti ve asil ya da asilzadenin hizmetkarı olduğu hissini veriyordu. Etrafındaki adamlar kaslıydı ve sarhoş görünüyorlardı. Kötü tarafı ilk bakışta açıkça görülüyordu.

Adamlardan biri -en kaslı görüneni- yumruğunu sıktı. Onunla karşılaştırıldığında yaşlı adam, vücutlarının sağlamlığı, kaslarının şişkinliği veya kana susamış gaddarlığı açısından çok daha aşağı görünüyordu. Elbette genç adam yaşlı adamı tek bir yumruğuyla kolayca uçurabilirdi. Çevredekiler bunu fark etti ve yaşlı adamın başına gelmek üzere olan trajedi karşısında dehşet içinde nefeslerini tuttular.

Tüm bunların ortasında yalnızca Climb bir şeylerin tuhaf olduğunu hissetti.

Gerçekten de genç adam daha güçlü görünüyordu. Yine de Climb yaşlı adamdan gelen mutlak güç aurasını hissedebiliyordu.

Bir an donup kaldı ve genç adamın şiddetini dizginleme şansını kaybetti. Adam yumruğunu kaldırdı:

—Ve sonra gevşek bir şekilde yere çöktü

Climb’in etrafındaki insanlar şok içinde bağırdılar.

Görünüşe göre yaşlı adam bir yumruk yapmış ve inanılmaz bir hızla diğer adamın çenesine vurmuştu. Climb’in keskin görüşü bile bu darbenin hızına zar zor yetişebiliyordu.

“Hala dövüşmek istiyor musun?”

Yaşlı adam bu sakin ve ciddi soruyu diğer adamlara yöneltti.

Anlaşılmaz dış görünüşü ve sakin ses tonunun birleşimi, adamların sarhoşluğunu delip geçiyordu. Hayır, etrafındaki insanlar bile onun varlığından korkmuştu. Adamlar savaşma isteklerini tamamen kaybetmişlerdi.

“Şey, ımm. Biz, biz üzgünüz.”

Adamlar geri çekildiler ve koro halinde özür dilediler, ardından utanç verici bir şekilde yere yatırılan meslektaşlarını yakaladılar ve kuyruklarını bacaklarının arasına sıkıştırarak kaçtılar. Climb bu adamları takip etmeyi düşünmedi. Sonuçta yaşlı adamın göğsünü yukarı doğru kaldırmış düz duruşu kalbini çalmış ve onu olduğu yerde donup bırakmıştı.

Usta işi bir bıçağa benziyordu. Bu, onu gören her savaşçıyı saygıyla dolduracak bir manzaraydı. Hareket edememesine şaşmamalı.

Yaşlı adam, sanki yaralarını inceliyormuş gibi, yere düşen çocuğun sırtını okşadı ve oradan geçen birine, uzun adımlarla uzaklaşmadan önce çocuğu tedaviye götürmesini emretti. Kalabalık yaşlı adamın yürümesi için yol açtı. Herkesin gözleri onun sırtına dikilmişti, yaşlı adamın varlığının cazibesi böyleydi.

Climb aceleyle düşen çocuğun yanına gitti ve ardından Gazef’in antrenmandan sonra ona verdiği iksiri çıkardı.

“Bunu içebilir misin?”

Cevap gelmedi. Baygınlık geçirmişti.

Cimb şişeyi açarak sıvıyı çocuğun üzerine döktü. Pek çok kişi iksirlerin içilmesi gerektiğine inanıyordu ama gerçek şu ki, ete sıçradığında bile işe yarıyordu. Büyü gerçekten harikaydı.

Çocuğun derisi, vücudunda kaybolan sıvıyı emiyormuş gibi görünüyordu ve çocuğun yüzünün rengi geri döndü.

Climan rahatlamış bir şekilde başını salladı.

Kalabalık, Climb’in az önce o iksir gibi pahalı bir madde kullandığını fark ettiğinde, yaşlı adamın doğaüstü becerisine olduğu kadar ona da hayran kaldılar.

Climb iksiri kullandığına pişman olmadı. Halkın vergilerini aldığına göre, bu vergilerle geçinen biri olarak, onları koruması ve kamu düzenini sağlaması doğaldı. Halkı savunamasa bile bu kadarını yapması gerektiğini hissetti.

Climb ona iksiri verdiğine göre çocuğun artık iyi olması gerekiyordu ama güvende olmak için tapınağa gitmesi onun için en iyisiydi. Yanında duran muhafızlara baktı ve ikilinin üçlü haline geldiğini fark etti. Belli ki birisi geç gelmişti.

Kalabalık o günden beri gardiyanlara eleştirel bakışlar atıyordu.

Climb son derece rahatsız görünen bir korumaya seslendi:

“Bu çocuğu tapınağa götürün.”

“Ona ne oldu…?”

“Biri ona saldırdı. Onun üzerinde zaten bir şifa iksiri kullandım, o yüzden iyi olur ama umarım güvenlik açısından onu kontrol için tapınağa götürürsün.”

“Evet. Anlaşıldı!”

Temizliği gardiyanlara devrettikten sonra Climb, burada yapacak hiçbir şeyin kalmadığı sonucuna vardı. Sarayda görevli bir asker olarak başka yerlerin işlerine karışmamak daha doğru olur.

“Burada olup bitenlerin ayrıntıları hakkında herhangi bir görgü tanığını sorgulamanıza izin verebilir miyim?”

“Anlaşıldı.”

“O zaman gerisini sana bırakıyorum.”

Climb, gardiyanların güven kazandıklarını ve emirleri aldıktan sonra daha hızlı hareket ettiklerini belirtti. Başka bir söz söylemeden önden koştu.

Muhafızlardan biri “Nereye gidiyorsun…” diye seslendi ama Climb onu görmezden geldi.

Yaşlı adamın girdiği köşeye ulaştığında yavaşladı.

Daha sonra yaşlı adamı takip etmeye başladı.

Çok geçmeden yaşlı adamın caddede yürüdüğünü gördü.

Ona seslenmek istiyordu ama cesaret edemiyordu. Bunun nedeni aralarında görünmez bir duvar olduğunu hissetmesiydi; onu eziyormuş gibi görünen müthiş bir güç duygusu.

Yaşlı adam bir köşeyi dönüp daha karanlık bir bölgeye yöneldi. Tırmanış takip etti. Yaşlı adamın arkasında yürüyordu ama konuşmaya ve ona hitap etmeye cesaret edemiyordu.

Climb onu takip etmiyor muydu?

Climb yaptığı şeyden rahatsız olmaya başladı. Yaşlı adama nasıl yaklaşacağını bilmese bile onu bu şekilde takip etmeye devam edemezdi. Durumu değiştirmek için Climb sessizce takip etmeye devam etti.

Boş bir arka sokağa girdiklerinde Climb, sanki bir kıza aşkını itiraf etmek için kendini hazırlayan bir çocukmuş gibi birkaç derin nefes aldı. Sonra cesaretini topladı ve şöyle dedi:

“-Affedersin.”

Yaşlı adam birinin ona seslendiğini duyunca arkasını döndü.

Saçları da sakalı gibi beyazdı. Ancak sırtı çelikten dövülmüş ince bir bıçak gibi düzdü. Yakışıklı yüzü kırışıktı, hatlarına nazik bir hava katıyordu ama gözleri keskindi ve bir kartalınkiler kadar avına odaklanmıştı.

Hatta asil bir havası bile vardı.

“Bir sorun mu var?”

Yaşlı adamın sesi biraz yaşlı geliyordu ama yadsınamaz bir canlılıkla doluydu. Climb görünmez bir baskının kendisine doğru yayıldığını hissetti ve yutkundu.

“Ah ah-“

Climb, adamın varlığından bunaldığı için konuşamıyordu. Bunu gören yaşlı adam rahatlamış ve gerginliğin vücudundan çıkmasına izin vermiş gibi göründü.

“Peki sen kimsin?”

Sesi nazikti. Muazzam, ezici gerilimden kurtulan Climb’in boğazı yeniden çalışma yeteneğini kazandı.

“…Adım Climb ve ben bu milletin mütevazı bir askeriyim. Haklı olarak bana ait olması gereken bir görevi tamamlama yönündeki cesur davranışınız için teşekkür ederim.”

Climb teşekkür ederek derin bir selam verdi. Yaşlı adam düşüncelere daldı, sonra gözlerini kıstı. Bundan sonra Climb’in ne demek istediğini anlayınca sessizce “Ah…” dedi.

“…Bu iyi. O zaman ben de gideceğim.”

Yaşlı adam konuşmayı kesti ve gitmek üzereydi ama Climb daha sonra başını kaldırdı ve sordu:

“Lütfen bekleyin. Aslında… bu biraz utanç verici ama seni bir süredir takip ediyorum çünkü senden bir isteğim var. Çiğneyebileceğimden daha fazlasını ısırmaya çalışıyormuşum gibi göründüğümü biliyorum ve bana gülmekte özgürsün, ama eğer sakıncası yoksa bana tekniğini az önce öğretebilir misin?”

“…Bununla ne demek istiyorsun?”

“Ah. Uzun zamandır dövüş sanatları üzerine çalışıyorum ve becerilerimi daha da geliştirmek istiyorum. Az önce senin o kusursuz hareketini gördükten sonra, eğer hoşuna giderse bana tekniğinden biraz öğretebileceğini umuyordum.”

Yaşlı adam Climb’ı ölçtü.

“Hm… bana ellerini göster.”

Climb ellerini uzattı ve yaşlı adam avuçlarını dikkatle inceledi. Bu Climb’in biraz garip hissetmesine neden oldu. Yaşlı adam ellerini çevirdi, tırnaklarına baktı ve memnuniyetle başını salladı.

“Kalın ve sert. Bunlar gerçekten bir savaşçının elleri.”

Diğer adamın onu övdüğünü duyunca Climb’in göğsü ısındı. Kalbindeki sevinç, Gazef’in kendi övgü dolu sözlerini söylediğinde hissettiğine çok benziyordu.

“Hayır, benim gibi biri… savaşçı unvanını zar zor taşıyor.”

“Bu kadar alçakgönüllü olmana gerek olduğunu düşünmüyorum… Sırada kılıcını görebilir miyim?”

Yaşlı adam kılıcı aldı ve kabzasını inceledi. Sonra keskin bakışlarını kılıcın bıçağına çevirdi.

“Anlıyorum… bu bir yedek silah mı?”

“Nasıl bildin!?”

“Düşündüğüm gibi. Bak, buradaki çukuru görüyor musun?”

Climb yaşlı adamın işaret ettiği yere baktı. Elbette bıçağın bir kısmı hasar görmüştü; muhtemelen antrenman maçı sırasında kötü vuruş yaptığından beri.

“Bu utanç verici gösteri için özür dilerim!”

Climb o kadar utanmıştı ki yerdeki bir deliğe doğru sürünmek istedi.

Climb becerilerinin daha da geliştirilmesi gerektiğini biliyordu, bu yüzden zafer şansını artırmak için silahlarının bakımını yapmak için neredeyse nevrotik çabalara başvurmuştu. Ya da en azından şimdiye kadar… öyle olduğunu düşünüyordu.

“Anlıyorum. Sanırım artık seni kontrol altına aldım. Bir savaşçı için silahı, kişiliğini yansıtan bir ayna gibidir. Sen çok takdire şayan bir adamsın.”

Yaşlı adama bakmak için başını kaldıran Climb’in kulak uçları hâlâ yanıyordu.

İyi huylu, nazik ve zarafet dolu bir gülümseme gördü.

“Anladım. O zaman seni biraz eğitmeye çalışacağım. Fakat-“

Tam Climb teşekkür etmek üzereyken yaşlı adam onun sözünü kesti ve konuşmaya devam etti.

“Sana danışmak istediğim bir konu var. Asker olduğunu söylemiştin, doğru muyum? Birkaç gün önce bir kızı kurtardım…”

Yaşlı adamın – Sebas’ın – hikayesini dinledikten sonra öfkeden mosmor oldu.

Renner’ın köle azat yasalarının bu şekilde kötüye kullanılması ve bu güne kadar hiçbir şeyin değişmemesi karşısında duyduğu hoşnutsuzluğu gizleyemedi.

Hayır, bu doğru değil. Climb başını salladı.

Krallığın yasaları köle ticaretini yasaklıyordu. Bununla birlikte, insanların borçlarını ödeyebilmek için kötü koşullarda çalışmaya zorlandığı da sıkça görülen bir durumdu. Bunun gibi boşluklar her yerdeydi. Aslında köleliği yasaklayan yasa onların sayesinde çıkarıldı.

Renner’ın yasaları işe yaramazdı. Ancak bu tüyler ürpertici düşünce bir anlığına aklından geçti. çok geçmeden bu düşünceyi uzaklaştırdı. Şu anda Sebas’ın durumunu düşünmesi gerekiyordu.

Climb kaşlarını çattı.

Sebas çok kötü bir durumdaydı. Belki kızın sözleşmesini araştırabilselerdi bunu kendi aleyhine çevirebilirlerdi ama Climb muhalefetin bu olasılığa hazırlıklı olmayacağını düşünüyordu.

Bu konu mahkemeye taşınsaydı Sebas mutlaka kaybederdi.

Rakipleri büyük ihtimalle dava açmamıştı çünkü bu şekilde onu daha fazla paraya bulaştırabileceklerini düşünüyorlardı.

“Bu konuda bana yardım edebilecek salih bir kişi tanıyor musun?”

Climb böyle bir kişiyi tanıyordu: metresi. Hiçbir soylunun ondan daha dürüst ve güvenilir olmadığını büyük bir güvenle söyleyebilirdi.

Elbette Renner’ı onunla tanıştıramazdı.

Bu insanların bu kadar ileri gidebildikleri göz önüne alındığında, iktidar salonlarında kesinlikle geniş kapsamlı bağlantılara sahip olmaları gerekir. Onlarla ilgilenen herhangi bir soylunun hareket ettirici ve sarsıcı olacağı kesindi. Kraliyet Grubuna bağlı olan Prenses, soruşturma yapmaya veya yardım göndermeye kalkışırsa ve bu şekilde Asil Grubun bir üyesine zarar verirse, bu her iki taraf arasında topyekün bir savaşa yol açabilir.

Güç kullanımı özellikle Krallık gibi bölünmüş bir ülkede çetrefilli bir işti. İç Savaş, durumu kötü idare etmenin gerçek bir sonucuydu.

Renner’a ülkeyi parçalayacak bir şey yaptıramazdı.

Lakyus ve diğerleriyle konuşurken ulaştığı sonuç buydu. Climb’in hiçbir şey söylememesinin nedeni buydu; hayır, hiçbir şey söyleyemedi.

“Anlıyorum,” dedi Sebas sessizce.

Climb’in iç çalkantısını nasıl anladığını bilmiyordu ama bu sözlerin Climb üzerinde gözle görülür bir etkisi vardı.

“…Ona göre, orada hem erkek hem de kadın birkaç kişi daha vardı.”

Bu nasıl olabilir? Kölelik Bölümü tarafından yönetilen tek bir genelev olmalı. Başka var mı? Yoksa… orası daha önce bahsettiğimiz genelev mi?

“Belki de onları serbest bırakmanın bir yolunu düşünebiliriz… Önce efendime sormalıyım, ama efendimin bir alanı kontrol ettiği göz önüne alındığında, eğer o insanların oradan kaçmasına izin verebilirsek…”

“Bunu yapabilirmisin? …Bu onun da oraya sığınabileceği anlamına mı geliyor?”

“…Affet beni Sebas-sama. Bunu da lordumla netleştirmem gerekecek. Ancak efendimiz çok yüreklidir. Bir sorun olacağını sanmıyorum!”

“Ah… Efendiniz onlara bu kadar saygı duyduğunuza göre muhteşem bir insan olmalı.”

Climb, Sebas’a yanıt olarak derinden başını salladı. Aslında Renner’dan daha büyük bir metresi yoktu.

“Başka bir konuya geçelim. Bu genelevin yasayı ihlal ettiğine dair kanıt olsaydı ne olurdu? Mesela köle ticaretine karıştıkları kanıtlansaydı. Bu deliller de yok edilir mi?”

“Olasılık mevcut, ancak ilgili bilgiler uygun yetkililere iletildiğinde… Umarım Krallık henüz bu ölçüde çürümemiştir.”

“…Anladım. Sonra başka bir soru lütfen. Neden daha güçlü olmak istiyorsun?”

“Ha?” Tırmanış gıcırdadı. Bu konu değişikliğinin öncekinden daha şiddetli olduğu göz önüne alındığında, bu beklenen bir şeydi.

“Az önce seni eğitmemi istediğini söyledin. Sana güveniyorum ama aynı zamanda neden daha güçlü olmayı istediğini de bilmek istiyorum.

Climb, Sebas’ın sorusu karşısında gözlerini kıstı.

Neden daha güçlü olmak istiyordu?

Climb terk edilmiş bir çocuktu. Anne ve babasının yüzlerini bile görmemişti. Bu, Krallıkta olağandışı bir olay değildi. Yetimlerin çamurda ölmesi pek de büyük bir haber değildi.

Climb’in kaderi aslında o yağmurlu günde bu şekilde ölmekti.

Ve sonra, o gün Climb güneşi görmüştü. O – yalnızca çamur ve pisliğin ortasında sürünebilen bir varlık – bu iğrenç akkorluktan derinden büyülenmişti.

Çocukken yalnızca hayranlık duymuştu. Ama büyüdükçe içindeki bu duygu daha da sarsılmaz hale geldi.

-Aşktı.

Bu duyguyu bastırmalıydı. Bu, ozanların kahramanlık destanlarında söylediği türden bir mucizeydi. Bunun gerçek hayatta gerçekleşmesi mümkün değildi. Nasıl ki hiçbir erkek güneşe dokunamazsa, Climb’in duygusu da ona ulaşamayacaktı. Hayır, bunu yapamazdı.

Climb’in bu kadar çok sevdiği kadının kaderinde başka birinin gelini vardı. Bir prenses olarak Climb gibi kökenleri belli olmayan ve sıradan bir insandan bile aşağı seviyede olan birine ait olamazdı.

Kral ölürse tahtı Birinci Prens devralacak ve Renner, Büyük Asillerden biriyle evlendirilecekti. Büyük ihtimalle Prens onlardan biriyle buna benzer bir şey ayarlamıştı. Hatta siyasi evlilik kapsamında başka bir ülkeye bile gönderilebilir.

Evlenme çağına gelen Renner’ın hala bekar olması ve nişanlısının olmaması oldukça şaşırtıcıydı.

Birlikte geçirdikleri zaman o kadar değerliydi ki, sırf bu altın anları sonsuza dek koruyabilmek için saatin akrep ve yelkovanının ilerleyişini durdurmak için her bedeli ödemeye hazırdı. Zamanını antrenmanlara ayırmasaydı bu anlardan daha çok keyif alabilirdi.

Climb’ın hiç yeteneği yoktu. O sadece bir adamdı. Tekrarlanan pratikler sayesinde sıradan bir asker için oldukça güçlü hale gelmişti. O halde bununla yetinmesi gerekmez mi? Antrenmanları bırakıp Renner’ın yanında kalmalı ve birlikte geçirdikleri kısa zamanı boşa harcamamalı mıydı?

Ama bu gerçekten iyi bir şey olur mu?

Climb bu güneş benzeri parlaklığa hayran kaldı. Bu bir yalan değildi ve yanılmadı. Bu Climb’in samimi dileğiydi.

Fakat-

“Çünkü ben bir erkeğim.”

Climb gülümsedi.

Aslında. Climb, Renner’ın yanında durmak istedi. Güneş gökyüzünde pırıl pırıl parlıyordu ve sıradan bir insan ona ulaşmayı umut edemezdi. Yine de Climb, ona olabildiğince yaklaşmak için en yüksek zirvelere tırmanmak istiyordu.

Güneşe uzaktan hayranlık duymak ve onu övmek istemiyordu.

Bu genç bir adamın zayıf isteğiydi ama aynı zamanda genç bir adama tam anlamıyla uyan bir istekti.

Birliktelikleri asla olamayacak olsa bile, hayran olduğu kadınla birleşmeye layık bir erkek olmak istiyordu.

Dostsuz hayatına, zorlu eğitimine, arzusu yüzünden uykusunu kaçıran emeklerine dayanabildi.

Aptallığı nedeniyle başkaları ona gülsün.

Sonuçta birini gerçekten sevmedikleri sürece onun nasıl hissettiğini anlayamazlardı.

♦ ♦ ♦

Sebas, Climb’ı incelerken gözlerini kıstı. Yüzünde sanki Climb’in basit cevabının sıkıştırılmış inceliklerini çözmeye çalışıyormuş gibi sert bir bakış vardı.

Sonra başını salladı.

“Cevabınızı dinledikten sonra sizi nasıl eğiteceğime karar verdim.”

Tam Climb teşekkür etmek üzereyken Sebas’ın uzattığı eli onu durdurdu.

“Ancak – ve açık sözlülüğümü bağışlamanız için dua ediyorum – hiçbir yeteneğiniz yok. Doğru eğitim çok uzun zaman alacaktır. Ancak benim o kadar zamanım yok. Seni, sonuçları hızlı bir şekilde gösterecek şekilde eğitmek isterim ama bu… zorlu bir süreç olacak.”

Climb tekrar yutkundu.

Sebas’ın gözlerindeki bakış Climb’in omurgasına bir ürperti gönderdi.

Bu gözler, Gazef’in ciddi olduğunda uyguladığı manevi baskıyı aşan inanılmaz bir güçle doluydu. Bu nedenle hemen cevap veremedi.

“Açıkçası ölebilirsin.”

Şaka yapmıyordu.

Climb’in içgüdüleri ona bu kadarını söylüyordu. Climb ölümden korkmuyordu ama Renner için ölmek istiyordu. Bencil bir nedenden ötürü hayatını mahvetmek istemiyordu.

O bir korkak değildi… hayır, belki çok korkak olabilirdi.

Climb bir kez daha yutkundu ve dondu. Bir süre etrafı sessizlik kapladı ve o, uzaktan gelen yaygarayı bile duyabiliyordu.

“Ölüp ölmeyeceğiniz tavrınıza bağlıdır… eğer sizin için önemli olan bir şey varsa, yaşama isteği uyandıran bir şey varsa, bu sadece toprağı eşelemek bile olsa, o zaman sorun olmaz.”

Ona dövüş sanatlarını öğretmeyecek miydi? Bu soru Climb’in zihninde ortaya çıktı ama şu anki soru bu değildi. Sebas’ın sözlerinin anlamını düşündü, anladığından emin oldu ve cevabını verdi.

“Ben buna hazırlıklıyım. Gerisini size bırakıyorum.”

“Öleceğine inanıyor musun?”

Climb başını salladı. Yapmadı.

Çünkü Climb’in sonsuza kadar bir mantığı olacaktı; solucan gibi sürünmek zorunda kalsa bile hayata tutunmasını sağlayacak bir sebep.

Sebas sanki niyetini onlar aracılığıyla anlıyormuş gibi Climb’in gözlerinin içine baktı. Sonra ağır ağır başını salladı.

“Anladım. O zaman buradan başlayacağız.”

“Tam burada?”

“Evet. Çabuk olacak. Birkaç dakika yeterli olacaktır. Lütfen kılıcınızı çekin.”

Ne yapacak?

Climb kendisine sorulan soru üzerine kılıcını çekti. Kalbinde bilinmeyene dair tedirginlik ve kafa karışıklığının yanı sıra hafif merak ve beklenti karışımı bir duygu vardı.

Kılıcın kınından çıkan sesi sıkışık sokakta yankılanıyordu.

Climb silahını orta pozisyonda tuttu ve Sebas’ın gözleri ona odaklanmıştı.

“İşte geliyorum. Lütfen bilinçli kalmaya çalışın.”

Ve bir sonraki anda —

—Sanki Sebas’tan her yöne buzlu usturalar patlamış gibi geldi.

Climb artık konuşamıyordu.

Sebas artık öldürücü bir niyet girdabının kalbinde duruyordu.

Bu kana susamışlık, Climb’in kalbini bir anda ezebilecekmiş gibi hissetti ve bir tsunami gibi onun üzerinden geçerken neredeyse görünür görünüyordu. Uzaklarda bir yerde, toz haline gelen bir ruhun çığlığını duyabiliyordu. Yanına yakın ama bir o kadar da uzaktaydı ve belki de ses kendisine ait olabilirdi.

Öldürme niyetinin obsidiyen akışı onu uzaklaştırırken, Climb bilincinin yavaş yavaş beyazlaşmaya başladığını hissetti. Bu ezici korku, bedeninin, kendisini kaplayan dalganın sürüklediği zihnini terk etme isteği uyandırdı.

“…’Erkek’in hepsi bu mu? Bu sadece bir ısınmaydı.”

Sebas’ın hayal kırıklığına uğramış sesi, Climb’in solan bilincinin derinliklerinde anormal derecede yüksek görünüyordu.

Bu sözlerin anlamı Climb’ı herhangi bir bıçaktan daha derine deldi. Hatta bir anlığına önündeki korkuyu bile unutturmuştu.

Kalbi göğsünde şiddetle çarpıyordu.

“Huuuuuuuuuhhh!” Climb’ın nefesi kesildi.

Çok korkmuştu. Koşmak istedi. Ama gözyaşları yanaklarından aşağı akarken bile bunu yapma dürtüsüyle savaştı. Kılıcını tutarken elleri titriyordu ve kılıcının ucu çılgın bir yaban arısı gibi dans ediyordu. Zincir gömleği tüm vücudunun titremesinden dolayı hışırtı sesleri çıkarıyordu.

Buna rağmen Climb takırdayan dişlerini sıktı ve Sebas’tan gelen ölümcül dehşete karşı koymaya çalıştı.

Sebas önündeki acınası manzaraya güldü. Sonra sağ elini gözlerinin önüne getirdi ve yavaşça yumruk haline getirdi. Göz açıp kapayıncaya kadar önündeki yumruk top gibiydi.

Daha sonra sanki yay çekiyormuş gibi yumruğunu geri çekti.

Climb ne olacağını anladı ve başını salladı. Elbette Sebas bu cevaba aldırış etmedi.

“O halde şimdi… ölmeye hazırlanın.”

Sebas’ın yumruğu, tamamen çekilmiş bir ok gibi havayı ıslık çalarak parçaladı.

—Anında ölümdü.

Zaman yavaş yavaş yavaşlarken Climb’in içgüdüleri onunla konuştu. Onun kesin ölümünün görüntüsü, kendisinden çok daha büyük ve inanılmaz hızlarla yaklaşan devasa bir yıkım güllesi gibi zihnine hakim oldu. Kılıcını bloke etmek için kaldırsa bile, o yumruk kesinlikle onu kolayca parçalayacaktır.

Vücudu donmuştu. Gerginlikten sertleşmişti.

—Önündeki ölümden kaçamadı

Climb’in kaderine boyun eğmesi onu öfkeyle doldurdu.

Eğer Renner için ölemeyecekse o zaman neden ölmemişti? Yağmurda donarak ölmesi ve ölümlü sarmalını tek başına üzerinden atması gerekirdi.

Renner’ın güzel gülümsemesi önünde belirdi.

Ölümün eşiğine gelen insanların hayatlarının bir zoetrop gibi gözlerinin önünden geçeceği söyleniyordu. Yaygın görüş, beynin mevcut çıkmazdan kurtulmanın bir yolunu umutsuzca geçmiş kayıtlarında aradığıydı. Ancak Climb’in göreceği son şeyin sevgili prensesinin gülümsemesi olması biraz gülünçtü.

Gerçekten de Climb, Renner’ın gülümsediğini gördü.

Onu kurtardığında genç Renner gülümsememişti. Ne zaman ona gülümsemeye başlamıştı?

Hatırlayamadı. Ancak Renner’ın o zamanki ürkek gülümsemesini canlı bir şekilde hatırladı.

Climb’in öldüğünü öğrenseydi nasıl tepki verirdi? Bu gülümseme güneşi gizleyen bulutlar gibi kararır mıydı?

-Benimle dalga mı geçiyorsun?!

Climb’in kalbinde bir öfke alevi yükseldi.

Yol kenarına atılan canını toplamıştı. Bu onun hayatının artık kendisine ait olmadığı anlamına geliyordu. Renner için yaşadı… ne kadar küçük olursa olsun ona neşe vermek için…

Bundan kurtulmamın bir yolu yok mu?

İçinde patlayan tutku, onu tutsak eden korku zincirlerini parçaladı.

Elleri hareket edebiliyordu.

Bacakları hareket edebiliyordu.

Yalnızca kapatılmayı bekleyen gözler yavaşça açıldı ve çaresizce kendisine doğru gelen yumruğun görüntüsünü aradı.

Duyuları havadaki parçacıkların hafif hareketlerini bile hissedebilecek noktaya kadar zorlanmıştı.

Aşırı baskı altındaki insanların beyinlerinin, fiziksel bedenlerinin sınırlarını serbest bırakarak inanılmaz bir güç patlamasına izin verdiği, “adrenalin patlaması” adı verilen bir olgu vardı.

Aynı zamanda beyin büyük miktarlarda hormon salgılayacak ve zihin tüm kapasitesiyle hayatta kalmaya odaklanacaktır. Beyin, yaşamanın mümkün olan en iyi yolunu bulmak için çok miktarda bilgiyi hesaplayacaktır.

O anda Climb birinci sınıf bir savaşçının diyarına adım atmıştı. Ancak Sebas’ın saldırısının hızı bu yüce alanın bile ötesindeydi. Belki de Sebas’ın yumruğundan kurtulmak için artık çok geçti. Belki de her zaman çok geç olmuştu. Yine de hareket etmesi gerekiyordu. Burada vazgeçemezdi.

Zaman yavaş yavaş yavaşlarken Climb kendi hareketlerinin pekmez kadar yavaş olduğunu gördü. Ama yine de hareket etmeye çalışarak döndü.

Ve daha sonra-

Sebas’ın yumruğu gök gürültüsü gibi Climb’in yüzünün yanından geçti. Ardından gelen fırtına Climb’in birkaç telini uçurdu.

Sakin bir ses kulaklarına süzüldü.

“Tebrikler. Ölüm korkusunu yenmek nasıl bir duygu?”

Climb, ne demek istediğini anlayamadan, aptalca orada durdu.

“Ölümle yüzleşmek nasıldı? Bunu aşmak nasıl bir şeydi?”

Climb derin bir nefes aldı ve Sebas’a sanki ruhu çalınmış gibi baktı. Sanki yalandan başka bir şey değilmiş gibi Sebas’ın etrafında hiçbir düşmanlık yoktu. Sebas’ın niyetini anlamaya başlayınca rahatladı.

Climb, ipleri kesilmiş bir kukla gibi, sanki şu andan itibaren öldürücü bir niyetle destekleniyormuş gibi yere yığıldı.

Sokakta dört ayak üzerine düştü, açlıkla ciğerlerine temiz hava çekti.

“…Neyse ki şoktan ölmedin. İnsan öldüğünden o kadar emin olduğunda yaşama isteğinden vazgeçtiğinde böyle şeyler olur.”

Climb’in boğazının derinliklerinde acı bir tat vardı. Bunun ölümün tadı olduğundan emindi.

“Bunu birkaç kez daha tekrarlarsan eminim ki sıradan korkunun üstesinden gelebilirsin. Ancak bilmeniz gereken şey korkunun hayatta kalma içgüdüsünü tetiklediğidir. Eğer bu anlamda uyuşmuşsanız, o zaman açık ve mevcut tehlikeyi bile hissedemezsiniz. Gerçek bir tehdidin yaklaştığını açıkça söyleyebilmelisiniz.”

“…Merak ettiğim için kusura bakma ama sen nasıl bir adamsın?” Climb yerdeki yerinden inledi.

“Ne demek istiyorsun?”

“Bu öldürme niyeti normal değildi. Tam olarak ne…”

“Ben sadece becerilerine güvenen yaşlı bir adamım. Şimdilik.”

Climb gözlerini Sebas’ın yüzünden ayıramadı. Hoş bir gülümseme gibi görünen bu gülümseme aynı zamanda mutlak güce sahip birinin vahşi bir sırıtışına da benziyordu; Gazef’i çok geride bırakan biri.

Muhtemelen kendisi de çevredeki ulusların en kudretli savaşçısı olan Gazef’ten daha büyük bir varlıktı.

—Climb merakının giderilmesini istedi. Bu gizemi araştırmaya devam etmemenin en iyisi olacağını hissetti.

Öyle olsa bile yaşlı beyefendi Sebas nereden gelmişti? Kalbinde yanan tek soru buydu. Hatta şunu merak etti: On Üç Kahramandan biri olabilir mi?

“O halde tekrar deneyelim…”

“-Beklemek! Lütfen bekleyin! İkinize sormam gereken bir şey var.”

Korkmuş bir adamın sesi Sebas’ın sözünü arkadan kesti.

Bölüm 4

Aşağı Ateş Ayı (9. Ay) 3. Gün 10:27

Brain Gazef’in evini terk etti.

Geriye bakıp nasıl geri döneceğini düşündü ve ardından evin dış görünüşünü hafızasına kazıdı. Gazef onu buraya getirdiğinde zihni hipotermiden dolayı bulanıktı, dolayısıyla o zamana ait anıları da bulanıktı.

Gazef’in adresini biliyordu çünkü bir gün adamı düelloya davet etmeyi planlıyordu. Ancak bu bilgiler kulaktan kulağa toplanmıştı ve bir bakıma hatalıydı.

“Çatıya saplanmış bir kılıç yok.”

Bunu kendisine söyleyen bilgi komisyoncusuna sövdü ve evi dikkatle inceledi.

Soyluların konutlarından çok daha küçüktü ve daha çok sıradan bir kişinin konutuna benziyordu. Ancak Gazef ve orada onunla birlikte yaşayan karı koca için fazlasıyla yeterliydi.

Brain evin dış görünüşünü ezberledikten sonra yola çıktı.

Aklında belirli bir varış noktası yoktu.

Silah, zırh ya da sihirli eşyalar satın almak istemiyordu.

“Bundan sonra ne yapmalıyım…”

Mırıldanan sesi havada kayboldu.

Bir yerlerde ortadan kaybolmaya özellikle karşı değildi. Aslında bu fikir onun için hala oldukça çekiciydi.

Bundan sonra ne yapması gerektiğini kendi içinde aradı ama kalbinde sadece genişleyen bir boşluk buldu. Amacı yok edilmiş, arkasında hiçbir iz bırakmadan tamamen yok edilmişti.

Durum böyle olunca neden…

Hala 「Katana」’sını tutan sağ eline baktı. Elbisesinin altında hâlâ zincir gömleği vardı.

Kraliyet Başkentine yaptığı yolculuk sırasında kılıcını elinde tutan şey korkuydu. Serçe parmağıyla en iyi saldırılarını savuşturabilen o canavara karşı kılıcının işe yaramadığını biliyordu ama silahsız kalmak onu yine de korkutuyordu.

Durum böyleyken neden hâlâ kılıcını tutuyordu? Gazef’in evinde bırakmış olabilir. Hala korktuğu için miydi?

Brain bunu düşündü ve sonra başını salladı.

Bu değildi.

Bu durumda neden 「Katana」sını tutuyordu? Sonunda cevap hâlâ elinden kaçmıştı.

Brain, yürürken Kraliyet Başkenti’ne ilk gelişini hatırladı. Büyücüler Loncası ya da Kraliyet Sarayı gibi bazı binalar aynı kalmıştı ama anılarında olmayan pek çok yeni bina vardı. Brain tam anılarıyla gerçeklik arasındaki farkın tadını çıkarırken, önünde bir kargaşa olduğunu fark etti.

Gürültü kaşlarını çatmasına neden oldu. İlerideki kalabalıktan gelen şiddeti hissetti.

Yaşlı bir adam gözüne çarptığında beyin dönüp başka bir yere gitmek üzereydi. Yaşlı adam sanki içeri doğru kayıyormuş gibi kalabalığın arasına karıştı.

“…Ne, o da ne? Hareket etme şekli nedir?”

Bilinçsizce huşu içinde nefesini tutarak birkaç kez gözlerini kırpıştırdı. Yaşlı adamın hareketleri inandırıcıydı. Brain rüya mı gördüğünü yoksa bir çeşit büyüden mi etkilendiğini merak etti.

Belki Brain bile yaşlı adamın yaptığı gibi hareket edemeyebilirdi. Bu, kişinin karşısındakinin iradesini veya bu durumda tüm kalabalığın içindeki güç ve hareket akışını keskin bir şekilde kavramasını gerektiren tanrısal bir teknikti.

—Başka bir deyişle, bu hareketler bir nevi zirve noktasındaydı.

Ayakları onu hiç tereddüt etmeden kalabalığa doğru taşıyordu.

Brain diğerlerini yolun dışına itti ve merkeze ulaştığında yaşlı adamın genç adamın çenesine vurduğu anı gördü.

Ne? Acaba… az önce o darbeyi engelleyebilir miydim? Zor olurdu, değil mi? Diğer adamın görüşünü ve dikkatini mi çekti? Bunu fazla mı düşünüyorum? Yine de muhteşem bir vuruştu. Bunu bir ders kitabında öğretebilirsin…

Az önce gördüğü yumruğu zihninde tekrarlarken kendi kendine homurdandı.

Doğrusu ona iyice bakmamıştı ve kılıç ustalarıyla boksörleri aynı ölçekte ölçmek çok zordu. Öyle olsa bile, bu kısa bakış Brain’in önündeki yaşlı adamın inanılmaz derecede yetenekli olduğunu fark etmesini sağlamıştı.

Tek bildiği o yaşlı adamın kendisinden bile daha güçlü olabileceğiydi.

Brain, yaşlı adamın yüzünün profilini hafızasındaki dövüş üsleri listesiyle karşılaştırırken alt dudağını ısırdı. Ancak bir eşleşme bulamadı.

O kim Allah aşkına?

Yaşlı adam bir anda kalabalığın arasından ayrıldı. Arkasından genç bir çocuk geliyordu. Brain bir anlık hevesle sanki bir yemle tuzağa düşmüş gibi çocuğu takip etti.

İçgüdüleri ona adamın kafasının arkasında gözleri olduğunu söylüyordu, bu yüzden onu doğrudan takip etmeye cesaret edemiyordu. Ancak genci takip ederse fark edilme endişesine gerek kalmayacaktı. Daha kurnazca bir bakış açısıyla, çocuk bulunsa bile hâlâ güvende olacaktı.

Onları takip ederken Brain birkaç varlığı daha hissetti. Ancak Brain onları umursamadı.

Çok geçmeden ikisi bir köşeyi dönüp karanlık bir alana girdiler. Brain tedirgin oldu çünkü bu hareket onu tuzağa düşürmek için hesaplanmış gibi görünüyordu.

Bu çocuk bunu garip bulmuyor mu? Çocuk tam şaşırmaya başlamışken yaşlı adamla konuştu.

İkisi bir sokağın dönüm noktasına yakın bir yerde konuşuyorlardı. Böylece Brain virajın etrafında siper aldı ve onları gizlice dinledi.

Özetle çocuk yaşlı adamdan kendisini eğitmesini istiyordu.

Güya. Onun gibi yaşlı bir adam asla onun gibi bir serseriyi öğrencisi olarak kabul etmez.

Eğer ikisini karşılaştıracak olsaydık, çocuk bir çakıl taşı, yaşlı adam ise devasa bir değerli taş olurdu. İkisi tamamen farklı dünyalarda yaşıyordu.

…Ne kadar üzücü. Ne kadar kötü bir şekilde geride kaldığınızı bilmemek gerçekten üzücü. Vazgeç evlat.

Brain bu sözleri söylemedi, sadece kendi kendine mırıldandı.

Bu sözler çocuğa yönelikti ve aynı zamanda bir zamanlar kendisinin yenilmez olduğunu düşünen tam bir aptalın, yani geçmişteki benliğinin samimi bir eleştirisiydi.

Genelevle hiçbir ilgisi olmamasına rağmen dinlemeye devam etti ve görünüşe göre yaşlı adam gençleri eğitmeye istekliydi. Brain’in o çocuğun bu muhteşem yaşlı adama ne sunabileceğine dair hiçbir fikri yoktu.

Bu ne? Yine birisini yanlış mı değerlendirdim? Hayır, bu olamaz. Bu çocuğun bir savaşçı olarak çok az yeteneği var. Kesinlikle hiçbir yeteneği olamaz!

Yaşlı adam onu ​​nasıl eğitecekti? Sadece buradan duyabiliyordu ama neler olduğunu göremiyordu. Merak eden Brain varlığını gizledi ve onları gözetlemek için öne doğru ilerledi. Ama o bunu bilmeden önce…

Korkunç bir aura onun içinden geçti.

Sözsüzce çığlık attı.

Bütün vücudu dondu.

Sanki devasa bir etobur yüzünü yüzüne bastırıyor ve nefesini her tarafına veriyormuş gibi hissetti. Yaklaşan öldürücü niyet seli aslında dünyayı farklı bir renge boyadı. Hareket etmek şöyle dursun, gözünü bile kırpmıyordu. Bir an kalbinin atmayı bıraktığını sandı.

Brain, Shalltear Bloodfallen’ın dünyadaki en güçlü varlık olduğunu düşünüyordu ama şimdi hissettiği şey onunla kıyaslanabilirdi.

İradesi zayıf bir insanın kalbini durdurabilirdi aslında.

Bacakları titredi ve sonra onu kıçının üzerine yere düşürdü.

Ben bile bu duruma düşürüldüm. Bu, çocuğun oracıkta düşüp öleceği anlamına gelmiyor mu?

Eğer şanslıysa ilk önce o bayılabilirdi.

Brain yerde sürünerek gergin bir şekilde ikisine baktı. Gördükleri onu derinden sarstı, öyle ki korkusunu bir anlığına unuttu.

Çocuk hala ayaktaydı.

Bacakları Brain’inki gibi titriyordu. Ama hâlâ ayaktaydı.

Ne, neler oluyor? Bu yeteneksiz serseri neden hala ayakta?!

Brain, korku bacaklarını titreyen bir jöle birikintisine dönüştürürken gencin neden hala ayakta durabildiğini anlayamadı.

Korkuya direnen bir tür sihirli eşyası ya da dövüş sanatı var mıydı? Yoksa özel bir yeteneği mi vardı?

Aslında böyle bir eşyaya sahip olmadığını garanti etmenin hiçbir yolu yoktu. Ancak çocuğun sallanan sırtına bakarken içgüdüleri ona yukarıdakilerin hiçbirinin geçerli olmadığını söylüyordu. Bu cevaba inanmak zordu ama mümkün olan tek cevap buydu.

O çocuk Brain’den daha güçlüydü.

İmkansız! Bu olamaz!

Çocuk kendi kendine antrenman yapıyormuş gibi görünüyordu ama üzerinde yeterince kas yoktu. Brain, çocuğun onu takip ederken nasıl hareket ettiğini gözlemledikten sonra çocuğun pek de yetenekli olmadığı sonucuna vardı. Ama yine de bu ortalama çocuk düştüğü yerde duruyordu.

Ne, neler oluyor? Gerçekten o kadar zayıf mıyım?

Görüşü bulanıklaştı.

Brain onun ağladığını biliyordu ama gözyaşlarını silmeye cesaret edemiyordu.

İnlemesini bastırmaya çalıştı ama gözyaşları yine de akmaya devam etti.

“Neden, ah… neden.”

Brain toprağı kavradı ve kendini tekrar ayağa kalkmaya çalıştı. Ancak öldürmenin yarattığı tsunami onu hareketsiz hale getirecek. Bacakları sanki başka birinin kontrolü altındaymış gibi hareket etmeyi reddediyordu. Yapabildiği tek şey başını kaldırıp ikisini izlemekti.

Bir sırt gördü.

Çocuk şu anda bile ayaktaydı.

Çocuk hâlâ o yaşlı adama ve onun öldürücü niyetine karşı durabiliyordu. O zayıf sırt artık ulaşamayacağı kadar uzak görünüyordu.

“Ben miyim…”

Gerçekten bu kadar zayıf mıydı?

Kana susamışlığın dalgası sis gibi dağıldığında ancak yeniden ayağa kalkabilmişti. Bu gerçek Brain’i hayal kırıklığına uğrattı.

Yaşlı adam ve çocuk daha fazla antrenman yapacakmış gibi görünüyordu ama Brain artık kendini tutamıyordu. Cesaretini toplayarak köşeden dışarı fırladı ve bağırdı:

“-Beklemek! Lütfen bekleyin!”

Brain artık antrenmanlarını bölmemeyi, hatta ortaya çıkmak için iyi bir zaman seçmeyi bile düşünmüyordu.

Genç, bu çaresiz çığlığı duyunca arkasına döndü. Omuzları sarsıldı ve yüzünde bir şok ifadesi vardı. Onun yerinde olsa Brain muhtemelen aynısını yapardı.

“Öncelikle ikinizden de özür dilememe izin verin. Daha fazla bekleyemedim.”

“…Onu tanıyor musun, Sebas-sama?”

“Hayır. Anlıyorum, o da senin arkadaşın değildi.”

İkisi ona şüpheli bakışlar attı ama Brain zaten bu kadarını bekliyordu.

“Lütfen bunun adını söylemesine izin verin. Bunun adı Brain Unglaus. Lütfen bunun ikinizden bir kez daha özür dilemesine izin verin. Bunun için gerçekten çok üzgünüm.”

Daha önce olduğundan daha aşağı eğildi ve her ikisinin de hafif bir hareketini hissedebiliyordu.

Samimiyetini iletmek için yeterince uzun bir süre bekledikten sonra Brain başını kaldırdı ve ona karşı olan ihtiyatlarının bir miktar azaldığını hissetti.

“Peki seni buraya getiren ne?”

Yaşlı adamın sorusuna yanıt olarak Brain gençliğe baktı.

“Bunu nasıl yaptın?”

Çocuğun yüzündeki anlamsız ifadeyi gören Brain, sanki kan kusuyormuş gibi bir kez daha sordu.

“Nasıl… bu öldürücü niyetin önünde nasıl ayakta kalabildin?!”

Çocuğun gözleri kocaman açıldı. Yüzünde genellikle boş bir ifade varmış gibi davrandığından, bu küçük değişiklik bile içinde büyük bir duygusal karışıklığın sinyalini veriyordu.

“Sadece bilmek istedim. Bu kana susamışlık dalgası çoğu insanın dayanamayacağı kadar fazlaydı. Ben bile… kusura bakmayın, bu bile dayanamadı. Ama sen farklıydın. Sen buna katlandın. Sen buna karşı çıktın. Bunu nasıl yaptın? Böyle bir başarıyı nasıl başardın?!”

Heyecanı onu tekrar etmeye zorluyordu ama bastıramıyordu. Shalltear Bloodfallen’ın ezici gücüyle karşı karşıya kaldığında o kadar korkmuştu ki kaçmıştı. Ancak bu çocuk da aynı derecede öldürme isteğiyle karşı karşıya kalmış ve direnmişti. Aralarındaki farkın ne olduğunu bilmek istiyordu.

Bedeli ne olursa olsun öğrenmesi gerekiyordu.

Brain, içten tutkusunu çocuğa aktarmış gibiydi. Kafası karışmıştı ama cevap vermeden önce konuyu dikkatle düşündü:

“…Bilmiyorum. Ben de bunu anlamıyorum. Bu kana susamışlık fırtınasına nasıl dayanabileceğim hakkında hiçbir fikrim yok. Yine de belki… belki de efendimi düşündüğüm içindi.”

“…Efendiniz mi?”

“Evet. Hizmet ettiğim büyük insanı düşündüğüm sürece… Devam edecek güce sahibim.”

Böyle bir nedenden dolayı insan nasıl böyle bir şeye katlanabilir, diye neredeyse bağırdı Brain. Ama ondan önce yaşlı adam sessizce ne demek istediğini açıkladı.

“Başka bir deyişle sadakati korkusunu yenmeye yetiyordu Unglaus-san. İnsanlar değer verdikleri bir şey için büyük güç gösterebilirler. Örneğin, bir anne çökmekte olan bir evin direğine tutunarak çocuklarını kurtarabilir ya da bir koca, karısı düşmeden tek eliyle tutabilir. Bunun insanlığın gücü olduğunu düşünüyorum. Başka bir deyişle, bu genç adam bu güçten yararlandı. Üstelik bu onunla sınırlı değil. Vazgeçmeyeceğin bir şeye sahip olduğun sürece asla hayal edemeyeceğin bir güce sahip olacaksın.”

Beyin buna inanamadı. Amacı, vazgeçmeyeceği şey, güce olan susuzluğuydu. Ama bu artık anlamsızdı. Bu hayal kolaylıkla paramparça olmuştu ve yapabileceği tek şey korku içinde kaçmaktı.

Brain’in yüzü kasvetli bir hal aldı ve yere bakmak için başını eğdi. Sonra yaşlı adamın bir sonraki sözleri başını tekrar kaldırmasına neden oldu.

“…Kendiniz tarafından inşa edilen bir şey kırılgandır. Düştüğünüzde bu sizin için sondur. Her şey için kendinize güvenmeyin. Eğer bir başkasına karşı güveninizi geliştirebilir ve başkaları için kendinizden vazgeçebilirseniz, o zaman bir aksilik yaşasanız bile düşmezsiniz.”

Beyin sustu. Onun böyle bir şeyi var mıydı?

Hiçbir şey düşünemiyordu. Bunun nedeni kılıç arayışı dışında her şeyden vazgeçmiş olmasıydı. Güç arayışında bir kenara attığı şeyler aslında en önemli şeyler olabilir miydi?

Beyin gülmeden edemedi. Hatalarla dolu hayatına güldü. Daha sonra elinden kaçan acı şikayete de engel olamadı.

“Hepsinden vazgeçtim. Onları geri almam için çok mu geç?”

“İyi olacaksın. Benim gibi yeteneği olmayan biri bile bunu başardı. Senin gibi biri de bunu kesinlikle yapabilir Unglaus-san! Kesinlikle senin için çok geç değil!”

Genç adamın sözlerinin hiçbir dayanağı yoktu. Ancak tuhaf bir şekilde sözleri Brain’in kalbini ısıttı.

“Sen gerçekten nazik ve güçlü bir insansın… Gerçekten üzgünüm.”

Brain ondan birdenbire özür dileyince çocuk donup kaldı.

Brain böylesine cesur bir delikanlıyı serseri olarak kabul etmiş ve onu küçümsemişti.

Ben bir aptalım. O kadar aptalım ki…

“Ah, evet, adınızın Brain Unglaus olduğunu söylemiştiniz… siz geçmişte Stronoff-sama ile berabere kalan Brain Unglaus muydunuz?”

“… Demek bunu sen de biliyordun… O dövüşü izledin mi?”

“Ah, yapmadım. Az önce birisinin bundan bahsettiğini duydum. Stronoff-sama sizin muhteşem bir kılıç ustası olduğunuzu ve Krallık’taki en güçlü adam olma yolunda kolaylıkla yarışabileceğinizi söyledi. Hareketlerinizi ve sakin duruşunuzu gördükten sonra artık Stronoff-sama’nın sözlerinin doğruluğunu anlıyorum!”

Climb’in iyi niyetinin katıksız gücü karşısında şaşkına dönen Brain, kekeleyerek bir cevap vermekte zorlandı.

“…Şey, teşekkürler… teşekkür ederim. Gidecek uzun bir yolum olduğunu hissediyorum ama… sizden bu kadar övgü almak beni mutlu ediyor.”

“Hm… Unglaus-san.”

“Efendim, lütfen bana Unglaus deyin. Benim gibi bir salak için bu kadar resmi olmana gerek yok.”

“Bu durumda ben Sebas Tian’ım ama umarım bana Sebas diyeceksiniz… O halde Unglaus-kun.”

“-kun” diye hitap edilmesi Brain’i biraz utandırıyordu ama yaşları arasındaki fark göz önüne alındığında böyle bir tabir tam yerindeydi.

“Climb-kun eğitimini sana emanet edebilir miyim? Bunun sana da faydalı olacağına inanıyorum Unglaus-kun.”

“Ah! Beni affet! Benim adım Climb, Unglaus-sama.”

“Onun tarafından eğitilmeyecek miydin… beni bağışla. Sebas-sama seni eğitmeyecek miydi? Sanırım siz bir şeyi tartışırken ikinizin sözünü kestim…?”

“Aslında. Asıl niyetim buydu ama görünen o ki misafirlerimiz var. Onları çağırmayı düşünüyordum; ah, buradalar. Görünüşe göre kendilerini savaşa hazırlamak biraz zaman aldı.”

Sebas bir tarafa baktı. Beynin aynı yöne bakması biraz daha uzun sürdü.

Üç adam yavaş yavaş kendilerini ortaya çıkardı. Zincirli gömlekler giyiyorlardı ve ağır deri eldivenlerle korunan ellerinde keskin hançerler taşıyorlardı.

Düşmanlık yaymıyorlardı, tam anlamıyla öldürücü bir niyet taşıyorlardı. Söz konusu niyet yaşlı adama yönelik gibi görünüyordu ancak tanıkların yaşamasına izin verecek türden görünmüyorlardı.

Brain onları görünce gözle görülür bir şekilde şok oldu ve bağırdı:

“Mümkün değil! O kana susamışlığı hissettikten sonra bile hala geliyorlar mı? Bu insanlar ne kadar güçlü?!”

Eğer durum böyleyse, o zaman her biri muhtemelen Brain ile aynı seviyedeydi; hayır, ondan daha güçlü olacaklardı. Berbat takip becerilerinin nedeni, başkalarını takip etmekte usta olmayan eğitimli savaşçılar olmaları olabilir mi?

Ve sonra Sebas, Brain’in endişelerini hafifletti.

“İrademi yalnızca ikinize yönelttiğimin farkındasınızdır umarım, değil mi?”

“…Ha?”

Brain bile cevabının kulağa çok aptalca geldiğini hissetti.

“Climb-kun’a yönelik öldürücü niyet onu eğitmekti. Senin durumunda bunun nedeni, senin kim olduğunu bilmediğim ve seni ortaya çıkarmak istememdi. Ya öyle olur ya da savaşma isteğinizi, düşmanlığınızı vb. baltalarsınız. Ama onları en başından beri düşman olarak gördüm, bu yüzden öldürme niyetimi onlara yöneltmedim. Onları korkutmak kötü olur.”

Beyin, Sebas’ın şaşırtıcı gerçeği gelişigüzel açıkladığını duyunca bunu ifade edemeyecek kadar şok oldu. Bu yoğunluktaki öldürme iradesini hassas bir şekilde kontrol edebilmek mümkün olduğunu bildiğinin ötesindeydi.

“Ben, anlıyorum. O halde onların kim olduğunu biliyor musun Sebas-sama?”

“Tahmin edebilirim. Yine de emin olamıyorum. Bu yüzden bir veya ikisini sorgulanmak üzere yakalamak istiyorum. Fakat-“

Sebas özür dileyerek başını eğdi.

“Görünüşe göre kazara ikinizi de bu işe karıştırdım. İkinizin de buradan gitmesine izin verebilir miyim?”

“Ondan önce sana bir soru sormak istiyorum. Onlar… suçlular mı?”

“…Bana da öyle geliyorlar. Açıkça görülüyor ki onlar kötülük yapan türden insanlar.”

Brain’in bunu söylediğini duyan Climb’in gözlerinde bir ateş parladı.

“Belki bu senin yoluna çıkıyor olabilir ama ben de savaşmak istiyorum. Kraliyet Başkenti’nin kamu düzenini koruyan bir adam olarak, halkını da savunmak bana düşüyor.”

Brain bu ifadeye karşı şeytanın avukatlığını yaparken kendi kendine, Sebas’ın burada iyinin tarafında olduğundan emin değiliz, diye düşündü. Gerçekten de Sebas, dürüst ve açık sözlü tutumu göz önüne alındığında, diğerleriyle karşılaştırıldığında kesinlikle haklı görünüyordu. Ancak bundan emin olamazlardı.

O gerçekten yeşil…

Yine de çocuğun nasıl hissettiğini anlayabiliyordu.

Brain bile bir çocuğu bir grup sarhoş serseriden kurtaran adamla diğer adamlar arasında kime yardım etmesi gerektiğine anında karar verebildi.

“Şahsen gerçekten yardıma ihtiyacın olduğunu düşünmüyorum ama… Sebas-sama. Lütfen bana izin ver… ee, hayır, lütfen bunun sana yardım etmesine izin ver.

Brain, Climb’in yanındaki yerini aldı. Sebas’ın onların yardımına ihtiyacı yoktu. Hatta gidebileceklerini ve kendisinin iyi olacağını bile söylemişti. Ancak başkaları için savaşan Climb’den bir şeyler öğrenmek istiyordu. Geçmişte asla gitmediği yolu seçmek istiyordu. Güçlü bir yürekle ama kılıç ustalığı eksik olan çocuğu korumak istiyordu.

Brain ellerindeki silahları gördü ve kaşlarını çattı.

“Zehir, öyle mi… İki ucu keskin bir kılıcı böyle kullanmak, onların biraz tecrübeye sahip olmaları gerektiğini gösterir… suikastçı mı bunlar?”

Kullandıkları hançerlere posta kırıcı deniyordu. Silahlarının bıçaklarına oyulmuş rezervuarlar vardı ve söz konusu rezervuarlar, tehlikeli bir sıvının yağlı parıltısını yansıtıyordu. Bu adamların -profesyonel kılıç ustalarının aksine- çevikliğe ve hareket kolaylığına öncelik vermesi gerçeği, Brain’in kendi kendine mırıldanmasından daha iyi bir gerçeğin göstergesiydi.

“Climb-kun, dikkatli olsan iyi olur. Zehire dayanıklı sihirli bir eşyanız olmadığı sürece, sizi bir kez bile çentiklemelerine izin vermeyin.”

Brain’in fiziksel becerisine sahip birinin zehire karşı bağışıklığı oldukça yüksekti, ancak Climb gibi insanlar güçlü toksinlere yenik düşebilirdi.

“Önümüze çıktılar ama henüz bir adım atmıyorlar. Diğer iki kişinin arkamızdan dolaşmasını mı bekliyorlar? Bu nadir bir fırsat olduğuna göre neden onları önden geçmiyoruz?”

Sebas kasıtlı olarak sesini onların duyabileceği kadar yükseltti ve adamların hareketleri dondu. Kuşatma planlarının açığa çıkmasıyla açıkça sarsılmışlardı.

“Bu doğru görünüyor. Öndekileri ezip arkadakileri silmek en güvenlisi olur.”

Öyle görünüyor ki Brain Sebas’ın fikrini paylaşıyordu. Ancak Sebas, Brain’in sözlerini kendisi reddetti.

“Ah, ama bu onların kaçmalarını sağlar. Şuna ne dersiniz? Ben öndeki üç kişiyle ilgileneceğim, o yüzden arkamızda dolaşan iki kişiyi size bırakabilir miyim?”

Brain başını salladı ve Climb de aynısını yaptı. Bu Sebas’ın kavgasıydı ve Sebas’a yardım etmeleri için baskı yapan da onlardı. Ölümcül bir hata yapmadığı sürece Sebas’ı dinlemeleri gerekiyordu.

“Tamam, hadi gidelim.”

Bunu Climb’e söyledikten sonra Brain adamlara sırtını döndü. Bu adamlara savunmasız yanını göstermeye cesaret etmesinin nedeni Sebas’ın ortalıkta olmasıydı. Sırtını Sebas’a bırakırken kendini sanki kalın bir kale duvarı tarafından korunuyormuş gibi güvende hissediyordu.

“Peki o zaman, bu utanç verici olsa da… lütfen rakibin olmama izin ver – oya, lütfen o ikisine herhangi bir niyet besleme, tamam mı?”

Brain geriye baktığında Sebas’ı sağ elinin parmakları arasına sıkıştırılmış üç hançerle gördü. Elini açtı ve normalde savunmasız olan Brain and Climb’e fırlattıkları hançerler yere düştü.

Adamların öldürme niyeti zayıflıyordu.

Ama tabii. Fırlatılan hançerlerin bu şekilde bloke edildiğini gören herkes savaşma isteğini kaybederdi. Sonunda Sebas-sama’nın ne kadar güçlü olduğunu gördün mü? Ancak bunu çok geç öğrendiniz.

Hepsi yaşlı adamın avucunun içinde sıkışıp kalmıştı. Artık üçe ayrılmak bile onları kurtarmaz.

“İnanılmaz.”

Climb Brain’in yanında durdu.

“Aslında. Sebas-sama’nın Krallıktaki en güçlü savaşçı olduğunu söyleyen herkese inanırdım.”

“Savaşçı-Kaptan’dan bile daha mı güçlü?”

“Stronoff’u kastediyorsun, değil mi? Hm. O yaşlı adam benim… kendim… … kusura bakma, şimdi daha rahat bir tonda konuşacağım. Stronoff ve ben hemen ona karşı çıksak bile yine de kaybederdik… ah, işte geliyorlar.”

Diğer iki adam da etraflarında dolaşıp arkalarında belirdiler. Bu ikisi ilk üçüyle aynı şekilde giyinmişlerdi.

Brain’in yanından kınını temizleyen bir kılıcın sesi geldi ve bir dakika sonra Brain kendi kılıcını çekti.

“Muhtemelen bize bıçak atması için birini saklamıyorlardı çünkü o yaşlı adam onların iç yüzünü anlamıştı.”

Pusular yalnızca beklenmedik durumlarda işe yarardı. Eğer birisi bunu önceden anlamış olsaydı, o zaman sadece güçlerini bölmüş olurdu. Düşman, açığa çıktıkları için bir anda saldırmanın daha iyi olacağına karar vermiş olmalı.

“Ne kadar saf… Climb-kun, ben sağdakini alacağım. Soldakiyle sen ilgilen.”

Brain onların hareketlerini inceledikten sonra birinin diğerinden daha zayıf olduğunu hissetti ve bunu yanındaki gence işaret etti. Genç adam başını salladı ve kılıcını kaldırdı. Onun tereddütsüz hareketleri, yalnızca hayatları için savaşan insanlarda görebileceğiniz türden hareketlerdi. Brain, dövüşmeye yeni başlayan, denenmemiş bir kişi olmadığı için rahatladı.

Climb-kun’un avantaja sahip olması gerekir ama… rakibinin zehir kullandığı göz önüne alındığında, bu yakın dövüş bir zafer olabilir.

Climb’in gerçek bir dövüş deneyimi olsa bile Brain, zehir kullanan rakiplerle karşılaşmış kanlı bir savaşçı olduğunu hissetmiyordu. Bildiği kadarıyla bunu ilk kez yapıyor olabilirdi.

Brain’in bile etleri aşındıran asitler veya güçlü zehir kullanan canavarlara karşı sorunu vardı. Onlarla savaşırken aşırı derecede ihtiyatlı davrandı ve tüm gücünü kullanamadı.

Bu adamı hemen öldürüp ona yardım mı etmeliyim? Bunun ona faydası olur mu? Ona yardım etmek için yolumdan çekilirsem gururu incinir mi? Onun adına onlarla savaşmalı mıyım? Yoksa herhangi bir tehlike varsa Sebas-sama yardım etmeye mi niyetliydi? Eğer Sebas-sama müdahale etmezse bu benim de müdahale etmem gerektiği anlamına mı gelir? Böyle bir şey için gerçekten endişeleneceğim günün geleceğini düşünmek…

Brain boştaki eliyle kafasını kaşıdı ve düşmanına baktı.

“Peki. Boş geçirdiğim zamanı telafi etmek için seni kurban olarak kullandığım için kusura bakma.”

♦ ♦ ♦

Üç vuruş.

Sebas, kendilerini savunmak şöyle dursun, kendisine tepki bile veremeyen üç adamın menziline girdi. Daha sonra üç kez yumruk attı ve savaş sona erdi.

Ama tabii. Sebas, Nazarick’in savaş gücünün zirvesini işgal ediyordu. O çaptaki suikastçılarla yalnızca küçük parmağının ucuyla başa çıkabilirdi.

Adamlar mürekkepbalığı gibi yere devrildiler. Sebas onlardan uzaklaştı ve arkasındaki savaşa baktı.

Brain baştan sona düşmanını alt etmişti ve bu onu rahatlatmıştı.

Karşısındaki suikastçı kaçmak için bir fırsat arıyormuş gibi görünüyordu ama Brain onu bırakmadı. Aslında rakibiyle oynuyormuş gibi bile görünüyordu… hayır, bu onunla oynamak değildi. Sebas, Brain’in paslanmış becerilerini yeniden geliştirmek için hareket repertuarını gözden geçirdiğini hissetti.

Doğru, sanırım “boşta geçirilen zaman” hakkında bir şeyler söylediğini duydum. Ayrıca Climb-kun için endişeli görünüyor. Bu nedenle, her an yardımına koşabilmek için ciddi bir şekilde savaşmıyor. Oldukça hoş bir adama benziyor.

Sebas dikkatini Brain’den Climb’e çevirdi.

Hm, iyi olması lazım.

Savaş ileri geri devam etti. Rakibinin zehir kullanması onu biraz tedirgin etmişti ama onu hemen kurtarmaya gerek yokmuş gibi görünüyordu. Dışarıdan birini, özellikle de kayırdığı birini kendi meselelerine dahil etmekten rahatsızlık duyuyordu ama…

Daha güçlü olmak istediğini söylemeseydi ona yardım etmeye giderdim. Bir kişinin hayatı için mücadele etmesi çok iyi bir uygulamadır. Eğer tehlikedeyse ona yardım edeceğim.

Sebas sakalını okşadı ve savaşırken Climb’ı izledi.

Climb bıçağıyla bir saldırıyı engelledi.

Sırtından aşağı soğuk bir ter aktı. Neredeyse zırhına çarpacaktı. Dövüştüğü adamın zalim yüzünde bir hayal kırıklığı belirdi.

Climb öne doğru hamle yaparak ikisi arasındaki mesafeyi ölçtü. Düşmanının yavaş yavaş geri çekildiğini fark etti ve adamın kaçmasına izin vermek istemedi.

Climb’in olağan dövüş tarzı, kalkanla savunmak ve aynı anda kılıçla saldırmaktı. Yalnızca kılıcıyla dövüşmeye zorlanmak dolambaçlı bir deneyimdi. Zehirli bıçak da onu çok tedirgin ediyordu. Posta kırıcılar, saplamalı saldırılar için uzmanlaşmış silahlardı, bu yüzden yalnızca saldırılar konusunda endişelenmesi gerektiğini biliyordu. Yine de silahın kendisini sıyırmasına izin verememesi, hareketlerinin sertleşmesine neden oldu.

Fiziksel ve zihinsel yorgunluğunun düzensizliğe sürüklediği nefesini sakinleştirdi.

Diğer adam da aynı. Yorgun olan tek kişi ben değilim.

Düşmanının alnı terle kaplıydı. Adam çevikliğini düşmanıyla alay etmek için kullandı; bu gerçekten suikastçıya benzer bir dövüş şekliydi. Bu nedenle herhangi bir uzvunun yaralanması avantajını kaybetmesine ve savaşma gücü dengesinin bozulmasına neden olurdu.

Savaşın kaderi tek vuruşta belirlenecekti.

Her iki tarafın geriliminin kaynağı da buydu. Evet, tüm eşit eşleşmeli savaşlar böyleydi ama bu dövüşte durum çok daha açıktı.

“Hıh!”

Climb keskin bir nefes vererek düşmanına saldırdı. Salıncak yavaşça hareket ediyordu ve o da ona fazla kuvvet uygulamadı. Bunun nedeni, tam bir vuruş yaptığında ve rakibinin kaçması durumunda kendisini tamamen açık bırakacağıydı.

Suikastçı bundan kolayca kurtuldu ve elini göğüs cebine attı. Climb yaklaşan saldırıyı gözlemledi ve suikastçının eline göz kulak oldu.

Bir hançer ileri doğru uçtu ve Climb onu kılıcıyla havadan kesti.

Şanslıydı. Dikkat ettiği için onu saptırmayı başarmıştı.

Ancak henüz rahat nefes alamıyordu. Suikastçı zaten duruşunu düşürmüş ve saldırı menziline girmişti.

Bu kötü!

Omurgası buza döndü.

Sonraki vuruşu engelleyemedi. Fırlatılan hançeri korkudan saptırırken çok sert sallamıştı. Kılıcı artık havada asılı kalmıştı ve düşmanının yolunu kesmek için onu geri çevirmesi için artık çok geçti. Kaçmayı düşündü ama kiralık katilin çevikliği kendisininkinden üstündü.

Yapılacak başka bir şey yoktu. Belki kolunu kalkan olarak kullanabilirdi…

Tam kararını vermişken, yaklaşan suikastçı yüzünü tuttu ve geriye doğru tökezledi.

Görünüşe göre fasulye büyüklüğünde bir çakıl, suikastçının sol gözünün hemen üstüne çarpmıştı. Climb’in tehlikeli durum nedeniyle artan algıları bu gerçeği doğruladı.

Arkasına bakmadan bile onu kimin attığını biliyordu. Sebas’ın arkadan gelen sesi bunun en güzel kanıtıydı.

“Korku önemli bir duygudur. Ancak korkuyla yönetilemezsiniz. Şu andan beri dövüşmeni izliyorum ve dövüş tarzının fazla sade ve tutucu olduğunu hissediyorum. Eğer düşmanınız bir kolunuzu feda etmeye razı olsaydı kesinlikle ölmüş olurdunuz. Eğer fiziksel yetenekleriniz rakibinizden daha düşükse, o zaman onu ruhunuzla yenmelisiniz. Bazen kişinin iradesinin gücü, bedeninin zayıflığını aşabilir.”

Climb içinden “evet” cevabını verdi ve kendisini çok daha rahatlamış bulduğuna oldukça şaşırdı. Bir başkasının onu izlemesine güvenebileceğini düşünmüyordu ama bir başkasının onu izlemesi onu rahatlatmıştı.

Elbette ölüm korkusu tamamen ortadan kalkmamıştı ama yine de…

“Eğer… ölürsem, lütfen Renner-sama’ya… Majesteleri… şanlı savaşımı anlatın.”

Uzun bir nefes verdi ve ardından kılıcını sessizce hazır duruma getirdi.

Climb, suikastçının gözlerinde az önce olduğundan farklı bir parıltı hissetti. Sadece kısa bir süre olmuştu ama bu ölüm kalım mücadelesi sırasında suikastçının ruhuyla bir düzeyde bağlantı kurduğunu hissetti.

Suikastçı, Climb’in ölüme hazır olduğunu hissetti ve hayatını da riske atmış gibi görünüyordu.

Elbette tek kelime etmeden öne çıktı ve tek hareketle mesafeyi kapattı.

Suikastçının saldırı menzilinde olduğunu doğruladıktan sonra Climb kılıcını tırpanla indirdi. O anda suikastçı geri sıçradı. Görünüşe göre diğer adam Climb’in vuruşlarını ölçmüş ve Climb’de yanıltmaca yapmak için kendisini yem olarak kullanmıştı.

Ancak suikastçı bir şeyi unutmuştu.

Belki Climb’in hızını kavrayabilirdi. Ancak bu hamleyi bilmiyordu. Climb’in bu aşağı yönlü vuruşuna son derece güveni vardı. Diğer tüm hareketlerinden daha hızlıydı ve daha güçlüydü.

Omzundaki kesik zincir gömlek tarafından durdurulmuştu ve bu nedenle adamı bedensel olarak ikiye ayırmamıştı. Ancak köprücük kemiğini kolayca kırdı ve kürek kemiğiyle birlikte etini de ezdi.

Suikastçı ağır bir şekilde yere çöktü. Şiddetli acıdan salyaları akıyor ve acı içinde inliyordu.

“Muhteşem.”

Sebas onun arkasında belirdi ve gelişigüzel bir şekilde suikastçının karnına tekme attı.

Bunun üzerine kiralık katil, ipleri kesilmiş bir kukla gibi sustu. Bayılmış olmalı.

Göz ucuyla Brain’in suikastçının işini çoktan bitirdiğini gördü. Zaferini kutlamak için Climb’e gelişigüzel el salladı.

“O halde sorgulamaya başlayacağım. Sorularınız varsa sormaya çekinmeyin.”

Sebas adamlardan birini getirdi ve onu tokatlayarak uyandırdı. Adam ürpererek kendine geldi ve Sebas elini adamın başına koydu. Sebas fazla güç kullanmamıştı ama iki saniye içinde adamın kafası geriye düştü ve bir sarkaç gibi orijinal konumuna geri döndü.

Adamın gözleri artık sanki sarhoşmuş gibi odaklanmamıştı.

Sebas sorular sormaya başladı. Geleneksel olarak ağzı sıkı bir meslekten olan suikastçı, kanarya gibi şarkı söylüyordu. Bu tuhaf manzarayla karşılaşan Climb, Sebas’a sordu: “Ona ne yaptın?”

“Bu, [Kuklacının Avucu] adı verilen bir beceri… neyse ki işe yaradı gibi görünüyor.”

Climb bu tekniği daha önce hiç duymamıştı ama adamın söyledikleri karşısında kaşlarını çattı.

Onlar Sekiz Parmak’ın en güçlü savaşçıları olan Altı Kol tarafından eğitilmiş suikastçılardı. Görünüşe göre Sebas’ı onu öldürmek için takip etmişlerdi. Brain Climb’a sordu:

“…Onlar hakkında pek bir şey bilmiyorum ama Sekiz Parmak büyük bir suç örgütü olmalı, değil mi? Bazı paralı askerlerle bağlantıları olduğunu düşünüyorum…”

“Evet ve Altı Kol bunların en korkutucusu. Altı Silah, örgütün en güçlü savaş gücünü oluşturan altı savaşçıyı ifade eder. Her birinin adamantit seviyeli bir maceracıya rakip olabileceğini duydum. Ancak bu altı kişinin kim olduğundan tam olarak emin değilim çünkü organizasyonlarının ayrıntıları konusunda çok net değilim.”

Adam, Sebas’ın evini ziyaret eden Succulent’in “İllüzyon Şeytanı” olarak bilinen Altı Kol’un bir üyesi olduğunu söyledi. Görünüşe göre planı Sebas’ı ortadan kaldırmak ve evin genç hanımına istediğini yapmaktı.

Climb bunu duyduğunda üzerinde soğuk bir rüzgarın estiğini hissetti. O soğuğun kaynağı Sebas’tı.

Sebas yavaşça ayağa kalktı ve Brain ona seslendi.

“Bundan sonra ne yapmayı planlıyorsun Sebas-sama?”

“Karar verdim. İlk önce o belalı yeri yok edeceğim. Ayrıca bu adama göre Succulent de oradaymış gibi görünüyor. Yangınları büyümeden söndürmek en iyisidir.”

Brain ve Climb bu sıradan cevap karşısında derin bir nefes aldılar.

Düşman karargahına doğru savaşarak girme niyetini açıklamış olması, adamantit seviyeli bir maceracıyı, diğer bir deyişle savaş gücü insan başarısının zirvesinde olan bir adamı yenebileceğinden emin olduğunu gösteriyordu.

Ancak ikisi de şaşırmadı.

Üç yetenekli suikastçıyı göz açıp kapayıncaya kadar yenebilirdi ve ünlü Unglaus-sama bile ona saygı gösterdi. Sebas-sama nasıl bir adam? Emekli, adamantit seviyeli bir maceracı olabilir mi?

“…Ayrıca orada başka esirlerin de olduğunu duydum. Hızlı hareket etsek iyi olur.”

“Bu mantıklı. Suikastçılar geri dönmezse şüphe uyandırır. Esirleri başka bir yere nakledilmeleri halinde kurtaramayız.”

Sebas, zamanın kendisinden değil, düşmandan yana olduğu bir durumdaydı.

“O halde hemen oraya gideceğim. Özür dilerim ama yoluma karar verdim. Bu suikastçıları en yakın karakola sürüklemeniz için ikinize zahmet verebilir miyim?”

“Lütfen bekleyin, Sebas-sama! Sakıncası yoksa, bana izin verir misin… bunun sana yardım etmesine izin verir misin? Tabii bu ancak siz istekliyseniz.”

“Ben de. Renner-sama’nın sadık hizmetkarı olarak Kraliyet Başkentinin barışını korumak benim görevimdir. Eğer Krallığın vatandaşları

Baskı altındaysam, bu kılıcım onların yardımına koşacak.”

“…Unglaus-kun’un bir sorunu olacağını sanmıyorum ama senin için biraz tehlikeli olabilir.”

“Onu anlıyorum.”

“Climb-kun… Sanırım Sebas-sama senin yoluna çıkabileceğini düşünüyor, değil mi? Yine de onun gözünde muhtemelen ben de seninle aynıyım.”

“Hayır, hayır kastettiğim bu değildi. Sadece senin için endişelendim. Umarım seni şimdi yaptığım gibi koruyamayacağımı anlıyorsundur.”

“Ben buna hazırlıklıyım.”

“…Bundan sonra yapacağım şey ne sana ne de metresine onur kazandırmayabilir, anlıyor musun? Savaşta hayatını riske atmak için başka şansın olacağını hissediyorum, öyle düşünmüyor musun?”

“Eğer işler tehlikeli olduğu için kenardan sessizce izlersem, bu sadece benim metresine hizmet etmeyi hak etmeyen bir adam olduğumu kanıtlar. Tıpkı hanımımın sıradan halkı kurtardığı gibi, ben de zor durumda olanlara yardım eli uzatmak için elimden gelen her şeyi yapmak istiyorum.”

Tıpkı bana elini uzattığı gibi…

Sebas ve Brain birbirlerine baktılar. Belki de onun sağlam kararlılığını hissetmişlerdi.

“…Bunun için hazır mısın?” Sebas sordu.

Tırmanış başını salladı.

“Anladım. Durum böyle olunca söylenecek başka bir şey yok. Umarım ikiniz bana yardım edersiniz.”

Yorum

Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Reklam Engelleyici Tespit Edildi!

Sitemizdeki içerikleri tamamen ücretsiz okumaya devam etmek için lütfen reklam engelleyici devre dışı bırakın veya sitemizi onaylı olarak ekleyin.

error: İçerik korunmaktadır!!

Ayarlar

Karanlık mod ile çalışmıyor
Sıfırla
Germany VPS Diaetolin Anime Öneri webtoon oku manga oku manga oku webtoon oku was wiegt ein baby care backlink satın al Co location can dogs eat sweet bonanza deneme bonusu veren siteler casino siteleri bonus veren siteler casino siteleri bedava bonus 1xbet deneme bonusu veren siteler ifşa link his taşı infoisrael.net casino siteleri deneme bonusu veren siteler starzbet starzbet telegram starzbet giriş starzbet güncel adres meritking