NovelTR BETA V1.0 [Erken Erişim] | Beta süreci nedeniyle hatalar görülebilir.
  1. Home
  2. Lucia
  3. 13

BÖLÜM 13

Yağmur damlaları pencereye vuruyordu. Oturma odasını dolduran çay kokusunun tadını çıkarırken kalbi huzur buldu. Öğleden sonra çay saatinde eğleniyordu. İkinci kattaki kendine özgü misafir odası yerine birinci kattakini tercih etti.

Geniş ve sessiz odada yapayalnız, sanki zaman durmuş gibi oturuyordu. Fincanı dudaklarına götürdüğünde, hava hareket etmekten yorulmuş gibi sakindi ama duraksadı.

“Şimdi… bir ay mı oldu…?”

Düğünlerinin üzerinden bir ay geçmişti. O ayın üç haftası, Duke Taran’ın Roam’da bulunan şatosunda tek başına yaşayarak geçirilmişti. Başkentte tek başına yola çıktığından beri ondan hiç haber almamıştı.

“Hanımefendi, bugün akşam yemeğinde yemek istediğiniz bir şey var mı?”

“Her şey yolunda.”

Jerome her gün aynı soruyu soruyor ve aynı şekilde cevap veriyordu. Lucia burada servis edilen yemeklerden daha görkemli ve lüks bir yemek yememişti.

Jerome, Lucia’nın kraker yemesini nazik gözlerle izledi. İlk başta, bir prensesin dükün evin hanımı olacağından endişelenmişti. Böylesine telaşlı ve kaprisli bir soylu kadına nasıl hizmet edeceği konusunda endişelenmişti; özellikle de kocası tarafından ihmal edildikten sonra yaşadığı histeri konusunda. Başı, ilerideki günleri hayal ettiği gibi ağrıyordu.

Ancak, Roam’a yaptıkları yolculuklar sırasında bu endişeleri çoktan geride bırakmıştı. Şövalyeler bile ilk kez eşlik etmesi bu kadar kolay bir soylu kadınla karşılaştıklarını övmüştü.

Düşes, dükün metreslerinin yapmaya çalıştığı şeyleri asla yapmadı. Bir hiyerarşi oluşturmak için emrindeki tüm çalışanlara gereksiz yere baskı uygulamadı. O da Jerome ile küçük güç mücadeleleriyle uğraşmadı. Kendi hayatını yaşarken çevresindekilerin işlerini yapmasına izin verdi. Sesini bir kere bile yükseltmedi. Bu onlar için bir rahatlama ve aynı zamanda bir sürpriz oldu.

Yumuşak huylu ve yufka yürekliydi. Jerome gerçekten kalbinin derinliklerinden mutlu hissetti.

Booong…

Ağır bir trompet sesi duyuldu. Lucia, Jerome’a ürkmüş bir kalple baktı. Jerome’un gergin ifadesini görünce korkusu ikiye katlandı. Jerome genellikle çok rahat ve sakindi, bu yüzden onu böyle görmek onu çok endişelendiriyordu.

“Majesteleri geri döndü.”

Kalbi yarışmaya başladı.

“Madam, Majestelerini selamlamak için dışarı çıkmanıza gerek yok.”

Lucia oturduğu yerden kalkmak üzereydi ama garip bir hareketle tekrar yerine oturdu.

“Sana herhangi bir mesaj iletmeye çalışmıyorum. Sadece Madam korkarsa diye önlem alıyorum.”

“Korkmuş…?”

“Madam’a ayrıntılı olarak anlatamam, ancak Majesteleri’nin üstlendiği görev tehlikeliydi. Böyle zamanlarda Majesteleri çok hassas oluyor. Her zaman bir şey yapmadan önce yıkanır; Majesteleri ile tanışmanız sizin için daha iyi olacaktır. daha sonrasında.”

Lucia başını salladı ve uşağı gördü. Onun neden bu kadar uzun süre uzakta olması gerektiğini veya kuzeyin ne tür sorunlarla karşı karşıya olduğunu tam olarak bilmiyordu. Şatonun küçük detaylarına meraklıydı ama onun işine hiç karışmaya çalışmadı. Ara sıra şatoyu koruyan şövalyeler arasındaki bazı konuşmalara kulak misafiri olduğu zamanlar sadece bilgi kırıntıları toplamıştı.

“Öldüklerini söyleyebilirsin…”

“Lord Dük… affet…”

Tüm konuşmalarını duyamayacak kadar uzaktaydı ama Dük’ün görevinin başkalarını öldürmek olduğunu bir araya getirebildi.

“Sınır bölgesindeki barbarlarla ilgili olabilir mi?”

Xenon’dan herhangi biri, Kuzey’in sınır bölgesindeki barbarlarla her zaman savaş halinde olduğunu bilirdi. Herkes kuzey vatandaşlarının barış içinde yaşamasının nedeninin Dük Taran’ın tüm tehlikeleri uzak tutması olduğu konusunda hemfikirdi.

Sınırdaki barbarlarla küçük çaplı çatışmalar şiddetlenirse… Bu da bir savaş türü sayılabilir.

Savaş gibi bir şeyin hayatını hiç etkilemeyeceğini düşündü. Savaş çok uzun zaman önce bitmemişti ama Xenon sadece savaşa katılmıştı ve vatandaşlar bunun etkilerini hiç yaşamamıştı. O anda, Kuzey’in her zaman bir savaş halinde olduğunu fark etti.

“Neden bu yere geldim?”

Lucia’nın kocası Duke Hugo Taran, savaş zamanı kara aslanı olarak biliniyordu. Sayısız insanı öldürmüştü ve bu yüzden rezil olmuştu.

***

Hugo bir ay içinde tüm sorunları kendi inatla halletti. İdare çalışanlarının eksikliği nedeniyle ortaya çıkan birçok kanunsuz araziyle ilgili sorunlara gelince, Hugo bu sorunu dert etmedi.

Başlangıçta zaten Kuzey’i gezmeyi planlamıştı. Ancak bunun gerçekleşmesi için en az yarım yıl gerekir. Bu kadar uzun bir yolculuktansa eve dönmeye karar verdi. Yağmur ya da fırtına fark etmeksizin mola vermemişti. Çürük su kokan kıyafetleri ve tüm vücudunu kaplayan tozla Roam’a görkemli bir giriş yaptı.

“Sağlığınızın iyi olduğunu gördüğüme sevindim, Majesteleri.”

Jerome, Lord Duke’u kibarca selamlarken, kalenin çalışanları sıraya girdi. Görünüşünden bile, dük yanına yaklaşan herkesi biçecekmiş gibi geliyordu. Kana susamış aurası henüz kaybolmamıştı ve öldürdüğü kişilerin çığlıkları hâlâ duyuluyor gibiydi.

“Onu kaç kez böyle görürsem göreyim, buna alışamıyorum.”

Jerome, Lord Dükünü ne zaman böyle görse bir uyumsuzluk duygusu hissediyordu. Jerome her zaman kalede kalmış ve mülklerinin işleriyle ilgilenmişti; Dük Taran’ı bir şövalye olarak iş başında hiç görmemişti.

Jerome’un zihnindeki dük, zerre kusuru olmayan mükemmel bir varlıktı. Dük başından beri her zaman dürüst bir insan olmuştu. Dük asla kızmadı ve bağırmadı. Her gün belirlenen saatte görevlerini yerine getirirdi. Bu nedenle Jerome, dükü ne zaman böyle görse, sinirlenmekten kendini alamıyordu.

“Banyo suyunu önceden hazırladım.”

Sıcak bir banyo ve rahatlatıcı bir fincan çay. Lord Dükünün normale dönmesi için gereken tek şey buydu.

“Ben yokken bir şey oldu mu?”

Mantıklı olan Jerome, efendisinin gerçek sorusunu anlayabildi. Lord Dükü daha önce döndüğünde ona hiç bu kadar belirsiz bir soru sormamıştı.

“Önemli bir şey yok. Majesteleri de huzurlu ve sağlıklı. Döndüğünüzde dışarı çıkıp sizi bizzat karşılamama gerek olmadığını Madam’a bildirdim.”

“İyi iş çıkardın.”

Arkasını döndü.

“Bir saat sonra bir toplantı için toplanın. Herkes orada olmalı. Mazeret yok.”

Yıkanmak için gözden kaybolduğunda, Jerome sırtındaki şekle cevap verdi, sonra Lucia’nın beklediği oturma odasına baktı. Toplantı birkaç saat içinde bitmeyecekti. Toplantıdan önce birkaç kelimelik selamlaşmasını paylaşabilseydi daha iyi olurdu.

“Düşman birlikleri ön kapımızda değil ve toplantıyı biraz geciktirmekten zarar gelmez.”

Dük çiftinin gayri resmi düğünü biter bitmez, kendi bölgelerine sürüklenmiş ve neredeyse kaleye hapsedilmişti. Daha da kötüsü, bütün ay boyunca sağlığına dair tek bir mektup bile göndermemişti. Herkes bu kaba davranışı ve muameleyi eleştirirdi. Ama yine de, geldiğinde Madam’ın iyi olup olmadığını sormuştu ve bu bir anlam ifade ediyordu. Jerome, Dük’e uzun yıllar hizmet etmişti ve bunun çok büyük bir şeye işaret ettiğini anlamıştı.

“Görünüşe göre bazı şeyleri yanlış varsaymamışım.”

“Bu, Taran’ın Evin Leydisi. Ona tüm saygınızı gösterin.”

Jerome, dükün birkaç sözünün bir uyarı olduğunu tahmin etmişti.

“Yerini bilmezsen herkes ölecek.”

Jerome’un dükün uyarılarını görmezden gelmeye hiç niyeti yoktu. Fırsat buldukça çalışanları bu konuda eğitmeye özen gösterdi. Neyse ki, Jerome dükün ne demek istediğini doğru tahmin etti. Jerome işini sadece görevi olduğu için yapmadı, ama Taran’ın evin hanımına içten bir saygı duydu.

“Fabian şu anda başkentte olur muydu…?”

Bir bölge içindeki küçük bir çatışma olmasına rağmen, tüm bu insanlar İmparatorun halkıydı. Çok fazla insan ölmüştü. Fabian’a, İmparator’u çatışma hakkında bilgilendirme ve her şeyin nasıl düzeleceğini müzakere etme görevi emanet edildi. Fabian, başkente gitmeden önce Jerome’a kısa bir mesaj göndermişti.

– O kişi, bir insan hayatını çok hafife alıyor.

Kısa cümle, Fabian’ın acısını aktarmaya yetti. Jerome onun duygularını çok iyi anlıyordu ve biraz özür diliyordu. Jerome’dan farklı olarak Fabian, emir subayı olarak her savaşta dükü takip etmiş ve Lord Dükünün sayısız can aldığını görmüştü. İkisinin Lord Düklerini nasıl gördükleri arasında büyük bir boşluk olması yardımcı olamazdı; biri cinayetleri bizzat görmüş, diğeri görmemişti.

Fabian, Lord Düküne “tiran” diyen diğer birçok kişiyle aynı fikirdeydi. Görünüşte böyle umursamaz sözler söyleyenleri azarladılar ama içlerinde aynı şeye inanıyorlardı. Başkalarını ezip sömürmeseydi ona tiran denmezdi. İstediğini yaptı ve kimse onun eylemlerine itiraz edemezdi; o bir tiranın tam tanımıydı.

Jerome, dükün evliliği sırasında buna tanık olmuştu. Evlilik ani olmuştu ve kutlama yapılmamıştı ama yine de kimse tek bir hoşnutsuzluk konuşmamıştı. Dükün evliliğin ardındaki gerçek niyetini anlamak için herkes Jerome’a bakmıştı.

Jerome’un da gerçekten hiçbir fikri yoktu. Fabian bazı şeyleri biliyor gibiydi ama Jerome daha derine inmeye çalışmamıştı. İkisi kardeşti ve özel ve kamusal yaşamlarını ayrı tuttular.

‘Bu evliliğin onun için bir anlamı olsa iyi olur…’

Lord Dük’ün öfkesi biraz olsun yatışabilseydi, başka istekleri olmazdı.

***

Yemek odasından çatal bıçak seslerinin sessiz yankısı duyulabiliyordu. Lucia ağzına küçük bir parça biftek koydu ve yumuşacık birinci sınıf etin tadını çıkardı.

Bifteği ilk denediğinde o kadar derinden etkilenmişti ki, her lokmayı yutmak zorunda kaldığında kendini üzgün hissediyordu. O yemeği sadece birkaç kez yemişti, ama tadını çıkardığında ilk hissettiği duygular hiçbir yerde yoktu. Kafasının içinde bunun en iyi yemek olduğunu kabul etti ama kalbinde aynı şeyi hissedemiyordu. Tat alma duyusu oldukça kararsızdı.

Lucia, 20 yetişkini cömertçe ağırlayacak kadar uzun bir masada oturdu. Dük dönmüştü ama Lucia yemeklerinin tadını tek başına çıkarmak zorunda kaldı. Lucia dışında orada bulunan tek kişi, yanındaki hazır bekleyen hizmetçiler ve hizmetçilerdi.

Bu öğleden sonra geri dönmüştü ve akşamın geç saatleri çökerken, onun yüzünü bir kez bile görmemişti. Banyosunu bitirir bitirmez astlarını bir toplantı yapmak üzere çalışma odasına toplamıştı. Toplantı da yakında bitecek gibi görünmüyordu.

Görünüşe göre içeridekilerin akşam yemeği yemek gibi bir düşünceleri yoktu çünkü hizmetçiler sıkı çalışmaya devam ediyor, çalışma odasına çay ve sandviç getiriyorlardı. Başlangıçta bekleyecek ve onunla birlikte akşam yemeğinin tadını çıkaracaktı, ama uşak önce yemek yemenin daha iyi olacağını önermişti ve geç akşam yemeğini tek başına yemekten başka çaresi kalmamıştı.

“O çok meşgul bir adam…”

Onunla aşk dolu bir evlilik hayatı beklemiyordu, ancak aynı evde yaşayacakları için ara sıra birkaç kelime paylaşarak barış içinde yaşayabileceklerini düşündü. Bu bile onun bir yanılgısıymış gibi görünüyordu.

Aynı evde yaşıyorlardı ama yaşam alanları tamamen ayrıydı. Bir kişi kasıtlı olarak diğerini aramadan tesadüfi bir toplantı olmaz.

“Ailesi hala hayatta olsaydı iyi olurdu.”

İster annesi ister erkek kardeşi olsun, geri kalan günlerini yaşarken onlarla daha arkadaş canlısı olmaya çalışabilirdi. Ailesinin trajik ölümüne üzüldü. Aynı zamanda bir yatılı okulda yalnız yaşayan oğluyla da tanışmak istiyordu.

Neyse ki, kolayca depresyona giren biri değildi. Oldukça bağımsız bir kişiliğe sahipti. Görevlerini yerine getirdi ve çoğu zaman sorunlarını kendi çözdü. Ancak bu sıkıcı yaşam tarzı oldukça sıkıcı olmaya başladı.

Hayatı boyunca kendini meşgul etmişti. Ancak burası o kadar lükstü ki onun için yapacak bir şey yoktu.

Bifteğinin yarısını zar zor bitirmişti ama pek iştahı yoktu. Çok büyük bir israftı ama daha fazla yemek sadece midesinin bulanmasına ve hasta hissetmesine neden olurdu.

“Bütün tabağı bitirip daha sonra acı çekmeli miyim?”

Biraz düşündü, sonra bıçağını bıraktı.

“Zevkinize uymuyor mu?”

“Öyle değil. Lütfen şefe yemeğin her zamanki gibi harika olduğunu iletin. Bugün… kendimi biraz tok hissediyorum. Sanırım bu öğleden sonra çok fazla kraker yedim.”

Lucia genellikle tüm öğleden sonra atıştırmalıklarını ve akşam yemeğini de bitirirdi. Ancak bugün pek kraker yememişti. Yine de Jerome, Lucia’ya bu gerçeği hatırlatmak için elinden geleni ardına koymadı.

“Hala yağmur yağıyor mu?”

“Evet, görünüşe göre bütün gece yağacak.”

“Anlıyorum.”

Yağmur yağmasaydı, cansız bahçede yürüyüş yapabilirdi. Gün bugün sürünerek geçiyor gibiydi.

“Şimdi yukarı çıkıyorum.”

“Sana çay getireyim mi?”

“Lütfen yap. Ah, aslında boşver. Ben çalışma odasında olacağım. Çayımı sonra içerim.”

“Evet bayan.”

Lucia’nın Roam’da sevdiği tek yer Hugo’nun çalışma odasıydı. Yüksek, siyah kubbeli bir tavanı vardı. Güneye bakan duvarda, güneş ışığının gün batımına kadar odayı aydınlatmasına izin veren dev bir pencere vardı. Diğer duvarlar tavana kadar kitaplarla kaplıydı. Duvarlar, yaklaşık bir kişi genişliğinde üç kademeli korkuluk sistemine sahipti. Bir dizi merdivenle tüm farklı kitap rafları arasında seyahat edilebilir.

Solda, kapısı olmayan başka bir oda bulunuyordu. İçeride bir kanepe ve bir yatak vardı. Sağda, sıkıca kilitlenmiş başka bir oda vardı. Jerome’ye göre oda, çeşitli Taran aile yadigârlarıyla doluydu ve odaya yalnızca dükün girmesine izin verildi. Jerome bile daha önce odaya hiç girmemişti.

Herkesin hayallerinin lüks çalışmasıydı.

Başkentteki malikânede de benzer şekilde tasarlanmış bir çalışma odası vardı ve her zaman her kitaptan iki nüsha alıyorlardı. Bir nüsha Roam’da kalacak, diğeri ise başkente taşınacaktı. Başkentte bir etüt olduğunu bilseydi orayı ziyaret ederdi. Tüm günlerini yatakta geçirmişti ve bir çalışmanın var olduğu hakkında hiçbir fikri yoktu.

“Dün okuduğum kitap… Ah, buldum.”

Lucia kitapları odanın dışına çıkarmaya cesaret edemedi, bu yüzden her zaman kibarca içeride okurdu. Kitapların sayfalarını lekeleyeceğimden endişe ettiği için çay içmeye bile cesaret edemedi.

Çalışmaya girmek için izin almamıştı. Uşak sorun olmayacağını söylemişti, bu yüzden oraya sık sık gidiyordu, ama Hugo’nun aksini düşünmesi ihtimaline karşı biraz endişeliydi.

Eski kağıt kokusunun tadını çıkarırken kendini okumaya verdi. Kitabı neredeyse bitirmişti. 30 dakika sonra son sayfayı çevirdi. Lucia bir süre “son” kelimesine baktı, sonra kitabı yavaşça kapattı.

Oldukça iyiydi. Orta biraz yavaş geldi, ama sakin bir hissi vardı. Bu yazarın eserlerinden daha fazlasını okumalıyım.’

Lucia kitabı orijinal yerine koydu ve rafa bir kez daha göz attı. Kitaplık özenle düzenlenmişti, bu yüzden yazarın diğer eserlerini bulmak kolaydı. Pek çok başlık arasından belirli bir tanesi ilgisini çekti. Tek bir sorun vardı – kitap çok yüksekti. Elini yukarı doğru uzattığında zar zor ulaşabildi. Parmak uçlarına basarsa kitaba ulaşabilirmiş gibi görünüyordu.

Biraz daha. Bir nebze…’

Lucia tüm gücüyle mücadele etti. Çok yakın ama çok uzaktı. Kitabı almak için tüm çabasını sarf ederken, arkasından bir gölge belirdi. Uzun bir kol yumuşakça beline dolandı ve sırtında birinin güçlü göğsünü hissedebiliyordu. Belirli bir kişinin kokusunu alabiliyordu ve birdenbire başının döndüğünü hissetti. Kişinin diğer kolu, Lucia’nın başından beri almak için mücadele ettiği kitaba kolayca uzandı.

“Bu?”

Lucia, başının üzerinde çınlayan alçak sesle irkildi. Alçak ama pürüzsüz sesi nefes kesiciydi. Lucia refleks olarak elinden geldiğince hızlı bir şekilde onun kucağından kaçtı. Kişiyi kokusundan ve sesinden o kadar hızlı tanıyabildi ki şaşırdı.

“Ben… beklemiş olmalıyım.” Bu adam için.’

Roam’da çok iyi yemek yedi ve günlerini geçirdi. Hızlı uyum sağlama yeteneğinden dolayı kendini övdüğü noktaya geldi. Bu nedenle, onun aklında olmadığını varsaymıştı. Onu özlediğini ya da özlediğini düşünmüyordu.

Ama Lucia onu gördüğü anda kalbi şarkı söylemeye başladı. Sanki kalbi ezici duygularla atıyor ve o kadar yüksek sesle atıyordu ki, onun attığını duyup duyamayacağından endişelendi.

“Teşekkür ederim.”

Kitabı aldı ve bir adım geri çekildi. Yanmış gibi davranarak Lucia’ya hoşnutsuzlukla bakmasına neden oldu. Elini sadece beline sarmıştı. Hala onun yumuşak vücudunu hissedebiliyormuş gibi hissetti, bu yüzden elini sıkıca yumruk yaptı.

‘Toplantı bitti mi? Belki kısa bir ara veriyorlardır. Güvenli bir yolculuk yapıp yapmadığını sormalı mıyım? Bu konuşmayı nasıl başlatırım…?’

Aklında onlarca düşünce daireler çizerek dönüyordu. Sonunda bir şey söylemeye cesaret edemedi.

“Döndükten sonra sizi bu kadar geç karşıladığım için özür dilerim.”

Konuşmaya başladığında, Lucia boğucu duygunun vücudundan kalktığını hissetti.

“Sahip olduğunuz iş miktarı göz önüne alındığında bu beklenebilir. Toplantı… bitti mi?”

“Bugün için öyle.”

“Cas-şatosu büyüleyici. O kadar devasa ki her yeri gezmem bir günden fazla sürdü.”

“Burada bir süre yaşadığınızda, günlük yaşam için gerekli olan birkaç odaya girdiğinizi anlayacaksınız.”

“Ah… evet. Eminim öyledir.”

“Akşam yemeğini bitirmekte zorlandığını duydum.”

“Çok yedim. Yine de… tabii ki hayatımın her günü büyük bir iştahım olmayacak.”

“Bugün pek iştahın yoktu?”

“Ha? Ah… gerçekten değil…”

“Lezzetli değil miydi?”

“Şefin becerileri birinci sınıf.”

“Seninle ters giden biri mi var?”

“Herkes gerçekten çok arkadaş canlısı. Herkes.”

Yavaş bir tonda sormuştu ama Lucia korkunç bir hızla cevap verdi. Şans eseri, yemeğin tadı gerçekten biraz kötüyse veya birisi düşmanca davranıyorsa, boşboğaz olmak için doğru zaman değilmiş gibi geliyordu. Her durumda, yemekler en kaliteli ve Roam’daki herkes arkadaş canlısıydı.

Yavaşça yaklaştı. Lucia geriye doğru küçük adımlar atarken tereddüt etti ama çok geçmeden sırtı arkasındaki kitaplığa çarptı. Ona yaklaştı, bir elini kitap rafına dayadı ve diğer eli yavaşça saçlarını tararken onu hareket etmekten alıkoydu.

Kalbi o kadar çılgınca atmaya başladı ki canı acıyordu. Bir ay önce paylaştıkları an, zihninde canlı bir şekilde canlandı. Muazzam gücü ve defalarca onunkine giren ağır bedeni; soğuk terler dökmesine neden olan keskin acının yanı sıra. Müstehcen bir kadına dönüştüğünü hissetti ve bu onu telaşlandırdı.

“Bana bak.”

Lucia dikkatle başını kaldırdı ve dikkatini merak uyandıran zeminden ve çevreden Hugo’ya çevirdi. Bakışlarını karşılamak için biraz yukarı bakması gerekti; onun üzerinde yükseldi.

“Benim yanımdayken rahatsız oluyor musun?”

“…Rahatsız değilim, sadece biraz telaşlıyım.”

“Neden?”

“Ben… kendimi hâlâ garip hissediyorum, ama Majesteleri için durum böyle değil. Sizi son görüşümün üzerinden tam bir ay geçti…”

“Bir ay sonra döndüğüm için dırdır mı ediyorsun?”

“Ben nasıl…?”

Dudaklarının ucu bir gülümsemeyle gerildi. Gizemli görünüşü Lucia’nın kalbinin güm güm atmasına neden oldu. Uzun parmağı hafifçe çenesini kaldırdı. Gözlerini yakından görebilmek için hafifçe eğildi. Dudakları onunkine değdiğinde, Lucia’nın kalbi arızalanacak kadar sıkışıyormuş gibi hissetti, bu yüzden Lucia gözlerini kapattı.

Alt dudağını hafifçe ısırdı, şok dudaklarını hafifçe araladı. Hemen dilini onun ağzına sokma fırsatını değerlendirdi. Onun sıcak eti yumuşak bir şekilde diş etlerine sürtündü ve ağzının çatısını gıdıkladı. Birbirine dolanan dillerinin hissi vücudunu uğuldattı.

Eliyle Lucia’nın başının arkasını destekledi ve öpüşmelerini derinleştirdi. Dudaklarının sesi ve şapırdayan tükürükleri artarak Lucia’nın yüzünün kızarmasına neden oldu. Dolaşan elleri bir şekilde farkında olmadan onun boynuna dolanmıştı. Bunun üzerine kolunu sıkıca onun kalçalarına doladı ve ona sıkıca sarıldı.

Bir süre sonra ağzını onunkinden ayırdı. Lucia sanki koşuya çıkmış gibi derin derin nefesler aldı. Vücudunun bitkin mi yoksa zihinsel olarak atmosferden nefesi kesilene kadar sarhoş mu olduğundan emin değildi.

Duyularının yarısı çoktan bir yerlere gitmişti ama adam boynunu ısırdığında duyuları bir tokat gibi geri geldi. Kendini tekrar topladığında, vücutları birbirine bitişikken adamın bacaklarından biri onunkilerin arasındaydı. Kolları da onun kalçalarını sıkıca sarmıştı.

Kitabı uzun zaman önce düşürmüş, yere düşmesine izin vermişti. Kızıl gözleri bir kıl kadar uzaktaydı ve her zamanki gibi sakin görünüyordu ama aynı zamanda Lucia arkalarında yanan bir şey görebiliyordu.

Birden tavan döndü. Onu kollarının arasına almış ve hızla bir yere doğru yürüyordu. Çalışma odasına bağlı bitişik odaya girdi ve onu yatağa yatırdı. Onun üzerine şaşkınlıkla tırmanmasını izledi ve geç de olsa onun gerçek niyetinin ne olduğunu anladı. Onu kucaklayacaktı. Tam şimdi, tam burada.

“Bekleyin bekleyin!”

O kısa sürede Lucia’nın göğüslerini çoktan çıplak bırakmıştı. Soğuk havayı teninde hissettiğinde daha da korkunç bir gerçeğin farkına vardı.

“Acıyı sevmiyorum!”

Korkmuştu. Lucia hızla kollarını kavuşturdu ve göğüslerini örttü.

“Hadi… önce yıkanalım.”

Lucia ağzından rastgele bir bahane uydurdu ama üzerinde daha derin düşündüğünde kulağa çok hoş gelmeli.

“Ben zaten banyo yaptım.”

“Beni kastediyorum. Ben!”

“Bu umurumda değil.”

“Umurumda! Ekselansları… Hugh. Lütfen…”

Sabah sadece yüzünü yıkamıştı. Yağmur yağıyordu ve hava o kadar kasvetliydi ki vücudu da yorgun hissediyordu. Korkmuştu ama korkusunu bir kenara bırakırsak, yatakta böylesine kasvetli bir halde yuvarlanmak istemiyordu.

İtaatkar bir şekilde ondan uzaklaşırken kaşları kalktı. Hatta elini tutarak kalkmasına yardım etti. Lucia elinden geldiğince hızlı bir şekilde kıyafetlerini tekrar ilikledi ve uçan bir ok hızıyla çalışma odasından kaçtı. Boynunu bir kurt ısırmıştı ve zar zor kaçabilmişti. Hugo, onun bir tavşan gibi kaçmasını izledi ve zoraki bir kahkaha attı.

Artan şehvetini zar zor dizginleyebilmişti. Onun yaşlarla dolu kabak rengi gözlerini düşündü ve bastırmayı başardığı arzuları yeniden alevlendi.

Her neyse, kaçacak yeri yoktu. Sadece Roam içinde bir şeyler deneyebilirdi. Ne de olsa karısıydı.

Eş.

Hugo bu kelimeyi nedense beğendi. Bu kelimenin – ‘eş’ – ona iliştirilmiş olması gerçeğiyle daha da mutluydu.

Hugo elini saçlarından geçirdi. İşler yolunda gitmediğinde bunu bilinçsizce yapıyordu.

Kendini kaotik hissetti. Onu kucaklamak istedi. Kendini onun sıkı vücuduna iyice sokmak istedi. Ne zaman onun içinde olmanın sıcak ve nemli hissini hatırlasa, alt yarısı acı verici bir şekilde katılaşıyordu. Onu arzuluyordu. Bu inkar edilemez bir gerçekti. Ancak, bunun arkasındaki açık nedeni anlamadı.

Büyüleyici bir güzellik değildi. Yatakta da uzman değildi. İlk gecelerinde sinirleri titriyordu ve ağrı yüzünden tüm süreç boyunca mücadele etmişti. Vücuduna her dokunduğunda, sanki kötü bir şey olacakmış gibi ürküyordu. Arzularını da doyasıya tatmin edemiyordu.

Buna rağmen, vücudu akıl almaz derecede iyi hissediyordu. İçindeki basınç ve sıcaklık dalgalar halinde ona ulaştı ve bu coşku, aklını kaçırmasına yetti. Onun hareketlerini takip etmeye çalıştığını gördüğünde, akıl sağlığının son parçasını da kırmıştı.

Yatma zamanı aktivitelerinin normal hayatını etkilemesine asla izin vermedi. Seks ne kadar ateşli ve tutkulu olursa olsun, yataktan kalktığı anda tüm bunları aklından silebilirdi. Ama o geceden sonra, zihninde belirmeye ve durmadan onu rahatsız etmeye devam etti.

Nefes nefese inliyor, her itişinde onun omuzlarını nasıl daha sıkı kavrıyordu, gergin iç organları ve yaşlarla dolu gözleri. Kolunda bıraktığı diş izlerine her baktığında alt yarısı zonkluyordu.

Hugo, seks ve öldürmenin tatmin düzeyini karşılaştırırsa, ikisi ona eşit miktarda zevk veriyordu. Kanı başkalarının kanına susamıştı. Tüm yıl boyunca etrafta dolaşıp insanları öldüremezdi, bu yüzden boş zamanlarında kadınları kucaklayarak vücut ısısını bastırmak için dönmüştü. Bu nedenle, dışarıda cinayet işlerken kendini tatmin etmek için bir kadının vücuduna ihtiyacı yoktu.

Ancak bu sefer farklıydı. Her gece, onun zihninde uçuşan görüntülerini durduramıyordu ve alt yarısı deli gibi zonkluyordu. Öyle bile olsa, cinsel hayal kırıklığını rastgele bir kadından çıkararak gidermek istemiyordu. Bu yüzden kuzey bölgesi turunu iptal etmiş ve onun yerine evine dönmüştü. Bütün ay, vücudu yanıyormuş gibi hissetmişti.

Vücudunun gerçekten o kadar tatlı olup olmadığını doğrulaması gerekiyordu. Belki de anlarının çok hızlı geçtiğine pişmandı. İkincisi ise, yapması gereken tek şey bu pişmanlığı halletmekti. İlki olsaydı, onun için büyük bir sorun olurdu.

Bir kadının vücudunu ne kadar özlese de kalbi hiç bu kadar sarsılmamıştı. Herhangi bir şey tarafından sarsılabileceği gerçeğinden hoşlanmamıştı.

Yataktan kalktı ve bir kez daha çalışma odasına girdi. Yere düşen kitabı aldı ve rafa geri koymaya gitti ama duraksadı ve onun yerine bir masanın üstüne koydu. Okumak istiyor gibiydi; muhtemelen onu tekrar arayacaktı.

“O… çalışma odasında.”

Jerome tereddütle cevap vermişti. Çalışmaya izinsiz kimsenin girmesi kesinlikle yasaktı. Çalışma odası, dış dünyayla bağlantısının kesilebileceği bir yer olarak tasarlandı; tüm kale içindeki tek özel alanıydı. Zaman zaman yalnızken nefes alabileceği bir yere ihtiyaç duyuyordu. Çalışmada o kadar fazla zaman geçirmiyordu ama eğer oraya gitmeye karar verirse bu, çok acil bir mesele olmadıkça rahatsız edilmek istemediği anlamına geliyordu.

Onun çalışma odasında olduğunu duyduğunda sinirlenmemişti. Aksine, onu baştan çıkarmak için bizzat yatağa taşımıştı. Evlenmeden önce hayal bile edemeyeceği bir şey.

Ama kesin olmak gerekirse, böyle bir evlilik teklifini kabul etmek onun tarzı değildi. O andan itibaren, işler garip yönlere karışmaya devam etti. Mutlu mu yoksa sinirli mi olduğuna karar veremediği için kafası karışmıştı.

Birisi kapıyı çaldı.

Jerome kibarca, “Majesteleri, ben Jerome,” dedi.

“Girin.”

Jerome girer girmez Lord Dük’ün ifadesini kontrol etti. Hanımın çalışma odasından çıkıp yatak odasına koştuğuna tanık olmuştu. Jerome ona, hizmetçilerin onun için çoktan banyoyu hazırladığından bahsetmişti. Hanımın yüzünün asıldığını fark etti ve durum hakkında spekülasyonlar yaptı.

Jerome, hanımın her hareketini takip ediyordu. Onu gözetlemeye çalışmıyordu; ona sağlayabileceği en iyi şekilde bakmak istiyordu. Hanımefendi bu yer konusunda pek rahatlamışa benzemiyordu, bu yüzden bir süre daha onunla bu şekilde ilgilenmeye devam edecekti. Rütbesi sadece baş uşaktı ve sınırlarını aşmak istemiyordu.

Jerome genellikle çiğneyebileceğinden fazlasını yemek için elinden geleni yapmazdı; sadakat uğruna da savurgan bir şekilde vücudunu etrafa fırlatmadı. İşini her zaman elinden gelenin en iyisini yaptı ama bu çabayı hiçbir zaman yüzde 100’ün üzerine çıkarmadı. Buna rağmen, ani davranış değişikliğinin nedeni, evin şu anki hanımından çok memnun olmasıydı. Bir tazı içgüdüsü vardı – Dük’ün hayatının huzurunu bozmayacaktı.

Dük Taran bir eş aldığından beri, bir zamanların kasvetli kalesi yeni bulunan enerjiyle dolup taşıyor gibiydi ve bu Jerome’u mutlu ediyordu. Hanımefendinin hatırı için pek çok yeni hizmetçi tutmuşlardı, bu da çok şey katmıştı.

Bir zamanlar sadece erkeklerle dolu olan şato, şimdi birçok genç kadınla cıvıl cıvıldı. Astların sert ve korkutucu yüzleri dramatik bir şekilde yumuşamıştı. Jerome, hizmetçilerin birçoğunun flört ettiğini çoktan yakalamıştı, ama buna göz yumuyordu.

“Majesteleri. Madam’ın çalışma odasına girmesinin sorun olmayacağını söyleyen bendim. Eğer sınırlarımı aşmış olsaydım…”

“Evin hanımı olarak düşes hakkında ne düşünüyorsunuz?”

Dük özrüne aldırış etmedi ve bunun yerine rastgele bir soru sordu. Buna rağmen, Jerome şaşkına dönmedi. Dük, karşı tarafa her ayrıntıyı anlatacak kadar nazik bir insan değildi.

“Majestelerini yargılamaya cesaret edemiyorum, ancak, herkes Madam’ı seviyor.”

“Herkes?”

Dük, “Bu sadece senin fikrin değil mi?” dercesine kıkırdadı.

Jerome, ilk etapta sorgulanmamasına rağmen hatalarını itiraf etmeye başlamıştı. Kendi hatasının ona öfke taşıyıp taşımayacağından endişeliydi. Toplantı biter bitmez Dük’ü yakalayan ve Madam’ın bütün gün iştahının iyi olmadığını ortaya çıkaran da Jerome olmuştu.

Dük haberi duyduğunda, ona karşı biraz endişeli ve özür diler gibi hissetmişti. Bu yüzden görüşmenin son dakika detaylarını sonraya bırakmaya karar vermiş ve onunla tanışmak için çalışma odasına gitmişti.

Jerome’un bir uşak olarak yetkinliği, sorunları daha ilk aşamada doğrulukla kıstırma tarzından geliyordu. Bu yüzden kendini garip hissetti. Jerome, bir kadının sadece sevgilisi olarak dükün sevgisini kazanmadığını anlamıştı. Bunun yerine dük, bağ kurduğu tüm soylu hanımlar için bitmeyen bir acıya neden oldu.

Dük’ün tüm eski sevgilileri istisnasız Jerome’dan nefret ediyordu. Belirli bir kadın, Jerome’un yüzüne meyve suyu fırlatmıştı. Pek çok kadın, Hugo’nun kulağına Jerome’a iftira attı. Elbette kesilecek parti Jerome değil, kadındı.

“Neden?”

“Bir Düşesin görevlerini yerine getirmek için gereğinden fazla haysiyeti var. Astlarını taciz etmez. Beklediği ve onaylamadığı şeylerde net bir çizgisi vardır ama asla hiçbir konuda sorun çıkarmaz. Ama öte yandan, hizmetçilerle gereksiz yere arkadaş olmaz.

“Böylece…?”

Bu beklenmedik bir şeydi. Sıcak, nazik bir kalpten başka bir şey ifade edemeyeceğini hissetti. O çok gençti ama altındaki insanları kontrol etme konusunda çok yetenekliydi. Durum böyle olmasaydı, Jerome onu bu derece övmezdi.

“Şimdi ne yapıyor?”

Bu gidişle Jerome, Majestelerine adanmış bir marşı söylemeye başlayacaktı. Bu yüzden sözlerine hızla son verdi.

“Banyo yapıyor.”

Hugo’nun dudakları büyük bir memnuniyetle yukarı kıvrıldı. Hugo’nun tepkisi anında olmuştu, diğerlerine karşı genellikle sergilediği uyuşuk sahte cepheden farklıydı.

“Hanımefendi odasına çay getirilmesini istedi. İkinize de çay getireceğim.”

Jerome, ikisine de huzurlu bir akşamın tadını çıkarırken bir fincan çayı paylaşmalarını önerdi. Ama bu kez Lord Dük’ün gerçek niyetini tam olarak tahmin edememişti. Lord Dük’ün dilediği şey çay değildi.

“Konuyu açma.”

Jerome’un dudakları gerildi.

“Bizi rahatsız etme.”

Jerome’un sert ifadesi yumuşadı ve eğildi.

“Sabah bizi uyandırmak için de gelme.”

“Emirlerini dinleyeceğim.”

Yorum

error: İçerik korunmaktadır!!

Ayarlar

Karanlık mod ile çalışmıyor
Sıfırla
Diaetolin Anime Öneri webtoon oku manga oku manga oku webtoon oku was wiegt ein baby care sweet bonanza deneme bonusu veren siteler casino siteleri bonus veren siteler casino siteleri bedava bonus 1xbet