NovelTR BETA V1.0 [Erken Erişim] | Beta süreci nedeniyle hatalar görülebilir.

BÖLÜM OVERLORD 25

Derebeyi Cilt 4 Bölüm 2

 

Bölüm 2: Toplama, Kertenkeleadamlar

Bölüm 1

Rororo’da yarım günlük bir yolculuğun ardından güneş gökyüzünde yükselmişti. Zaryusu, endişe duyduğu düşmanların hiçbiriyle karşılaşmadan hedefine ulaştı.

Burada Yeşil Pençe kabilesinin evlerine benzeyen, her tarafı sivriltilmiş kazıklardan oluşan barikatlarla çevrili birkaç ev vardı. Kazıklar arasındaki boşluklar oldukça büyüktü ama Rororo gibi canavarları uzak tutmaya yetiyordu. Burada Yeşil Pençe kabilesindekinden daha az yapı vardı ama her biri daha büyüktü.

Bu nedenle hangi kabilenin daha fazla nüfusa sahip olduğunu belirleyemedi.

Her binada rüzgarda dalgalanan bir bayrak dalgalanıyordu. Adı geçen bayrak, “Kırmızı Göz” anlamına gelen Kertenkele Adam sembolüyle süslenmişti.

Aslında Zaryusu’nun seçtiği ilk yer burasıydı; Kızıl Göz kabilesinin kabile meskeni.

Zaryusu etrafına baktıktan sonra rahat bir nefes aldı.

Şans eseri hâlâ geçmişteki bilgilerinin ona söylediği yerde yaşıyorlardı. Önceki savaştan sonra göç ettiklerinden korkmuştu ve işe kabilelerini bulmakla başlamak zorunda kalacaktı.

Zaryusu geldiği yöne dönüp baktığında kendi köyünü görüş açısının sınırlarında gördü. Gelen misafirleri için mutlaka geniş bir karşılama hazırlıyor olmalılar. Köyünü terk ettiğinde tedirgin olsa da artık saldırıya uğramayacaklarından oldukça emindi.

Bunun en iyi kanıtı Zaryusu’nun buraya sağ salim varmasıydı.

Bunun sözde Yüce Olan’ın bir ihmali mi olduğundan ya da bu gelişmenin tahmin edilen olayların kapsamına girip girmediğinden emin olmasa da, öyle görünüyor ki düşmanın sözünden dönme niyeti yoktu, ne de niyetindeydi. Kertenkeleadamların kendilerini hazırlamasını engelleyin.

Elbette Yüce Herneyse’nin güçleri ortaya çıksa bile Zaryusu’nun tüm gücüyle peşinden gitmekten başka seçeneği yoktu.

Zaryusu Rororo’dan indi ve tembelce gerindi.

Uzun süre Rororo’ya binmek kaslarını sertleştirse de bu şekilde esnemek onu rahatlatıyordu.

Bundan sonra Zaryusu, Rororo’nun olduğu yerde kalması ve beklemesi gerektiğini belirtti. Daha sonra heybesinden biraz kurutulmuş balık çıkardı ve bunları brunch için Rororo’ya yedirdi.

Başlangıçta halkının erzaklarını buraya getirmesini istemişti ama Kızıl Gözler’in avlanma alanlarına zarar verebileceği için bu emri veremedi.

Zaryusu, Rororo’nun tüm kafalarını okşadıktan sonra tek başına yola çıktı.

Eğer Rororo’yu yanında tutsaydı Hydra’nın varlığı karşı tarafı dışarı çıkıp konuşamayacak kadar temkinli bırakabilirdi. Zaryusu bir ittifak önermeye geldiğinden onlara gereksiz yere baskı yapmak istemiyordu.

İlerledikçe ayaklarının etrafına su sıçradı.

Zaryusu göz ucuyla barikatın içindeki hareketlerini takip eden Kırmızı Göz kabilesinden birkaç savaşçıyı fark etti. Yeşil Pençe kabilesinin savaşçıları gibi, zırh giymiyorlardı ve her biri aslında sivri uçlu kemik başlı uzun bir sopa olan uzun mızraklar taşıyorlardı. Diğerleri sapan taşıyordu ama hiçbirinin ona mermi fırlatmamış olması, onların hemen saldırmaya niyetli olmadıklarını gösteriyordu.

Zaryusu da onları tedirgin etmek istemedi, bu yüzden ana kapılarına ulaşana kadar yavaşça yaklaştı. Daha sonra kendisini ihtiyatla izleyen Kertenkeleadamlara döndü ve yüksek sesle bağırdı:

“Ben Yeşil Pençe kabilesinden Zaryusu Shasha’yım! Şefinizle görüşmek istiyorum!”

Bir süre sonra, elinde boğumlu bir asa tutan yaşlı bir Kertenkele Adam geldi. Kabilesinin güçlü beş üyesi tarafından takip ediliyordu. Yaşlı Kertenkele Adam’ın vücudu beyaz desenlerle boyanmıştı.

O onların Baş Rahibi mi?

Zaryusu orada beklerken bile etkileyici bir görünüme sahipti.

Şu anda eşit durumdaydılar. Bu nedenle herhangi bir zayıflık belirtisi gösteremedi. Rahip göğsündeki damgayı incelerken Zaryusu hareketsiz kaldı.

“Ben Yeşil Pençe’den Zaryusu Shasha’yım. Seninle konuşmam gereken bir şey var.”

“…Her ne kadar sizi ağırlamak istemesem de liderimiz size bir görüşme hakkı tanımaya karar verdi. Benimle gel.”

Bu dolambaçlı cevap Zaryusu’nun biraz kafasını karıştırdı.

Onu şaşırtan şey, liderlerine neden “şef” dememesiydi. Ayrıca kendisinden kimliğine dair herhangi bir kanıt da istenmemişti. Bununla birlikte, eğer çok konuşursa ve onları üzerse bu sıkıntı yaratacaktır. Zaryusu belli belirsiz bir şeylerin ters gittiğini hissederek Kertenkeleadamlar grubunun peşinden gitti.

♦ ♦ ♦

İyi döşenmiş küçük bir eve götürüldü.

Zaryusu’nun erkek kardeşinin köyündeki evinden çok daha büyüktü. Duvarlar, sakinlerinin yüksek statüsünü ima eden nadir boyalarla çizilmiş desenlerle süslenmişti.

İlginçtir ki bu evin duvarlarında havalandırma delikleri olmasına rağmen pencereleri yoktu. Diğer Kertenkele Adamlar gibi Zaryusu da karanlıkta gayet iyi görebiliyordu. Ancak bu, karanlıkta yaşamaktan hoşlandıkları anlamına gelmiyordu.

Durum böyleyken bu lider neden böyle karanlık bir kulübede yaşıyordu?

Zaryusu’nun aklında buna benzer sorular belirdi ama kimse bu soruları onun yerine yanıtlayamadı.

Geriye baktığında onu buraya getiren rahibin ve savaşçıların hiçbir yerde bulunamadığını gördü.

Ona liderlik eden kişilerin herkese gitmelerini söylediğini ilk duyduğunda, onların çok dikkatsiz davrandıklarını düşünmüş ve neredeyse bunu neden yaptıklarını sormuştu.

Ancak Zaryusu, talebin köyün liderinden (vekil şefi) geldiğini öğrenince kulübedeki kişiye olan saygısı daha da arttı.

Zaryusu ağabeyine sağ salim döneceğine dair söz vermişti ama bu onun zarar görmeden geri döneceği anlamına gelmiyordu. Baskı uygulamak için onu silahlı savaşçılarla çevrelemek hiçbir işe yaramaz. Aksine, eğer bunu yapsalardı, içgörü eksikliğinden dolayı hayal kırıklığına uğrayacaktı.

Ancak eğer muhalefet bunu önceden tahmin edip onun için bu muhteşem gösteriyi düzenleseydi…

Bu yetenekli bir müzakereciyle muhatap olacağım anlamına mı geliyor?

Zaryusu onu uzaktan izleyen insanları bilerek görmezden geldi. Kapıya doğru yürüdü ve yüksek sesle bağırdı:

“Ben Yeşil Pençe kabilesinden Zaryusu Shasha’yım! Bana bu kabilenin liderinin burada olduğu söylendi! İzleyici talep edebilir miyim?”

Hafif bir ses geri geldi ve içeri girmesine izin verdi. Bir kadın sesiydi.

Zaryusu bir an bile tereddüt etmeden içeri girdi.

Beklendiği gibi içerisi zifiri karanlıktı.

Karanlık görüşe sahip olmasına rağmen, ışık seviyelerindeki dramatik değişiklik Zaryusu’nun gözlerini kırpıştırmasına neden oldu.

Havada muhtemelen bir çeşit bitkisel karışımdan gelen keskin bir koku vardı. Zaryusu yaşlı bir kadın bekliyordu ama ses onun bu önyargısını kolaylıkla paramparça etti.

“Hoş geldin.”

Ses, karanlık odanın içindeki bir kapıdan gelmişti, dolayısıyla bunun yaşlı birine ait olduğunu varsaymıştı. Ama şimdi sesinin genç ve enerji dolu olduğunu fark etti.

Zaryusu’nun gözleri nihayet ortam ışığına alıştığında, bir Kertenkele Adam’ın şekli görüş alanı içinde belirdi.

Karbeyaz.

Zaryusu’nun onu gördüğünde düşündüğü ilk şey buydu.

Pulları kar gibi beyaz, gün gibi parlak, temiz ve kusursuzdu.

Yuvarlak, parlak gözleri kıpkırmızıydı ve yakut gibi parlıyordu. İnce vücudu erkeksi değil, kadınsıydı.

Vücudu, yetişkin olduğunu ve birçok büyü bildiğini gösteren kırmızı ve siyah kabile desenleriyle kaplıydı…

…Ve evli olmadığını.

Sevgili okuyucu, daha önce mızrakla bıçaklandın mı?

Zaryusu vardı. Vücuduna sıcak bir şeyin zorla bastırıldığını hissettiren yakıcı bir acıydı, kalbinin atışıyla aynı anda vücudunda nabız gibi atan bir ıstıraptı. Zaryusu da buna benzer bir şey yaşadı.

Ama acımadı ama…

Zaryusu orijinal pozisyonunda sessizce duruyordu.

Muadilinin sessizliğine verdiği tepki okunamadı. Alaycı bir gülümsemeyle sordu:

“Öyle görünüyor ki Dört Hazineden biri olan Don Ağrısının taşıyıcısı bile beni bir sapkınlık olarak görüyor.”

Vahşi doğada albinizm çok nadir görülen bir durumdu. Çünkü albinolar çok barizdi ve hayatın zorluklarına dayanmakta zorlanıyorlardı.

Aynı durum belli bir medeniyet seviyesine sahip olan Kertenkeleadamlar için de geçerliydi. Bunun nedeni, güneşten korkan ve görme yeteneği zayıf olan insanların hayatta kalmasını sağlayacak teknolojiden yoksun olmalarıydı. Sonuç olarak, çok az sayıda yetişkin albino Kertenkeleadam vardı ve hatta bazıları doğumda öldürülmüştü.

Kertenkeleadamlar arasında sadece baş belası olarak görülmek zaten oldukça iyiydi. En kötü senaryoda bazıları canavar olarak bile görülüyordu. Gülümsemesindeki alaycılığın anlamı buydu.

Ancak bunların hiçbiri Zaryusu için geçerli değildi.

“—Senin sorunun ne?” Şaşıran kadın, kapısının önünde donup kalan Zaryusu’ya sordu.

Zaryusu’nun cevabı sonlara doğru tizleşen, ortasında ise uğultuya dönüşen bir çığlıktı.

Kertenkele Kadın’ın gözleri irileşti ve çenesi hafifçe düştü. Bu onun şaşkınlığını, kafa karışıklığını ve utancını kapsıyordu.

Bu ses çiftleşme çağrısı olarak biliniyordu.

Bilinçsizce yaptığı aptalca hareketi fark ettikten sonra kuyruğu ileri geri sallandı; insan kızarmasının Lizardman eşdeğeri. O kadar şiddetli bir şekilde çarptı ki, sanki ev yıkılacakmış gibi görünüyordu.

“Ee, ah, hayır. Hayır bu o değil. Ben öyle demek istemedim, ben—”

Zaryusu’nun panikleyen tepkisi kadını sakinleştirmiş gibiydi. Dişleri gıcırtılı bir kahkahayla birbirine çarptı ve sonra bıkkın bir ses tonuyla onu teselli etmeye çalıştı.

“Lütfen sakin ol. Burada kontrolü kaybedersen benim için oldukça sıkıntılı olur.

“Ah! Üzgünüm.”

Zaryusu özür diledikten sonra kulübeye girdi. Şu anda Kertenkele Kadın’ın kuyruğu düz bir şekilde yerde yatıyordu. Görünüşe göre sonunda sakinliğini yeniden kazanmayı başarmıştı. Yine de ucu seğiriyor ve titriyordu, bu da onun henüz kendini tamamen sakinleştiremediğini gösteriyordu.

“Bu taraftan lütfen.”

“—Teşekkür ederim.”

Dişi, Zaryusu’yu, bitki liflerinden dokunmuş gibi görünen, yerdeki koltuğa benzeyen bir yere götürdü. Oturunca karşısında bir yere oturdu.

“Tanıştığımıza memnun oldum. Bu, Yeşil Pençe kabilesinden bir gezgin, Zaryusu Shasha.”

“Resmi tanıtımınız için teşekkür ederim. Ben Kırmızı Göz kabilesinin şefi Crusch Lulu’yum.”

Kendilerini tanıttıktan sonra ikisi, sanki meslektaşlarının değerlendirmesini yapıyormuş gibi birbirlerini incelediler.

Kısa bir sessizlik kulübeyi doldurdu ama uzun sürmedi. Zaryusu bir misafirdi, bu yüzden ilk konuşma ev sahibi olarak Crusch’a düştü.

“O halde Ekselansları, törene katılmayalım. Özgürce konuşabilmemizi istiyorum, o yüzden rahatlayalım.”

Zaryusu açıklık talebine yanıt olarak başını salladı.

“Bunun için minnettarım. Gerçek şu ki, ben de resmi olarak konuşmaya alışkın değilim.”

♦ ♦ ♦

“Peki o zaman buraya neden geldin?”

Sorusuna rağmen Crusch’un zaten bir fikri vardı.

Gizemli ölümsüz varlık köylerinin merkezinde belirmişti ve görünüşe göre başka biri dördüncü kademenin bulut kontrol büyüsünü kullanmıştı — 「Bulutları Kontrol Et」. Ayrıca ziyaretçi başka bir kabileden bir Kertenkele Adam kahramanıydı.

Dolayısıyla tek bir cevap olabilir. Crusch, Zaryusu’ya nasıl tepki vereceğini düşünürken, beklentilerini tamamen aşan bir cevap duydu.

“—Lütfen benimle evlen.”

—​

—​?

—​!

“Ah…?”

Crusch bir an kulaklarının yanılıp yanılmadığını merak etti.

“Evet, gelmemin nedeni bu değil. Ayrıca bu tür şeylerin iş görüşmelerimiz bittikten sonra yapılması gerektiğini çok iyi biliyorum. Ancak kalbimde hissettiğimi inkar edemem. Sanırım benimle aptal bir erkek diye dalga geçebilirsin.”

“Uu, şey, mm. Ah…”

Doğduğundan beri hiç duymadığı ve asla kendisine yöneltilmeyeceğine inandığı bu sözleri duyduktan sonra bir kaos fırtınası Crusch’un kalbini parçaladı ve tamamen odaklanamadı.

Zaryusu, Crusch’u o halde görünce acı bir şekilde gülümsedi ve şöyle devam etti:

“Özür dilerim, gerçekten öyleyim. Böyle bir zamanda böyle bir şey yapmamalıydım. Cevabını bana daha sonra söylemenin bir sakıncası yok.

“Şey… hımm.”

Crusch sonunda düşüncelerini bir kez daha toplamayı başarmıştı ya da en azından yeniden düşünmeye başlamayı başarmıştı. Her halükarda sonunda sakinleşti ama Zaryusu’nun sözleri zihninde belirdiğinde, sanki her an kafası yanacakmış gibi hissetti.

Karşısındaki erkeğin yüzünü inceledi, onun metanetli ifadesini değerlendirirken fark edilmemesine dikkat etti.

Bana böyle bir şey söyledikten sonra bu kadar sakin kalabildiğine inanamıyorum… böyle teklifleri sık sık yapar mı? Yoksa insanların ona kur yapmasına mı alışkın… Evet, çok yakışıklı… Ah! Ne düşünüyorum!? Bu onun planı olmalı… evet, doğru. Açıkçası beni ikna etmeye çalışıyor. Üstelik benim gibi birine evlenme teklif edecek biri de yok…!

Daha önce hiç kadın muamelesi görmediği için bu deneyim onu ​​kargaşaya sürüklemişti. Zaryusu’nun kuyruğunun ucunun hafifçe seğirdiğini fark etmedi. Önündeki erkek de duygularını kontrol etmekte ve bu duyguların ortaya çıkmasını engellemekte zorlanıyordu.

Böylece aralarında bir süre sessizlik geçti. İkisinin hararetli düşüncelerle hararetlenen kafalarını sakinleştirmeleri biraz zaman alacaktı.

Soğukkanlılıklarını yeniden kazanmaları için yeterli zaman geçtikten sonra Crusch şimdilik asıl konuya dönmeleri gerektiğini fark etti.

Crusch, tam Zaryusu’ya bu köye gelme nedenlerini sormayı düşündüğü sırada, Zaryusu’nun az önce söylediği şeyi hatırladı.

Nasıl böyle bir şey sorabilirim?

Crusch’un kuyruğu büyük bir gürültüyle yere çarptı. Karşısındaki erkek sanki fiziksel bir darbe almış gibi ürperdi.

Crusch bunun çok kaba bir davranış olduğunu fark ederek paniğe kapıldı.

Her ne kadar seyyah olsa da yine de kabilesinin temsilcisiydi. O sıradan bir Kertenkele Adam da değildi; Don Acısını taşıyan bir kahramandı. Böyle birine karşı takınılması gereken tavır bu değildi.

Ama hepsi senin hatan! Acele edin ve bir şeyler söyleyin!

Zaryusu sessizliği seçmişti çünkü yaptığı şeyden utanıyordu ama Crusch, kalbindeki yanardağı kapatmaya çalışırken bunu fark etmemişti.

Sessizlik devam etti. Bunun böyle devam edemeyeceğini anlayan Crusch kararını verdi ve konuyu değiştirmeye karar verdi.

“Görünüşümden korkmadığına göre çok cesur olduğunu düşünüyorum, yanılıyor muyum?”

Crusch’un kendini küçümseyen cevabını duyunca Zaryusu şöyle der gibi bir ifadeyle cevap verdi: Ne saçmalıyorsun?

Bu arada o ne düşünüyor? Crusch düşündü.

“Dedim ki, benim bu beyaz bedenimden korkmuyor musun?”

“…Dağları kaplayan kar gibi.”

“…Ha?”

“—Çok güzel bir renk.”

Ve elbette daha önce kimsenin ona söylemediği bir şeyi söylemek zorunda kalacaktı.

Ne, bu adam ne diyor!?

İçeriden gelen baskıya dayanamayan Crusch’un duygularının üzerindeki örtü patladı ve bir daha asla görülmedi.

Crusch’un bundan sonra ne yapacağını bilemediğini gören Zaryusu gelişigüzel bir şekilde uzanıp Crusch’un terazisine dokundu. Eli, dokunulduğunda biraz soğuk gelen o parlak, güzel, görünüşte cilalı pulların üzerinde gezindi.

“Şaa!” Crusch korkuya benzeyen bir sesle nefesini tuttu.

Bu ses kafalarını biraz serinletmiş gibiydi.

İkisi de başlarına bir şey geldiğinin farkındaydı ama kendilerini tutamadılar. Panik onları doldurdu. Neden kendine hakim olamamış ve ona dokunmuştu? Peki neden bunu yapmasına izin vermişti? Bu sorular kaygıya, o da kafa karışıklığına dönüştü.

Sonunda kuyrukları defalarca yere vuruyordu, o kadar güçlüydü ki sanki bütün ev sarsılıyordu.

Çok geçmeden gözleri buluştu ve birbirlerinin kuyruklarının durumunu anladılar. Sonra sanki onlar için zaman durmuş gibi kuyrukları hareket halindeyken dondu.

“…”

“…”

Havadaki ruh halinin ağır olduğu söylenebilir. “Gergin” kelimesi de oldukça uygulanabilir olacaktır. Üzerlerine bir kez daha sessizlik çöktü ve ellerinden geldiğince gizlice birbirlerini incelediler. Bundan sonra Crusch nihayet kendini toparlamayı başardı. Gözlerinde hiçbir yalanın eline geçmesine izin vermeyeceğini söyleyen bir bakışla sordu:

“…Neden…bunu birdenbire yaptın?”

Crusch söylemek istediğini yeterince ifade etmemiş olsa da Zaryusu onun ne demek istediğini anlamış görünüyordu ve doğrudan ve dürüst bir cevap verdi.

“Sanırım ilk görüşte aşk dedikleri şey bu. Ayrıca bu savaşta ölebiliriz, bu yüzden arkamda herhangi bir pişmanlık bırakmak istemedim.”

Crusch, Zaryusu’nun samimi itirafına nasıl cevap vereceği konusunda şaşkına döndü. Ancak bu sözlerde kabul edemediği bir şeyler vardı.

“…Yani Don Ağrısı’nın taşıyıcısı bile ölebileceğini mi düşünüyor?”

“Düşman hakkında hiçbir şey bilmiyoruz, bu yüzden onları hafife alamayız… Mesajlarını iletmek için kullandıkları canavarı gördün mü? Köyümüze gelen böyle görünüyordu…”

Zaryusu, Crusch’a söz konusu canavarın bir çizimini verdi. Şöyle bir baktı ve başını salladı.

“Hımm, aynısı.”

“Ne tür bir canavar olduğunu biliyor musun?”

“HAYIR. Kabilemden başka kimse bunu bilmiyor.”

“Öyle mi… Daha önce buna benzer bir canavar görmüştüm…”

Zaryusu’nun sesi burada kesildi ve ardından Crusch’un “Ondan kaçtım” dedikten sonraki tepkisini inceledi.

“—Ha?”

“Ben yenmedim. Daha doğrusu neredeyse beni öldürüyordu.”

Bu canavarın ne kadar güçlü olduğunu anlayan Crusch rahat bir nefes aldı. Görünüşe göre savaşçıları geride tutmak yapılacak doğru şeydi.

“O şey feryatlarıyla insanın aklını karıştırabilir ve o maddi olmayan bir yaratıktır. Büyülenmemiş silahlar buna karşı işe yaramaz, bu yüzden onu sayılarla boğamazdım.”

“Biz Druidlerin silahları geçici olarak büyüleyebilecek büyülerimiz var…”

“…Peki zihinsel saldırılara karşı kendini savunabilir misin?”

“Bu tür saldırılara karşı direnci artırabiliriz ancak herkesin aklını korumak benim işim değil.”

“Anlıyorum… bütün rahipler böyle büyü yapabilir mi?”

“Neredeyse her rahip direnişi güçlendirebilir ama kabilemde kafa karışıklığını önleyebilecek tek kişi benim.”

Crusch, Zaryusu’nun nefesinin biraz düzensiz olduğunu fark etti. Görünüşe göre Crusch’un pozisyonunun göstermelik olmadığını fark etmişti.

Aslında Crusch Lulu kıdemli bir druiddi ve güçleri muhtemelen Kertenkeleadamlar arasındaki diğer Baş Rahiplerden çok daha üstündü.

“…Kırmızı Göz kabilesine ne zaman saldırılacak?”

“Dördüncü olacağımızı söylediler.”

“Öyle mi… o zaman ne yapmayı düşünüyorsun?”

Zaman Geçti.

Crusch bunu ona söylemenin yararlarını ve sakıncalarını tartıştı. Yeşil Pençe kabilesi kesinlikle savaşmayı seçecekti ve Zaryusu da büyük olasılıkla onlarla savaşmak için bir ittifak sağlamak amacıyla buradaydı. Bunu nasıl Kırmızı Göz kabilesinin avantajına çevirebilirdi?

Kızıl Gözler hiçbir zaman bir ittifak kurmayı düşünmemişti. Kaçmayı planlamışlardı. Sonuçta dördüncü kademe büyüleri kullanabilen biriyle savaşmak son derece aptalcaydı. Muhalefetin ölümsüzleri de konuşlandırabileceği göz önüne alındığında çıkarabilecekleri başka bir sonuç yoktu.

Ancak bunu onlara söylemek gerçekten akıllıca olur mu?

Düşünceleri kafasının içinde dönerken Zaryusu sanki ruhunu ona açığa vuracakmış gibi gözlerini kıstı.

“Dürüst fikrimi söyleyeyim.”

Crusch, Zaryusu’nun bundan sonra ne söyleyeceğini bilmiyordu ve gözlerini onun üzerinde tuttu.

“Beni endişelendiren tahliye edildikten sonra ne olacağı.”

Crusch’un Zaryusu’nun neden bahsettiği hakkında hiçbir fikri yoktu. Zaryusu sakin bir şekilde kendini açıkladı.

“Tanıdık bir yerden ayrıldıktan sonra her zaman olduğu gibi yaşamaya devam edebileceğinizi düşünüyor musunuz?”

“Sanmıyorum… hayır, neredeyse imkansız olurdu, değil mi?”

Eğer burayı terk edip başka bir yerde yeni bir hayat kurarlarsa, bu yeni bir çevreye girmeyi gerektirecektir. Yaşam ve ölüm (hayatta kalmak için) mücadelesinde hayatlarıyla bahse girmeleri ve kazanmaları gerekecekti. Ve gerçekte Kertenkeleadamlar bu gölün hükümdarları değildi. Yıllarca bu sulak alanlarda kendilerine yer edinmek için mücadele etmişlerdi. Onlarınki gibi bir ırk kolayca köklerinden sökülemez ve bilinmeyen bölgelerde gelişemez.

“Yani sadece yiyecek ve barınak bulmak zor olabilir, haksız mıyım?”

Crusch, şüphelerini dile getiren tiz bir ses tonuyla, “Gerçekten,” diye yanıtladı.

“Peki, beş kabilenin hepsi aynı anda tahliyeye çalışırsa ne olur?”

“Bu—​!”

Crusch’un dili tutulmuştu çünkü Zaryusu’nun gerçek niyetini zaten anlamıştı. Bu içeriğin başlangıcını n0v@lbin★ adresinde keşfedeceksiniz.

Gölün etrafındaki alan genişti, ancak belirli bir kabilenin kaçtığı her yer, diğer kabileler için de hararetle tartışılan bölge olacaktı. Başka bir deyişle, yeni bir yere taşınmak bile hayatta kalma mücadelesini ateşleyebilir. Üstelik hepsi temel besinleri olan balık için kavga ediyorlardı. Olaylar bu şekilde gelişseydi ne olurdu? Tek bildikleri, geçmişteki o savaş gibi korkunç bir şeyin meydana gelebileceğiydi.

“Yani bana diyorsun ki… güven eksikliğimize rağmen savaşmak istemenin nedeni…”

“…Evet. Bu sadece kendi kabilemin meselesi değil, aynı zamanda diğer kabilelerin saflarını nasıl zayıflatacağımı da düşündüm.”

“Bu nasıl bir sebep!?”

Bu yüzden safları sıklaştırıp savaşmalarını istiyordu. Kaybetseler bile Kertenkeleadamların sayısı azalacaktı.

Fikir radikaldi; savaşçılar, avcılar ve rahipler dışında herkesin gözden çıkarılabilir olduğu fikri. Ancak bunun arkasındaki mantığı anlayabiliyordu. Daha doğrusu, olaylara geniş açıdan bakıldığında, herkesi feda etmek en akıllıca seçimdi.

Daha az Kertenkeleadam olsaydı bu kadar yiyeceğe ihtiyaçları olmazdı. Bu şekilde çeşitli kabileler uyum içinde bir arada yaşayabilir.

Crusch bu fikrini inkar etmenin bir yolunu aradı.

“—​Yeni evimizin ne kadar tehlikeli olacağını bile bilmeden, sayımızı azaltıp başka bir yerde yeni bir hayat kurmak istediğini mi söylüyorsun bana?”

“O zaman sana şunu sormama izin ver; hayatta kalma mücadelemizi kolayca kazanırsak ne olur? Balık stokları azaldığında beş kabile yine birbirini katledecek mi?”

“Bildiğimiz kadarıyla gelecekte balık yakalamak daha kolay olabilir!”

“Peki ya değilse?”

Crusch’un Zaryusu’nun soğuk cevabına nasıl cevap vereceğine dair hiçbir fikri yoktu.

Zaryusu planlama yaparken en kötü senaryoyu varsayıyor gibi görünüyordu ki bu Crusch’a aşırı bir durum gibi göründü. Eğer onun düşündüğü gibi yaparlarsa, işler zorlaştığında bir trajedi yaşanabilirdi. Ancak Zaryusu’nun ima ettiği gibi yaparlarsa, o zaman söylenen trajedi önlenebilir.

Ayrıca yetişkin Kertenkeleadamlar savaşta ölseler bile bu onlar için görkemli bir ölüm olurdu.

“…Eğer biri teklifimizi reddederse, o zaman ilk önce onlara karşı yürümek zorunda kalacağız.”

Alçak sesi Crusch’u ürpertti.

Demek istediği, Kızıl Göz kabilesinin sayıları azalmadan başka bir yere göç etmesine izin vermeyeceğiydi.

Bu mantıklı ve çok yerinde bir sonuçtu.

Tükenmiş kabileler, güçleri azalmamış olan Kırmızı Göz kabilesiyle karşılaştıklarında yok olma tehlikesiyle karşı karşıya kalacaklardı. Bunu önlemek için tek seçenekleri ittifaka katılmayı tercih etmeyen kabilelere saldırmaktı. Halkı tehlikede olan bir liderin bakış açısından bakıldığında bu son derece rasyonel bir karardı ve eğer o onun yerinde olsaydı o da bu kararı verebilirdi.

“Bir ittifak kurduğumuz sürece kaybetsek bile kabilelerimiz yeni topraklara taşındığında birbirimizi öldürme şansımızın minimum olacağını düşünüyorum.”

Crusch bu sözlerin anlamını anlamadı ve cehaleti yüzüne yansıdı. İşte o zaman Zaryusu kendisini daha basit terimlerle açıklamaya karar verdi.

“İttifakın karşılıklı işbirliği ruhunu geliştireceğini ve bakış açılarımızı değiştireceğini düşünüyorum. Herkes farklı aşiretlerden değil, birlikte kan döken yoldaşlar olacak.”

“İşte bu kadar,” diye mırıldandı Crusch, aydınlanmaya başlarken.

Başka bir deyişle, birbirleriyle omuz omuza savaşan kabileler, yiyecek kıtlaştığında mutlaka şiddete başvurmayabilirler. Ancak Crusch’un görüşleri ve geçmiş deneyimleri göz önüne alındığında böyle bir duruma ulaşıp ulaşamayacaklarını merak ediyordu.

Crusch başını eğip düşünmeye başladığında Zaryusu sordu:

“Bir düşünün, kabileniz o dönemde nasıl hayatta kaldı?”

Crusch sanki kendisine bir iğne batırılmış gibi başını kaldırdı. Yüzünde şaşkınlık ifadesi bulunan Zaryusu’ya sert bir şekilde döndü.

Yani sormadan önce bunu gerçekten bilmiyordu.

Birbirlerini uzun süredir tanımamalarına rağmen Crusch, Zaryusu’nun kişiliğini kabaca kavramıştı ve içgüdüleri ona, sorusunun kabilesi için bir tehdit oluşturmadığını söylüyordu.

Crusch gözlerini kıstı ve sanki delici bakışlarıyla ona nüfuz etmeye çalışıyormuş gibi Zaryusu’ya baktı. Zaryusu’nun birisinin ona neden öyle baktığı konusunda kafasının karışacağını biliyordu ama yine de bunu yapmak zorundaydı.”

“—Size söylemem mi gerekiyor?”

♦ ♦ ♦

Sesi küçümseme ve kızgınlıkla doluydu. Değişiklik o kadar büyüktü ki Zaryusu başka biriyle konuşup konuşmadığını merak etti.

Ancak Zaryusu burada geri adım atmayacaktı çünkü bu potansiyel olarak herkesi kurtarabilecek bir cankurtaran halatıydı.

“Duymak isterim. Rahiplerin gücüyle mi oldu? Yoksa başka bir yol mu vardı? Belki de kurtarmanın bir yolu olabilir—”

Zaryusu sözlerini yarıda kesti.

Gerçekten herkesi kurtarmanın bir yolu olsaydı Crusch’un yüzündeki ifade bu kadar acı olmazdı.

Belki Crusch, Zaryusu’nun ne düşündüğünü hissetmişti ama sanki kendisiyle dalga geçiyormuş gibi güldü.

“Haklısın. Herkesi kurtarmanın bir yolu yok.”

Burada durdu ve yorgun bir şekilde gülümsedi.

“Yamyamlığa başvurduk; ölü yoldaşlarımızı yedik.”

İnanılmaz şok Zaryusu’nun suskun kalmasına neden oldu. Zayıfları öldürmek, sayılarını azaltmak yasak değildi ama insanın hemcinslerini yemek kirli bir uygulamaydı, tabuların arasında bir tabuydu.

Bunu bana neden anlatıyor? Neden bana hayatı boyunca sır olarak saklaması gereken bir şeyi kabile dışından birine, bir ziyaretçiye anlatıyor? Acaba beni canlı bırakmaya niyeti yok mu… hayır, öyle görünmüyor.

♦ ♦ ♦

Crusch bile onun tüm bunları Zaryusu’ya neden anlattığına şaşırmıştı.

Kabilesinin bu yüzden iftiraya uğrayacağını çok iyi biliyordu. Ama neden…

Sonra sanki ağzı artık kontrolü altında değilmiş gibi konuşmaya devam etti.

“O zamanlar kabile savaşı sırasında kabilemiz yiyecek kıtlığı nedeniyle zor durumdaydı. Ancak kabilemizde daha fazla rahip ve nispeten daha az savaşçı olduğu için çatışmaya katılmadık. Rahipler sihirle yiyecek yaratabilirlerdi.”

Crusch sanki başka bir iradenin kontrolü altındaymış gibi yoluna devam etti.

“Ancak rahiplerin büyüyle yarattığı yiyecekler geçici bir önlemden pek fazlası değildi ve kabilemiz yavaş ve emin adımlarla yıkıma doğru ilerliyordu. Ancak şef bir gün aniden yiyecek bir şeyler getirdi; taze kırmızı et.”

—Belki de ona günahlarımı itiraf etmek istedim.

Crusch’un dişlerini gıcırdatmasının sesi havayı doldurdu.

Karşısındaki erkek sessizce dinledi. Eğer bundan geri çevrilmişse, kesinlikle hiçbir işaret göstermedi.

Crusch bunun için minnettardı.

“Herkesin o etin ne olduğu hakkında bir fikri vardı. Katı kanunlar konulmuş ve bu kanunları ihlal eden aileler sürgüne gönderilmişti. Şef o eti ancak sürgünler gittikten sonra geri getirdi. Ancak herkes şüphelerini görmezden geldi ve hayatta kalabilmek için eti yedi. Elbette işler sonsuza kadar böyle devam edemezdi. Herkesin bastırılmış duyguları doruğa ulaştı ve sonra patladılar.”

Crusch gözlerini kapattı ve önceki şefin yüzünü hatırladı.

“O eti yiyen bizler… ne olduğunu bildiğimiz halde… şefle aynı suçu işliyorduk. Şimdi düşündüğümde neredeyse gülünç geliyor.”

Monologunu bitirdikten sonra Crusch, Zaryusu’nun gözlerinin içine baktı. Gözlerinde hiçbir tiksinti belirtisi göremeyince, içinde gizli bir sevinç heyecanı dolaştı, ardından da sevincine şaşırdı.

Neden buna bu kadar sevinmişti?

Crusch bu sorunun cevabını anlamaya başladı.

“…Lütfen bana bak. Bazen benim gibi insanlar Kırmızı Göz kabilesinde ortaya çıkıyor. Büyüdüklerinde bir tür özel yetenek geliştirirler; benim durumumda ben rahip büyüsü konusunda yetenekliydim. Bu nedenle, bir sonraki kabile şefi olmak için yarışıyordum… ve bu yüzden şefe isyan olarak bayrağımı kaldırdım. Bu savaş kabileyi ikiye böldü ama biz kazandık çünkü daha güçlüydük.”

“Yani sayınız azaldığı için yiyecek depolarınız artık yeterli mi oldu?”

“Evet… ve sonunda kabilemiz hayatta kaldı. Biz isyan ettiğimizde şef acı sona kadar dayandı ve sayısız yaraya maruz kaldıktan sonra öldü. Ölümcül darbeyi almadan önce bana baktı ve gülümsedi.”

Sözcükler Crusch’un ağzından acı verici bir şekilde döküldü.

Önceki şefi öldürdüğünden beri yüreğinde büyüyen suçluluk duygusu buydu.

Bu günahlarını, yanında duran, ihanetine suç ortağı olan insanlara itiraf edemezdi. Ama artık Zaryusu’ya olan yükünü hafifletebilirdi. Bu yüzden sürekli geçmişten bahsediyordu.

“Kendisini öldürmek üzere olan kişiye bakan birinden beklemediğim bir gülümsemeydi bu. Orada hiçbir nefret, kırgınlık, düşmanlık ya da kötü niyet yoktu; o kadar güzel bir gülümsemeydi ki! Acaba şef tüm bunları diğer her şeyi dikkate aldıktan sonra yapmış olabilir mi? Tam tersine, biz sadece düşmanlık ve idealizmle hareket ediyorduk. Sağdaki şefti! Ve şef öldükten sonra, yani tüm günahlarımızın günah keçisi öldürüldükten sonra, kabilemiz bir kez daha birleşti. Ayrıca bize yiyecek kıtlığımızı çözme armağanını da bıraktı!”

Crusch artık kırılma noktasına ulaşmıştı.

Suçluluk duygusuyla ve şef vekili olmanın getirdiği yükle çok uzun süre mücadele etmişti. Bu nedenle, kendisinin yıkılmasına izin verdiğinde bunu muazzam bir güçle yapardı. Ancak Crusch, içinde yaklaşan tufanı yuttu çünkü eğer düşüncelerinin kaosa sürüklenmesine izin verirse konuşamayabileceğini bile biliyordu.

Sessiz bir hıçkırık havayı doldurdu. Biyolojik açıdan bakıldığında önemsiz miktarda gözyaşı vardı ama gerçek şu ki psikolojik düzeyde ağlayacak kadar kırılmıştı.

♦ ♦ ♦

Ne kadar zayıf bir vücudu vardı.

Doğal dünyada zayıflık dayanılmazdı. Çocuklar hâlâ korunan bir grupken, erkek ve dişi Kertenkeleadamlar arasında çok az fark vardı; hepsi güce değer veriyordu. Bu açıdan karşısındaki kadını küçümsemesi gerekir. Sonuçta, bir kabilenin lideri başka bir kabilenin bir üyesine, yani bir yabancıya karşı nasıl zayıflık gösterebilirdi?

Ancak Zaryusu farklı düşünüyordu.

Belki onun güzel bir kadın olduğunu düşünüyordu ama daha da önemlisi ona bir savaşçı gibi görünüyordu. Yaralı, nefes nefese ve çaresiz bir savaşçıydı ama yine de ilerlemeye devam etti. Zaryusu bunun yalnızca onun savunmasız yanını ortaya çıkardığını hissetti.

Eğer hâlâ ayağa kalkıp ilerlemeye istekliyse, o zaman zayıf değildi.

Zaryusu ona doğru eğildi ve kollarını nazikçe Crusch’un etrafına doladı.

“—Her şeyi bilmiyoruz ve her birimiz farklı bir durumda farklı bir karar verebiliriz. Ben olsam ben de aynı şeyi yapabilirdim. Ama seni rahatlatmaya falan çalışmak istemiyorum çünkü bu dünyada doğru cevap diye bir şey yok. Yapabileceğimiz tek şey, devam etmeyi seçmek ve tüm pişmanlık, sefalet ve ayak tabanlarınızı kaplayan yaralardan sonra bile yapabileceğiniz tek şeyin ilerlemeyi seçmek olduğunu hissediyorum.

Vücutlarının sıcaklığı birbirine akıyordu ve kalp atışlarındaki minik titreme de buna eşlik ediyordu. Bir an için kalpleri yavaş yavaş birbirleriyle senkronize oluyormuş gibi hissetti.

Ne tuhaf bir duygu.

Bu, Zaryusu’nun hayatında daha önce hiç hissetmediği bir sıcaklıktı. Bunun nedeni bir Kertenkele Adam’ı kucaklaması değildi.

Acaba bu dişi Crusch Lulu’yu kollarımda tuttuğum için olabilir mi?

Çok geçmeden Crusch, Zaryusu’nun göğsünden kurtuldu.

Zaryusu bir anlığına onun sıcaklığının gitmesinden pişmanlık duydu ama bu duyguyu nasıl ifade edeceğini bilmediği için sessiz kaldı.

“Görünüşe göre senin önünde kendimi utandırmışım… şimdi beni daha az mı düşünüyorsun?”

“Ne demek utanıyorsun? Yaralarına ve gelecek endişelerine rağmen ilerlemeye devam eden birine gülecek türden bir erkeğe mi benziyorum? …Ama bence çok güzel görünüyorsun.”

“—​!”

“—​!”

Beyaz kuyruk kıvrıldı ve defalarca yere vurdu.

“…Ah hayatım.”

Zaryusu, Crusch’un bu sözlerle ne demek istediğini sormadı. Bunun yerine başka bir soru sordu.

“Evet, Kırmızı Göz kabilesi balık yetiştiriyor mu?”

“Artırmak?”

“Evet, yenilecek balıkların yetiştirilmesi ve yetiştirilmesi gibi.”

“Bunu yapmıyoruz çünkü balık doğanın bir nimetidir.”

Zaryusu’nun anlayabildiği kadarıyla hiçbir Kertenkeleadam kabilesi balık yetiştiriciliği yapmamıştı. Bunun nedeni, kendi yiyeceklerini yetiştirmenin bir tür küfür olduğunu düşünmeleriydi.

“Rahiplerin ve druidlerin düşündüğü şey bu gibi görünüyor. Fikirlerini değiştirip onları karınlarını doyurmak için balık yetiştirmeye ikna edebilir misiniz? Kabilemizdeki rahipler bunu kabul etmiş görünüyor.”

Crusch başını salladı.

“O halde sana balık yetiştirmeyi öğreteceğim. Önemli olan onların beslenmesidir; onları druid büyülerinin yarattığı meyvelerle beslemeniz gerekiyor. Balıklar bunlarla beslenince irileşiyor ve şişmanlıyor.”

“Balık yetiştirmenin sırlarını bana anlatmanın bir sakıncası var mı?”

“Elbette. Bunu saklamanın bir anlamı yok. Bu konuda mümkün olduğu kadar çok kabileye yardım etmem daha önemli.”

Crusch, Zaryusu’ya derin bir selam verdi ve teşekkür ederek kuyruğunu kaldırdı.

“En büyük minnettarlığımı taşıyorsun.”

“Sen… Bana teşekkür etmene gerek yok ama karşılığında sana tekrar bir şey sormak istiyorum.”

Crusch’un yüzündeki duygu kayboldu ve tavırlarındaki bu değişiklik Zaryusu’nun kalbini sakinleştirdi.

Bu kaçamayacağı bir soruydu. Zaryusu derin bir nefes aldı, Crusch da öyle.

Ve sonra Zaryusu sordu:

“Kırmızı Göz kabilesi yaklaşan savaşla ilgili ne yapmayı planlıyor?”

“…Dün konuştuklarımızdan sonra şu anda kaçmaktan yanayız.”

“O halde şef vekili Crusch Lulu, sana bir kez daha sorayım; hâlâ aynı şekilde mi hissediyorsun?”

Crusch ona cevap veremedi.

Bunun Kırmızı Göz kabilesinin kaderiyle ilgili olduğu göz önüne alındığında tereddüt etmek doğaldı.

Ancak Zaryusu bu yanıt karşısında yüzünü bir gülümsemeye zorlamaktan başka hiçbir şey yapamadı.

“…Bu kararı vermek zorundasın. Sanırım önceki şefin sana gülümsemesinin sebebi kabilenin geleceğini sana emanet etmesiydi. Durum böyle olunca artık onun size olan güvenini yerine getirmenin zamanı geldi. Bütün söylemem gereken bu. Gerisi size kalmış.”

Crusch’un yuvarlak gözleri odanın içinde gezindi. Bu onun kaçmak ya da yardım istemek istediği anlamına gelmiyordu ama kalbinde doğru cevabı aradığı anlamına geliyordu.

Nasıl sonuçlanırsa sonuçlansın Zaryusu’nun yapması gereken tek şey onun cevabını kabul etmekti.

“Şef vekili olarak kaç kişiyi tahliye etmeyi planladığınızı sorabilir miyim?”

“Şimdilik on savaşçıyı, yirmi avcıyı, üç rahibi, yetmiş erkeği, yüz kadını ve bazı çocukları tahliye etmeyi planlıyoruz.”

“…diğerlerine gelince?”

“—Koşullara bağlı olarak hepsinin ölmesine izin vermek zorunda kalabiliriz.”

Crusch boşluğa baktı ve mırıldandı:

“—Gerçekten şimdi.”

“O halde lütfen bana cevabını ver, Kızıl Göz kabilesinin şefi Crusch Lulu.”

♦ ♦ ♦

Crusch seçeneklerini değerlendirdi.

Zaryusu’yu öldürebilir. Kişisel olarak konuşursak, bunu yapmak istemiyordu ama şef vekili olarak onun kapasitesi farklı bir konuydu.

Onu öldürüp köyün geri kalanıyla birlikte kaçmaya ne dersiniz? Crusch bu düşünce tarzını terk etti çünkü bu son derece tehlikeli bir kumardı ve onların geleceğini ilgilendiriyordu. Üstelik gerçekten yalnız geldiğine dair hiçbir garanti yoktu.

O halde onunla aynı fikirde olup herkesten kaçmaya ne dersiniz?

Muhtemelen bu da sorunlu olacaktır. Bunun yerine akıllı olup işleri berbat etmeye çalışırlarsa, bu, Kızıl Göz kabilesiyle bir savaşa yol açabilir; bu da onların halkının yok olmasına yol açabilir. Sonuçta niyetleri nüfusu azaltmaktı ve bunun gerçekleşmesi için kimin ölmesi gerektiği önemli değildi.

Sonuçta, eğer ittifak yapmayı kabul eden bir cevap alamazsa, muhtemelen Kızıl Göz kabilesini yok etmek için bir orduyu yönetecekti.

Ancak Zaryusu’nun bu planda bir kusur olduğunu fark edip etmediğini bilmiyordu. Gıda kıtlığı sorunu hâlâ devam ediyordu.

Sonra Crusch’un aklına aydınlanma geldi ve gülümsedi. Başlangıçta hiçbir zaman bir çıkış yolu olmamıştı. Zaryusu ittifak teklif ettiği andan itibaren; Yeşil Pençe kabilesiyle çalışmalarını önerdiği andan itibaren—​

Kırmızı Göz kabilesinin hayatta kalmasının tek yolu onlarla ittifak kurmak ve savaşa birlikte katılmaktı. Zaryusu’nun da bunu fark etmesi gerekirdi.

Yine de Crusch’un ona cevap vermesini istiyordu. Muhtemelen kabilesinin lideri Crusch’un yoldaşı olarak yanında durmaya layık olup olmadığını görmek istiyordu.

Bundan sonra geriye kalan tek şey kararını söylemekti.

Ancak eğer ona söylerse pek çok insan öleceği kesindir. Yine de…​

“Bir şeyi açıklığa kavuşturayım. Biz ölmek için savaşmıyoruz, kazanmak için savaşıyoruz. Seni rahatsız edecek pek çok şey söylemiş olabilirim ama düşmanı yendiğimiz sürece hepsine gülüp geçebiliriz. Umarım bunu anlıyorsundur.”

Crusch anladığını göstermek için başını salladı.

Merhametli bir erkekti. Bunun üzerine Crusch kararıyla yanıt verdi:

“…Biz, Kırmızı Göz kabilesi olarak size katılacağız, çünkü önceki şefin gülümsemesini anlamsız kılmak istemiyorum ve aynı zamanda Kırmızı Göz kabilesine hayatta kalmaları için en iyi şansı vermek istiyorum.”

Crusch derin bir şekilde eğilerek kuyruğunu kaldırdı.

“—​Çok teşekkür ederim.”

Zaryusu başını salladı ve dimdik dik kuyruğu, duygularını sözlerinden çok daha fazla yansıtıyordu.

♦ ♦ ♦

Sabahtı.

Zaryusu, Rororo’nun önünde durduğu yerden Kızıl Göz kabilesinin köyünün ana kapısına doğru baktı.

Ağzı açıldı ve bir esneme çıktı. Dün gece geç saatlere kadar Kırmızı Göz kabilesinin kabile toplantısına katıldığı için hâlâ biraz yorgun hissediyordu. Ancak zaman çok önemliydi ve bugüne kadar başka bir kabileyi ziyaret etmesi gerekiyordu.

Zaryusu öfkeyle uyku hayaletiyle mücadele etti ama mücadelesini kaybetti ve öncekinden daha yüksek sesle yeniden esnedi.

Rororo pek dengeli bir yolculuk olmasa da, bir nedenden dolayı hâlâ uykuya dalabileceğini hissetti.

Zaryusu, yeni doğmuş olmasına rağmen parlak sarı görünen güneşe baktı ve ardından ana kapıya baktı. İçine bir kafa karışıklığı hissi geldi çünkü oradan tuhaf bir şey çıkmıştı.

Bu bir çim yığınıydı.

Uzun kumaş şeritlerinden yapılmış ve içi uzun otlarla doldurulmuş bir giysi takımıydı. Bataklığın üzerine uzansa uzaktan yabani ot yığını gibi görünürdü.

Ah, böyle bir canavarı daha önce nerede görmüştüm?

Zaryusu bir maceracı olarak gördüğü manzaraları hatırladığında, Rororo arkasından tehditkar bir şekilde homurdandı.

Elbette Zaryusu o yabani ot yığınının kim olduğunu biliyordu. Hakkında hiç şüphe yoktu. Sonuçta beyaz kuyruğu oradan dışarı bakıyordu.

Aptalca sallanan kuyruğa bakarken ve onu sakinleştirmek için dalgın bir şekilde Rororo’yu ovuşturduğunda, yabani ot yığını çoktan Zaryusu’ya yaklaşmıştı.

“—Günaydın.”

“Mm, günaydın… görünüşe göre kabileyi toplamışsınız.”

Kırmızı Göz kabilesinin evlerine doğru baktı. Birçok Kertenkeleadamın ileri geri koştuğu çılgın bir enerjiyle doluydu. Crusch izlemek için kenara çekildi ve ardından cevap verdi:

“Hımm, bunda hiçbir sorun yoktu. Bugün Razor Tail köyüne ulaşmış olmalıyız ve tahliye edeceğimiz insanları zaten belirledik.”

Köydeki rahiplerin yaptığı büyülere göre ilk saldırıya uğrayan Razor Tail kabilesi oldu. Geriye kalan süre göz önüne alındığında ilk saldırıya uğrayan kabilenin Dragon Tusk kabilesi olmaması bir lütuftu.

“O halde neden benimle geliyorsun Crusch?”

“Cevap basit Zaryusu. Ama sana cevap vermeden önce bana şunu söyle; bundan sonra ne yapmayı düşünüyorsun?”

Akşamdan gece yarısına kadar süren uzun görüşmenin ardından ikisi de birbirlerine ön isimleriyle hitap etmekten rahatsızlık duymadı. Muhtemelen birbirlerine aşina oldukları için konuşma tarzları bile değişmişti.

“Bundan sonra başka bir kabileyi, Dragon Tusk kabilesini ziyaret etmeyi planlıyorum.”

“Onlar güce her şeyden çok değer veren bir kabile, değil mi? Bütün kabileler arasında en büyük savaş gücüne sahip olduklarını duydum.”

“Hımm, doğru. Onlarla fazla temas kuramadığımız için kendimizi her şeye hazırlasak iyi olur.”

Onlarla ilgili her şey gizemle örtülmüştü, bu yüzden onların bölgelerine doğru ilerlemek bile çok riskli bir konuydu. Üstelik bir önceki savaşta dağıtılan iki kabileden sağ kalanları da bünyesine katmışlardı, bu da işleri daha da tehlikeli hale getiriyordu.

Zaryusu o savaş sırasında öne çıkmıştı, bu yüzden bu iki kabileden sağ kalanlar için nefret edilen bir düşman olacaktı.

Yine de yaklaşmakta olan çatışma sırasında gücüne en çok ihtiyaç duydukları kabile onlardı.

“İşte bu kadar… O halde size eşlik etmem daha iyi olur.”

“—​Neden?”

“Tuhaf mı?”

Ot yığını usulca hışırdadı. Zaryusu’nun bu sözlerin ne anlama geldiğine dair hiçbir fikri yoktu çünkü yüzünü göremiyordu.

“Garip değil… dahası çok tehlikeli.”

“Bu zamanlarda güvenli bir yer var mı?”

Zaryusu buna cevap veremedi. Sakince düşündüğünde Crusch’u yanında getirmenin birçok avantajı vardı. Ancak bir erkek olarak sevdiği kadını büyük bir tehlikenin beklediğini bildiği bir yere getirmek istemiyordu.

“—​Gerçekten sakinleşemiyorum.”

Ot yığınının içinde Crusch’un yüzünü göremiyordu ama gülümsüyor gibiydi.

“…O halde sana başka bir soru soracağım. Neden böyle giyindin?”

“Çirkin mi?”

Tuhaf kadar çirkin değildi. Ancak bunun için onu övmek daha mı iyi olur? Zaryusu nasıl cevap vereceğini bilemedi ama biraz düşündükten sonra göremediği ifadeyi büyüttü ve cevap verdi:

“…Eh, güzel göründüğünü söylemeliyim… değil mi?”

“Güya.”

Crusch kesin bir inkarla onu susturdu. Zaryusu’nun birdenbire kendini zayıf hissetmesinin nedeni muhtemelen buydu.

“Bunun nedeni güneş ışığıyla pek iyi anlaşamamam. Bu yüzden ne zaman dışarı çıksam böyle giyinmem gerekiyor.”

“Anlıyorum…”

“Ah, henüz bana cevabını vermedin. Seninle gelmeme izin verir misin?”

Ona ne söylerse söylesin, her şey anlamsız olacaktı. Onun etrafta olması, ittifak kurma amacı açısından avantajlı olacaktır. Kendisi de aynı şekilde hissettiği için bunu önermiş olmalı. Dolayısıyla onu reddetmesi için hiçbir neden yoktu.

“…Anladım. O halde lütfen bana yardım et Crusch.”

Crusch, kalbinin derinliklerinden geliyormuş gibi görünen bir sevinç duygusuyla cevap verdi:

“—Anlıyorum. Bunu bana bırak, Zaryusu.”

“Yola çıkmaya hazır mısın?”

“Elbette. Çantam ihtiyacım olan her şeyle dolu.”

Zaryusu bunu duyduktan sonra sırtına baktı ve orada bir çıkıntı buldu. Taze otların ve diğer bitkilerin yoğun kokusu ondan geliyordu. Bir druid olduğu için şifalı bitkiler ve benzerleriyle ilgili becerilere sahip olması gerekiyordu, bu yüzden bu tür malzemelerle doldurulması gerekiyordu.

“Zaryusu, yorgun görünüyorsun.”

“Ah, evet, kendimi biraz yorgun hissediyorum. Son iki gün oldukça meşguldü, bu yüzden uyuyacak zamanım olmadı.”

Tam o sırada yabani ot yığınının altından beyaz pullu bir el ortaya çıktı.

“Burada. Bu bir Rikiriko meyvesidir. Yiyin, derinizi falan.

El ona kahverengi renkli bir meyve uzattı. Zaryusu onu ağzına koydu ve hiç tereddüt etmeden ısırdı.

Yorgunluğunu uzaklaştıran acı bir tat ağzını doldurdu. Lezzet açısından pek fena olmasa da birkaç kez çiğnedikten sonra dilinde bir lezzet patlaması yaşandı. Üstelik verdiği nefes bile onlarda aynı tadı taşıyordu.

“Muu! Kafamı dolduran bu hoş his de ne?”

Zaryusu, ağabeyinin sözlü tikini bilinçsizce benimsemişti. Crusch onu görünce kıkırdamaktan kendini alamadı.

“Uyuma isteğin gitti, değil mi? Ama gerçek şu ki, aslında bitmedi, bu yüzden buna çok da alışmayın. Dinlenecek bir yer bulsak iyi olur.”

Zaryusu’nun aldığı ve verdiği her nefes, tüm vücudundaki serinlik hissi gibi onu mutlulukla dolduruyordu. O cevapladı:

“O halde Rororo’dayken biraz kestireceğim.”

Bunu söyleyen Zaryusu hemen Rororo’ya bindi. Onu Crusch takip etti. Rororo, bir çim yığınının üzerine tırmandığının kötü hissinden dolayı Zaryusu’ya dik dik bakarken, Zaryusu sonunda onu sakinleştirmeyi başardı.

“O halde gidelim. Oturma yeri pek sağlam değil, bu yüzden bana tutunsan iyi olur.

“Elbette.”

Crusch’un kolları Zaryusu’nun beline sarıldı. Ot kıyafetindeki karıncalanmalar Zaryusu’nun kaşınmasına neden oldu.

“…”

Zaryusu kaşlarını çattı. Bu onun hayal ettiği şey değildi.

“—Bir sorun mu var?”

“Hayır bu hiçbirşey. Hadi gidelim. Rororo, bunu sana bırakıyorum.”

Onu bu kadar mutlu eden şey tam olarak neydi? Crusch’un neşeli kahkahası arkasından geldi ve Rororo yalpalayarak ilerlerken Zaryusu gülümsüyordu.

Bölüm 2

Büyük Tob Ormanı, yeni yöneticilerinin baskısı altında sessiz kaldı. Bunun nedeni, buradaki tüm canlıların, üzerlerinde güç sahibi olanların bakışlarından korkarak saklanmaya gitmeleriydi.

Ancak ormanın belirli bir alanı için durum böyle değildi.

Ağaçların kesilmesi ve taşınan kütüklerin sesi orayı doldurdu.

Hala inşaat halinde olan masif ahşap bir yapıya kütükler taşıyan, ağır bir makineye benzeyen bir Golem vardı: Ağır Demir Makinesi.

Binanın tamamlanması uzun zaman alacak gibi görünüyordu. Geniş bir alanı kaplamasına rağmen gerçekte inşa edilen kısımlar şaşırtıcı derecede küçüktü.

Orada bir grup ölümsüz ve Golem çalışıyordu.

Bu ölümsüzler arasında göz alıcı derecede parlak kırmızı cüppeler giyen Yaşlı Lichler de vardı.

Arada sırada yaklaşık otuz santimetre uzunluğundaki iblisler, İmp adı verilen, yarasa kanatlı ve bakır kırmızısı tenli küçük canavarlar onlara yaklaşıyordu. İmpler, uçları zehir damlayan iğnelerle kaplı olan ince kuyruklarını, Yaşlı Lich’lerin çalışmalarına engel olmasınlar diye yoldan uzak tutuyorlardı.

Çalışkan bir Yaşlı Lich, elindeki planları açtı ve emrindeki Golemlerden birine emirler verdi.

Golem itaatkar bir şekilde yaptığı işi durdurdu ve düşünmek için duraklamadan önce önündeki çalışma sahasını planlarla karşılaştırdı. Kısa bir süre sonra omzunda İmp ile konuştu.

İmp bunu dinledikten sonra anladığını belirtti ve kanatlandı.

Zarif olmayan hareketlerle uçan İmp, gözlerini açtı ve çevredeki alanı inceledi. Çok geçmeden hedefini buldu ve hızla aşağıya indi.

Söz konusu hedefin Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı’nın Altıncı Katının Muhafızı — Aura Bella Fiora olduğu söyleniyor. Başka bir deyişle o artık bu ormanı yöneten insanlardan biriydi.

♦ ♦ ♦

Kara Elf Kızı, sesinin uzak mesafelere kadar ulaşması için parşömenini bir megafon haline getirdi. İmp onun önüne indi ve derin bir şekilde eğildi, bunun üzerine tanıdık bir ses tonuyla sordu:

“Pekala~ peki hangi gruptansın?”

“Aura-sama, ben U Grubunun 3 Numarasından geliyorum.”

“U Grubu, öyle mi? Tamam, anladım. Başka bir şey?”

Buradaki çalışma ekipleri “A”dan “O”ya kadar sesli harflere göre isimlendirilerek farklı alanlarda çalışmak üzere görevlendirildiler. Aura’nın hatırladığı kadarıyla depoya U Grubu atanmıştı. Bu konuda ilerleme diğer tüm alanlar arasında en hızlı ikinci oldu.

“İnşaatta kullanılan kerestelerin kalınlıkları arasında bir tutarsızlık var, bu yüzden lütfen daha fazla zaman alabilir miyiz?”

İmp aniden sustu çünkü Aura’nın bileğinin etrafındaki çelik bant aniden bir ses çıkardı.

“Mola zamanı~!”

Aura’nın yüzü o tembel ama neşeli sesi duyunca değişti. Kulakları sarkmıştı ve garip bir şekilde savunmasız ve utanmış görünüyordu.

“Anladım, Bukubukuchagama-sama!” Bilekliğe cevap verdi.

“Eh, yemek zamanı geldi, bu yüzden sabahki çalışmayı bitirdik.”

Buradaki canavarlardan neredeyse hiçbirinin yemek yemeye ihtiyacı yoktu. Aslında Aura aynı zamanda yemek ya da uyku ihtiyacını ortadan kaldıran bir Beslenme Yüzüğü takıyordu. Ancak ustası “herkesin zaman zaman ara vermesi gerektiği” konusunda ısrar etmişti, bu yüzden onun isteklerine rağmen ona itaat etmek zorundaydı.

“Ah, senin için üzgünüm ama dinlenmem gerekiyor, o yüzden bir saat sonra tekrar gel.”

“Anlaşıldı. O halde önce ben ayrılacağım.

İmp selam verdi ve gürültülü kanat çırpma fırtınasının ortasında uçup gitti.

İmp’in depoya doğru uçmasını izlerken Aura omuzlarını çalıştırdı ve ardından bileğinin etrafındaki banda baktı.

Daha sonra yüzü tamamen gülüyordu.

Bu, efendisinin ona sıkı çalışması karşılığında verdiği bir ödüldü. Elbette Muhafızlar efendilerine ve Yüce Varlıklara hizmet etmek için yaratılmışlardı, dolayısıyla onlar için çok çalışmak hayatın temel bir gerçeğiydi. Bu nedenle, emekleri doğal bir mesele olduğundan, bir ödülü kabul etmemeleri gerekirdi.

Ancak ustasının kendisine verdiği bandoyu reddedemezdi.

“Kukuku, Bukubukuchagama’nın sesini daha fazla duymak istiyorum.”

Aura bileğindeki bandı şefkatle okşadı. Bu jest, kendi hayvanlarını okşamasından daha sevgi dolu ve nazikti.

Bu öğeye kaydedilen tüm sesler, Aura’yı yaratan Yüce Varlık’tan geliyordu.

Yaptıkları tek şey zamanı söylemek olsa bile Aura’yı keyifle doldurdular.

Kardeşinin (Mare) Ainz Ooal Yüzüğü Elbisesi aldığını öğrendiğinde kıskanmıştı ama dürüst olmak gerekirse bu eşyanın daha iyi olduğunu hissetti.

“Ehehehehe~”

Aura’nın kulakları sarktı ve yüzünde utanmış bir ifadeyle grubu okşadı. Sonra güneş ışığında parıldadığında memnuniyetle başını salladı. Ancak kısa bir süre sonra şaşkınlıkla başını eğdi.

“Ainz-sama neden bunu belirli zamanlara ayarlayamayacağımı söyledi?’

Ainz-sama, saatin diğerlerinin yanı sıra 07:21 veya 19:19 saatlerini gösterecek şekilde ayarlanmamasını emretmişti.

“Hm… Ona sorsam iyi olur. Ah, kahretsin!

Saatin üzerinde süzülen zamanı fark ettikten sonra aceleyle uzaklaştı.

Gideceği yerde bir hizmetçi vardı.

Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı’na hizmet eden kırk bir hizmetçi, Homunculi adı verilen heteromorfik yaratıklardı. Hepsi güzel kadınlara benziyordu. Ancak bunu yapmadı.

Ortadan bir çizgiyle bölünmüş bir köpek kafası vardı; dikiş izleriyle dolu bir yara izini andırıyordu. Yüzü ikiye bölünmüş ve tekrar birleşmiş gibi görünüyordu.

Adı Pestonya S. Wanko’ydu.

Nazarick’in Büyük Yeraltı Mezarı’nın Baş Hizmetçisi ve üst düzey bir din adamıydı.

“Hamburgeri istediğin gibi getirdim Aura-sama. Garnitürler iki turşu ve soyulmamış patates kızartması, içecek ise koladan oluşuyor.”

“Soluk”tan önceki gecikme, Aura’nın sözlerinin sonuna sözlü tikini eklemeyi unuttuğunu düşünmesine neden oldu ama Aura bu konuda yorum yapmadı. Dikkati karnını heyecanlandıran ve beklentiyle salyalarının akmasına neden olan kokuya odaklanmıştı. Taktığı yüzük yemek yemesine gerek olmadığı anlamına gelse de bunu yapamayacak durumda değildi. Ayrıca yemek yemek de zevkli bir aktiviteydi, özellikle konu bu kadar leziz yemekler olduğunda.

“Bu yiyecek ve içeceğin birleşik etkileri—”

“Ah, buna gerek yok. Bunu benim için yapmanı sadece istatistiklerimi yükseltmek için istemedim.”

“Anladım -wan.”

Aura, Pestonya’ya ve ittiği yemek servisine yaklaştı, etrafa nefis bir koku yayılıyordu.

“Yemek zamanı, yemek zamanı~!”

Aura yeme kafiyesini söylerken Pestonya tepsinin gümüş kapağını açtı.

“Ahhhh~”

Aura’nın gözleri, yemek kendini ortaya çıkarırken ona yapışmıştı ve aynı zamanda aklına gelen bir şeyi ağzından kaçırdı.

“A7 dana kıyması güzel ama ben karışık kıymayı tercih ediyorum. Umarım o etle üçlü köfte yapabilirsin.”

“O halde isteklerinizi Baş Aşçıya bildireceğim -wan.”

“Hımm, teşekkür ederim!”

Aura tepsinin tamamını aldı ve uzaklaşırken kıkırdadı.

Bölüm 3

Zaryusu, gözlerinin önünde uzanan Dragon Tusk kabilesinin köyünü incelerken başının yanından bir bitki yığını öne doğru fırladı. Bu yaprak kütlesinin aslında Crusch olduğunu söylemeye gerek yok. Zaryusu’nun çok güzel olduğunu düşündüğü yüzünü kaplayan bitki örtüsünü kaldırmak için uzandı.

“Gerçekten hemen hücum edecek misin? Onlarla kavga mı etmek istiyorsun?”

“Hayır, aslında tam tersi. Dragon Tusk kabilesi güce büyük değer verir. Eğer Rororo’yu arkamda bırakıp yürüyerek içeri girersem, daha şeflerine ulaşamadan her türden insan bana meydan okuyabilirdi. Rororo’nun sırtındayken içeri girmek bu tür belaları önleyecektir.”

Rororo ile bir süre ilerledikten sonra fark edilmiş gibi görünüyorlardı çünkü köyden birkaç savaşçı çıktı, her biri bir silah taşıyordu ve Zaryusu ve grubuna bakıyordu.

Rororo onların düşmanlığını hissetti ve alçak sesle homurdandı. Rororo’nun uyarı homurtusunu duyunca onu ileri itti.

Bu şekilde devam etmek çatışmaya yol açabilir. Zaryusu, Rororo’yu durdurup ondan aşağı atlamadan önce çatışma neredeyse kaçınılmaz olana kadar devam etti. Crusch da aşağı atladı.

Oldukça fazla sayıda savaşçı ikisine hançerle baktı. Bakışları hissedilir bir baskı yaratıyor gibiydi; bu artık sadece düşmanlık değil, öldürücü niyet düzeyindeydi.

Crusch onların bakışlarından sarsılmış ve donmuş gibiydi. Bunun nedeni, bir büyücü olarak güçlü yeteneklerine rağmen savaş alanında deneyimli olmamasıydı.

Onun aksine Zaryusu öne çıktı. Crusch’u vücuduyla korudu ve bağırdı:

“—​Ben ziyarete gelen temsilci Zaryusu Shasha’yım. Şefinizle görüşmek istiyorum!”

Güçlü sesi havadaki kana susamışlığı dağıttı. Durum, onun tarafından sarsıldıkça irkilen Dragon Tusk savaşçılarının aleyhine döndü.

Ardından Crusch sesini yükselterek adını söyledi.

“Ben Kırmızı Göz kabilesinin şefi Crusch Lulu’yum. Ben de şefinizle görüşmek istiyorum.”

Sesi yüksek olmasa da kabilesinin kaderini omuzlarında taşıyan birinin güveni ve güveniyle doluydu. Yanındaki erkeğin erkeksi ve gururlu sesiyle tahrik edilen, az önce sinmiş olan kız hiçbir yerde görünmüyordu.

“Yine söylüyorum! Şefi görmeye geldim! O nerede!?”

O anda havada bir dalgalanma oluştu. Sanki ham duygu, üzerlerinden geçen bir şok dalgasına dönüşmüş gibiydi.

Rororo’nun kafaları çılgınca zonkluyordu. Çeneleri açıldı ve tehditkar bir kükreme sesi çıkararak öfkeyle etrafına baktı. Hidranın kükremesi her yerde yankılanırken, sanki korku içindeymiş gibi hava ondan uzaklaşıyor gibiydi.

“…Beni bunun gibi küçük şeylerden korumana gerek yok.”

“Bunu seni korumak için yapmadım çünkü buraya kendi özgür iradenle gelmeyi seçtin. Ancak onların kabilesini yok eden bendim, bu yüzden onların intikam dolu bakışlarına da ben maruz kalmalıyım.”

Savaşçılar köyün girişinde toplanmaya başladı. Hepsi oldukça kaslıydı ve heybetli Kertenkeleadamlardı. Vücutları soluk yara izleriyle kaplıydı, bu da onların kır saçlı gaziler olduklarını ima ediyordu. Ancak Zaryusu aralarında şefini görmedi.

Bu Kertenkeleadamların hepsi sadece savaşçılardı. Hiçbiri ne kardeşinin korkutucu boyuna sahipti, ne de Crusch’un sıra dışı görünümüne ya da otorite havasına benziyordu.

Rororo kükrerken Kertenkeleadamlar gergin kaldı. Ve sonra…​

“Nhk!”

— Crusch yutkundu ve ciyakladı. Ancak Zaryusu başka bir Kertenkele Adam’ın gelişini çoktan hissetmişti ve hareketsiz kalmıştı. Bunun nedeni, kudretli bir varlığın yavaş yavaş yaklaştığını, daha ortaya çıkmadan önce hissetmiş olmasıydı.

Yine de önündeki Kertenkele Adam’a bakmaktan kendini alamadı.

Basitçe söylemek gerekirse Kertenkele Adam bir canavardı.

Karşılarında boyu iki yüz otuz santimetreyi aşan devasa bir erkek Kertenkele Adam vardı. Tek başına bu onu canavar olarak nitelendirmezdi ama bu şekilde tanımlanmasının tek nedeni bu değildi.

Başlangıç ​​olarak, sağ kolu son derece büyüktü ve görünüşte tuhaftı, tıpkı bir kemancı yengecinin aşırı büyük pençesi gibi. Hayır, sol kolu pek ince değildi, Zaryusu’nunkiyle hemen hemen aynıydı. Sadece sağ kolu anormal derecede kalındı ​​ve bu bir mutasyon ya da hastalık yüzünden değil, sadece kas kütlesi yüzünden bu hale gelmişti.

Sol elinde yüzük parmağı ve serçe parmağı yoktu.

Ağzının kenarından geriye doğru devam eden bir yara izi vardı, muhtemelen bir tür yaralanmadan kaynaklanmıştı. Kuyruğu ezilmiş gibi düzdü. Kertenkeleadamınkinden çok timsahınkine benziyordu.

Ancak tüm bu görsel özellikler arasında en çok dikkat çeken şey göğsündeki marka oldu. Tasarım Zaryusu’nun göğsündekinden farklıydı ama anlamı aynıydı; bu Kertenkele Adam aynı zamanda bir “gezgin”di.

Ve Zaryusu’yu ve arkadaşlarını değerlendirdiğinde—​

—Ağzından kuru çıra hışırtısı döküldü, o canavar Kertenkeleadamın dişlerini gıcırdatması sesi. Muhtemelen onun kahkaha versiyonuydu bu.

“Hoş geldiniz, Frost Pain’in ustası.”

Canavar Kertenkele Adam’ın zengin, bas ve derin sesi, görünüşüyle ​​​​mükemmel bir şekilde eşleşiyordu. Muhtemelen normal konuşuyordu ama bu bile müthiş bir güç havası yayıyordu.

“Tanıştığımıza memnun oldum. Ben Yeşil Pençe kabilesinin Zaryu’suyum—”

Canavar Kertenkele Adam tanıtımının geri kalanını salladı.

“İsimlerinizi söyleyin.”

“…Ben Zaryusu Shasha’yım ve bu da Crusch Lulu.”

“Bu… bir bitki canavarı olamaz mı? Hayır, yanınızda bir Hidra getirdiğinize göre, yanınızda başka bir yaratığın olması mantıklıdır. Endişelenecek pek bir şey yok.”

“…Pek sayılmaz.”

Canavar Kertenkele Adam, yapraklardan kostümünü çıkaran Crusch’a bir kez daha el salladı.

“Hey, bu sadece bir şakaydı. Söylediğim her şeyi bu kadar ciddiye almayın, bu çok acı.”

“—​”

Yaprak yığınını çıkarırken Crusch’a baktıktan sonra tekrar Zaryusu’ya baktı.

“Sonuç olarak neden buradasın?”

“Ondan önce adınızı öğrenebilir miyim?”

“Ah, ben Dragon Tusk kabilesinin şefi Zenberu Gugu’yum. Zenberu yapacak.”

Zenberu dişlerini gıcırdatan bir tavırla güldü. Bu tam olarak beklediği şey olsa da, bir gezginin şef olması fikri yine de oldukça şaşırtıcıydı.

Öte yandan kabul edebileceği bir cevaptı. Onun gibi bir Kertenkele Adam sıradan bir gezgin değildi. Gerçekte, ortaya çıktığı anda artan düşmanlık ortadan kaybolmuştu. Açıkça görülüyor ki o, olağanüstü askeri güce ve liderliğe sahip olmanın yanı sıra, büyük otoriteye sahip bir Kertenkele Adam’dı.

“O zaman Zaryusu iyi olacak. Söylesene Zenberu… son zamanlarda köyünü ziyaret eden tuhaf canavarlar oldu mu?”

“Hımm, Yüce Olan’ın habercisi falan.”

“Peki, eğer gelirlerse tartışabiliriz—”

Zenberu, Zaryusu’nun sözünü kesmek için elini kaldırdı.

“Sanırım ne söylemek istediğini biliyorum. Ancak biz sadece güçlüleri dinleriz. Çek kılıcını.”

Önündeki devasa Kertenkele Adam -Ejder Tusk kabilesinden Zenberu Gugu- dişlek bir sırıtışla dişlerini gösterdi.

“Ne!?”

Crusch nefesini tutarken Zaryusu’nun ve çevredeki savaşçıların yüzlerinde onaylayan ifadeler gördü.

“…Eh, bu işleri kolaylaştırıyor Dragon Tusk’ın şefi. Kesinlikle çok zaman kazandırıyor.”

“Sen gerçekten olağanüstü bir elçisin. Hayır, Frost Pain’in ustası olarak belki de bunun beklenebilecek bir şey olduğunu söylemeliyim?”

♦ ♦ ♦

Güçlüleri lider olarak seçmek Kertenkeleadamlar için çok mantıklı bir karardı.

Ancak kabilelerinin hayatta kalmasının sağlanması gerçekten iyi bir fikir miydi? Bir sonuca varmadan önce bunu diğerleriyle tartışıp konuyu çeşitli açılardan değerlendirmeleri gerekmez mi?

Bu düşünceler Crusch’un aklından geçti ve ardından gerçekten bu şekilde düşünmesine şaşırdı.

Gerçek şu ki, onları izleyen tüm savaşçılar, ister erkek ister kadın olsun, şeflerinin kararını onaylıyordu. Aynı şey daha önce kendisine sorulsaydı muhtemelen aynı şekilde hissederdi.

Peki şimdi bunu neden sorguluyorum?

Bu şüpheler nereden gelmişti?

Bir tür büyülü saldırı yüzünden miydi? Bu imkansızdı. Bu bataklıktaki hiç kimsenin büyü açısından kendisinden üstün olmadığından emindi. Bu güven onun bir tür büyünün kurbanı olmadığından kesinlikle emin olmasını sağladı.

Crusch dönüp ikisine baktı.

Zaryusu ve Zenberu.

Yan yana durduklarında bir yetişkine kıyasla çocuk gibi görünüyorlardı.

Bir kişinin fiziği her şeyi belirlemezdi. Bir büyü uygulayıcısı olarak bu konuda çok netti. Ancak vücutları arasındaki muazzam fark göz önüne alındığında, durumun böyle olmadığını ummaktan kendini alamadı.

Umut? Umarım kavga etmek zorunda kalmazlar?

Crusch neden bu kadar tuhaf hissettiğini bilmek istiyordu. Bunu neden istemedi? Neden kavga etmelerini istemiyordu?

Bunun tek bir cevabı vardı, o da söylemeye gerek yoktu.

Crusch sanki kendisiyle alay ediyormuş gibi acı bir şekilde gülümsedi.

Bunu itiraf etsen iyi olur Crusch. Zaryusu’nun dövüşmesini istemiyorsun çünkü onun incineceğinden, öleceğinden korkuyorsun.

Özetle her şey buydu.

Bu savaşların ölümüne yapılması nadirdi. Ancak “nadir” kelimesi bu olasılığın hala var olduğunu ima ediyordu. Artık duyularını kontrol edemeyene kadar savaşırlarsa hayatlar kolaylıkla kaybedilebilirdi. Bir kadın olarak, bu kavgaya karıştığı için arkadaşının ölmesini istemiyordu.

Başka bir deyişle Crusch, Zaryusu’nun teklifini çoktan kabul etmişti.

Bu kadar basit bir şekilde teslim oldum çünkü hiçbir erkek asla… bu benim kolayca kandırılabileceğim anlamına mı geliyor? Eh, sanki… Hem mutluyum, hem de biraz üzgünüm… ah, ne acı!

Onun en derin duygularını kabul eden Crusch, savaşa hazırlanan Zaryusu’nun yanına gitti ve elini onun omzuna koydu.

“Bir şeye ihtiyacın var mı? Eksik bir şey var mı?”

“Hayır ben iyiyim.”

Crusch omzunu okşadı.

Güçlü bir omuzdu.

Crusch reşit olduğundan beri rahibin yolunda yürümüştü. Namaz kılarken, ilaç uygularken, büyü yaparken birçok erkeğin bedenine dokunmuştu. Ancak Zaryusu’nun bedeniyle olan teması diğer tüm zamanların toplamından daha uzundu.

Demek bu Zaryusu’nun cesedi… ha?

Savaşa hevesli sıcak kanla dolu sağlam kasları ve elle tutulur bir erkekliği vardı.

“…Sorun nedir?”

Zaryusu, Crusch’un oyalanmaya devam eden eli karşısında şaşkına dönmüştü.

“—Ha? Ah, bu… Bu bir duaydı. Bir rahibin duası.”

“Anlıyorum, yani atalarınızın ruhları diğer kabilelerin ruhlarını mı koruyor?”

“Kabilemizin ruhları o kadar da önemsiz değil. İyi şanlar.”

Crusch, elini Zaryusu’nun omuzlarından çekerken içten içe atalarından özür diledi çünkü sevdiği erkeğin zaferi için onlara dua ettiği konusunda yalan söylemişti.

Zenberu da savaşa hazırlanıyordu. Sağ elinde devasa bir sırıklı silah taşıyordu; neredeyse üç metre uzunluğunda çelik bir teber. Sıradan bir Kertenkele Adam’ın onu kullanabilmesi için iki eline ihtiyacı vardır.

Ve sonra – tembelce salladı.

Teberin hareketi, ondan biraz uzakta olan Crusch’un üzerinden geçen şiddetli bir rüzgar yarattı.

“Yapabilir misin… hayır, sormam lazım, iyi olacak mısın?”

“Bu konuda… peki, bakalım nasıl olacak.”

Crusch ilk başta kazanıp kazanamayacağını sormak istemişti ama sonuçta kazanamadı. Zaryusu zaferin imkansız olmadığını bilerek savaşmış olmalı.

Bu, önündeki erkeğin kaybetmeyeceği anlamına geliyordu. Birbirlerini yalnızca bir gündür tanıyorlardı ve bu sürenin yarısı boyunca birlikte seyahat ediyorlardı ama Crusch bundan emindi.

Bu erkeği seviyordu çünkü onda sevilecek bir şeyler vardı.

“O halde hazır mısın Frost’un efendisi… ah, Zaryusu.”

“Ben iyiyim. Ne zaman hazır olursan ol.”

Zaryusu dramatik bir gösterişle Crusch’a sırtını döndü ve düello çemberine adım attı.

Crusch içini çekti. Bunun nedeni, dikkatini çekmeden edemediği sırttı.

♦ ♦ ♦

Uzun süredir -aslında çok da uzun değil- omzuna dokunan elinin sıcaklığı yavaş yavaş kayboldu.

Bundan sonra gelen savaş aslında kabile şefi seçimi savaşının basitleştirilmiş bir versiyonuydu. Bunun bire bir dövüş olması amaçlandığından, üçüncü bir tarafın sihirli yardımı kurallara aykırıydı.

Ancak Zaryusu’nun omzundaki sıcaklık – ki bu onu gergin ve gergin hissettirmişti – ve Crusch’la olan teması, onun üzerinde biraz büyü yapıp yapmadığını merak etmesine neden olmuştu. Ancak kabilesinin şefi vekili olarak bu kuralı bilmemesi mümkün değildi.

Peki büyü yapmamış olmasına rağmen neden bu kadar heyecanlanmıştı?

Kadını için performans sergileyen bir erkek olarak onun için elinden gelenin en iyisini yapmak istediği için miydi? Ağabeyi bir keresinde onun “solmuş bir ağaç…” olduğunu söylemişti ama bu pek doğru görünmüyordu.

Zaryusu, Kertenkeleadamlardan oluşan çembere girdi ve hızla Don Ağrısını belinden çekti. Kılıç sanki Zaryusu’nun isteğine yanıt veriyormuşçasına buz gibi beyaz bir sis yaydı.

Çevredeki Kertenkeleadamları bir kargaşa sardı.

Onlar Razor Edge kabilesinden hayatta kalanlardı; başka bir deyişle, Frost Pain’in önceki sahibini tanıyorlardı ve onun korkunç gücünü anlıyorlardı.

Yalnızca gerçek bir sahibinin serbest bırakabileceği Don Ağrısının gücünü görünce Zenberu’nun vahşi ifadesi neşeye dönüştü. Dişlerini gösterdi ve bir canavar gibi hırladı.

Rakibinin mücadele ruhuna yanıt olarak Zaryusu yalnızca tek ve soğuk bir yanıt verdi:

“Seni çok fazla incitmek istemiyorum.”

Onun alay hareketi anında etrafındaki tüm savaşçıların öfkesine neden oldu. Ancak doğal olmayan derecede yüksek bir sıçrama sesi havada yankılanınca hemen sakinleştiler.

Zenberu teberinin ucunu yumuşak zemine saplamıştı.

“Ah… o zaman yenilgimi kabul etmeme izin ver! Hepiniz dinleyin! Eğer bu dövüşte ölürsem, o senin yeni şefin olacak! Buna hiçbir itiraz olmayacak!”

Çevredeki savaşçılar hemen aynı fikirde olmadılar ama itiraz da etmediler. Eğer Zaryusu gerçekten Zenberu’yu öldürdüyse, istemeyerek de olsa ona itaat edeceklerdi.

“İyi. Şimdi ölmeye hazır bir şekilde üzerime gelin. Şu ana kadar karşılaştığın en güçlü düşman ben olmalıyım.”

“Gerçekten… Anlıyorum. Ayrıca senin elinden ölürsem—”

Zaryusu Crusch’a baktı.

“Bu iyi. Dişinin sağ salim geri dönmesine izin vereceğim.”

“…O henüz benim değil.”

“Kek, öyle görünüyor ki o bitki canavarına gerçekten meraklısın. Gerçekten bu kadar iyi bir kadın mı?”

“Çok güzel.”

Başını eğerek yere çömelmiş olan söz konusu kadına aldırış etmediler.

“Şimdi görmek isterim. Belki kazanırsam, gitmesine izin vermeden önce onu çırılçıplak soyacağım ve nasıl göründüğüne bakacağım.

Şimdiye kadar Zaryusu yalnızca savaşma niyetiyle doluydu ama şimdi bu niyet başka bir nüans geliştirmişti.

“…Bana kazanmam için mükemmel bir neden vermişsin gibi geliyor. Senin gibi birinin Crusch’un çıplak vücudundan keyif almasına izin vermeyeceğim.”

“Ona gerçekten umutsuzca aşıksın, değil mi?”

“Oh evet. Ne kadar aşık olduğumun hiçbir faydası yok.

Diğer birkaç Kertenkele kadını çömelmiş dişiyle konuşuyor gibi görünüyordu ama o aceleyle başını salladı. İki erkek bu konuyu şimdilik aklından çıkardı.

“Ha!”

Zenberu neşeyle kıkırdadı.

“O zaman beni yen! Eğer ölürsen bunların hiçbirinin önemi kalmayacak.”

“Niyetim buydu.”

Zaryusu ve Zenberu bakışlarını birbirine bağladılar. Görünüşe göre söylenmesi gereken her şeyi söylemişler.

“—İşte geliyorum.”

“—Getir şunu.”

İkisi birbirlerine kısa sözler söylediler ama darbe yapmadılar.

İzleyen Kertenkeleadamların beklentisi zirveye ulaştığında, Zaryusu adım adım ilerlemeye başladı. Burası su dolu bir bataklık olmasına rağmen hiç ses yoktu.

Zenberu düşmanını bekleyerek hareketsiz kaldı.

Çok geçmeden, Zaryusu belli bir mesafeye ulaştığında, Zaryusu’nun az önce sıçradığı havadan büyük bir çınlama çınladı. Zenberu’nun teberini sallamasının sesiydi bu.

Bunda hiçbir beceri yoktu; sadece güçlü bir salınımdı.

Ancak tam da sanatsızlığı nedeniyle çok şok ediciydi.

Zenberu kargısını gerdi, bir duruş sergiledi ve kendisini Zaryusu’nun bir sonraki saldırısına hazırladı. Devasa teberi sadece sağ eliyle kullanıyordu. Her siklonik salınımdan hemen sonra, hemen hazır pozisyonuna dönüyordu.

Zaryusu bir şeylerin tuhaf olduğunu hissetti.

Bu nedenle, bu hareketin anlamını doğrulamak için düşmanının saldırı menziline doğru fırladı ve o kasırga benzeri salınımla karşı karşıya kaldı. Silahın sapını Don Ağrısı ile bloke etti ama şiddetli bir acı kılıcı tutan eli yaraladı ve bedensel olarak uzağa fırlatıldı.

Yetişkin bir Kertenkele Adam’ı tek kolunun gücüyle fırlatıp atabiliyorsa olağanüstü bir kol gücüne sahip olduğu söylenebilirdi.

— Kanları kaynıyordu.

Çevredeki savaşçılar, şeflerinin eşsiz gücünü sergilediğini görünce kükrediler.

Zaryusu’nun kuyruğu hışırdayarak geriye doğru tökezledi, hâlâ ayakları üzerindeydi.

Uyuşmuş elini sıktı ve gözlerini kıstı.

Bu… bu nedir?

Zaryusu’nun dikkati önündeki hantal bedene odaklanmıştı.

Neler oluyor? Bu… çok zayıf.

Aslında bu çok hızlı bir darbeydi ve kılıcıyla onu engellerse uçup gidecekti ama hepsi bu. En azından korkutucu değildi.

Zenberu’nun hareketleri bir çocuğun elinde sopayla sallanması gibiydi. Bahsedilecek bir teknik yoktu, yalnızca saf kaba güç vardı. Şimdi asıl soru, gerçekten sahip olduğu tek şeyin bu olup olmadığıydı. Onun gibi kocaman bir kolu olan birinin silahını daha ustaca kullanabilmesi gerekir.

Beni aşırı özgüvene sürüklemek için tüm gücünü kullanmıyor olabilir mi?

Zaryusu durumun böyle olmadığını hissetti.

Gerçeği bilmemenin verdiği olağandışı duyguya karşı dikkatli olarak stratejisini yeniden gözden geçirmeye başladı. O ana kadar hareketsiz duran Zenberu gülümsedi ve sordu:

“Sorun ne? Frost Pain’in gücünü kullanmıyor musun?”

Bu gülümsemeyle açıkça onunla alay ediyordu ama Zaryusu, Zenberu’nun yemini yutmadı.

“Bir zamanlar Frost Pain’in kullanıcısı tarafından dövüldüm.”

Zaryusu hatırladı. Zenberu’nun bahsettiği kişiyi tanıyordu: Razor Edge kabilesinin eski şefi ve aynı zamanda Zaryusu’nun kellesini aldığı kişi.

Zenberu’ya yönelttiği yoğun odağı gevşetti ve bakış açısını daha da genişletti.

Ona düşmanlık besleyenlerin arasında ondan en çok nefret edenler Razor Edge kabilesinden sağ kalanlar olmalıydı.

“Sol elimdeki yaralar oradan geldi.”

Zenberu vurgulamak için sol elini ve eksik olan iki parmağını salladı.

“Belki o adamın beni yenmek için kullandığı yeteneği kullanırsan kazanabilirsin.”

“Gerçekten şimdi?” Zaryusu soğuk ve sakin bir sesle cevap verdi.

Kabul ediyorum, bu yetenek çok güçlüydü.

Günde yalnızca üç kez kullanılabildiğinden, eğer kullanırsa kazanma şansı oldukça yüksekti. Zaryusu’nun Frost Pain’in önceki sahibini mağlup etmesinin nedeni, düşmanının bu yeteneğin üç kullanımını zaten tüketmiş olmasıydı. Eğer düşmanı o zamanlar onu kullanabilseydi, onun yerine ölecek olan Zaryusu olabilirdi.

Ancak Frost Pain’in gücünü bilen biri, onu kullanan kişiyi kasıtlı olarak onu kullanmaya teşvik etmezdi.

Zaryusu tetikte kaldı.

Hiçbir fikrim yok… yine de bu konuyu uzatmanın bir anlamı yok. Harekete geçme zamanı.

Hareket tarzına karar veren Zaryusu, öncekinden iki kat daha hızlı bir şekilde ileri atıldı.

Zenberu, Zaryusu’ya şok edici bir hızla karşılık verdi.

Zaryusu kaçmadı ama Frost Pain ile doğrudan darbeyle karşılaştı. Bunu gören herkes Zaryusu’nun bir kez daha savrulacağını hissetti.

Zaryusu teberi Frost Pain ile karşıladı ve saldırıya karşılık verdi.

Dövüş sanatlarına veya benzerlerine gerek yoktu. Zenberu’nun teberli salıncakları çocuk oyuncağıydı. Ne kadar güçlü sallanırsa savrulsun, darbeleri kolaylıkla dağılabiliyordu.

Zenberu’nun gözleri şaşkınlıkla iri iri açıldı; hayır, saygıyla.

Aynı zamanda Zaryusu, Zenberu’nun teberi geri getirebileceğinden daha hızlı, yıldırım hızıyla ileri atıldı. Onunki gibi kaslara sahip olsa bile kargısıyla tam güçle yaptığı bir vuruştan sonra duruşunu yeniden ayarlamak zaman alırdı. Bu süre Zaryusu’nun yaklaşması için yeterliydi.

Bir sonraki anda Don Ağrısı Zenberu’nun vücuduna saldırdı—​

♦ ♦ ♦

—Ve kan sıçradı.

Her taraftan şiddetli tezahüratlar ve aynı zamanda acı dolu bir inilti yükseldi.

Taze kan sızdırarak geri tökezleyen Zenberu değildi. Yüzünde iki kanayan yara bulunan Zaryusu’ydu bu.

Zenberu, şimdiye kadar yaptığının aksine, Zaryusu’nun kaçmasına izin vermemeye kararlı bir şekilde ileri doğru yürüdü. Zaryusu’yu yaralayan silahla yolu açtı.

Bu silah onun pençeleriydi.

Frost Pain ile çarpıştılar ve metal çınlaması duyuldu. Zenberu onu bıraktığında teber sıçradı.

“Guh…!”

Zenberu nefes verdi ve ileri doğru adım atarken devasa kolu bir dizi darbeye maruz kaldı.

Daha önceki amatörce mızrak oyunuyla karşılaştırıldığında, çıplak elle yaptığı vuruşlar bir usta seviyesindeydi. Artık yapbozun en önemli parçası ortaya çıktığına göre Zaryusu için her şey bir araya gelmişti.

Zenberu bir savaşçı değil, bir keşişti; Vücudunu canlı bir silaha dönüştürmek için Ki’nin gücünü kullanan kişi.

Zaryusu, Frost Pain ile vuruşlarını bloke etti.

Kertenkeleadamın pençeleri insan tırnaklarından daha keskin ve daha sertti ama onlar bile böyle metalik sesler çıkarmazdı. Aslında bu, kişinin pençeleri veya dişleri gibi doğal silahlarını sertleştiren, 「Doğal Demir Silah」 adı verilen bir keşiş yeteneğiydi.

En yetenekli keşişlerin yumruklarının bilinen en sert metal olan adamantiti bile kırabileceği söyleniyordu. Ancak Don Ağrısı’ndan geri sızan duyguya bakılırsa Zenberu henüz o seviyeye ulaşmamıştı. O sadece çelikle aynı seviyedeydi. Öyle olsa bile, sertleşmiş pençeleri Dört Hazineden biri olan Don Ağrısı ile eşit düzeyde durabiliyordu, bu yüzden onu küçümseyemiyordu.

İkisi darbe üzerine darbe alışverişinde bulundu.

Zaryusu Frost Pain ile sallanırken Zenberu pirzolasını savurdu. Birbirlerinin saldırılarından kaçınmak için sıçrayarak aralarındaki mesafeyi açtılar.

“—Haha, demek hâlâ hayattasın!”

Zenberu parmak uçlarındaki et ve kanı yaladı.

Zaryusu da insandan uzun olan dilini uzattı ve insanda yanağa denk gelen yerden akan kırmızı sıvıyı yaladı.

Gözlerini oymayı amaçlayan bıçak darbesinden kurtulmayı başardığı için mutluydu. Yaralıydı ama çok derin değildi ve savaşmaya devam edebilirdi. Kabilesinin ruhlarına onu korudukları için teşekkür etti ve…

Belki de Crusch’un kabilesinin ataları beni koruduğu için bundan kaçındım.

Zaryusu minnettardı ama Zenberu onun yerine homurdanıyordu.

“Bir düşün, o hareketi sana yaptırmadan seni yenersem, bana karşı yumuşak davranmış gibi hissedeceksin.”

Zenberu yumruklarını sıktı ve göğsüne birkaç kez vurdu.

“Üzgünüm ama bu hareketi kullanmayı düşünmüyorum.”

“Ah? O halde kaybettikten sonra elinden geleni yapmadığını söyleme.”

“Benimle kavga ettikten sonra bunu söyleyebilecek biri olduğumu mu düşünüyorsun?”

“…Hayır, bilmiyorum. Kusura bakmayın, yanlış söyledim. Sadece… eğer o hareketi kullanmıyorsan, o zaman ben geliyorum!”

Zaryusu’da Zenberu’nun bacağı bir ıslık sesiyle havada yarıldı.

Bu harekette hiçbir tereddüt yoktu.

Zaryusu tekmeden kaçarken Frost Pain ile Zenberu’nun bacağını kesti ama metalik bir çınlama duyuldu ve vuruşu geri döndü.

Zaryusu’nun gözleri irileşti.

Kılıç etle buluştuğunda etin yaralanması gerekirdi. Dünyanın düzeni buydu. Ancak bir keşişin ki’si bu kuralı tersine çevirdi.

Bu 「Demir Deri」’nin sonucuydu. Bu beceri, herhangi bir saldırı ona dokunmadan önce bedeni ki ile kaplayabilir ve onu çelik kadar sert hale getirebilir. 「Doğal Demir Silah」’a benzer şekilde, kişi ne kadar yetenekliyse o kadar zorlaşırdı.

Rakibinin sihirli bir kılıcı çıplak bedeniyle geri püskürtmüş olması onun keşiş becerileri hakkında çok şey anlatıyordu. Ancak Zaryusu hâlâ zafer şansının olduğunu düşünüyordu.

Savaş becerileri arasında çok büyük bir fark yoktu. Yalnızca koşullar başından beri Zenberu’nun aleyhineydi.

♦ ♦ ♦

Şaşırtıcı bir dizi grevle geldi.

Ucan Tekme. Kuyruk süpürme. Düz yumruk. Bıçak eli. Bütün bunlarla ve daha fazlasıyla saldırdı.

Zenberu’nun vurduğu her darbe hem hızlı hem de ağırdı. Zaryusu’nun böyle bir düşmana karşı yapabileceği tek şey topyekun savunmayı benimsemekti.

Kombinasyon kombinasyonu takip etti.

Düşmanının yıkıcı saldırılarına karşı savunma yapmazsa Zaryusu’nun yenilgisi garantiydi. Zenberu darbe üzerine saldırırken, şeflerinin zaferinden emin olan çevredeki Kertenkeleadamlar tezahürat yaptı.

Zenberu’nun pençeleri ara sıra Zaryusu’yu sıyırıyor, pullarla kaplı vücudunu kolayca çiziyor ve arkasında kan akıtan yaralar bırakıyordu. Bu yaralanmalar hiçbir şekilde hafif sayılamaz.

Zaryusu’nun vücudu bu yaralarla kaplıydı. Hayatı tehlikedeydi ve herhangi bir zamanda teslim olması garip olmazdı. İzleyen Kertenkeleadamların yüzlerindeki neşeli bakışlar, bunu ancak şeflerinin yaklaşan zaferini kutlamaya hazırlanırken kanıtladı.

Ancak Zenberu için durum böyle değildi.

Saldırıları her engellendiğinde, Zenberu zaferin elinden giderek uzaklaştığını hissediyordu ve bu onu endişelendiriyordu.

Frost Pain soğukla ​​doluydu ve bir düşmanı yaraladığında ilave soğuk hasarı veriyordu. Bunun bir yan etkisi de silaha dokunan herkese soğuk hasar vermesiydi. Başka bir deyişle, silaha dokunmak Zenberu’nun vücudunun soğuk hasarını yavaş yavaş aşındırması için yeterliydi.

Elleri donuyordu, bacakları uyuşmuştu ve hareketleri yavaşlıyordu.

Lanet olsun, önceki dövüşte çok çabuk kaybetmiştim… o yüzden onun da böyle bir gücü olduğunu bilmiyordum! Yani sadece bu hareketi tek başına yapmadı! Bu sizin için Dört Hazineden biri!

Zaryusu, eşyanın böyle bir etkiye sahip olduğunu bildiği için savunmacı bir duruş benimsemişti. Daha doğrusu, bunun hasar vermenin garantili bir yolu olduğunu bildiği için bunu yapmıştı. Muhtemelen Zenberu’nun saldırılarından kaçamamasının nedeni buydu.

Zafere giden istikrarlı bir yol seçmişti.

Bu açıklık eksikliği onu şu anda Zenberu’nun en büyük düşmanı haline getiriyordu.

Zenberu, aceleyle gelen Zaryusu’ya karşı kozunu kullandı. Eğer o hamleyi de engellemeyi başarabilirse, Zenberu’nun zafer şansı en iyi ihtimalle zayıf olacaktı.

Zaptedilemez bir kaleye tek başına hücum ediyormuş gibi hissetti.

Ahhh, kahretsin, onu yenemez miyim – Ama! Bunun için çok bekledim!

O Kertenkele Adam’la geçmişteki savaşı aklına geldi. Artık o zamana göre daha güçlüydü ve zafere ulaşmak için aralıksız antrenman yapmıştı. Onu mağlup eden kişinin öldürüldüğünü duyduğunda bile pişmanlık duymuş olabilir ama eğitimini asla bırakmadı.

Bu günü bekliyordu.

Şef olarak kendini savaşa kaptırmak için her şeyi bırakamazdı, bu yüzden Don Ağrısı taşıyıcısının köyüne geldiğini duyduğunda çok sevinmişti.

Uzun zamandır beklenen savaşın bu şekilde bitmesine izin veremezdi.

Zenberu yumruk ve tekmelerinin hissini kaybetmeye başladı ve ki’si artık uzuvlarına ulaşamıyordu. Yine de saldırmaya devam etti.

O güçlü, geçen seferki adamdan daha güçlü!

Nasıl ki kendisini durmadan geliştirmişse, önündeki Kertenkele Adam da şimdiye kadar hiç gevşemeden kendini eğitmiş olmalı.

Don Ağrısı yüzünden aralarındaki mesafeyi daraltamadığını söyleyebilirdi ama bu şekilde pes eden konuşmalar yapmaya hiç niyeti yoktu.

İnanılmaz! O gerçekten Frost Pain’in ustasıdır! Şimdiye kadarki en güçlü Kertenkele Adam!

Zenberu, vuruşlarını Frost Pain ile engelleyen Zaryusu’yu övse de kombinasyon ataklarına ara vermedi.

♦ ♦ ♦

Yaralar, kan ve daha fazla yara.

Crusch tüm dikkatini bu yoğun ileri geri mücadeleye tanık olmaya adamıştı ve olağanüstü druid becerileriyle savaşın nasıl biteceğini zaten görmüştü.

İnanılmaz… Savaş başladığında tüm bunları tahmin etmiş olmalı.

Crusch, Zaryusu’nun olağanüstü savaşçı becerilerine hayran kalmıştı.

Tezahüratlar her yerden devam ediyordu.

Durmadan saldıran ve üstünlük sağlıyormuş gibi görünen Zenberu’ya tezahürat yapıyorlardı. Hiçbiri Zenberu’nun uzuvlarının giderek halsizleştiğinin farkında değildi.

Zaryusu çok güçlüydü. Crusch bundan emindi.

Neredeyse tüm Kertenkeleadamlar vücutlarıyla ve kaba güçleriyle savaştı, ancak Zaryusu ve Zenberu ustalıkla savaştı ve Don Ağrısı da bu dövüş becerisine yardımcı oldu.

Bu nedenle Frost Pain, mevcut durumun, yani aralarındaki uçurumun gelişmesinde önemli bir faktördü. Ancak bunun tek nedeni bu değildi.

Eğer biri sıradan bir savaşçıya Don Ağrısı vermiş olsaydı, Zenberu ile bu şekilde savaşabilir miydi?

Cevap hayırdı. Zenberu sıradan bir salak değildi.

Silah güçlüydü ama Zaryusu birinci sınıf bir savaşçı olduğu için onu tüm potansiyeliyle kullanabiliyordu.

Ancak bundan daha olağanüstü olanı, onun algısal ve analitik zekasıydı.

Zaryusu, durumu yakından takip ettiği ve durumu yakından gözlemlediği için Zenberu teberini düşürdüğünde saldırıdan kaçmıştı. Delikte düşmanının asının varlığını ve teberin sadece dikkat dağıtma amaçlı olduğunu hissetmişti.

Markalı bir gezgin olarak bu yolculuğa çıktığında, balık yetiştirme bilgisi ve bu savaş tekniklerinden başka ne getirmişti yanında?

Crusch, farkına varmadan Zaryusu’nun zaferinden emin olmuştu. Artık sadece onun yüzünün profilini izliyordu, kalbi artık endişe olmayan bir şekilde çarpıyordu.

“Gerçekten etkileyici bir erkek örneği…”

♦ ♦ ♦

Bu heyecan verici savaşı izleyenler için zaman uçup gidiyormuş gibi görünüyordu, ancak iki katılımcı farklı düşünüyordu. Nefes nefese kalmalarının bedenleri ve ruhları üzerindeki etkisi, zamanın geçmesinden daha yoğundu.

Kanla kaplı olmasına rağmen Zaryusu’nun dövüş ruhu hala güçlüydü. Bunun için çevredeki Kertenkeleadamlar onu tebrik etti. Sonuçta daha önce hiç kimse şeflerine karşı bu kadar uzun süre dayanmamıştı.

Ve sonra Zenberu tam zafer kazanmanın eşiğindeyken dövüş duruşundan vazgeçti.

Seyirciler nefesini tutarak bekledi. Zenberu’nun yakın zamanda zaferini ilan etmesi gerekiyor.

Ancak tam tersi oldu.

“Kaybettim!”

Ama kazanan onların şefi olmalıydı.

Öyle olsa bile neden yenilgisini ilan etmişti? Bunu yalnızca Crusch öngörmüştü. Dövüş ringine koştu.

“İyi misin?”

Zaryusu bu sözleri duyunca nefes verdi ve elindeki kılıcı indirdi. Oldukça yorgun bir sesle cevap verdi:

“Ölümcül bir şey değil… Yaklaşan savaşta savaşabilmeliyim.”

“…Hımm. Her durumda, senin üzerinde iyileştirme büyüsü kullanacağım.

Crusch’un çim kostümü hışırdadı ve Crusch kafasını dışarı çıkardı.

Zaryusu, yaralarını saran kavurucu sıcaklıktan farklı, rahat bir sıcaklığın yaralarını kapladığını hissetti. Vücuduna geri akan canlılık hissinin tadını çıkarırken, az önce ölüm kalım mücadelesi verdiği devasa Kertenkele Adam’a bakmak için döndü.

Zenberu kabile arkadaşları tarafından kuşatılmıştı. Onlara durumu ve Zaryusu’nun kullandığı stratejiyi anlatıyordu.

“Bu işe yarar.”

Crusch, kendisine iki büyü yaptıktan sonra tedavisinin tamamlandığını açıkladı ve Zaryusu onun vücuduna baktı.

Pıhtılaşmış kan hâlâ derisine yapışmış olsa da altındaki yaralar tamamen iyileşmişti. Vücudunu hareket ettirdiğinde eski yaraların üzerinde belli bir gerilim vardı ama en azından açılacak gibi görünmüyorlardı.

“—Teşekkür ederim.”

“Rica ederim.”

Crusch parlak bir şekilde gülümsedi ve ortaya çıkan inci dişleri çok güzeldi.

“—​Çok güzelsin.”

“Ne…!?”

Kuyruğu hışırdadı ve suya sıçradı.

İkisi sessizce birbirlerine baktılar.

Crusch’un sessizliği, bu adamın neden böyle bir şeyden öylesine bahsettiğine dair hiçbir fikrinin olmamasıydı. Bu tür iltifatlara alışkın değildi, bu yüzden Zaryusu’nun böyle şeyler söylediğini duymak kalbi için iyi değildi.

Bu arada Zaryusu’nun Crusch’un neden sessiz kaldığına dair hiçbir fikri yoktu. Ben yanlış bir şey mi yaptım? Bunun gibi düşünceler aklından geçiyordu. Gerçek şu ki, kadınlarla ilgili çok az deneyimi vardı, dolayısıyla ne yapması gerektiği konusunda hiçbir fikri yoktu. Zaryusu da şaşırtıcı derecede gergindi.

Aralarındaki tuhaflık doruğa ulaştığında bir ses onları kurtardı.

“Oi oi, beni kıskandırmaya mı çalışıyorsun, seni piç?”

İkisi sesin kaynağına, Zenberu’ya baktı.

Eş zamanlı ve aynı tepkiler Zenberu’yu bir anlığına suskun bıraktı.

“Hımm! Hey, beyaz, burada biraz iyileşmeye ne dersin?”

Zenberu, Crusch’un albinizmi konusunda oldukça kayıtsız görünüyordu. Ancak Crusch, Zenberu’nun markalı vücudunu hatırladı ve neden bu şekilde tepki verdiğini anladı.

“İyi, iyi, iyi… ama kabilenizin rahiplerinin sizi iyileştirmesine izin vermeniz gerekmez mi?”

“Ahhh, önemli değil. Yeterince konuşma, gerçekten acıtıyor. Sanki kemiklerim bile donmuş gibi. Biraz acele edebilir misin?”

“Rahiplerine bunu yapmamı isteyenin sen olduğunu söylemeyi unutma.”

“Sorun değil, bir rica olarak seni buna zorladığımı söyleyeceğim.”

Crusch içini çekti ve iyileştirme büyüsünü uyguladı.

Zaryusu etrafındaki düşmanca bakışların biraz azaldığını ve ona bakan birkaç dost gözün olduğunu fark etti.

“Tamam, bitti.”

Crusch, Zenberu’ya Zaryusu’dan daha fazla iyileştirme büyüsü yapmıştı. Bu, yaralarının dışsal değil içsel olduğunu ima ediyordu.

“Ohh, sen bizim rahiplerimizden daha iyisin.”

“Teşekkür ederim. Yine de genellikle başkalarının üyelerini iyileştirmem… boşverin. Nazik sözlerin için teşekkür ederim.”

“O halde ikimiz de iyileştiğimize göre neden asıl konu hakkında konuşmuyoruz? Biraz acelen olabilir ama senin için sorun değil, değil mi?”

“Ah! O zaman hadi dinleyelim – her ne kadar bunu söylemek istesem de…”

Zenberu cümlenin ortasında durdu ve gülümsedi.

“Ama önce içelim!”

Zaryusu ve Crusch’un bu sözlerin ne anlama geldiğine dair hiçbir fikirleri yoktu ve yüzleri de aynı derecede şaşkındı.

“Zahmetli işler şarap eşliğinde tartışılmalıdır. Doğru olduğunu biliyorsun?”

Zaryusu ölüm kalım düellosunun anlamını anlamıştı. Sonuçta bu onların kendi güçlerini kanıtladı ve bu da müzakerede faydalı oldu. Bu, Lizardman’in yaşam tarzıydı. İçki partileri ise ona yabancıydı çünkü Yeşil Pençe kabilesinin böyle bir uygulaması yoktu.

Hayatları için savaştıktan hemen sonra içki içmeye giden insanlar ona çok üzgün görünüyordu.

“Anlamıyorum…”

Zaryusu’nun vücudundan ve yüzünden çekilen güç, cevabını mırıldanırken açık bir şaşkınlıkla karşılandı. Ancak bu, henüz ittifak kurmadığı bir şefin önünde bu kadar çocukça davranmanın verdiği pişmanlık, kalbinde yükselen bir pişmanlık dalgasıyla anında bastırıldı. Aslında Crusch’un gözlerinde tuhaf bir ifadeyle kendisine baktığını hissetti.

Zaryusu’nun aşk konusunda hiçbir deneyimi yoktu, dolayısıyla Crusch’un bu kadar zamandır onu incelediğine dair hiçbir fikri yoktu. Sevdiği kişinin yeni bir yönünü görüyordu ve bunu hem meraklı hem de sevimli buluyordu.

“Hayır, yani çok içersek kafamız berrak olmaz, bu da bizim için sıkıntı olur.”

Zaryusu aceleyle sözlerini düzeltmeye çalıştı ama Zenberu cevabıyla bunu bir kenara itti:

“Oi oi oi, sen bir gezginsin, değil mi? Bir şey öğrenmek istersen Cücelere gitmen gerektiğini söylemiyorlar mı?”

“Hayır, Cücelerden değil, orman halkından öğrendim.”

“Gerçekten mi? O halde bilmeniz gereken tek şey Cücelerin şu dersidir: Birlikte içki içen arkadaşlar, sıkı dostlar haline gelir. Belki birlikte fazla zamanımız olmayacak ama her şeyi açık ve net bir şekilde tartışmalıyız. Yapmamız gerekmez mi, Zaryusu Şaşa?”

“Anlıyorum… evet anlıyorum, Zenberu Gugu.”

“İyi! Haydi millet! İçme zamanı! Getir şunu! Her şeyi hazırlayın!”

♦ ♦ ♦

Yerde duran kütük yığını neredeyse iki metre yüksekliğindeydi ve üzerindeki kızıl alevler sanki gökyüzüne ulaşıyormuşçasına şiddetle yanıyordu. Bu devasa kırmızı alev gecenin karanlığını kovdu.

Kütük yığınının yanında boyu bir metreden fazla ve yaklaşık seksen santimetre genişliğinde büyük bir gemi vardı. Ondan fermente bir koku yayılıyordu.

Birkaç düzine Kertenkeleadam sırayla kaptan sıvıyı dışarı çıkardı. Ancak içindeki şarap tükenmiş gibi görünmüyordu.

Bu, Zaryusu’nun Don Ağrısı – Büyük Şarap Fıçısı ile birlikte sıralanan Dört Hazineden biriydi.

Sonsuz miktarda şarap üretebilmesine rağmen tadı en iyi ihtimalle idare edilebilirdi ve şarabını bilen herkes ona burun kıvırırdı. Ancak Kertenkeleadamlar için lezzetli bir nektardı.

Bu nedenle misafirler gelmeye devam etti.

Şarap fıçısından biraz uzakta sakin bir bölge vardı. Bu yerin sessiz olmasının nedeni yeterince basitti; çünkü burası, burada hissiz bir şekilde yatan birçok sarhoş Kertenkeleadam’ın cesetleriyle doluydu.

O kadar sarhoş olan ve bayılan tüm Kertenkeleadamlar buraya atıldı.

Yapraklı kostümünü çıkardıktan sonra Crusch, yere düşen Kertenkeleadamların kuyruklarına basmamaya dikkat ederek dikkatlice bu yere doğru ilerledi ve yere çok dikkat etti. Adımları eşit olduğundan hâlâ ayıkmış gibi görünüyordu ama sarhoş olmadığını söylemek zordu.

Kuyruğunun kendine ait bir yaşamı varmış gibi görünüyordu, enerjik bir şekilde orada burada esniyordu. Bazen kıvrıldı, bazen dik durdu, bazen de sarktı. Heyecanlı bir çocuk gibi davrandı.

Gerçek şu ki Crusch, ruhunda serin bir rüzgarın dolaştığını hissetti. Bunun bir kısmı şarap yüzünden olsa da tek sebep bu değildi. Vücudunun özgürleşme hissi de buna katkıda bulunmuştu.

Albinize vücudunu ilk kez bu kadar çok insana gösteriyordu. Ancak liderleri başlı başına bir canavardı, bu yüzden etrafındaki insanlar ilk başta şaşırsa da kısa sürede onların arasına karıştı.

Mutluluk dolu Crusch, iki eli de yiyecekle dolu olarak ilerlemeye devam etti.

Zaryusu ve Zenberu’nun yerde oturup birbirlerine bir bardak kaldırdıkları yere ulaştı.

Bahsedilen bardaklar hindistancevizi kabukları kullanılarak yapılmış gibi görünüyordu ve içindeki sıvı şeffaftı, ancak yoğun bir fermente koku yayıyordu.

Crusch ikisinin önüne bir çift çiğ balık koydu; içeceklerin yanında atıştırmalıklar. Zenberu gülümsedi ve Crusch’u selamladı.

“Hey, bitki canavarı.”

“…Bana böyle hitap edemez misin?”

Zaten kostümünü çıkarmıştı, peki neden ona böyle seslenmekte ısrar ediyordu? Görünüşe göre kendini bu şekilde eğlendirmeyi planlıyordu. Crusch bunu anlayınca anlamsız direnişine son vermeye karar verdi.

“Tartışmalarınızı bitirdiniz mi?”

Zaryusu ve Zenberu birbirlerine baktılar ve başlarını salladılar.

“Çoğu kısım için.”

İkisi özel olarak konuşmak istediler ve Crusch’tan kendilerini rahat bırakmasını istediler. Bu kadarını söylediklerine göre yapabileceği tek şey ayrılmak ve biraz yiyecek getirmekti ama içinden konuşmalarının bir parçası olmayı umuyordu. Sonuçta, eğer yaklaşan savaşı tartışıyorlarsa, o zaman kesinlikle bu işin içindeydi.

Uygunsuz kısımları dinleyemese bile, temel bilgilere göz atmasına izin verilmesini umuyordu…

“Bu erkekler arasındaki bir konuşma.”

—Fakat Zenberu o soğuk sözlerle onu susturdu. Crusch hoşnutsuzluğunu yüzünde ifade etti ama konuyu değiştirmekten başka seçeneği yoktu.

“Peki ne yapmayı düşünüyorsun? Müttefik olarak omuz omuza mı savaşacağız?

“Ne? Ah, sanki sorman gerekiyormuş gibi. Elbette savaşacağız. Daha doğrusu sen gelmeseydin bile yine de kavga ediyor olurduk.”

Zenberu’nun ağzından sopaların birbirine sürtünmesine benzer bir ses geldi.

“Sen gerçekten bir savaş manyağısın.”

“Ah, beni böyle övme, şimdi tamamen utanıyorum!”

Zenberu, Crusch gözlerini devirirken ona aldırış etmedi ama ondan bir ricada bulundu.

“Ah tabii, ona biraz mantıklı davranmama yardım et, bitki canavarı. Ona ne kadar sorarsam sorayım Zaryusu şefimizin pozisyonunu kabul etmeyecek.”

Zaryusu’nun yüzünde yorgun, umutsuz bir bakış vardı. Oradaki yorgunluğa bakılırsa Crusch, onun yokluğunda cevabını birçok kez tekrarladığını söyleyebilirdi.

“Bu pozisyonu kabul edemez. Sonuçta siz farklı kabilelerdensiniz ve o bir—”

Crusch, “O bir gezgin” diyecekken Zenberu’nun da bir gezgin olduğunu düşünerek konuyu değiştirmeye karar verdi.

“Peki neden gezgin oldun?”

“Ne? Frost Pain’in önceki sahibine yenildikten sonra yıkılmıştım ve daha güçlü olmak istedim. Durum böyle olunca neden burayı bırakıp başka bir yere gitmiyoruz? Bu yüzden gezgin oldum.”

Yanındaki Zaryusu güçsüzlük içinde omuzlarını silkti. İşte o zaman Crusch, Zaryusu’nun kendisine kendi seyahatleri hakkında söylediklerini hatırladı.

Geçmişte yola çıktığında onu ayakta tutan tek şey kararlılığı, kararlılığı ve kabilesine karşı duyduğu görev duygusuydu. Bir yol arkadaşı olarak Zenberu’nun da aynı şekilde hissetmesi gerekirdi… ama şu anda bunların hiçbirini ondan hissedemiyordu.

Crusch, sanki “O o, sen de sensin” dermiş gibi nazik bir şekilde elini Zaryusu’nun omzuna koydu.

Şu anda onları gözlemleyen herkes muhtemelen onların sevgili olduğu sonucuna varacaktır. Bunu fark ettiğinde Crusch’un kuyruğu kıvrıldı, Zaryusu’nun kuyruğu ise ileri geri sallandı.

İkisi birbirlerine baktılar ve utangaç bir şekilde gülümsediler.

Zenberu bunların hiçbirini görmemiş gibi davrandı ve şöyle devam etti:

“Ne kadar büyük olduğuna bakılırsa o dağın içinde oldukça güçlü birinin olması gerektiğini düşündüm. Seyahatlerim sırasında Cücelerle tanıştım ve onlardan pek çok şey öğrendim. O teberi de onlardan aldım. İlk başta bunu istemedim ama benden bunu toplantımızın hatırası olarak saklamamı istedikleri için buna bağlı kalmak zorunda kaldım.”

“…Demek öyle oldu. Bu güzel.”

Crusch’un cevabı biraz kaba, daha doğrusu biraz soğuk görünüyordu.

“Oh teşekkürler.”

—​Alaycılık da onun üzerinde işe yaramadı.

Artık havadaki iyi ruh hali bozulduğu için Crusch şarabını aldı ve bir yudumda bitirdi. Boğazından aşağı inerken yandığını hissetti ve sıcaklık midesinden tüm vücuduna yayılıyormuş gibiydi. Zaryusu da şarabını tek seferde cilaladı.

Tam o sırada sessiz bir soru havada dolaştı. Şu andaki sesten tamamen farklı görünüyordu ve bir an için bunu kimin sorduğunu merak etmelerine neden oldu.

“Söylesene, kazanabileceğimizi düşünüyor musun?”

Zaryusu sessizce cevap verdi:

“…Hiçbir fikrim yok.”

“Hımm, burada da aynısı. Sonuçta zaferin garanti olduğu bir savaş diye bir şey yoktur. Eğer biri, düşmanının gücünü bilmemesine rağmen nasıl kazanacağıyla gerçekten övünmeye cesaret ederse, onu susturmak için onu döverim.”

Crusch kıkırdarken Zenberu’ya yanıt vermedi.

“Yine de… düşmanımız biraz dikkatsizleşti. Buradaki değişiklikler zafer şansımızı etkilemeli.”

Crusch, Zaryusu’nun yerine yüzünde şaşkın bir ifadeyle Zenberu’ya baktı.

“O canavarın ne dediğini hatırlıyor musun?”

“Kusura bakma, o sırada uyuyordum.”

“…Muhtemelen bunu başkasından duymuşsundur?”

“Hmph, böyle bir şeyi hatırlama zahmetine giremedim, o yüzden unuttum. Her halükarda önemli olan şu ki, eğer kavga etmeye gelirlerse, biz de onlara bir kavga vereceğiz.”

Bu adam için hiç umut yok – Crusch bununla ilgili açıklama girişimlerinden vazgeçmeye karar verdi. Zaryusu alaycı bir şekilde sırıttı ve cevap verdi.

“…Bize var gücümüzle mücadele etmemizi söyledi.”

Zenberu’nun yüzüne tehlikeli bir ifade geldi ve yüz hatları vahşice buruştu.

“Pekala, bu beni sadece sinirlendiriyor. Başından beri bizimle alay ettiklerini düşünüyorum.”

Zenberu korkunç bir öfkeyle kükredi.

Çığlık öfkesini ve hoşnutsuzluğunu da beraberinde getiriyordu.

“Doğru, bize burun kıvırıyorlar. Bu kadar kibirli olmaları… muhtemelen direncimizi kolayca kırabilecek kadar güçlü olduklarını gösteriyor. Ama özgüvenlerini yerle bir edeceğiz. Beş kabileyi bir araya toplayıp onlara tam gücümüzü göstereceğiz. Saldırılarını geri püskürtmek ve onlara dikkate alınması gereken bir güç olduğumuzu göstermek istiyorum.”

“Hmph, iyi ifade. Bunu anlayabiliyorum. Beğendim.”

İki erkek hararetle savaş planlarını tartışırken Crusch geçit törenine yağmur yağdırdı.

“Onların gururunu zedelemenin haklı bir yanı olduğundan şüpheliyim. Tek yapmamız gereken onlara değerimizi kanıtlamak, değil mi? Belki bunu bilseler bizi yok etmezler.”

“Oi oi oi, bana böyle sinir bozucu insanlara boyun eğmemi mi söylüyorsun?”

Crusch sessizce, “Zaryusu… Kaçmanın tehlikeli olduğunu biliyorum, ama bence esaret altında bile yaşamak daha iyi,” dedi.

Diğer ikisi onu inkar etmedi ya da köle zihniyetinden dolayı onunla dalga geçmedi.

Yönetilmek istemiyorlardı ama köle olmanın ceset olmaktan daha önemli bir geleceği vardı. Gelecek olduğu sürece sonsuz olasılık da vardı.

Mesela balık yetiştirme yöntemini herkese öğretebilirler, bu da onların evlerini terk edip başka yerlere kaçmalarını sağlayabilir.

Bu ihtimali bir kenara bırakan ve herkesin ölmesini emreden herhangi bir lider, pozisyonuna layık değildi.

“Şimdi hepiniz dikkatle dinleyin.”

Zaryusu’nun sakin sesini duyduklarında üçü de kulaklarını diktiler ve partiden gelen neşe seslerini duydular.

“Yönetildikten sonra bu şekilde gülüp sevinemeyebiliriz.”

“İşlemsel kelime olabilir, değil mi?”

“Gerçekten mi? Öyle düşünmüyorum. Ölmemizi izlemekten zevk alacak birinin bu kadar şefkatli olacağını sanmıyorum. Sonuçta kalplerinde biraz merhamet olsaydı bizi bu kadar şakacı bir şekilde yok etmeyi planlamazlardı.”

Crusch başını salladı.

Ama yine de…

“Yine de söylemek istediğim şey… lütfen ölmeyin.”

“—Yapmayacağım. Cevabını duymadan önce olmaz.”

“—​!”

Crusch ve Zaryusu gece gökyüzünün altında birbirlerine tutkulu bakışlar attılar.

Ve sonra yeminlerini ettiler.

—​Sıkılmış yabancı Zenberu’ya aldırış etmedim.

Yorum

Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Reklam Engelleyici Tespit Edildi!

Sitemizdeki içerikleri tamamen ücretsiz okumaya devam etmek için lütfen reklam engelleyici devre dışı bırakın veya sitemizi onaylı olarak ekleyin.

error: İçerik korunmaktadır!!

Ayarlar

Karanlık mod ile çalışmıyor
Sıfırla
Germany VPS Diaetolin Anime Öneri webtoon oku manga oku manga oku webtoon oku was wiegt ein baby care backlink satın al Co location can dogs eat sweet bonanza deneme bonusu veren siteler casino siteleri bonus veren siteler casino siteleri bedava bonus 1xbet deneme bonusu veren siteler ifşa link his taşı marsbahis imajbet mariobet